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第四章 自由与繁荣之国(乌托邦)
2017-09-13 22:50:07

		

直至刚才还在和己方战斗的美国巡逻艇,此时在前方引导Queen辉夜号前进。
不久后,这两艘船终于抵达了美国西岸的旧金山。
一树眼前此时摆放著一份巨大的汉堡,底面积虽然没有惊奇之处,不过却异常地高耸,堪称汉堡塔。番茄酱的红、酪梨的绿、洋葱的白、汉堡的褐,五彩缤纷地一层层往上堆叠,分量豪迈的起司垂直地往下融化,交叠成条纹图样。同时还散发出热烘烘的蒸气和浓密的香气。
「要像我这样吃喔!」
和一树交手过的拳击手黑人少女,爽朗地笑了。
「秘技旋转木马咬法!」
她用长签刺进汉堡的中心点,在不破坏面包口感的状态下轻轻压扁面包,再从下方将汉堡边缘部分侧了个角度后,一口咬住。然后直接旋转整个汉堡,像是在削除边缘下半部似的吃掉。转完一圈后换去咬住边缘的上半部,接著又让是汉堡旋转一圈。
一树受到文化冲击,「喔喔喔」地发出惊呼。原来是那样吃的啊。
「……感觉超级好吃……」忍舞学姊的眼睛闪闪发亮。
「那么我们来重新自我介绍一下。」
嘴角黏呼呼地沾著番茄酱和芥末酱的拳击手少女说:
「我的名字是小玛丽•梅威瑟,是个拳击手。」
「我叫维吉尼亚•达丝,叫我吉尼就可以,好歹也是个偶像喔。」
方才在战斗中唱歌的白人偶像少女,也露出友好的笑容。
「拿手枪战斗,像在演西部片的那个人是洁蕾米•巴雷特。」
听说那位洁蕾米和其他机械士兵前去向「政府」报告了。
然后眼前的玛丽和吉尼主动替一树等人导览。
一树在心中复习了一遍。小玛丽•梅威瑟,维吉尼亚•达丝和洁蕾米•巴雷特。外国人一起报上名来,实在是难以记住。
此处是旧金山名为「渔人码头」的港城。
初来乍到的美国,到处都是体格远比日本人壮硕的美国人,以大到吓死人的声音愉快地笑著。
玛丽和吉尼包下港城的餐厅招待一树等人。她们也许是察觉到一树这边的人很多还是学生,所以挑了能够放松用餐的地方。
一树一行人来到传来阵阵海潮香味的露天座位,分成几桌坐在白色桌子前,大啖美式餐点。
一树也挑战了汉堡,虽然满是垃圾食物的味道——由毫无变化的调味及过多脂质交织而成,但是非常美味。
「讲到这里的名产,没有别的就是海鲜!你们尽量吃!别想用现在的体脂肪率回去日本喔!」
在玛丽大力鼓吹下点的餐点,陆陆续续摆到了桌上,有厚度特别厚的海鲜披萨、大量的炸花枝圈(Calamari)、怪物般的大龙虾及螃蟹,还有以空心面包作为容器的巧达浓汤。所有菜肴的分量都非常多。
「我拉。」辉夜学姊吃披萨时像是刻意拉长起司,结果丝特菈有样学样,感觉很开心地喊著:「我拉!我拉!」
一树此时选择隐瞒丝特菈的事情。
「……你们的日文好流利喔。」一树询问道。
「我们虽然无法和其他先进国相互理解,但是认为日文或许不同,所以美国的『骑士团』中,干部等级的所有成员都懂日文。你看那边。」
开朗的黑人少女玛丽伸直手指,指了远方景色。
港城中没有高耸的建筑物,因此从餐厅往远处眺望,便能看见大都会区的街景。眼前林立并排著无数大楼,其高度之高简直让人远近感错乱。
那是座超现代大都市(Megalo City),看起来根本不像是已舍弃文明的国家城市。
甚至可说是科学文明成熟度超越日本的世界观。
亚瑟和贝亚特丽克斯惊讶到说不出话来。
「实在是太惊人了……我之前还认为美国一定也已经断绝文明。你们刚刚说有可能和日本相互理解,指的就是这么一回事吧。看来现今的美国,还没与强索信仰的神话订立契约。」
一树率直地说出了惊讶之情。
「不,我们已经有信仰了喔……信仰的是美利坚合众国!」
玛丽说完话后,边搭起坐在一旁的吉尼肩膀,边连续呼喊了「USA!」「USA!」连送餐的服务生也大喊:「USA!USA!」
面对这种不明所以的兴致,一树等人愣在原地。
「由于美国期盼已久终于实现与日本的接触,为了不让你们产生误解,看样子必须仔细说明一下。我们责任重大啊,居然被赋予这种重责大任!」
吉尼这么说。她让人感到有种性感的成熟韵味,当中更带有比玛丽还稳重的气息。
「我就依历史先后顺序来介绍这个国家吧。在这个世界上出现魔力后……美国也和其他国家一样,暴露在魔兽、非法魔法使的危险之中。」
骑士团、魔兽、非法魔法使等单字,是在各国勉强还维持邦交期间也曾使用过的国际称呼,因此无须重新定义概念。
「然后也和其他在秩序阵营神话伸出援手后获救的国家一样,也有神话对美国伸出了援手……那就是『印地安神话』。」
一树不禁感到困惑。
「不过刚才两位施展的召唤魔法,看起来不像是印地安神话的耶。」
「是的……若要接受印地安神话伸来的援手,就必须牺牲一切科学文明和繁荣,因此我们大多数的美国人都『拒绝』了那种帮助。」
他们于魔兽和非法魔法使横行的混乱社会中,拒绝了援助。
那是件不得了的事情。
「毕竟印地安神话本来就不是我们美国人的神话。」
玛丽老早就把汉堡吃完后斩钉截铁地说。
「我们美国人啊,没有那种自古累积幻想而成的历史。我们一直视为集体幻想、作为心灵依靠的事物,并非是对于神话的信仰,而是美国才是世界领头羊的那种爱国心,以及爱好自由与繁荣的意念。这些事物和印地安神话的信仰互相矛盾。」
「所以美国分裂成了两大块。」
吉尼与玛丽轮流开口说:
「接受印地安神话援助的人们聚集在南边,开始自称『印地安』,建立了宗教国家『南美国』。无法与其相容的爱国者们被驱赶至北方,成了『北美国』。北美国依旧持续暴露在对于魔兽和非法魔法使的惊吓之中。但是就在某一天,却有别的神话对我们伸出了援手。对现代美国人来说最值得骄傲的文化和价值观,居然化身成神魔了。」
……文化和价值观……化身成神魔了?
「那就是……『美式正义(American Justice)神话』!」
玛丽放声吶喊。这害得一树的几名同伴「噗呃」一声,像是快喷出正在咀嚼的食物。餐厅的服务生和厨房里的厨师们,总而言之就是周遭的所有美国人都齐声呼喊起「USA!」「USA!」「USA!」
「美式……正义神话……?」
那是什么啊?那是……神话吗?
玛丽即小玛丽•梅威瑟打直拇指比向自己。
「我的契约魔神为『鬪神(Pound for Pound)』,将一切赌在拳头上,一决雌雄。是美国人的『理想强度』化为实体的神魔……也就是拳击的神。」
吉尼即维吉尼亚•达丝也将手掌抵在丰满的胸部说:
「我的神魔是『偶像(Pop Star)』。用音乐的力量让全世界的一切都染上美国的色彩,是『对融为一体的幻想』化为实体的神魔喔。」
信仰并非这些神魔的力量来源。
那是完全迥异的幻想所形塑出的产物。
「和刚才的枪手洁蕾米•巴雷特订立契约的神魔是『开拓精神(Frontier Spirit)』。那象徵著美国人不畏困难,勇往向前的精神。」
此时除了一树他们,连亚瑟和贝亚特丽克斯也都目瞪口呆。
话说神魔原本是依靠什么作为力量来源?
不仅限于信仰,毕竟无论是所罗门神话还是日本神话都没要求信仰。
神魔的力量来源是指……幻想,人类群体共同潜在拥有的普遍幻想。
……这么说来魔力是什么?歪界是什么?
…………贤者之石带来的东西又是什么?
「美国这个型态拯救了不断被赶往北方的我们,然后我们在美式正义之下成立了『北美骑士团』。」
玛丽眼睛闪烁光芒的同时这么说。
「不过现代美国精神化为形体的美式正义神话,不是非常强大的神话。可能是因为历史还很短,所以我们神的人格性质还不明显。」
等等,这样相当奇怪。
「但是以刚刚那场战斗来说,我觉得不像你讲的那样啊。」
「是啊。」亚瑟回神后,赞同了一树的说法。
「即使与其他魔法先进国的骑士比较,你们力量的水准也很高。这点我能挂保证。」
「那是因为……我们和神魔订立的契约中设有一些『限制』。不遵守限制就会失去力量,然而相对的,只要符合那些限制便能发挥超越原本能力的力量。藉由规则的束缚,就可强化幻想。」
「限制……?」
「限制的内容是机密喔。」
玛丽眨了一下眼,吉尼立刻转换了话题。
「美国就这样分裂成了两大块,分别是美式正义神话的北美国,和印地安神话的南美国……一处国土上出现两种秩序,双方互不相让,赌上美国的霸权,展开了『南北战争』。」
宛如日本及大和之争的翻版。
原来如此,这下能够了解美国的状况了。
「既然都说到这里了,你们应该明白为什么我们会说日文了吧?」
「应该是……贵国认为自己身为唯一一个和日本具有相同价值观的国家,所以要做好与日本缔结友好关系的准备,以对抗其他的魔法先进国。」
玛丽和吉尼满足地点点头。
「没错,我们原本就是打算在打倒印地安神话后,光明正大地向日本提议同盟。我们难以主动开口请求协助,但是老实说,真的是很希望有人来帮助我们。」
事情正如原先所料,更是种梦寐以求的情况。
原本就是推测美国的王还未诞生,领土应该正处于日本及大和般的分裂战争状态,所以才会前来美国。
为的是要协助其中一方,并于该股势力缔结友好关系。
藉此对抗洛基、中国和俄罗斯。
但问题是……要成为哪一方的力量才是正确的选择?应该要选择美式正义神话的北美国,还是印地安神话的南美国?
「我懂,我非~~常明白你的心情!你没办法一下子就说出要协助哪一边吧!」
玛丽突然摆出亲昵的样子,紧紧扣住坐在一旁的一树肩膀。
与其说是亲昵,感觉反倒比较像要防止他逃跑。
「话说美国有奴隶制度吗?其他的魔法先进国好像很多都有就是了。」
一树对著玛丽贴得极近的脸询问。
「……奴隶制度?我们没有那种东西喔。」
「因为美国是爱好自由与平等的国家。」吉尼也点点头。
「……这样啊。」
一树观察了两人的表情,看起来回答得十分自然,而且也能感受到情绪突然变得低落。他将视线撇往了绿蒂身上。
绿蒂摇了摇头,应该是意味著没能感应到什么。
看样子这两人也受过抵御感应的训练。
……在太平洋上遭遇的那艘奴隶船,不是属于北美国的就是南美国的吧——一树在意的部分就是这里。
……明明是前去拯救奴隶船,却又不知为何杀光所有人的集团是何方神圣?
「对了,你们这个集团人的头头是你吗?」
「……对,我是这个『使节团』的统领。」
面对玛丽的提问,一树隐瞒了自己是「王」的事实。
「喔,那还真是年轻耶,不过从刚才的战斗来看,你应该是个以超强实力迅速展露头角的年轻人吧。」方才交手过的玛丽佩服地说。
「假如王陛下能直接驾到,谈事情就会快多了。你们那边即使没有信仰神话,也有和主神订立契约的王吧?」
听闻吉尼的话语后,一树打了寒颤的同时,反问一句:「有啊,所以北美国也有吗?」
「有喔,我们称呼他为『王(King)』,用美式风格。」
美式风格……本以为Basileus这个称呼已是惯用的叫法,看来在美国并未依循如此的习惯。
「总而言之你们要再多深入了解我们。因为美国是最赞的!」
玛丽在搭肩的状态下,「啪啪啪」地拍打了一树的肩膀。
「首先会请你们先到我国的首都。北美国的首都在拉斯维加斯。」
玛丽这么说。
「不是华盛顿特区吗?」一树反问。
「位在东边的华盛顿特区和纽约全都被南美国抢走了。我刚刚虽然说是分成南北两国,不过正确来说边境应该是斜的,整体切成西北和东南两块。」
「北美国为展现出总有一天会夺回华盛顿特区的气魄,因此将临时政府设在最前线的拉斯维加斯。」
玛丽就吉尼所说的进行了补充说明。
结束在餐厅里的聚餐后,外头备妥了好几台高级轿车。一树等人分批坐上那些车辆,前往旧金山机场。
接下来他们预计换乘北美国骑士团——北美骑士图的私家喷射机,飞往距离拉斯维加斯最近的麦卡伦机场。
「真不想搭飞机啊……」有惧高症的光学姊面有难色。
一树不经意地从高级轿车的车窗眺望景色。起初他感受到的那种来到「不同世界」的感动,程度其实不及原先料想,觉得此处的文明和日本相通。
出发地点的渔人码头充满悠闲港城的情调,看往海边后,发现居然还有野生海豹。喜好可爱东西的辉夜学姊大为兴奋。
车子以相当快的速度奔驰在向南笔直延伸的道路上,接著进入了透明管状的高速公路。此时「哔」地发出电子响声,高级轿车切换为自动驾驶了。
管状高速公路呈现上坡,高度不断增加,整个悬浮在城市上空。于管内好像会自动侦测车辆之间的距离,自动调控车速。
接著只要顺著已输入行车导航中的路径,朝旧金山机场前进。
「喂,司机没在握方向盘耶,还有这条像管子一样的道路,彷佛是浮在空中喔……到底是怎么一回事啊……?」
连理解方向盘这个概念都要费尽全力的贝亚特丽克斯已惊慌到了极点。
「只有在市区内才需要手动驾驶喔。」吉尼笑了。
看样子遑论美国文明倒退了,毕竟这种技术连日本都没有。
车子驰骋在视野辽阔的管状高速公路中,同时还能在东方看见一座惊人的大都市。
宛如穿入天际的超高摩天楼鳞次栉比,就像一片竹林,还交错著无数条管状的空中道路,形成一幅令人惊叹的立体景观。
「这里的夜景感觉非常厉害……」美樱发出气绝般的声音。
「看见那些像是机械人的士兵后,我就在想难道这就是……炼金未来都市的感觉。」
「是啊,北美国在炼金术和科学的结合之下,文明有了急速的发展。」
吉尼答腔。一树则是询问了在意的事情。
「日本虽然也有炼金术,不过科学和魔力原本应该不相衬才对。但是在刚刚的战斗中,美国的士兵却接魔力灌入机械装备里。那个到底是怎么样的原理啊?」
日本的炼金机械,只能做到把魔力输入至机械介面。例如将脑内的影像意念「输入」到搭载魔导感热膜的念写相机,再以相片的模式显影出来。
但是美国的炼金机械好像能让魔力通抵机械动力,直接增强或控制能量本身。
应该是此点成为决定性的落差,所以才产生出如此不同的风貌。
「如果你们能答应与我们同盟,我觉得把原理教你们也没关系。」
吉尼含蓄地笑了。一树也认为她会这么讲也没错。
「但是你们应该也没有权限告诉我那种机密吧?」
「也没有不行喔。好歹在这个国家的骑士团里我是No.5,玛丽是No.6。」
一树不自觉地变得慎重其事。
†
拉斯维加斯位在沙漠的正中央。
为了遮蔽该处的恶劣环境,因此从机场至拉斯维加斯大道的宽阔区域都覆盖在巨大的圆顶之下,呈现半室内的状态。
现今拉斯维加斯的容貌当然不同于和日本还有邦交的时代吧。
「听说以前喝醉的观光客四处乱走,结果就中暑倒下。」
透过吉尼的话语了解到,白天圆顶外的气温好像会超过四十度。
小型飞机像是滑入似的进到圆顶的「窗子」,降落至专用航厦。
一出机场控制惯性及操作的高速自动步道,宛如网眼般遍布各处,通往所有目的地。
据说是因为拉斯维加斯的建筑物各个都巨大到不像话,因此特意铺设了这种自动步道。
「这些步道在南美国那群家伙……那群印地安家伙的袭击下被弄坏了好几次,弄坏一次我们就重建一次。」
玛丽恶狠狠地说。
人称拉斯维加斯大道的地区内饭店林立,此处栉比鳞次的无数建筑物只能说比例怪异,让人彷佛置身于巨人国度。
而且这些建筑好像全都是饭店。
「你们先选间喜欢的饭店,任何一间都可以,然后我们会包下一整层,请你们就留宿在那边。」
吉尼针对接下来要做的事情这么说。
「是要我们入住饭店?不是住公家管辖的处所?」
「在当今北美国临时首都的拉斯维加斯里没有迎宾馆,毕竟我们也没想过会有外国宾客莅临。」
「但是拉斯维加斯是提供全球最佳生活设施和服务的城市!我能断言不仅限于美国,这里现在也是全世界最棒的地方!你们一定会满意!」
玛丽举起拳头后说。一树并非是想受到欢迎款待,只是疑虑自己这些人是否真的可以留宿在民间的饭店。
……他们应该会派人监视吧。
「我们见不到美国的王吗?」
「那件事还请稍等。我们内部也想讨论一下……所以希望你们利用这段期间希享受一下拉斯维加斯。」吉尼说得含糊不清。
一树一行人自多种高速自动步道中,挑了速度最快的前往斯维加斯大道。靠近饭店群后,映入眼帘的实际状态更叫人瞠目结舌。
当中有大阪城外型的饭店,此外还有饭店的外型是金字塔、人面狮身像、古代罗马神殿、凯旋门及艾菲尔铁塔、紫禁城、白金汉宫、科隆大教堂,更有巨大摩艾石像……根本是毫无一致性地混杂在一起。
而且每间饭店的占地都是好几个东京巨蛋的规模。
「在旧时代,拉斯维加斯就已经有很多仿造世界名胜的主题饭店,当美国失去各国邦交后,更是加快了倾向于这种建造模式的速度。国人虽然再也无法出国旅行,但是只要来到拉斯维加斯就能畅游全世界。」
「明明已经不会有外国观光客来了……」
「没错,这里是美国人替美国人打造的娱乐圣殿。」
吉尼骄傲地挺起胸膛。
「所以说……你们要选哪间饭店呢?」
饭店「世界树(Yggdrasill)」是间以北欧神话为主题,仿造世界树的饭店。
这里是栋巨大的饭店之外,同时还兼具支柱的任务,负责在拉斯维加斯中央撑起覆盖天空的圆顶天花板。听说世界树这个名称就是因此得名。
「这、这是在开玩笑吗……」贝亚特丽克斯颤抖著说。和蕾梅当初踏进扮装茶店独闷时的反应几乎如出一辙。
「而且居然是以北欧神话为主题的赌场饭店……实在是够讽刺,够吸引人。」
绿蒂露出些微邪恶的笑容,说出了此番感想。
玛丽已包下这座以拉斯维加斯第一高楼为傲的摩天饭店最顶层,整个楼层只供一树他们使用。美方做事实在有够豪迈。
从安排给一树的房间里可将拉斯维加斯那豪华又混乱的景色尽收眼底。此时外头还是傍晚时分的天空,入夜后的夜景想必十分可观吧。
此处的房间感觉比Queen辉夜号的客舱还大上一倍。话虽如此,多亏已在Queen辉夜号上生活了十天,现在已习惯了豪华的装潢。
眼下的环境基本与船上相同,因此未感到吃惊。
「……感觉她们完全把我当王来款待。」
事到如今虽然已是马后炮,但就如山形参谋本部长所言,开始觉得制服打扮会被周遭氛围牵著走。
一树和同伴们决定先将行李摆放至各自的房间后,再到赌场集合。由于不仅是住宿客人,也会有突然入内的来客,因此拉斯维加斯的每间饭店,一楼都是偌大的赌场。
「拉斯维加斯除了赌场外也有各式娱乐和表演秀,太阳马戏团也会来表演。但是,入住后务必要先到那间饭店的赌场里玩玩才行!」
玛丽嘹亮地这么说。
「但是我们没有美金喔。」
「那么就让北美国政府送你们发财金当作礼物,如果有赢钱,只要归还发财金的金额就好。哈哈哈,就让我们见识一下日本骑士团的手气吧!」
「可是我们几乎都还未成年耶……」
——结果事情就变成如此。
从没想过自己居然有一天会来赌博。
总觉得用真钱玩游戏这种大人的娱乐好恐怖。
而且用的还是别人的钱。
但是对方毕竟是举国欢迎我们,就此推辞也太不得体,而且自己对完全迥异的外国文化也不是没有兴趣。
一树决定要好好赢钱,将发财金全数归还。
他独自一人搭乘电梯下到一楼后,正面立刻迎来一大片的赌场区。
拉斯维加斯的饭店将动线设计成,不管要从某处前往另一个地方,必定都会穿越赌场。
赌场地上铺著红地毯,还有金黄色光芒从天花板洒落,不过此处带给「听觉」的震撼远大于「视觉」。珠子在轮盘滚动时的声音、硬币掉落时发出的叮啷声响、服务生询问「来杯鸡尾酒吗?」和索取小费时的呼唤声,还有不符正式服装规定的美国人发出的怒吼,让人耳朵都要聋了。
然后用不著赘述的就是占地广大。
一个人来果然会觉得不安。再说,身穿学生制服的学生伫在赌场里感觉相当丢脸。由于自己还是未成年,因此担心会被赶出去,不过无论是和工作人员还是服务生对到眼,他们都是回以笑容。看来玛丽她们已经先交待过了。
然而其他人都迟迟还没下楼。
「让你久等了~~!」
转头望向声音来源,看见辉夜学姊走在最前头的女孩们一个个走出了电梯。
大家绽放出不输给赌场氛围的光彩。
因为所有人都一起换上了兔女郎装。
性感的黑色紧身衣,配上强调纤长美腿线条的网袜。
辉夜学姊的好身材简直造就出经典的兔女郎;美樱华丽的风貌也十分适合;说到小雪根本就像只小兔子;光学姊一做性感打扮后,那种前后落差让人心跳加速;一羽学姊则是扭摆身体,看来是打从心底感到害羞,模样相当可爱。
「我跟玛丽小姐说因为要到赌场,所以想变装成兔女郎,她就帮我们准备了!」
只要有关服饰任何事情都喜欢的美樱,开心地这么说。其他的所有人应该也是半推半就地配合了吧。
「……连尚香和贝亚特丽克斯都穿上了啊。」
「因为这种事情讲究的是协调性啊。」
褐色肌肤显得妖艳的尚香,露出感觉不怎么在意的表情回答道。
「一树……这可是一套很了不得的战士服装喔。」
贝亚特丽克斯以认真的神情说。一树反问了句:「什么?」
「衣服胸口松松垮跨的,看来是胸肌练得不够……」
她不停地用手指著自己的胸口。该处确实是有空隙,现下也飘散出胸口布料好像会垂落的不安感觉。
贝亚特丽克斯,今年十九岁。重新打量后,才发觉她是飞机场。
「看来我要重新练好胸肌才有办法撑起这套战士的服装……呵呵呵,真是一套让我激起斗志的衣服。」
「你虽然有天大的误解,但是我已经无言以对。」
「我也要一起锻炼胸肌。」
胸口同样有空隙的绿蒂,笑眯眯地说。
绿蒂换穿上性感服饰后……不知为何总有种离经叛道的感觉。
「夏绿蒂,你这家伙全身的肌肉都太瘦弱了。下次我要用北欧骑士团的训练课程,好好地整治你。」
「我会死翘翘啊。」
过去其中一人要对方的性命,另一人则是遭到对方追杀,如今两人却像毫无芥蒂似的交谈。
「呵呵呵……我会赢钱……绝对会赢钱……」
相对于兔女郎的华丽装扮,神邑紧握美金纸钞,露出狰狞的神情喃喃自语。那个样子不是可爱或性感,表情实在恐怖。
「神邑,你怎么了?」
「一树……就像之前跟你讲的,我沉迷在网路游戏课金那种赌博行为中,因而毁了自己的人生。过去我认为必须终其一生背负那个十字架过日子,但是总觉得……我在这里……只要赢得眼前的赌博,或许就能从那个十字架上解放,积极正向地活下去。」
「这样啊……不过就端看你心里怎么想了。」
这一切应该与过去种种无关,只是她原本就生性喜好赌博而已吧。
「丽兹丽莎老师……你不穿兔女郎装吗?」
丽兹丽莎老师和茜学姊躲在众人后方,两人未变装成兔女郎,丽兹丽莎老师身穿华丽的礼服,茜学姊则是一身平日的骑士团服。
「居然要我打打扮兔女郎,那样一点也不适合我吧。」
丽兹丽莎老师以闹别扭般的口吻说。
「因为兔女郎装是『女人』穿的东西啊。」
最年长的萝莉老师已经完全进入自虐模式了。
「我先前就觉得或许会有要求穿著的场合,所以也带了正式服装过来,毕竟我不能换上学生服了事呀。」
亮丽的礼服确实与高级饭店的赌场极为相衬。
「那套衣服很适合你喔,老师果然也有身为老师的魅力。」
她那个模样与其说是成熟,反倒比较贴近洋娃娃般的可爱。
「哼……反正我就是个吸引萝莉控的老太婆罢了。」
已经搞不清楚她在想什么了……
「亚瑟,你不穿兔女郎装吗?」
亚瑟一身平时的西装打扮,不过他原本就是讲究的人。
「……你为什么有办法那么自然地说出恶心的话啊?我可是男的喔。」
但是先前光学姊说在他身上嗅到「同类的味道」。由于光学姊的直觉不是什么能够小看的东西,因此一树也不禁觉得亚瑟那俊秀的容貌里有种妖艳的感觉。
「我也想看看茜学姊的兔女郎装扮。」一树说著说著也将视线转向茜学姊。
「我扮成兔女郎只会伤了大家的眼睛,骑士的正式服装果然还是要穿骑士团服。」
「那样穿也很帅气就是了……话说回来怎么没看到花音学姊?」
「她吃太多了,现在在蹲厕所。」
此时连身为后辈的一树也忍不住心想……那个人究竟是在干嘛啊?
†
拉斯维加斯依序反将了日本宾客一军。
最先华丽阵亡的人是美樱和华玲。再怎么想都觉得这两人个性不适合赌博,她们最初手气不错小赢了几回,不过却得意忘形,边用鼻子哼著歌,边移到了高倍率的吃角子老虎机,结果一败涂地。她们伸手碰触的可是禁忌的果实,十秒钟就输掉了一百美金。
喜好动脑游戏的辉夜学姊,则是以二十一点挑战与庄家斗智。但是初学者终究悲哀,败给身经百战的庄家,输了个精光。
贝亚特丽克斯和忍舞学姊明明个性最无法和扑克脸扯上边,却挑战扑克,结果是输到魂归英灵神殿(天堂)。
茜学姊和尚香两人都运用统计技巧挑战轮盘,顽强奋战一阵子之后,感情莫名地变好了。感情虽然变好,但是两人耍的小伎俩都行不通,最后纷纷战死沙场。
「由于我们是初学者,因此不该去碰那些太过特殊的项目。」
「这种游戏只要撑得久就会有赚头。」
一树和小雪这么对话后,便长时间留在倍率最低的吃角子老虎机前。其他踏实的成员也效仿了他们。
然而一羽学姊、神邑、雅美学姊和丽兹丽莎老师,分明是以非常稳健的赌法一起玩低倍率的机台,但是非常不走运,在未尝到任何甜头的状态下就壮烈牺牲。
四个人异口同声说:「我果然不是赌博的料……」
一树、小雪和绿蒂则是不断重复中小奖和杠龟,脸色一下铁青一下红润,玩了很长一段时间。早早阵亡的美樱也用兔女郎的装扮喊著:「加油、加油!」,从旁声援他们。
「爸爸,我没有代币了……」
丝特菈垂头丧气蒂那么说后,一树将代币分给她。丝特菈欣喜若狂的同时,又再前往吃角子老虎机一决胜负……总感觉这样是不好的教育。
「话说回来,光学姊人呢?」
当钱的金额稍稍向上增加,来到小市民已能满足的程度时,一树突然在意起这件事情。
「那个人打从一开始就去高倍率区域了喔。」
一树听闻小雪的目击情报后不禁脱口:「呃!」了一声。她开始赌五分钟就输到分文不剩也不足为奇。
「但是我到高倍率区域时,她还默默地在那拉吃角子老虎机。」
美樱说。这么看来,她的手气感觉还不错。
一树等人为了察看战况,一个接一个地踏进了高倍率区域。
在这个其他客人也鲜少步入的圣域中,光学姊目前仍持续拉动著拉杆。
「学姊,你的手气如何啊?」
「嗯~~现在是稍稍小输。」
一树感到惊讶,居然只是稍稍而已。
「你是不是要换去低倍率那边赌一下会比较稳妥?」
「但是我总觉得这个像是树木的标志,快要凑到三个了耶。」
「吶,那是世界树的标志,是这座饭店的象徵图形。凑到三个的话会是多少钱啊?」
「啊哈哈,我也不太清楚。啊,代币好像快用完了。」
「难得玩到这样,请把我的代币也拿去用。」
一树将自己的代币投入光学姊的机台,两人的手叠在一起拉了拉杆。
「谢谢!啊,又只凑到两个。」
「唉,这种只是想让我们继续玩的花样而已呢。」
「啊哈哈,你讲那种话后,会中奖的都变成不会中奖了啦。好,我们要一起赢钱!Come on、Come on、Come on!」
这个瞬间,光学姊比任何其他人都还要融入拉斯维加斯。
一树觉得如果真的会中奖,应该是这种人才会中奖吧。
这时世界树的标志凑成三个了。
一树和光学姊不自觉地用力睁大眼睛,大喊:「中了!」然而两人的声音接著就被突然响彻赌场的喇叭乐声盖过。周围陌生的美国人们纷纷指著一树他们大叫说:「Jackpot!」并且连续呼喊:「Bravo!Bravo!」祝福他们。眼下身穿黑衣的工作人员及玛丽,慌慌张张地从赌场内侧飞奔而至。
「玛丽小姐,Jackpot是什么啊?」
光学姊一脸茫然地说完话后,玛丽突然无力地垂下头说:「要从那边开始解释啊。」
「玩这种吃角子老虎机的人输掉的金额,全都会累积到这笔名为Jackpot的奖金中。只要凑到三个世界树,就会让一个人一口气获得那笔奖金。」
「哦,那么我和一树就是拿回了我们其他人输掉的钱喽。」
「不只是你们输掉的分喔。其他家赌场里也有摆这个世界树系列的吃角子老虎机台,也都有网路连线,而且大概这半年都没人拉中这笔累积奖金,所以你们是独得了城中赌徒们半年输掉的总和喔。」
「啊哈哈!感觉这套系统好厉害,不过我不太清楚这样会是多少钱耶?」
「……那边有显示喔。」
玛丽指了高倍率区域的上方,经她告知后一看,那个地方垂挂著一部显示著数字的电子看板,最后三位数不断翻转,令人眼花撩乱。那个数字是在计算赌金,现在则是停止翻转了。
一树和光学姊花了好一段时间在数那排数字有几位数。
玛丽无法忍受慢吞吞的两个人,直接开口说:
「总共是3432万美金。另外说给你们参考一下,以日本和美国还有邦交时的汇率换算,这笔钱大概有三十亿日圆。在拉斯维加斯偶尔会发生这种事情,Congratulation,Japan。不过真正的意思其实是,欢迎来到赌城拉斯维加斯。」
一树和光学姊都变得一脸郑重其事。
夜晚的拉斯维加斯大道比起沙漠烈日照射的白天还要明亮。巨大饭店分别闪耀各式霓虹灯展现自家特色,七彩光芒相互交错照亮了大道。「闪闪发亮耶!」丝特菈出声说。
是个日本不可能存在的梦幻世界。
「乾脆定居在这个国家,这样就可以玩乐过一生喔。」
和一树及丝特菈手拉著手踏上夜晚拉斯维加斯大道的光学姊,开心地微笑。意外成为大富翁的光学姊带著一树和丝特菈上街去了。
「不能那样啦。」
「啊哈哈,不过居然赢到了这么多回日本后也不能用的钱。那么至少要尽量花光,把钱换成物品或回忆带回去吧!」
奖金在遭大幅课税后剩下两千万美金。一树至今都觉得金钱能买到的东西有限,现在也还这么认为……不过待在拉斯维加斯后,不禁开始觉得连梦想或许都能用钱买到。
在这座城市里可以作个发财梦(American Dream)。
「就让这座城市为我施展魔法吧!」
换穿上男孩风格便服的光学姊,对著城中的光辉如此宣言:「用这笔钱去扫光高级时尚的东西!去买那些平常害羞到买不下手的女孩玩意儿!」
「学姊不用觉得害羞,你本来就很女孩子啊。」
「嘿嘿嘿……你要好好证明你说的话喔。因为我要让你和这座城市……替我施展公主的魔法……你要在最靠近我的身边,见证我变得充满女孩味!」
她在涂防晒油时明明天真无邪地做出色色的事情,在这种时候表情中却带有羞涩。不过一树觉得这是光学姊最可爱的瞬间。
「我也会帮丝特菈买很多可爱的东西喔。」
「真的吗?我想要闪闪发亮的!」
「好,我们一起闪闪发亮吧!丝特菈,你好可爱喔!我现在也有点懂辉夜的感受了~~好想紧紧抱住后好好舔你舔你!」
「舔你舔你?舔你舔你是什么?做给我看!」
「好喔~~舔你舔你舔你!舔你舔你舔你舔你舔你!真好舔!」
光学姊从一树那抽开手抱起丝特菈,结著将脸靠近她那肉肉的脸颊后,猛烈舔啊舔啊舔啊地不断舔舐。「唔啊啊啊啊!」丝特菈瞪大眼睛。真的舔下去了啊……面对光学姊的积极进攻,一树打了寒颤。
「舔你舔你怪人!大姊姊是舔你舔你怪人!」
「乱讲,我才不是什么怪人呢!不过你居然看出我是大姊姊,而不是大哥哥!」
「大姊姊也很可爱,所人家也要舔你舔你!舔你舔你舔你!」
「哇,太棒了!嘿嘿嘿,有人说我可爱,我好开心喔……舔你舔你舔你!」
两人一昧地互舔对方的脸,把对方弄得满脸口水。
「一树,你在那边干嘛!你也要一起来才行!」
「咦,连我也要?不过我总觉得你们在做的事情有点奇怪耶……」
「配合度很差耶。既然如此,就得这样对付你!」
光学姊抱著丝特菈冲往一树后,「啾」地轻吻了一树的脸颊。
「哇,大姊姊和爸爸也相亲相爱!爸爸,你外遇?」
「才不是呢~~爸爸不是属于辉夜妈妈一个人的,是属于大家的!」
光学姊开朗地笑著,重复吻了一树的脸颊好几次。
「丝特菈也是属于大家的可爱丝特菈哟!舔你舔你舔你舔你!」
然后她又再度不断地舔舐丝特菈的脸颊。「我是大家的丝特菈……」丝特菈重复这么说后,露出满脸的笑容。
「我是大家的丝特菈!……我想要永远和大家在一起!」
「那是当然的啊!你这小家伙!」光学姊这次则是用力抚摸丝特菈的头。
拉斯维加斯大道是赌博天堂,而从主干道拐进岔路后便会摇身一变为购物天堂。拉斯维加斯的道路根本连接著人类所有的欲望和梦想。
商店橱窗以店内泄溢出的光芒为背景。
「一树你看,我们进去!去买一堆女生的衣服!」
「爸爸,快点!我想要很多很多拉斯维加斯闪闪发光的东西!」
两人拉著一树的双手,像在抬脚踏步般轻快地走进光芒之中。
当大家夜深后返回饭店,所有人都聚集到了一树的房间。
众人在最顶层的阳台上俯瞰夜景。
「这个国家真是厉害……虽然富饶并不一定代表是个强大的国家。」
夜景洒出的光线感觉也能映照至此处,辉夜学姊对著如此令人赞叹的景致嘀咕。
国力——丰饶程度——受到信仰制约的其他魔法先进国就不用说了,美国在这一点上甚至大幅领先日本。
而且还有令人非常在意的……那种赋予机械魔力的技术究竟为何?
看来必须更深入了解这个国家才行。
「丝特菈,你来到美国后有没有回想起什么事情呢?」
当丝特菈看到夜景时,突然变得十分安静。当她那双淡蓝色的清澈双眸,映照出满满的美国夜景之际……突然开口说:「电池……」
「咦?」
丝特菈就像是心被夜景掳走似的露出茫然若失的神情,重复诉说了一次。
「那个,我的电池……就在……这座城市里的某个地方……」
†
一行人于翌日也度过了奢华的时光。
据闻会见美国的王一事,对方还未完成准备。
傍晚时分,茜学姊、尚香和亚瑟来到了一树的房间。
「有人在监视我们耶。」
尚香开口第一句话就这么说。但那是理所当然的事情。
「你觉得他们的监视范围大概有多大?」一树反问。
「整个拉斯维加斯大道。」尚香浅浅一笑。
「我想的跟她完全相同。」
茜学姊露出稍显惊讶的表情,不过一树则是点了点头。
「感觉像是在说不准踏出拉斯维加斯大道半步。」
一树为了探寻丝特菈的记忆——为了调查她所说的电池是什么——白天时在大道四处走动。四周的人虽然也没看著一树等人,却意识著他们的行动。
一树已察觉到当他们将意识转往远离拉斯维加斯大道的方向时——只是转变意识——周遭所有人就会恐慌地提高警戒。光是如此他便理解一切,放弃实际前往该处。
即使在拉斯维加斯大道调查些什么,也只会取得对北美国政府有利的情报,在这里仅存在著「他们事先备妥的答案」。
在赌场里赌博的人,究竟有几成是真的一般大众啊?
看来这个国家的政府——也就是王,具备了在渔人码头用餐起至抵达拉斯维加斯这段不满半天的时间里,能够布局到这种地步的统治能力。
「我们既不是来赌城中大奖,也不是来看太阳马戏团的表演。不过,这两样事情都教人惊叹连连。」
「如果想见识这个国家的真正样貌,果然还是要去更像是贫民窟的地方。」
四人正在交谈,尚香理所当然地冻结了周围的空气。她这么做是为了封住震动,即使现场设有窃听器,交谈内容也不会传过去。
「林崎,目前你怎么看这个国家?」
亚瑟皱起眉头后开口说:
「老实讲,我个人的感想不怎么好。总觉得他们对抱持友好心态而来的我们,态度也太不平等,而且这个名叫拉斯维加斯的城市,无论怎么看都太不正常了……我认为拉拢印地安神话为同伴比较适合。」
「有可能因为亚瑟先生你是拒绝文明的神话信仰者,所以才会那么认为吧?」
茜学姊以毫不客气的口吻说。
「那个……也许是吧。也许我的感觉和你们不同。」
「在请求美国加入对付洛基和中国的同盟方面,应该率直地把美国视日本为同等文明国家这一点看成加分项目。」
一树也赞同茜学姊的说法。
「目前我不认为拉拢信仰印地安神话的南美国会比较合适,只是……满在意那种赋予机械魔力的技术谜团以及奴隶船的事情。」
「我看过地图后发现,在拉斯维加斯除了主要干道的拉斯维加斯大道之外,另外还有一处市中心喔。那边是历史悠久的平民街区。」
茜学姊拿出美国地图后这么说。
「我们甩开监视,到那边去搜集情报吧。」
尚香提议。
「打那种坏主意正好就是梁山泊本小姐擅长的领域。就让我来给你们想想办法。」
「你不用动脑筋也可以,备案的话我已经想到了。有种魔法再适合不过了。」
虽然现场已采取防窃听措施,但一树还是压低音量后才把想法告诉三人。
「哦,不错耶。如果有那样的骚动,收拾善后也是北美骑士团的工作吧,那种情况下应该就不是监视我们的时候。如果要使用那个魔法,时机会是……」
「嗯,原来如此……不过感觉好像还要再周全一点。」
「那么让其他成员假装说要去帮忙,藉此引开对方的注意力,这样如何?他们没办法视而不见吧?执行地点就选这里或这一带。」
茜学姊插嘴后,一树和尚香异口同声说:「「就是那样。」」
三人根本是心有灵犀。亚瑟看著他们的模样,一脸苦涩。
「日本好像有句谚语是说三人齐聚思考可得文殊菩萨的智慧……感觉现在就是那样,我还真不想跟你们这个三人组为敌啊。」
「他们没有对外说在监视我们,因此我们即使趁乱跑出去,对方也没理由来理论,这可说是他们的失误吧。完全不用思考要怎么善后。」尚香「喀喀喀」地笑了。
「采用这种方法虽然小家子气,却正确到令人厌恶……」亚瑟蹙眉以对。
†
那天夜里,拉斯维加斯降下了创纪录的豪雨。
短时间集中局部地区的暴雨,轻易就瘫痪拉斯维加斯的排水能力,连圆顶都市内都淹水了。
因为沙漠地区原本就鲜少降雨,在从未一次降下倾盆大雨的区域特性之下,都市设计中根本没有规划水灾应对方式。
下水道无法负荷的雨水向外溢出,导致圆顶都市内淹水达脚踝高度。以轻量玻璃纤维制成的圆顶天花板,在狂暴的雷雨侵袭下四处产生破损,引发如滂沱雨势般的漏水情况。
吉尼和玛丽非常焦急地东奔西跑,指挥骑士团处理灾情。
赌场里的人大多疏散至圆顶外头避难,不过当中几成的人却听从吉尼和玛丽的指挥,开始俐落地做起事来。也就是说那些人正是一直在监视一树他们的骑士。一干人等在突如其来的天灾侵袭之下,已经无法顾及监视一树他们的工作了。
一树的同伴们也四处询问「我能帮什么忙吗?」藉此引开了美方的注意力。一树就这样趁监视出现空档时,带著丝特菈混进前往避难的一般人群,偷偷出到了圆顶之外。
出入口未设有检查哨。那里的设计就类似日本商店街的拱廊。
一树回头察看刚才穿过的圆顶后,不禁自言自语了起来。
「『呼喊的雨云(Crying Nimbus)』……两个人使用这个魔法的效果真是惊人。」
「呼喊的雨云」——这是巴力等级6的魔法,能够生成雨云,是种战斗中不常使用,但很罕见的环境操控魔法。
一想到世上有艾莲奥诺拉那种圣痕魔法使,能将自己的身体化为水分渗透进物质之间,就觉得美国那群人的监视方式实在太不缜密。
一树逃脱后,魔法产生的降雨不一会儿便停歇了。他用手帕拭去丝特菈头发和衣服上的水滴。
也用念动魔法(Psychokinesis)撢落了自身立领大衣上的雨水。
由于学生服太过醒目,因此他现在穿的是买来的美国服饰。
雨后的拉斯维加斯——圆顶的外头根本是另一个世界。
不过他心里已经有了底。毕竟魔力等同实力的社会,容易拉大贫富差距。
以圆顶覆盖城市后,富裕人家就会想住进圆顶内侧,自然就会一分为二成内外两个世界吧。
才刚踏进一步就明白,过去和拉斯维加斯大道并列为观光区的拉斯维加斯市中心,如今已变为贫民窟。
「我们应该去看的是……炼金机械的工厂吧。感觉能了解一些与神秘技术相关的事情,如果这里有奴隶制度,就应该有奴隶在工厂工作。」
「电池……」丝特菈再次嘟囔。然而不管再怎么问她讲的电池是什么,她也不了解自己为何执著于此。
「……调查炼金工厂的话,也能了解电池的事情吧。」
一树胡乱抚摸丝特菈的头之后,迈出了前进的步伐。
行走。
行走。行走。
行走。行走。行走。
他背起丝特菈行走。
虽然没找著工厂,却发现了一座垃圾堆置场。当破铜赖铁映入眼帘的瞬间,丝特菈便发出声音说:「电池、电池!」在这里找也有吗?
「好。」身为日本王者的林崎一树,在异国之地蹲下身子开始翻找废弃物。
他找到了废弃的大型马达,显而易见地看起来就像有使用那种神秘技术。他们到底是有什么办法,连科学的能量也能赋予魔力?
由于手边没有拆解工具,因此用身体能力强化魔法撬开铁制外壳。
然而一树即使看见内部的模样,也完全不懂日本制机械的构造与其之间的差异。
他在当中看见了巨大的电池。
「这东西是靠电池驱动的啊。」
日本在充电式乙太电池普及后这种情况也不足为奇了。
「那不是我的电池……」
丝特菈小声嘟囔。她只要用眼睛看过就能判断出「是不是我的电池」啊?
但是所谓「我的」究竟代表的是哪种「我的」的意思?
「如果要带回去,这个太大了。」
一树从别的破铜烂铁中挑出小型机械,再从其中挖出小型电池后塞进了口袋。
不管哪个机械都没装设任何一条能从外部获得能量的线材(cord),看来全是依靠电池驱动。
然而无论是哪一个,丝特菈都摇头以对。
「感觉电池里也有跟神秘技术相关的秘密……我觉得他们能透过使用者的魔力,增强或自由自在地操控这种电池产生出的能量耶。」
「我的电池」、「精神遭受折磨的奴隶少女」,以及……「内含能量与人类意志格外相容的电池」,还有藉其建立的「丰饶国度」。
一树总觉得脑中浮现的关键字已经在令人厌恶的关联下结成一体,让他感到有股寒气窜过背脊。
「看来必须确认这个国家有没有奴隶制度,可以的话也得去看电池的生产现场……」
移动脚步吧——正当这么想时,他突然感觉到背后有动静。对方大概有四个人。
『喂,先生,你这个外国人为什么从刚刚开始就在这条街上晃来晃去啊?』
这段英文一树只听得懂八成左右,不过能是转头回话。
『外国人?我可是这个国家土生土长的日裔美国人。』
回头一看就如事前所料,眼前并排著四名男子,他们一起放声狂笑。
『你说你是这个国家土生土长的?这笑话真好笑啊,口齿不清的混帐东西!』
一树暗地里对自己英文能力的进步幅度很有信心,这下子他可深深受伤了。
男子们脸上垂挂著环状饰品,还刺有刺青。即使一树还不熟悉这个国家的文化,但也一眼便看出那是「地痞流氓」的模样。
假如是地痞流氓,事情就好办了。应该能用钱解决吧。
『我确实是外国人,想要了解这个国家。我手上有这个国家的钱,你们能不有任何质疑,回答我的问题吗?』
一树边背著丝特菈边说,这是为了不波及丝特菈。光学姊有将美金纸钞分给他,虽然不知道行情,但应该是笔惊人的钜款。
『你是要给钱叫我们回答问题?看来只要把你这家伙毒打一顿就能了事了!』
玩这套啊……一树服了他们。
四个流氓一起扑过去殴打一树。一树为了不让背上的丝特菈受到一丝擦伤,专注地窜过了四人之间。
面对像是鬼魂般绕至背后的一树,他们大吃一惊,转头向后。
四人立刻又扑打过去。他们只挥舞拳头,然而以地痞流氓来说,那种摆动方式和步法未免也太俐落。
他们和玛丽相同,用的是拳击的动作。
『那样没用。我有钱,给我情报。』
此时一树放弃使用艰涩的英文。
对付四人同时扑打毕竟吃力。
『你、你是什么来头!新种的外星人吗?』
但是一树假装镇静的面无表情,和没有抑扬顿挫、只字片语的英文好像让男子们感到害怕,进而发起抖来。他们失去冷静,拳头也变成杂乱无章的大幅挥舞。
一树毫不反击持续闪躲,他们马上开始气喘吁吁,感到精疲力尽。
『我有钱。请卖情报给我。』
『呼呼……混帐!金钱万能只适用在拉斯维加斯的表面!活在拉斯维加斯黑暗处的我们,最讨厌像你这种以为金钱万能的家伙啦!在市中心要解决任何事情,靠的不是钱而是拳头!我们会用拳头从你手上把钱抢走!我们会用拳头致富!』
一树发现男子们意外坚守信念,内心对自己单方面把他们断定为小小流氓一事感到抱歉。
『我懂了,既然你们都说到那种地步,就来打吧!』
一树躲开男子们的攻击,出手反击揍了回去。其中一名男子被远远打飞,摔落在破铜烂铁堆置场。
『现在开始我会照顺序打飞你们。打完后请给我情报。』
一树以相当破烂的发音步步进逼,男子们纷纷颤抖不已。
『我们是个团队,还有其他伙伴!我们从你那边抢到钱后,打算带回去大家均分!所以……就算我们四个人打输,也算不上是我们输了!』
『啊,什么鬼啊……那种理由也太牵强了。』
『无论是这个国家美好的地方,还是骯脏无比的地方,我们的确都知道!应该能够让你满意!继续这样下去只会没完没了!想要情报的话……就过来我们的据点!』
「……为什么我会变成在做这种事情啊。」
一树忍不住用了现场没人听得懂的日文自言自语。
『嘿,日本武士!你接下来的对手是我!』
他抵达的地方是处格外大间的酒馆,就耸立在拉斯维加斯市中心中央地带。店内正中间设有拳击擂台,许多凶神恶煞坐在其周围的桌子前,边喝酒边赌双方谁胜谁负。
看来这里是地下拳击竞技场。
丝特菈位在感觉有碍品德教育的擂台旁声援道:「爸爸,加油!」,一树则是向周遭的人们撂下话说:『谁敢碰这孩子一根手指就准备吃不完兜著走。』
这不是威胁,一树随时都在注意丝特菈,更打算在事有万一时使用「所罗门之印」瞬间发动攻击魔法。
『谁会干那种事,你少瞧不起人了!在路上袭击有钱人的话是不知道会怎样,但既然都把觉得是男子汉的对手邀来擂台对打了,我们就绝不会做出卑鄙的事情!』
男子们一个接一个轮流上到擂台挑战一树。规则是每场共三局,每局三分钟,如果无法耗尽对手的魔力,胜负责交由裁判判定。周围的男人们则是喊说:『我堵这个自傲男啦!』并把纸币用力扔给组头。
这是个弥漫酒臭味和热气的异文化空间。
一树预先判读对方动作,闪开扑打过来的对手。身体强化魔法也是一树胜出,相较于移香斋或贝亚特丽克斯的攻击,他们的速度实在慢到让人差点打呵欠。
一树都完美地预先判读出对手的动作,每次都用一记反击就撂倒对方。
他觉得不用剑改打拳还真是新鲜。
『我现在知道你们的价值观是拳头代表一切了,但是要打倒几个人你们才要给我情报?』
『你这家伙,也只能嚣张到这里了啦!喀喀喀,因为接下来这座地下竞技场最强的冠军终于要登场了!』
一树安心了。如果代表人物能来,事情就简单多了,实在令人感谢。
『那么,老大登场!』
现场一边特地用音乐播放器播出入场曲,一边打开了酒馆入口的门扉。
冠军的身影伴随著偌大的欢呼声,缓慢地大步走向擂台。
『突然叫我来真的有够麻烦……我光应付那场莫名其妙的大雨就够忙了。你们居然在我终于做完工作要回家时叫我过来……再说我已经被拔擢到骑士团,早就从地下竞技场毕业了,你们到底打算靠我到什么时候啊……』
那个人一面自言自语地发牢骚,一面潇洒俐落地上到了擂台。
由于擂台位在聚光灯正下方,因此冠军上台后就显露出了真面目。
一树忍不住「啊」了一声。
那个人看见一树后也发出「啊」的声音。
现身一树眼前的是小玛丽•梅威瑟。
「在这个地下竞技场的擂台上打出好成绩的拳击手,会被拔擢到骑士团去,算是个小小的抬身价路径。然后其中最强的冠军还能与『鬪神』订立契约。」
原来如此,之所以会觉得他们坚守著不同于一般地痞流氓的信念,自傲成那种样子,都是因为如此吧。
玛丽用日文仔细说明了自己和地下竞技场的关系。
「我不仅想看见美国的表面,也想了解另一面的状态,所以来到了这里。」
玛丽以夸张的动作叹了气。
「难道那场雨也是你们的杰作?……虽然我没资格发牢骚,但是请看你们干了什么好事。可恶。那么现在你们也观光够了吧,就别想把冠军腰带当伴手礼了,快点回去饭店。」
『我希望有人能告诉我这个国家和奴隶制度之间的关系。』
一树像是为了要让周围的人也知道自己在此是想了解何事,因而将语言切换成英文。结果四周一阵骚动,玛丽则是眉头深锁。
「……我应该跟你讲过这个国家没有奴隶制度,你现在是不相信我吗?」
一树指了人在擂台旁的丝特菈。
「那孩子是奴隶,然而除了自己是奴隶这件事之外,她已经失去所有的记忆了。这个国家和她不可能没有关系。」
原本玛丽显露不满的表情,像是痉挛似的出现动摇。
「…………这样啊。那么我们只能握紧拳头(打拳击)了。若想要在这座城市里贯彻自己的主张,就只能靠拳头了。」
玛丽在拳头上戴上手套,用牙齿咬住绳线,用力一拉进行固定。
「很抱歉,这里不能用刀也不能用召唤魔法。只能用所有人类都公平拥有的武器——拳头来战斗。那才是美国式的强大。」
「我知道。这是赌上自尊的战斗,所以意思就是输了的人要乖乖听话吧?那我得好好加油了。」
「你有徒手格斗的经验吗?」
「没有,只用过剑术。」
「这样啊……你居然一派轻松地踏上这种擂台,少瞧不起人啦,日本武士!」
玛丽的气势高涨,同时比赛用钟「锵」地响起了尖锐声响。
她犀利地窜至一树眼前,在左臂变得模糊后消失身影。
……我才没有瞧不起拳击。
是刺拳。这种攻击在一树所知的全部武术中,恐怕是速度最快的。
单纯仅思考快速移动的话,贝亚特丽克斯或鼎远胜于她,但是在视觉上挥舞刀剑的动作就是较容易辨别。
相较于此,这记左刺拳是从抬起拳头准备战斗的姿势,笔直、毫无偏移地飞过来,宛如细针飞刺而至。
根本不可能自肌肉的预备动作或呼吸,预先判读出那种老练的身段。
但只要是行动时身上施有身体能力强化魔法,肉体动作前魔力就会抢先流动。从那个预兆便能进行预先判读。
玛丽挥出左刺拳和一树向左侧闪躲,完全发生在同一时刻。
接著是一记右直拳挥往了一树整个人偏移的方向。
即使两个同样是笔直的拳路,但刚才的如果是细针,那么现在的就是大炮。
那是连一树都知晓的拳击基本攻击模式——左右连拳。
向左偏移身躯的一树,像是踩著隐形弹簧弹跳,这次则是让身体往右侧避开了。
他感应到了彷佛画出圆弧的魔力流动。
一树让整个身体偏至右侧,此时一记像是大幅绕往外侧的左钩拳,感觉要直接迎击他似的飞了过来。
正当眼睛就要习惯直拳攻击时,却从视野外侧飞来一记钩拳。那完全是看不见的一拳。假如一树有那么一丁点仰赖视觉,早就被打得落花流水了吧。但是他做好即使闭眼也要能躲过拳头的打算,预先判读了魔力的流动。
就算他整个身体都以摇晃至右侧,仍是把自由摆动的防守用右臂抬至右侧头部,挡下了像是要深深挖入的钩拳。
一树快要安心放松时,立刻察觉到一件事。
此时自己的姿势是身体已摆动至右侧失去稳定,还高高举著防御用的单臂。
防御被撬开了。
一树在玛丽的连续攻击下,遭诱导成这种姿势。
不能只预先判读下一步,因为那是对方用来诱导的。
此时一记右直拳飞了过来——就像要缝起那道被撬开的间隙。
唔喔哇啊啊啊啊啊!
一树内心发出悲鸣,硬是让身体向后仰。使用身体能力强化魔法,强行做出人类原本肌肉根本办不到,感觉脊椎骨会因反作用力断裂的动作。
右直拳轻轻掠过后仰的一树脸部后,迸出了防卫魔力的火花。
此时玛丽朝著向后仰的一树上半身挥下了左拳(Chopping Left)。
一树硬是旋转了后仰的上半身,心里还觉得腰部彷佛成了软体动物。对自古以来的拳击手来说,那根本是种不可能实现的回避动作。
玛丽因此大感意外,抽手放弃了追击。
「真是教人傻眼的预测能力和身体能力啊……!」
一树终于能在连续攻击下喘口气,接著急忙边调整姿势边往后退去,然而玛丽立刻冲至眼前,再度展开连续攻击。
攻击未见停歇,一树无法招架。
好快,在船上打斗时的玛丽速度有快到这种地步吗?
不对,当时自己在身上施展了「雷神瞬身」。
而且还手持刀具,一逮到机会就进行反击。
但是如今的一树无法随便出手,毕竟玛丽的拳击技巧根本不是能轻易对付的水准。她知道一树无法进攻,因此毫不客气不断挥出怒涛般的连续攻击。
一树没有拳击经验,所以无法打出最适合拳击的拳路。然而即使理解到要如何出拳才好,若未经过无数的反覆练习,也学不会最合适的动作。
如果随便出手,拳路应该会变成乱七八糟,大幅偏离脑中描绘的理想状态吧。就算如此,只要打中的话就没问题。若是至今的对手,即使是那样的拳路也能中止对方的行动。只要打中的话就能起到吓敌之效。
但是玛丽身上没有那种破绽。乱七八糟的拳路全会被她确实闪开,全都挥空。而且一挥空身体便会因摆动力道失去重心,就会在对手眼前暴露出毫无防备的瞬间。
假如只是闪躲,自己拥有能与玛丽一较高下的水准,但若未彻底闪躲便会露出破绽。
不过自己没有主动攻击的话,只会助长对手攻势,让自身处境越发困难。
「怎么啦,干嘛只是逃跑?日本武士!」玛丽也开始挑衅一树。
必须靠这两个拳头打开一条活路才行……!
一树如此决意,心想就来反击吧——但脑中却是一片空白。
要做什么后再进攻才好?自己拥有哪些选项?
拳击能用的就只有双手的拳头。一树再次确认了这个恐怖的事实。
拳击的拳路仅有六种选择!左右直拳、左右勾拳和左右上钩拳。
能够做为目标的只有脸部和躯干两个部位。总共十二种选项。
相较于至今是在习得林崎流剑术,又能使用「72柱全魔法」无数魔法的状态下战斗,眼前的手牌(card)实在有够弱。
必须要在如此有限的选择中,瓦解那个玛丽的防守和步法吗?何况那是即使在船上战斗就已让人吃足苦头的对手!
——此时一树重新体会到,方才玛丽的连续攻击是种多么合乎道理,精心应对的产物。
她以刺拳牵制对方后挥出右直拳,接著趁自己向左向右躲开直拳时,从视野外侧横向挥来一记刺拳。再来是趁自己毫不闪躲,抬起防守用的右手保护身体时,抓准乱了套的防守空隙挥出精准的直拳。
即使能够预先判读,闪躲和防守的方向依旧会遭受诱导,不知不觉地就会被逼到无法抵御的局面。
就像目睹有人解开一道难解的算式,如今此般的感动深深地打在一树的心头。
从前对所谓的拳击抱持的是类似互殴的野蛮印象,但是变得像玛丽那样熟稔后,这项武技就像是西洋棋或将棋。
要我立刻模仿如此的动作,怎么可能办得到?
为何要被迫接受这种不讲理的挑战?
但是——这却又是种让人如此感动的体验。
自己居然能在这么近的距离下,体验未知领域的惊人专家技艺!
而且自己虽然处于劣势,不过还是有办法可以勉强躲开攻势。只要继续缠斗,此种美好的时间就会长久持续!
要举手投降还嫌早,这可是世上最棒的「现场观摩」,是段比待在豪华游轮和拉斯维加斯都还要奢侈的时间。
学习吧。只少要学到能够打中一拳。
追求最适切的动作——这么未必就是门外汉。
一树观察著玛丽的动作。有效产生动作能量的旋转,和稳定的起手。脚下步法虽然轻快,但是攻击命中的瞬间也能踏稳地面,毫无晃动。
当中有些部分和华玲的中国拳法有共通之处。
如果无法反覆练习,在这个现场就只能进行意象训练了。
把眼前玛丽的完美动作,下载复制到自己的身体里。但是当观看他人动作后,打算透过自己的身体依样画葫芦地重现时,名为「主观」的框架就会出来碍事。
客观看待自己吧。俯瞰擂台上摆出迎战姿势的自己,当作是在低头观看一尊人偶在做那些动作吧。
理想和现实间存在落差,就像首次挥刀时不知被打倒在地几次。
仅靠无懈可击的客观意象训练,弭除这种落差吧。
为的是在一次决胜负的情况下,确实地成功使出一记反击。
玛丽的右直拳擦过了将所有思绪都集中在意象世界中的一树脸颊。他忽然意识到就是这个瞬间。眼下玛丽认为他不会出手而准备进行连续攻击,此时在她身上可以窥见一瞬间的空隙。如果能挥出理想中的反击,现在就是会命中的时机。
比起思考,一树的身体先动了起来。
那是玛丽收回拳头后,再挥出另一个拳头进行连续攻击时产生的瞬间空隙。
一树以快如敞开窗帘后光线射进的速度,像只针似的朝那个空隙挥出反击的拳头——他确实揍到了玛丽的脸部。
一树的鞋底在擂台上「叽唔唔唔」地摩擦。他彻底消除晃动的力道,笔直地拉回方才笔直挥出的拳头,重新摆好了姿势。那是一记恰到好处,无懈可击的刺拳。
玛丽因防卫魔力的反作用力而摇摇晃晃,即使如此也想要反击……然而她像是察觉到一树身上毫无可进行反击的破绽,惊慌地向后退去。
地下竞技场的观众全都愣在原地。
「你以为我是新手就大意了吧。连我都觉得自己打出了一记著实漂亮的刺拳。」
一树稍微自傲地说后,玛丽「啧」地咂了嘴。
「……我不觉得是在和新手战斗,只是想赶快结束打斗而已!」
玛丽那副宛如黑豹的柔美身躯再次猛扑而来。
不过在一树能使出像是居合斩的反击后她便开始戒备,因此这次的连续攻击带著微微慎重的迟钝。一树变得不必再重复那种走钢索般的惊险闪躲,偷偷地缓过气来。
很好,接著就不断使出刚才那种反击。
此时玛丽右臂的魔力膨胀,肩膀抽了一下,往前顶出。
一树预先判读后,比起从肩膀施力挥拳,反倒先采取了闪躲行动。
但是玛丽只有魔力和肩膀的动静,拳头并未挥打过来。
——是假动作!原来还有这一招啊!
顶出右肩的假动作,同时会产生腰部的扭动,此般扭动还能直接起到左臂挥拳动作的蓄力功效。一树判断错误而采取闪避行动,在察觉到假动作的瞬间,左直拳已经打上他的脸部。
「预先判读」遭到「诱导」了!
「我也好好观察了一番喔。你之所以不像个新手,都是因为那种快到异常的反应速度。从现在开始我不急著进攻,要来慢慢地消磨你。」
地下竞技场的观众大声地拍手喝采。
凌驾预先判读之上的是诱导。
双方速度不相上下的话,终究会去仰赖反射动作。
即使曾和贝亚特丽克斯、鼎和移香斋那种超高速敌手战斗过,但还不曾遇上玛丽这般交杂「诱导妙趣」的对手。
剑术中虽然不是全然没有假动作,但是拳击的打击本就俐落,因此这类假动作的犀利程度根本高过一筹。
——玛丽在攻击里混入假动作后,一树就无法见机使出反击了。
他无法从虚虚实实的变奏攻势中抓出瞬间的出拳时机。
等等……快点回想起来,当初面对伊莉亚艾丽雅那种「超越速度概念的无节奏状态」时,自己是如何拚命对抗?她的攻击中甚至连身体上及魔力上的预兆都没有。
在攻击之前会产生的只有杀意。
自己是藉由感应杀意来躲避攻击,进而才有办法与她交锋。
预先判读是用来读取杀意,那是遭受攻击时最早产生的前兆。
假动作中未带杀意。看来只要感应有无杀意即可。
一树拉高专注力,变得仅去思考眼前的对手。每当要和值得尊敬的武人比试时,他总会抱持这样的想法。
一树「观察」对手战斗的林崎流,是种尊敬对手的剑术。
玛丽见到一树的表情后,隐隐露出惊讶的神色,心想自己是不是做了什么搞笑的事情。
玛丽有所动作了,不过其中未含杀意,所以知道那是假动作了。
一经看穿,那就只是白费工夫的行动。一树毫不客气地打出了大幅挥动的拳头。
脸部遭击中的玛丽,几步踉跄后退至绳索旁。
「同样的伎俩不会对林崎流永远有用的。」
一树将平时的口头禅也献给了异国的拳击手。
「别给我做出有地主优势的判定喔!哪边输哪边赢我最清楚了!可恶,从妈妈开始延续下来的无败纪录居然断送在我手中了!」
三局全结束的同时,玛丽放声大吼。双方皆未陷入魔力耗尽的KO状态,但都已气喘吁吁,想要称赞对方奋战到底后互相拥抱。
「可恶,本来明明是打算教训一下新手。不过你边战斗眼睛还边发出金色的光芒喔。那是怎么一回事啊?」
眼睛发出金色的光芒……?
她刚才看到我的脸后吓一跳,原来是因为这件事啊。
一树认得相同的现象。当鼎和自己过招,处在精神极为集中的瞬间时,她双眼带有的魔力就会由蓝转为金色。
对于敌手的敬意,和针对敌手的专注力造就此事。说不定自己在和贝亚特丽克斯或移香斋对战时,双眼也引发了相同的现象。
「总而言之,你要遵守约定喔。」
「奴隶啊……奴隶嘛。我用不著说明,刚好是今晚,那个来的时间快到了。」
「时间?什么东西要来?」
『市中心名产,奴隶首长大人的人类猎捕时间就快到了。』
玛丽切换为英文,像是也想传达给周遭的人知晓。
那种回答根本只能用一语道破来形容。
酒馆内顿时飘荡起一阵不祥的沉默。
『这个月会是谁没缴钱导致谁被带走?』『可恶,税金就只会变高而已。』『我记得是提摩西、亚米鲁、玛尔客斯他们家……』从男子们那边传出这样压低音量的声音。
「稍微等一下就能看见,你要等吗?」
玛丽询问,看起来她本身厌恶用嘴巴说明这一切。
一树点点头,决定等待。
「当——当——」酒馆的时钟宣告晚上九点到来。
玛丽走到酒馆大门,招手要一树过去。
接著打开门窥探外头的情况。
这时可见到一支鱼贯而进的队伍,从雨后市中心还是湿润的马路远侧走了过来,简直就像百鬼夜行。
一名令人畏惧的高个子男,身披大红斗篷,带著与机械士兵相同的防风镜走在队伍最前头。后方紧跟著数名像是部下的机械士兵,士兵后方更是跟著好几十位面无表情,一脸恍惚的年轻男女。
玛丽低声窃语。
「在这个国家,缴不出税金的家伙就会被当成奴隶带走。」
「……贫困的人果然是魔力弱的人吗?」
「嗯……大多都是那样。但是就算出身贫穷、魔力没太高,只要彻底提高战斗技巧,就会被拔擢到骑士团去。那些人就是市中心的拳击手,也就是我们。」
当队伍靠近后,玛丽说:「我不太想被人看见我在市中心。」并关小了门缝。
此时丝特菈突然开始不停地发抖。
「啊……啊啊啊……」一树回头后发现她因恐惧发出低吟般的声音。「丝特菈?」
「我、我觉得我……好像认识……认识那个人……」
她用手指了的人是队伍最前头的红斗篷男。
「……雷特!」丝特菈像是自喉咙深处用力挤压似的发出声音。
「那个男的是奴隶省的首长雷特•梅塔利卡,是『王』中意的亲信,还是这个国家的No.2。听说他会用能让奴隶以高效率工作的召唤魔法,而且是这个国家里罕见的正统印地安人,在那身机械底下是红色皮肤。」
信仰印地安神话的南美国人,好像是自称为印地安人——但是在历史的正确意义上,那个男的应该是所谓的印地安后裔。
「大家都称呼他是背叛的印地安人。」玛丽补充说明。
队伍后方被当作奴隶带走的人群,宛如失魂落魄,也像是遭人催眠,又像梦游症患者,各个神色恍惚,脚步摇晃。
面对未来的命运,不做任何抵抗。
雨后的夜晚道路昏暗不明,在少许的街灯下湿湿润润地闪著亮光,猎捕奴隶的队伍就缓缓从其上头通过。一树和玛丽目送走他们后,返回了店内。
「那也是没办法的事情。」玛丽说了类似辩解的话语。
「美式正义是个弱小的神话,我们藉由设置『制约』来进行补足。所谓的制约就是指美国这个国家只要变得越富饶,力量就能越增强。相反地,变得贫困就会失去力量。为了战胜印地安神话,更为了进一步和其他的魔法先进国交战,我们只能推动资本主义的极端合理化。」
资本主义的极端合理化……那就是美式正义的统治思想。
「坦白说,你觉得那种做法如何?」
「税金年年上涨,没有半点社会福利和生活保障。完全不顾在基于魔力的实力主义下产生的贫富差距,也无视基本人权。如果出现要被社会淘汰的人,当局不是救济他们,而是觉得来的正是时候,抓他们当奴隶做到死,我们的社会就是这样。但是不这么做,打了败战的话一切就会灰飞烟灭!无论是城市、文明,还是美国至今累积起的文化,全都会被印地安那群人破坏殆尽!」
玛丽像是在吐苦水般告诉身为局外人的一树,自己本身至今心中的不满。
拉斯维加斯大道——自己看到现在的美国,尽是些美丽的事物。
「炼金术和奴隶……光用想像就能知道这是最卑劣的组合。」
「你说的没错,不过所谓的炼金术就是即使你一无所有,也能藉由消耗人的精神力创造财富。也就是说炼金术是个透过蹂躏人性发挥最大成效的产业!谁能否定这个事实?那就是把人类当成燃料来烧的火焰!」
那才应该是令人畏惧的真相。
刚刚那些奴隶接下来应该会被带去炼金工厂吧。
「这种电池是怎么做出来的?」
一树取出塞在口袋里的电池后询问。
这肯定是美国炼金文明的关键所在。
「我不知道,这件事我是真的不清楚。那个叫作『电脑池』,但是那种电池的生产地点是由奴隶首长管辖,所以就算是我也不清楚。」
吉尼和玛丽分别是骑士团的No.5和No.6,即使如此都还不了解实情的话……就代表当局肯定也对国民完全隐瞒。
偷偷从废弃物堆积场拿来的这个电池,里头已是空无一物,但是——当中到底装过什么东西?
一经想像,就觉得正在这个美国运作的所有称为机械的机械全都令人厌恶。
那些全身覆盖机械的士兵们……究竟是把什么东西穿在身?
「这也是没办法的事情。不这样做,美国就不能以美国的身分赢到最后。」
「现在这个国家……真的是美国吗?」
「……是美国啊。老实说,我很羡慕日本。你们只是运气好被所罗门神话挑中而已吧。但是只要富饶,美国也能和其他国家交锋厮杀。王的契约魔神『超越者(Super One)』只要聚集财富,就不会输给任何一国的王。」
「超越者」——那就是美式正义的主神啊。
玛丽的行动终端发出了来电响声,铃声是美国国歌「星条旗」。
于晚霞光辉映照之下,吾等欢呼之……
玛丽说了句「抱歉」打断交谈,接起了电话。她的表情因紧迫氛围而抽动。
结束通话后,立刻将将内容告诉了一树。
「我方观察到军事界线对面,好像在进行朝拉斯维加斯发动攻击的准备工作,所以上头下令紧急归队。今天是怎样,糟糕透了。」
「……难道原因是那场雨?」
「拉斯维加斯因为一场突然的大雨陷入混乱,刚好趁这个机会……我觉得敌人是这么想的吧。但是天气却立刻放晴,快到不自然的地步,所以他们的攻击就全都摊在我们眼前了。我们要以万全的阵仗还以颜色。」
玛丽带著嘲讽口吻说完话,露出像是愤恨,又像在央求什么的苦涩表情看了一树。
事情的导火线确实是一树他们,但是……
「我们不会加入战争,现在无法帮助你们。」
「这样啊……不过我也不会怪你们。这种程度的小型冲突是常有的事。那群混帐东西无时无刻都在伺机攻击文明象徵的拉斯维加斯。」
「我们是打算向印地安投降,藉此过去看看那边的情形。」
「是喔……美国让你们失望了啊。但是对你们来说,那样做肯定比较好,毕竟是要把我们和印地安放到天秤上比较。」
不过等在印地安那边的世界,怎么想都不会是天堂就是了……
「我只是不想模糊带过自己无法接受的事情而已。」
「你刚刚用的主词是我?难道你有权更动日本这个国家的国家战略吗?」
「我是日本的王。」
玛丽顿时瞪大眼睛,无言以对。



                    


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