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第二章『通往圣域的路上』
2017-08-21 20:50:08

		

1
——与法兰黛莉卡商量的结果,前往「圣域」的时间订在两天后的早晨。
「老实说,只能等待叫人焦急……」
双手抱胸念念有词的昴会这么焦虑也是无可厚非。毕竟,说要指路的法兰黛莉卡对于需要两天时间做准备这点毫不退让,使得昴无法无视她的意见。
「克雷马尔堤迷路之森……『圣域』就是用那个作为特殊结界来保护自己。结界会排斥外来者,使其迷路。故通称为迷路之森。要消除结界所带来的影响,就必须花两天的时间作准备。」
以上,就是法兰黛莉卡向昴解释、少之又少的说词。
一开始只觉得对「结界」这词汇小题大做的昴,在听了法兰黛莉卡的说明后,总算能够理解和接受。「圣域」这个地方,确实有其特殊性。
「接纳有问题的亚人族的……地方啊。」
道出被告知的特殊性后,昴用力抓自己的头。
就种族来说,人类与亚人之间存在鸿沟,可说是奇幻世界的约定俗成。这点在这个世界也不例外,露格尼卡王国也有不少轻视亚人的言行。这是活到现在的昴所做出的结论。
轻视亚人——在这股歧视心态中,又以对半妖精的敌意最深厚。
尽管如此,在王都可能有实施平等政策或其他措施,在商业街和贫民窟都能看到相当多的亚人族。只不过在贵族街和王城就都没看到了——
「阅读史书,就会知道被称为『亚人战争』的内战发生不到百年。这么说来,也曾听莉莉安娜唱过跟这相关的歌。」
莉莉安娜是旅行途中顺道到罗兹瓦尔宅邸的吟游诗人。短暂停留在宅邸的她所唱的歌曲中,确实有接触到这方面的历史。
「现在想想,『剑鬼恋歌』很像威尔海姆先生的别名呢。说不定,他的称号『剑鬼』就源自于那首歌……」
将脑中描绘的剑豪英姿,和印象中的英雄传说重叠后,昴心满意足地点头。
——就事实而言,尽管「剑鬼恋歌」歌咏的主角正是威尔海姆本人,但昴内心的小人物情节作祟,让他觉得名留历史的人物和自己认识的人并不一致。
「——啊,昴大人,您果然在这。」
就在昴的思绪偏离主题时,随着房门小声开启,这声音也跟着进入房内。回过头,和从门缝偷看里头的少女对上视线。
用蝴蝶结装饰泛红咖啡色头发的少女,羞怯地进入房间。
「差不多要出发了,您却不在房间,就想说您是在这。」
「当佣人当到习惯早起了……是说,我的立场正确来说还是佣人,但这方面的事都略过没谈呢。」
「不过我觉得,昴比起……昴大人比起制服,更适合奇装异服。」
「虽然很小心说话,不过用字遣词还得再学学。」
朝着慌张重新改用尊称的少女苦笑,昴从椅子上站起,伸了伸懒腰。用圆溜溜的眼珠凝视他这么做的,是身穿女仆装的幼小少女——佩特拉·莱特。
在阿拉姆村生活的佩特拉,是从以前就很亲昴的孩子群中的女孩。而她现在会这样穿着女仆装是有理由的。
「再怎么说,从村子招募女仆才两天……你进宅邸工作其实才一天而已,就已经能不迷路找到我。才这年纪就下定决心离开亲人身边,很伟大呢。」
「我已经十二岁,早就是……已经是能完成工作的大人了。昴大人也请将我当成成人对待。」
「等你成为敬语大师,从法兰黛莉卡那儿得到真传的话我就考虑。所以说你目前的头衔——实习女仆的实习两个字拿掉之前,你都会被我当小孩对待的。」
取笑装早熟的佩特拉,昴摸摸她的头。本来以为她会逃掉,却没想到她叫了一声「呀——」后开心地搂住自己。
010
不管怎样,佩特拉进这宅邸当女仆的经过很单纯。
为了管理广大的宅邸,法兰黛莉卡觉得凭自己一人力有未逮。于是她向阿拉姆村募集帮手,而应征的人就是佩特拉。
一开始对年幼的她感到不安,但佩特拉在个性和适应上都非常优秀。
「跟昴大人相比,是个前途无量的能干孩子。在我至今带过的孩子里头是首屈一指……啊,昴大人请坐下。」
在这两天内,负责指导佩特拉的法兰黛莉卡下了这样的评论。事实上,在短时间内就能详细掌握宅邸事务的佩特拉确实是难得一见的人才。
甚至知道空闲的昴在下意识就会去哪里——
「是来对雷姆小姐道别的吧?」
「……嗯,是啊。虽然不打算在那边待太久,可是就是想来看她。我不在的期间,就麻烦你照料雷姆了,佩特拉。」
半开玩笑地这么说,昴同时凝视室内——躺在个人房床上的雷姆。她的样子不管来几次、待在她身边多久都没有变化。尽管如此,只要有时间,昴还是会来看她。
「……昴大人,该出发了。」
拉拉沉默的昴的衣袖,佩特拉为道别时间划下句点。就着她的关心,昴最后又说了这么一句——
「——那,我出门了。乖乖待在这儿等我喔。」
对着雷姆的睡脸这么说后,他才依依不舍地离开房间。
「昴大人在意的人很多,很辛苦呢。」
「这样讲,好像我是个见异思迁的人呢。不过,心情确实像这样分成两边,所以没法讲什么借口……」
前往集合地点——玄关的昴,被佩特拉这番惊人的直击发言伤到退缩。「在意的人」,是极其委婉的说法吧。
不过,佩特拉会这么说,跟两人目前采取的行动有关。
「虽然知道但还是要说,我这边没结果,你那边呢?」
「这边也全都是客房……真的有那么神奇的房间吗?不会是骗我的吧?」
「你会怀疑也是难怪,不过碧翠丝的存在你也是知道的吧。就是之前在屋子里头玩躲猫猫的那个电钻头萝莉。」
「不是说礼服,而是讲电钻头……」
对昴的形容面有难色的佩特拉关上最后开启的房门。这样一来,这层楼的门都开过了。很遗憾地,还是没能找到通往禁书库的门。
「认真躲起来的话还真是麻烦透顶……那家伙搞什么鬼呀。」
一脸苦涩的昴责备着在那之后就再也没出现过的少女。
即使决定要前往「圣域」,但这跟碧翠丝最后的态度是两回事。这两天昴尽可能逛遍宅邸寻找少女,但却没有任何成果。
所以始终不明白她和「圣域」的关系,以及那悲伤表情的真相——
「没法和雷姆说话,又没法见到碧翠丝……我在干什么啊。」
「昴大人?」
「算了,总之帮我定期注意一下碧翠丝。偶尔像这样打开门看看,说不定就会随机遇到。」
「……请问昴大人,您拜托我的事不会太多了吗?」
昴厚脸皮地委托一堆事,即便是佩特拉都忍不住皱起眉头。在新环境里要记的东西很多,昴却还是忍不住增加她的负担。
「我知道,抱歉。不过,我只能拜托你。真的很抱歉。」
「……只能拜托我?」
「嗯,对啊。」
法兰黛莉卡对雷姆关照有加,但对碧翠丝却有着过多的敬意。要是拜托她关心现在的碧翠丝感觉有点不妥。就这点来看,佩特拉接近碧翠丝的年龄外观,对她应该也不会过度恭敬。
考虑了各种条件后,碧翠丝的事就只好拜托佩特拉了——
「嘿嘿嘿~真没办法。既然都说到这种地步了,那就交给我吧。」
「哦,真的吗?帮了大忙。佩特拉是好孩子呢,好乖好乖。」
佩特拉的态度突然软化。昴边摸微笑少女的脑袋边松了一口气。这样一来,碧翠丝就不会落得无人关心的地步。
只要一次就好,要是有机会和她说上话就好了。
「——昴大人,佩特拉。这边。」
两人边说话边走向玄关大厅,爱蜜莉雅和法兰黛莉卡早已等在那里。法兰黛莉卡行礼,佩特拉连忙也跟进。
「佩特拉,还好你找到昴大人。很厉害喔。」
「是,法兰黛莉卡姐姐。昴大人的事请尽管吩咐。」
「哇,这么自信满满呀。」
看到佩特拉自傲地挺着胸膛,爱蜜莉雅和法兰黛莉卡相视一笑。接着爱蜜莉雅朝着来到身旁的昴歪起小脑袋,说:
「早安,昴。睡得好吗?」
「爱蜜莉雅酱才是,没有因为太过期待远足而睡过头吧。虽然好像有一个人干了这种蠢事……」
「啊,你是指奥托?是的话别担心。奥托早就起了个大早,现在正在宅邸前面为龙车作检查呢。」
「什么啊,害我白担心他了。不过,也是啦……毕竟,那家伙是赌上了人生。」
和罗兹瓦尔的商谈,很有可能左右了奥托的商人人生。为了人生最重要的大事卯足干劲是理所当然的,而这份拼劲现在非常可靠。
「然后就是先想想,要怎么安慰会在最后悔恨自身能力不足的那家伙。」
「能不能不要在我回来叫您们的时候就讲这种没营养的话!?」
刚好回到大厅来的奥托,边瞪大眼睛边吐槽。一大早就听到让人舒爽的悲叹,昴大口深呼吸,说:
「好啦,该有的对话都有了,可以出发啰!」
「一点罪恶感都没有吗!啊~算了,都没差了啦!」
在爽快付诸流水的奥托的带领下,所有人走向宅邸前院。龙车已经停在玄关前方,漆黑地龙和蓝色地龙都早已准备就绪。
特别是黑色地龙——帕特拉修朝昴伸鼻子,吸引他注意。
「老样子,还是这么爱对我撒娇。」
「可是,当事龙只是说『可以摸摸我哟?』而已耶。」
「心高气傲的龙种设定,真的只剩下设定了吗……?」
奥托靠着「言灵加持」担任不同物种之间的翻译官。而他说的这番话,让昴满脸疑问。
大家众口一致说帕特拉修很难伺候,可是对第一次见面好感度就爆高的昴来说完全感受不到,现在也只是伸出手,它就自己伸长脖子磨蹭。跟外表相反的亲人态度让嘴角都失守了。
「理由我是完全不知道啦。我该不会是在前世救过你的命吧?」
投胎转世的概念姑且不论,地点在异世界,所以要跟前世扯上关系是不太可能。就先当成单纯只是合得来吧。而这对昴来说是屈指可数的幸运。
「当然,对我来说最幸运的事是邂逅了爱蜜莉雅酱!」
「咦?对不起,我没仔细听。可以再说一遍吗?」
「不是顺势讲出口的话就会害羞到不好意思讲第二次啦!留到明天吧!」
被天然呆的个性阻挠,昴垂头丧气。爱蜜莉雅则是一脸莫名其妙地说:「喔。」不过她立刻切换心情,重新面向法兰黛莉卡。
「那么,宅邸的事就拜托了。雷姆和佩特拉,还有碧翠丝都要麻烦你了。」
「请交给我。爱蜜莉雅大人路上也请小心。——还有,请拿着这个。」
跟昴所拜托的事情一样,爱蜜莉雅也重新拜托法兰黛莉卡注意。接受要求的法兰黛莉卡行礼,最后从怀里掏出了某样东西递过来。
那是项链——镶着透明蓝色辉石的项链。
「只要有这个,就能穿越森林的结界,进到『圣域』里头。剩下的就是由地龙带你们到我所说的地方。」
「这颗石头就是通过结界的条件吗……这个要花两天?」
看着法兰黛莉卡手中的辉石,昴道出朴实的疑问并歪头。似乎是罕见的辉石。这两天都没外出的她是从哪拿到的?
听到昴的疑问,法兰黛莉卡遮着嘴巴笑说。
「严格来说,不能说是花两天做准备……只能说并非无缘罢了。总而言之,『场所』和『资格』都齐了。再来就是要有觉悟和坚强的意志。」
「很夸张的说法呢。我不讨厌就是了。」
「嗯,重要的事我们知道了。我们会小心不要弄丢的……法兰黛莉卡?」
见法兰黛莉卡说得如此认真,爱蜜莉雅深深点头,但接着皱眉。这是因为接过辉石的手被法兰黛莉卡用力握住。
「————」
刹那间,翠绿与蓝紫的视线互相缠绕,法兰黛莉卡的脸颊微微一僵。只是她用闭眼的举动带过让脸颊僵硬的冲动,接着平静地放掉爱蜜莉雅的手。
「爱蜜莉雅大人,『圣域』就拜托您了。还有,我说过的话,请千万别忘记。」
「嗯、嗯,没问题。就是『圣域』是什么样的地方和……」
「——请务必注意嘉飞尔。」
「嗯,知道了。要注意嘉飞尔。我绝对会注意的。」
慎重地接受被再三叮咛的事后,爱蜜莉雅将辉石收进怀里。看到这样的举动,代表即将要出发——
「那个!昴大人……这个,可以请您收下吗?」
红着脸举起手的佩特拉,朝昴递出某个东西。按照法兰黛莉卡递交物品的流程交出去的,是条毫无特征的纯白手帕。
原本就因为法兰黛莉卡的样子而吃了一惊的昴,对这招出其不意讶异地反问:「这是?」
「在送行时接受他人送出的白色手帕,要在旅行途中弄脏然后还回去。——虽然现在不太有人这么做了,不过这是自古以来祈祷旅行平安无事的习俗。」
「哦~原来是这样啊。明白了。谢谢你呀,佩特拉。我会平安回来还你的。」
被教导递交白色手帕的意义后,昴把手帕绑在自己的手腕上。听到回应的佩特拉垂下红通通的脸,快速地躲到法兰黛莉卡的背后。
「唉呀?怎么突然这种反应?忽然到来的叛逆期让我好寂寞。」
「见您这样子,昴大人实在没资格责备爱蜜莉雅大人呢。」
「我?我说了什么奇怪的话吗?」
法兰黛莉卡叹气,昴和爱蜜莉雅则是同时歪头思索她在讲什么。但结果还是没人回答他们的疑问,两人就这样被推向准备好的龙车。
「好了好了,两位请快点。因为『圣域』克雷马尔堤迷路之森到了晚上就会变得很危险。」
「知道了知道了。村民的事就拜托了。还有,储备的美乃兹要趁还没变坏的时候处理掉喔。」(美乃兹是昴教他们做的蛋黄酱)
「把这两件事拿来相提并论,到底是怎样啊……」
被厌腻的声音推着背,昴和爱蜜莉雅坐进龙车,然后隔着窗户看向外头。一大一小的女仆仪态端庄,并排仰望龙车。
「我会祈祷诸位平安无事。也请替我向老爷和拉姆问好。」
「昴大人,要好好保护大姐姐喔。还有,话很多的人也请加油。」
「对我的评价不会太过份了吗!?」
毫不理睬奥托的反应,法兰黛莉卡和佩特拉两人静静地行礼,做出最完美的送别。
背过送行的身影后,龙车用力奔驰出发。
「那,出发了!奥托,多指教啰。」
「没法接受啦,这种对待!」
从头到尾都被草率以对的奥托,徒留叹息在宅邸。
2
「你打哪知道那么古老的习俗的?」
龙车完全消失在视野里后,法兰黛莉卡这么问佩特拉。
在身旁鞠躬行礼的年幼少女,睁着大眼睛害羞地回答:
「我听家母说的。她说以前就是用这招抓住家父的心。」
「不好对付这点不输令堂呢。不过,当事人没察觉到就是了。」
「没关系。就算不知道,只要看到手腕上的手帕时就能想起我就行了。」
预料之外的坚强回应,反应出佩特拉的积极。法兰黛莉卡苦笑。十二岁,就这种年纪来说是早熟了。——让她想起拉姆。
「那孩子也是自幼就是个女人了……只不过工作能力是天差地远。」
「法兰黛莉卡姐姐?怎么了吗?」
「没事,只是想起你的前辈而已。她现在应该在『圣域』,是个要人费心的问题儿童。」
想起与主人同行,将身心性命全都奉献出去的少女,法兰黛莉卡忧虑地吐气,手自然而然地碰触胸口前口袋。
「——。好啦,虽然爱蜜莉雅大人他们不在,不过碧翠丝大人还在屋子里。你也要在一个礼拜内记住最低程度的基础喔。」
「是!正合我意!」
「回答得很棒喔,你这孩子……」
佩特拉一脸欢欣地举起手,开心地跑进屋子内。微笑地看着她积极的模样,法兰黛莉卡最后又朝着龙车离去的方向看过去。
美丽的翠绿双眸轻轻晃动,像是抗拒淹到胸口的情感,法兰黛莉卡用纤细的手指从胸前口袋取出一张信纸。然后——
「——这样一来,一切就如老爷吩咐。再来就看爱蜜莉雅大人如何跨越『圣域』了。除了祈祷以外,已经没有我能做的事。」
手指摩擦读过无数遍的信件边缘,最后朝向自己的脖子伸去。可是那儿没有她寻求的触感——
「爱蜜莉雅大人,请务必……务必要当心嘉飞尔。」
3
「——所以说,帕克那家伙果然一直都没出面啰。」
「……嗯,就是那样。我叫他很多遍,也觉得契约的联系还在……这么久没见到面的情况不多见,所以我很担心。」
在朝着「圣域」突飞猛进的龙车内,昴正和爱蜜莉雅对话。
在「除风加持」的影响下,车厢内丝毫没有噪音也没有摇晃。而在如此静谧的空间内,两人交换的是前往「圣域」的干劲——才不是,是发生在这几天内的异状之一,帕克不在的现状。
爱蜜莉雅的契约精灵,自称父亲的小猫已经多日不见踪影。跟使用「机遇门」藏身的碧翠丝有异曲同工之妙。
「这么说来,回宅邸前我就没有看到他了。所以是离开库珥修小姐那儿就这样?」
「嗯……是回到宅邸后吧。其实我想跟他商量『圣域』的事,却觉得声音没有传给他。」
「帕克会偶而不在吗?」
「这个嘛——在跟我订契约之前很常这样……可是自从我们订契约之后,频率就骤减。所以说几天不见就让我很不安。」
爱蜜莉雅说到跟帕克订契约之前的事,让昴抱起双手。
虽是理所当然,爱蜜莉雅和帕克也是有过没有牵绊的时期。对昴来说,两人总是在一起,所以分开行动就令人觉得格外不对劲——
「帕克不在你身边时,你知道他在哪里做什么吗?」
「八成是为了世界和平在努力。」
「简直像对父亲的工作有不切实际幻想的小孩,不过不在身旁的话反而是本末倒置了。」
爱蜜莉雅的过度期待姑且不谈,帕克在这世上最重视的就是爱蜜莉雅。然而现在却丢下她自己在别处活动,怎么想都有问题。
「而且帕克要是不在,在战力上就会出现隐忧。奥托不走武术专家这条路,我的身体又都快散了,爱蜜莉雅酱没有帕克的话,战斗起来会很吃力吧?」
「你的身体快散了,实在是不能听过就算的话呢……」
夸张的形容让爱蜜莉雅眯起眼睛看他,昴则是挥手用笑容带过。
「真是的……不过,放心吧。就算帕克不在,我还有跟微精灵们订契约。有他们在我还是可以战斗,不管发生什么事我都会保护你们的。」
「讨厌,好有男子气概……!等着瞧,你那句台词总有一天会由我说出口。」
「知道了。我会非——常期待地等着。」
爱蜜莉雅竖起手指,周围出现淡淡的光晕,微精灵们现身。
跟帕克比起来,力量应该是天差地别,但依然是很棒的战力。虽说仰赖同行者中唯一的女性,还是自己心仪的女孩子,实在是很丢脸的事。
「可能会发生什么……法兰黛莉卡有忠告。」
「——嘉飞尔对吧。」
顺着昴的挂虑,爱蜜莉雅压低声音道出这名字。
嘉飞尔,在这两天里由法兰黛莉卡亲口说出许多次,是要警戒小心的对象。其实这个名字早在法兰黛莉卡来之前,昴就听过好几遍。
「罗兹瓦尔讲过很多次,说要去见这个人。这么说来,这次拟定去『圣域』避难的作战计划时,拉姆也曾讲过这名字……」
可以信任的对象。拉姆讲这名字的口吻给人这种感觉。可是这样一来就跟法兰黛莉卡的忠告相矛盾,使得昴难以下判断。
拉姆与法兰黛莉卡。毕竟这不是单纯采信哪一方的问题。
「以交手时间长短来看的话,拉姆压倒性获胜,但她平常的态度让人否定这点……!」
「要是能向法兰黛莉卡问得更详细一点就好了……可是偏偏她立下誓约,跟『圣域』有关的事能说的有限,所以也没办法。」
「那也是我相当不能释怀的地方。就算说是誓约……」
用力往后靠在座位上,昴不满地碎念。
其实法兰黛莉卡对「圣域」的事说得不多。她告诉昴他们的就只有「圣域」的特殊性及危险人物的名字,以及地点而已。虽说有帮忙他们通过结界,但所谓的协助也就仅此而已。
「出发前也是,一直念着要注意嘉飞尔,就这件事讲个不停……那间宅邸的人平常讲话都话中有话吗?」
「我想不是。法兰黛莉卡最多就只能做到这样,在不打破誓约的前提下给最大限度的忠告。我们应该感谢她。」
「假如她没被誓约绑着的话,就能大力感谢她了。」
「就算闹别扭也不可以打破誓约。约定是神圣不可侵犯,绝对不容毁弃的。不管是誓约、契约还是盟约,就算重量不同,但都同样坚固。」
爱蜜莉雅竖起手指左右摇摆,说明的同时像在叮咛。
约定,只要出现这个字眼,爱蜜莉雅就说什么都不会退让。什么誓约契约还盟约的,对昴来说就只是文字游戏。两人对此的认知根本是平行线。
「随随便便打破誓言,这种话我是不会说啦……但总可以看时间和场合吧?」
「不~行。约定……约定是很重要的。原本约定就没有让人遵守的强制力,但人类还是会信守承诺,为了守护它而努力对吧?就算没人看到、没人注意到,还是相信对方会这么做,并完成它。」
手贴胸膛的爱蜜莉雅凝视不信服的昴。她的口气柔和,绝不是在责备——正因如此,听起来才痛心。
「就是因为这样相信,才能为了完成约定而努力。所谓的约定,就像是在彼此之间缔结信赖的仪式吧?」
「那时候真的很对不起——!」
在感觉不到晃动的车厢内趴地叩首,昴当着爱蜜莉雅的面磕头。面对昴用额头摩擦地面的谢罪行径,爱蜜莉雅手贴嘴巴,回答:
「啊。那个,我并不是在责备你。确实,昴以前没遵守跟我之间的约定,不然就是突然态度大变,所以我也曾生气啦。」
「好痛好痛!耳朵好痛!」
「再来就是过于感情用事,我也有反省。不能马上和你和好,是因为我也在逞强。对不起喔。」
「好痛好痛!胸口好痛!」
「再说,我是精灵术师,契约对我来说是切身之事。对精灵术师而言,与精灵的契约非常重要……没错,约定很重要。昴果然要好好反省。」
「好痛好痛!心灵好痛!」
想起当时的纠纷了吧,爱蜜莉雅开始闹别扭。昴立刻磕头。
在王城的候客室里,爱蜜莉雅那么激动的理由如今也已明朗化。——因为昴毫无自觉、神经大条地践踏蹂躏爱蜜莉雅心中最重视的部分。
「有反省吗?」
「反省了。反省得比海还深,比山还高,比天空还宽广。比宇宙还壮大。」
「那就好。就原谅你吧……虽然我不知道『雨咒』是什么。」
朝着羞愧不已的昴点头,爱蜜莉雅手指点唇,浅浅一笑。那微笑中不带怒气,可爱的举动让昴也跟着笑容满面。
笑着原谅那一天的决别,昴深深感谢能够这么做的爱蜜莉雅。同时又重新想起自己必须为那一天的事道歉的对象不是只有她。
「——好像进入森林了。」
埋头思考的昴,被爱蜜莉雅的声音给拉回。她看向窗外,从风景的变化得知目的地近了。
——位在苍翠森林的深处,被特殊结界守护的「圣域」。
那里有昴应该要道歉的拉姆和罗兹瓦尔在。
「嗯,拉姆姑且不论,也该向罗兹瓦尔道歉。只不过就算反过来朝着他的侧脸揍一拳我觉得也会被原谅就是了。」
「……嗯,对呀。」
「先用『你知道少了你之后我们有多辛苦吗』这种话当开头,接着再把那家伙的鬼主意连根挖出来!我好歹有这样的权利吧?」
「……嗯,对呀。」
「——?爱蜜莉雅酱,你思考的脸蛋也很可爱。我可以抱你吗?」
「……嗯,对呀。」
虽说是漫不经心的回答,但昴没有勇气说「那我就不客气了」然后扑上去。只能盯着脸颊僵硬、眼神带着强烈紧张的她,问:
「爱蜜莉雅酱,你该不会是在紧张吧?」
「——!好厉害,你怎么会知道?」
「你的事我全都知道,我是很想这么说,但现在任谁一看都知道的。」
朝着惊讶不已的爱蜜莉雅苦笑,昴用手指捏捏自己的脸颊缓解气氛。看到他这样,爱蜜莉雅也摸摸自己的脸,然后察觉到自己的表情僵硬。
「抱歉害你担心了。一想到马上就快到『圣域』……要到只有亚人族的村落,就忍不住……」
「……哦,这样啊。我才要说对不起。我根本没想到这点。」
察觉到爱蜜莉雅紧张的原因后,昴为自己的不贴心感到羞耻。
在法兰黛莉卡的说明中,「圣域」不是单纯的亚人族聚落,而是「有问题的亚人族」生活的聚落。所以有可能那里会有——
「可能会有跟爱蜜莉雅际遇相同的半妖精。」
「……我不曾遇过其他的半妖精。虽然不太想到这种事,可是『圣域』里头可能会有。」
爱蜜莉雅的声音紧张到发抖。但是,不知道她紧张的原因是出于期待还是不安。一定连爱蜜莉雅本人都不知道吧。
要确认的话,除了到「圣域」亲眼目睹答案外,别无他法。可是——
「——呃!爱蜜莉雅!?」
「咦,啊……这是……!?」
接着车厢内发生异状,让两人同时叫出声来。
异状的发生点不是其它人,就是慌张失措的爱蜜莉雅。她的胸前衣服突然发出蓝光还鼓起,光芒一瞬间就将龙车内部染成蓝色。
被光芒吓到的爱蜜莉雅把手伸进衣服——拉出正在发光的蓝色辉石。
「石头在发光……昴!」
「这是怎样……我有很强烈的不好预感!爱蜜莉雅,借我!」
散发强烈光芒的蓝色辉石简直就像要爆炸前的魔石,于是昴立刻把石头抢过来。然后冲到龙车窗边——
「什么事都没发生的话再捡起来就好了!现在先丢到外……咦,啊!?」
「——啊。」
在要把危险物品扔出去之前,听到微弱呻吟的昴回过头后愕然失声。
「爱蜜莉雅!?」
回望的视线尽头,是虚脱无力倒在地板上的爱蜜莉雅。她趴在地上,手脚软趴趴地横放在地,整个人失去意识。怎么会毫无前兆就突然这样——
「不,难道这个就是前兆?可恶,爱蜜莉雅,你没事……!」
爱蜜莉雅和辉石,要先处理哪一个?一瞬间不知如何判断,不过昴立刻决定以爱蜜莉雅为优先,于是跑向她——
「——啊?喂!?」
才刚踏出步伐,蓝色的辉石就绽放更强烈的光芒,包围昴的全身。
判断失准,根本来不及后悔。下一秒,世界就消失了。
「爱蜜莉雅——!」
昴伸手大喊。
可是不管是声音还是手都没能碰到倒地的她,接着联系就中断了。
「————」
只是一眨眼的事。感觉光芒散去,昴转动脖子,但什么都看不见。
世界消失——不,是被强光照耀而导致视力暂时丧失。这是在重复眨眼后,朦胧的视野逐渐凝聚出轮廓而得知的答案。
只不过,即使恢复视力,也无法收拾混乱的情形。
要说为什么的话——
「——这里是哪里啊?」
昴人不在龙车车厢内,而是在不曾见过的森林里。
4
「——唔!现在是说这个的时候吗!爱蜜莉雅呢!?」
愣了一下子,昴立刻环顾四周,努力地掌握状况。
前后左右全是让人觉得置身在密林内的树木。脚下是恣意蔓延生长的青苔,丝毫感受不到有人涉足过。
「我捏……脸好痛!这不是梦……!」
删除逃避现实的选项,昴大致理解到自己发生了什么事。
手中的蓝色辉石,目前已经失去方才的强烈光芒,但跟眼前这状况绝对脱不了关系。恐怕这颗石头,就是昴在这儿的原因——
「——空间转移。就像是碧翠丝的『机遇门』那样。」
原理不明,但应该是用相近的术式把人转移过来。这是在跟碧翠丝交流中亲身体验过多次「机遇门」而有的推测。
问题在转移的理由和目的,还有要跟被分开的爱蜜莉雅他们会合——
「最后,就是爱蜜莉雅倒地这件事。不赶快回去的话……!」
快速定论后,昴决定首要的目的为寻找爱蜜莉雅他们。
假如转移是透过「机遇门」之类的魔法,那昴移动的距离就不会太远。至少应该不会在世界地图的两端。所以说,他们应该是在同一片森林的某处。
「连碧翠丝要到阿拉姆村都要竭尽全力。这种石头更不可能让我飞到那么远。」
归纳出结论后,焦躁的昴低头看手中的辉石。
转移的原因出在辉石上。一瞬间犹豫要不要丢掉,但最后还是收进怀里。拿着走是有其危险性,但如果丢掉之后又要用到就可怕了。
而且还不知道法兰黛莉卡要爱蜜莉雅带着这辉石的用意。
——这个转移跟她有关,还是无关呢?现在连这都不知道。
「可恶!思考留待之后。至少要借由太阳的位置来确认方位……」
扫除多余的思考,昴运转脑袋,试图增加一点会合的可能性。想说至少先走到森林比较开阔的地方,正准备踏出脚步时——
「……啊?」
紧接着,抬起头的昴就跟出现在面前的人影四目交接。
「————」
和没有感情的双眼相对后,出乎意料的冲击让昴的思考完全停止。假如对方有恶意,那将会是致命的可乘之机。
但很幸运的,对方毫无反应。即使昴后退了也一样。
「你……是?」
退后一步的昴终于看到对方的全身,从而理解到对方是少女。
长长的淡红色头发,看起来是十出头岁的年幼少女。细长的双眼和挺直的鼻梁,只要碰到好像就会散掉的虚渺白色肌肤。个头只到昴的胸部下方,娇小的身体罩着白色像是贯头衣的服装。
洋娃娃——那不单是指她的美貌,还有她的气质给人的感想。毫无感情的眼睛加上面无表情,薄弱的存在感和意志力,怎么看都不像是人类。
只有一个特征强烈惹人注意。那就是——
「耳朵好长——你该不会是妖精?」
「————」
面对昴的问话,少女表情不变,也没回答。
可从浅红色头发探出来、比普通人类还要长又尖的耳朵,完全肯定了昴的疑问。
有可能遇到爱蜜莉雅以外的妖精。先前菜刚谈过这话题,却没想到这么早就真的遇上,这让昴的思考到达惊讶和混乱的顶点。因此——
「啊……!等、等一下!你要去哪里!」
少女动作如鬼魅,背向昴就走掉。因为太突然,所以反应慢半拍的昴慌慌张张地追着离开的少女。
「等等!等我一下……!你……你跟『圣域』是什么关系……!」
少女脚步轻快,健步如飞地穿梭在茂密的树林中。在不习惯又不好走的地方拼命追着她的昴由于才大病初愈,没多久就开始喘气。
「可恶……混帐家伙!」
这座森林和「圣域」的关系,还有少女的身份——
发问只会浪费体力,但昴咬紧牙根,朝双腿灌注气力。
就这样,拼命追着逃跑的背影几分钟后,昴的视野突然变得开阔。
「——!离开森林了……不过这是怎样?」
停在开放空间里,昴边大口喘气边弯曲膝盖,擦去从额头流下的汗水,抬起难受地皱在一起的脸颊,看向前方的奇妙建筑物。
堆积石材组合而成的,是建筑样式极为原始的遗迹。
外表大部分都被绿色藤蔓和青苔覆盖,些微裸露的墙壁都已龟裂。虽然不清楚完工日期,但建筑物有一半都被森林吞没,假如一开始并没有被森林覆盖的话,那屋龄应该不下百年。
静悄悄伫立在静谧森林中的遗迹,是神殿还是——
「像是坟墓。一瞬间我还以为是金字塔咧……不对啦!」
扔下对遗迹的感想,昴慌张地寻找原本在追寻的少女身影。气息、体味、足迹等痕迹一丝都没留下。很明显的,自己追丢了。
「惨了……被转移也就算了,连线索都给逃掉了……!」
昴粗暴地抓头,为自己的马虎打从心底感到失望。但是,现在可没空灰心丧气。虽然可当线索的少女消失了……
「我对这遗迹能期待什么……吗?这种像神殿的气氛,也不是说不像『圣域』这玩意啦。」
带着些许的希望观测,昴慎重地接近遗迹。接近后更加仔细观察,但对这个石砌建筑的印象没有太大改变。
没有人的气息,也没有人为加工过的痕迹,更没有人居住过的样子。
「喂——有没有人在啊?如果这里是『圣域』的话,就来个人回答我吧——!」
朝着遗迹和附近的森林大喊,但只有回音空荡地回响。没能得到期望的反应而叹息,昴接着转身绕着遗迹周围走——
「——有入口啊。」
绕了遗迹一半时,昴发现了被青苔覆盖的阶梯。他小心翼翼地踩在上头免得滑倒,然后望进开口里头的昏暗空间——应该是通往遗迹内部吧,而这就是入口。
当然,遗迹内部没有光源,从入口看进去的通道是一片黑暗。就算战战兢兢地朝里头出声,也只听到自己的声音寂寞地回传而已。
坦白说,毫无好兆头。但人家不是都说,不入虎穴焉得虎子吗。
「我是没有想要虎子啦……不过,既然刚刚的女生把我带到这里,那我怎么可能会在这个节骨眼就撤退呢。」
都来到这了,昴也不怀疑少女与遗迹之间的关连性了。假如透过辉石转移和少女有关,那这遗迹一定也跟「圣域」有关连。
只不过,本来要被转移过来的,是原本戴着辉石项链的爱蜜莉雅——
「既然如此,我代替爱蜜莉雅过来是预料之外的事……前途未卜,就看对方怎么出牌了。」
被转移的时候,昴他们的应对就已经慢人一步,看不出能和爱蜜莉雅会合的可能性,那乘着对方的心接受招待才是上策。昴如此判断。
「————」
昴屏息,咬紧牙根,踏进遗迹内。
右手贴在墙壁上,是为了避免在黑暗中迷失道路。触感与其说是贴在石壁上,更像是摸在任意攀爬的细小藤蔓上。被藤蔓覆盖到摸不着原本墙壁的通道,简直就像是生物的血管——带来让人错以为闯进了名为「遗迹」的巨大生物体内的奇妙氛围。
「————」
在黑暗中能听到的,就只有自己的呼吸、很吵的心跳声,以及脚步声而已。
没有光源意味着视觉没法奏效,冰凉沁骨的空气连嗅觉的机能都夺去。假如精神强烈依附在听觉上的话,便会在不知不觉间丢失摸着墙壁的触觉。
舌头觉得沙沙的,是空气中混着沙子或灰尘的缘故吗?从中感受不到味觉,昴的意识比重越来加强在听觉上。唯有脚步声、心跳声、呼吸声是依靠。
只有这些是世界与自己的联系,唯有这些可以证明自己并非在永恒中——
焦虑增加,内心着急,灵魂寻求解放而骚动。
自己在哪里,在做什么,在寻找谁,全都变得暧昧不清。
不能停下来,只有这个想法在强迫自己。不可以放弃,有人一直在这么说。负担沉重到要咬牙忍耐,结果意识在不知道不觉间变得混浊。
持续响起的声音,和触碰到的温度,以及寻求的愿望全都混合在一起——
011
「——原来如此。这就是你的欲望本质吗。颇有意思的呢。」
——在黑暗中,菜月·昴听见「魔女」愉悦的声音。
5
——然后,故事回到开头,昴在山丘上和魔女对峙。
「————」
微风掠过颈项,昴再度确认爬满背脊的恐惧。把整片背弄湿的冷汗非比寻常。压倒性的压力丝毫没有趋缓。
面对坐在白色椅子上,只是在喝茶的少女——艾姬多娜。
「这么警戒我,我很受伤呢。我不过就是个年幼可爱的女孩耶?」
「……抱歉,面对刚见面就自称是『强欲魔女』的人,不警戒才奇怪。」
「原来如此。确实是这样。这又是我的疏失了呢。」
手背贴着嘴角,艾姬多娜快乐地轻笑。面对少女这个没有企图的举动,昴依旧不忘做好随时逃跑的准备。而被汗水浸湿的手掌一张一合,就算要当场扑向对方也没有问题。
问题恐怕在于,不管哪一种准备,在艾姬多娜面前都是毫无意义。
「想问的事像山一样多,可是又不知道说什么会触怒对方,于是就默默地观察对方怎么出招……态度简直就像想要饲料的雏鸟。」
「————」
「忽视吗。唉呀呀呀,我真的受伤啰。如你所见,我不过是一介柔弱女孩。被男生用那种目光看待,可不是什么都不会想的。」
「在你心中,女孩这字眼的旁注标记是『死亡禁语』吧?事先声明,从刚刚开始,我心中的危险感应器反应就非比寻常。」
自来到这个世界就不断品尝到「死亡」。从这样的体验而萌生出对危险的嗅觉。虽然死亡的次数并没有因此减少,但意识依旧经常保持警讯。
所以说,眼前这名少女的危险度足以匹敌白鲸和「怠惰」——不,是凌驾其上。
「你会警戒很正常,不过你的胆小拿我没辙。至少希望你在茶冷掉之前坐到位子上吧。」
说完,艾姬多娜示意自己对面的空位。中间夹着白色餐桌的空位似乎是为昴所准备。桌前也摆着一杯冒着热气的茶。
入座,喝茶,跟自己聊天——这就是艾姬多娜的要求。
假如拒绝,事态也不会有进展。不仅如此,还很有可能会恶化。所以对昴来说根本就无从选择。
「我只问一件事……我应该是在黑暗的遗迹里头。这里是哪里,你几时把我转移过来的?」
「转移……哦,阴魔法的招术。很遗憾,是你误会了。你并没有体验到肉体方面的空间移动。你只是被邀进我的城堡参加茶会。」
「你城堡的茶会……?」
艾姬多娜的话让昴皱眉,重新看看丘陵四周。
被风吹拂的草原,以丘陵为中心无边无际地延伸。四面八方到地平线都毫无遮蔽,世界洋溢着开放感,简直就像幻境。
这种缺乏现实感的光景,让艾姬多娜的主张充满说服力。
「可是,没有城堡呀。你的领地除了这些担保品桌椅外,还有其他的吗?」
「呵呵呵,你真有趣。在我面前还能扯东扯西的人,除去其他魔女之外没有几个。真没想到,死后人数还会增加。」
笑着回应,扳着手指数数的艾姬多娜对昴的那张嘴皮子很满意。
她的反应,还有无法忽视的「死后」这两个字,都让昴皱眉。
说起来,她都自报头衔了。配合现在超乎常理的状况,已经毫无必要去质疑艾姬多娜的身份和能力。
「啊啊,可恶!知道了啦!我坐下来!就喝一杯茶嘛!」
进退维谷的昴自暴自弃地坐到艾姬多娜的对面,像抢夺一样拿起茶杯一口气喝光。
不是水也不是茶,更不是红茶,是味道很不可思议的饮料,但不会让人不舒服。
看昴这么强硬的举动,艾姬多娜头一次惊讶地睁大眼睛。
「居然一口气喝光魔女端出来的东西,你还挺有勇气的。」
「哈!事到如今才在怕什么。第一,假如你要杀我的话,那我下一秒就会变成黑炭了。一杯茶用不着警戒啦。」
朝着微笑的艾姬多娜挥挥手后,昴说「谢谢招待」,接着放下茶杯,问道:
「不好喝也不难喝,这到底是什么茶?」
「因为是在我的城堡生成的东西呢。要说的话,就是我的体液。」
「你都给人喝些什么东西啊!?」
脚踢椅子站起来,昴跪下来作呕,试图吐出刚刚喝下的液体。见他反应如此夸张,艾姬多娜呵呵笑着。
「真意外。我觉得自己的外表没那么恶心呀。」
「就算是美少女的体液,没做好心理准备就喝下去就是讨厌!是说就算有所觉悟,但听到体液这种单字谁喝得下去呀!我的癖好很普通啦!」
唾液和汗水这种分泌物又不是能让我兴奋的物质。昴心想。
虽然他不是没想过假如是爱蜜莉雅或雷姆的体液的话,自己会怎样就是了。
「可恶,吐不出来……!喂,这不是对身体不好的东西吧?」
「放心吧。只是十二万分地容易被身体吸收。毕竟是体液嘛。」
「我才不是在说什么好话,少那种脸!」
艾姬多娜的态度不知为何很自豪,让昴认输。顿时,持续到方才的紧张感变淡,昴的应对态度有了一百八十度的大转变,而艾姬多娜则是接着说:
「就算如此,你果然是个很不可思议的人。在我面前还能像这样保持正常就是证据。」
「这算什么啊。是在讲自己太美,美到一般人看到眼睛会烂掉吗?我先说清楚,我经常用对我来说才是极品美少女的女孩来保养眼睛。所以说就算看到你,会觉得你可爱的次数也少得可怜。」
「不,一般人一站到我面前就吐了。很有趣吧?」
「哪里有趣了!?」
打从刚刚就一直出现叫人不安的字眼,昴感到身心俱疲而瘫坐在椅子上,然后重新看着眼前的魔女。
色素脱落的白发,宛如丧服的黑色服装。残留着危险的稚嫩气息,她的容貌艳丽得不可思议,那美貌确实让观者内心骚动不已。
只是那股不曾稀薄的压迫感,一直提醒昴她绝非常人。
「好啦,虽然光这样聊天对我来说就很新鲜欢喜,但你不这么认为吧?不是有想问的事吗?」
「……对,没错!虽然刚刚被气氛给带着走,但就像你说的。你……不,在那之前,这里是哪里?我本来在诡异的遗迹里的,为什么会跑到你的城堡来?」
以转移为开头,昴试图在遗迹里头找到「圣域」的线索。但到底是怎样转移,才会进到艾姬多娜的城堡——「强欲」魔女的领域内?
「说起来……你真的是魔女吗?就我听到的,这个世界的魔女全都被嫉妒魔女给杀掉了……」
「会有这个疑问,还有那个常识都是在所难免。除了『嫉妒』以外的六名魔女都被消灭,我也不例外。只不过,这里是我的坟墓。」
「坟墓……在你的墓穴里?」
艾姬多娜平淡的回答,让昴忆起踏进遗迹前的感觉——建筑物壮观肃穆的氛围,给人像是神殿或是坟墓的感觉。
那股感觉是正确的。遗迹确实是坟墓,只不过是魔女的坟墓。
「这里是我死后灵魂被囚禁的魔女坟墓。被邀请进这个城堡的不是你的肉体,而是精神。要说的话,这里是我的梦中。」
「只有精神进来,这种事有可能吗?我的身体在外头睡觉吗?」
「为什么不可能?你不是知道一个跟这相似的空间吗?」
「————」
艾姬多娜的反问令人屏息,昴为自己的反应感到讶异。
想不到有哪里像这样,然而为何自己的心会莫名犹豫呢?
「……我不知道你指的是什么,不过,你说的话也没有错。」
艾姬多娜没有说谎。可是昴的回答也没有欺瞒。
当她说这里是梦中的时候,昴惊讶的同时,也能够理解。仿佛只有内心可以理解到这个世界的印象是由已知的概念构成。
为什么可以这么想呢?翻遍记忆的任何一处都找不到理由。
「这里是梦中,也是你的坟墓,这个我姑且知道了。那要怎么做才能出去?」
「从梦中醒来的方法很简单。只要有强烈的起床念头,或是从外部被叫醒。不过这里是特殊梦境。如果我不想醒,你可能就醒不来。」
「——呃!那,你该不会……!」
艾姬多娜毫无感情的发言令昴战栗,视线益发锐利。
梦中,魔女城堡,这些字汇的重量突然增加。假如被囚禁在这里的是昴的精神,那昴的肉体和灵魂都等同于她的掌中物。
「是不打算让我逃到外面吗……?」
「不,没有呀。如果想回去我可以让你回去哟?毕竟又不是我叫你来,是你自己随便跑进来的。」
「你都不管我的紧张感吗?认真小姐都没呼吸了耶?」
「认真小姐跟你不一样,没有站在我面前。她不是在树荫下呕吐吗?」
艾姬多娜比自己还毒舌,昴的步调完全被打乱。结果她到底是想干嘛才来跟自己接触的呢?
还是说,魔女真的只是招待昴这位不请自来的访客而已——
「你说叫我来的不是你。也就是说,外面的妖精跟你没有关系啰?……这个石头也是?」
手伸入怀中,拿出蓝色辉石。虽然她说只有精神受到邀请,但自己身上还是带着这样东西。
只不过,艾姬多娜听了他的问题,只是手肘撑着餐桌,说:
「很遗憾,就算气色良好,我终究是死人。坟墓外发生的事我并不清楚。所以你所说的妖精和这颗蓝色辉石,都跟我无关。这样满意吗?」
「谜团还是谜团,我对这点不满意。不过,我想问的就这样了。」
把辉石收入怀里,昴点头后站了起来。辉石造成的转移现象与魔女是否有关还不清楚。但已经没有理由在这久留。
昴的首要目的:与爱蜜莉雅会合这件事,即使在这里喝茶聊天也不会达成。
「总而言之,能回去就让我回去。我超担心外头跟我走散的女生。既然有空喝你的体液,那我更想早点见到她。」
「我是没关系啦,但你可以吗?」
「你指的是?」
「离开我的茶会呀。——能跟强欲魔女聊天的机会,除了你以外的人可是求之不得呢。」
被这样一讲,昴才发觉。
被邀请到这里来之后,始终没有消失的奇妙压迫感——感受到艾姬多娜的存在后就一直觉得不对劲的真面目。
「————」
艾姬多娜深不可测的深黑瞳孔正闪着诡异的光辉,仿佛想要知晓昴的一切。
——不对劲的真面目,来自于艾姬多娜无穷无尽的好奇心。
兴致盎然地观察眼前存在的魔女视线,正是压迫感的真面目。
「你到底是什么?……你知道我想知道的事的答案吗?」
「你在质问我知识所在之处呢。——你果然是很有趣的存在。」
张开急速干渴的口腔,昴挤出声音丢出问题。听到艾姬多娜只是嘻嘻笑,前所未有的压迫感就勒紧昴全身。
「既然要一问一答,那就只需要彼此而已。多余的闲工夫就省了吧。」
顿时,大气扭曲,广阔苍穹和草原的景色开始崩解。天空龟裂,草原溶解,地平线的对面纷纷碎裂成粉尘。
在无声瓦解的世界里,昴为了抓住唯一确切的物体而碰触桌子,但就连桌子都像沙子一样粉碎。感受到不存在的摇晃后,昴闭上眼睛。
「只要言语就够了。你的求知欲和好奇心——我就肯定你的强欲吧。」
然后感觉到梦之城堡只剩下丘陵,还有两人的座椅。
提心吊胆地睁开眼睛,昴看到坐在对面的魔女。除了她和白色椅子外,其他多余的事物全都从这世界被消除。消失的草原只剩下沉甸甸的黑暗,只能肯定一旦掉下去就回不来了。
对此昴感到脊背发寒,心情大好的艾姬多娜快乐地一拍手。
「好啦,你想问什么?要问为了拯救世界苍生免于饥饿而创造出异于天命之兽的『暴食魔女』达芙妮?还是想用爱充满世界,而给予非人者情感的『色欲魔女』卡蜜拉?抑或者是感叹世界充满争斗而用暴力治愈所有人的『愤怒魔女』密涅瓦?或是只想带来安稳舒适就把龙赶到大瀑布对面的『怠惰魔女』赛赫麦特?不然就是因为年幼天真毫无慈悲不断制裁罪人的『傲慢魔女』缇丰?」
听都没听过——不,是不存在于现今世界,失落的历史残骸。
听着接二连三被道出来的魔女之名,昴无言以对,艾姬多娜又朝他笑说:
「还是为了渴求一切智慧,连在死后世界都化身为依恋不舍的求知欲的『强欲魔女』艾姬多娜?」
手贴自己胸膛,像在自嘲的她又接着说。
「——或者是消灭所有魔女作为自己的粮食,与世界为敌的『嫉妒魔女』。为了那个讨人厌的她而来的?」
6
强烈的「死亡」气息,化做少女的形体端坐在菜月·昴眼前。
面对证明自己是魔女的艾姬多娜,昴最后得到的是这种绝望的理解。和存在的隔阂到达这种程度,以及对手的敌意一点关系都没有。
当面对无法逃离的恐惧时,人类的情绪很容易就被封锁。
「糟糕。似乎威胁过头了。从以前我就老是这样,兴致一起来嘴巴就管不住。魔女的性情真是麻烦。」
见昴沉默不语,坐着的艾姬多娜自我反省。可是反省并没有带来任何变化。横亘在两人之间的隔阂是绝对不会改变的。
在察觉之前都下意识忽视了的压迫感的真面目,不可能再度剥落。
「——这样的认知叫人寂寞。不过你应该马上就会开始熟悉了,这样一来,不敢直视我的脸的状况会稍微改变,我原本是这么期待的。」
绝对的隔阂,只要存在就会有距离,这是不变的道理。
艾姬多娜的奇怪发言,让昴浑身打冷颤,同时也皱起苦瓜脸。但是,看到昴不能理解的样子,黑瞳带着期待的艾姬多娜歪头。
没有色素的美丽白发自她的肩膀流泄而下。看着这一幕,昴度过以为是永远的苦行时光——然后突然结束。
「——哈啊?」
「嗯,比想像中还要快呢。适合者果然熟悉得快。帮了大忙。」
「你……在说、什么?」
心满意足点头的艾姬多娜微笑,昴则是边擦拭冷汗边按着胸口。心脏像是突然想起要跳动而剧烈博动,手脚则是倾诉着近似麻痹的疼痛。
直到方才,恐惧还把人绑得死死的,现在却没事了。简直就像魔法。
「你喝了茶吧?就是用那个让魔女因子活动,增强你的抵抗力。如此一来,你也能和我对话。唉呀呀,这完全是为彼此好喔?」
「慢着慢着慢着……虽然听过,但那个单字我不能听过就算。你刚刚说你的体液有什么作用?对我的身体做了什么?」
「希望你不要误会了。我并不是要危害你才让你喝茶。不如说,我喜欢你这个存在……有点害羞呢。」
艾姬多娜因述说好感而害臊到脸颊微微泛红。但对现在的昴而言,她的反应来得不是时候。昴想要的,是她的用意。
「你在最近几天,杀了魔女因子的持有者吧?对方一死,魔女因子就选择你作为新的附身容器。你进入坟墓还能平安无事,也是多亏这点。」
「被邀请到这个梦之城堡的条件是要有魔女因子……是这个意思?」
「不对,能够进入坟墓的只有具备资格的人。你是例外中的例外。说起来,你好像是跳过很大一段步骤来到这的。——连本来应该知道的事都不知道,像是我的事,坟墓的事,还有圣域的事。」
「——!你知道圣域吗!?」
紧咬着出现的单字不放,昴逼近艾姬多娜然后抓住她肩膀。细瘦的肩膀被碰触,美丽的魔女在昴皱着脸的直视下别过眼神。
「……你是勇敢还是大胆,经验少的我难以判断。」
「不要扯开话题!既然你知道『圣域』的话那就好说了!这里……不对,外头。你知道遗迹外头的森林吗?那边是圣域对吗?」
「真冷淡。不过,既然都被问了,就回答你吧。——正是如此。如你所愿,遗迹外头是圣域。正确来说,用来保护这个坟墓的地方就叫做『圣域』。」
「既然如此……!」
离开梦之城堡,冲出遗迹,跑过森林的话就能和爱蜜莉雅他们会合。不只爱蜜莉雅,只要能遇上「圣域」的居民,应该就能脱离遇难状态。
这样一来,把昴引导至这里的精灵,果然是圣域的居民啰。
「想到外头的欲望忽然变强了。只要跟你说就能出去吧?」
「咦?哦,这我敢保证……虽然敢保证,但要是你就这样跑掉的话,那我会很寂寞的。是说,你没事要问我吗?」
「抱歉,现在比起跟你聊天,我更想和在外头的爱蜜莉雅会合。而且……」
听到不满皱眉的艾姬多娜说的话后,昴搔搔鼻头。
「你很不清楚外头的事吧?出场是相当有派头啦,但老实说我没有什么想问你的……」
「……咦?骗人的吧?不可能。毕竟,我可是强欲魔女哟?世界上的所有人、骑士、掌权者,全都想要我的知识而在找我。在你面前的我容许你自由发问,结果却这样?」
听到出乎意料的回答,艾姬多娜的头一次瓦解。魔女慌张地挥手,用尽词汇试图挽留昴。
「冷静下来,好好对话吧。我确实对现在的时代不熟悉。可是相对的,我可以夸口过去时代的知识量没人能比得过我。历经四百年,早已风化不存于任何人记忆的真实历史……你可是有机会知道喔。」
「可是,我本来就对魔女没啥兴趣。就算听了也全都是死人的过去。必须思考的事不但堆积如山,还等着我去处理……」
「怎么这样……!」
对话进入正式告别的阶段,感到不过瘾的艾姬多娜眼泪汪汪。立场完全颠倒,昴让魔女的压迫感扑了个空。
演变成这样,「强欲魔女」面子尽失。没了恶意,她不过就是个普通的女生。
确实,不是没有想知道的情报。像是她所说的魔女因子,还有负责保护这个坟墓的「圣域」。还有、还有、还有——
「——例如那个。你对魔女教的大罪司教很清楚吗?」
「大罪司教?呼嗯,很抱歉我没听过这单字。能不能详细说给我听?」
「这样立场颠倒了吧……唉,不知道就算了。」
艾姬多娜疑惑的态度让昴微笑——好隐藏胸口的痛楚。
「——啊啊,好啦。」
本来有期待,却被爽快背叛。所以说留在这也没用了。
既然她不知道大罪司教,那应该也不会了解权能及其损害和对策。
——所以她不知道拯救雷姆的方法。
「差不多该到外头去了。下次再跟你泡茶聊天吧。」
「面对死人,还是魔女,竟然那么轻易就订下约定……」
昴急着要离开而说的话,让艾姬多娜目瞪口呆,然后叹气。她像是放弃挽留,挥挥手,昴就觉得后头有风。
回头一看,在崩塌的虚空无底黑暗中,出现一扇门。
「穿过那扇门,外头的你就会清醒。真是的,第一次办到这种茶会。」
「抱歉没法配合你的招待。顺便问一下,出了这个遗迹……这个坟墓后,要往哪边走才能遇到圣域的居民?」
「我应该说过,外头的事我不清楚。所以说,当然也不知道聚落的位置。」
「讲的这么干脆爽快,万事通的称号要往哪摆啊你……」
是在报复吧,艾姬多娜挺起尺寸普通的胸部。沮丧的昴朝她挥手告别,准备离席。
一开始强烈警戒,但意外地,与魔女的茶会是安稳落幕——
「——那么,既然你要离开魔女的茶会了,最后就要支付代价。」
在最后一刻,魔女扔出不安稳的要求。
那话剧烈搅拌内心,感到恐惧的昴只转动脖子回头看。
魔女艾姬多娜不带恶意,只是和蔼微笑——
「……先跟你说,我可是万夫莫敌的穷光蛋。」
「魔女要的报酬不是金钱。我对你的要求是誓约。这场茶会的事禁止对外人透露,这就是我的条件。对被同样的契约束缚的你来说很简单吧?」
「同样的契约……」
禁止说出知道的事实。艾姬多娜说的就是——「死亡回归」。
「茶会的招待,魔女因子的固定。能够认识有趣的你很幸运,对我来说回馈很大。对了,最后让你带个纪念品走吧。」
抚摸白发站起来的艾姬多娜,细白的手指伸向昴的胸膛。昴不知为何动弹不得,只能看着她慢慢做出这个动作。
不能拒绝也没法挥开,任凭手指以近乎奇妙的姿态滑动。
「就给你挑战这个『圣域』的试炼的资格吧。」
「圣域的……试炼?」
「你现在还不懂,但等了解这个场所后,你会发现个中的价值。届时,你对我会有什么样的感情……还真叫人期待万分呀。」(校对:个中=此中)
收回触碰胸膛的手指后,艾姬多娜用舌头轻舔那只手指。那样的举动妩媚得叫人直打哆嗦,昴再度认识到她的魔女性质。
不管表现多亲切,就算用少女的脸庞微笑,眼前的人毕竟是——
「你,果然是魔女呢。」
「——嗯啊,没错。我可是非常坏的魔法使者喔?」
艾姬多娜边说,边用那只手指轻推昴的额头。
就像仰天倒下般,昴往后退,下一秒就被开启的门给吞进去。
「————」
从逐渐消失的光芒,坠落至黑暗中。
宛如被梦给弹出,菜月·昴的存在浮现——意识在外头清醒。
7
醒转的瞬间,昴一开始感受到的是抵着脸颊的坚硬粗糙感。
「……啊、呜。」
用像是睡呆的声音呻吟,昴自觉到自己是趴卧着。眨眼数次,朝意识和视野注射现实后,花了数秒才清醒。
手撑在地面,慢慢支起身体——
「这里是……唉呀……?」
抠掉沾在脸颊上的泥土,昴在黑暗中凝神细看。仔细一看,自己倒在古老遗迹的通道——进入后约十公尺的地方。
背后是遗迹的入口,日光正从那儿照进来。托此之福,用不着担扰怎么脱难,不过这种遗迹探索还真是拙劣。
「总而言之,得先到外头。和爱蜜莉雅他们会合……」
甩甩沉重的脑袋,手贴着墙壁摇摇晃晃地站起。留在这遗迹已经没用了。「圣域」在外头。为了找到走散的爱蜜莉雅他们,就得先到外头。
虽然不清楚为什么那么确定——
「总觉得,好像被谁叮咛……」
「——哟。正大光明地从那种地方出来,好大的胆子啊,外来者。」
「啊……?」
没有多想就走到遗迹外头,眼睛被阳光刺到眯起来的瞬间,突然就被人叫住。
习惯黑暗的视野一片朦胧。慢慢等视线对焦后,昴发现自己正站在遗迹较高的地方,俯瞰周围的景色。
——遗迹前面有一台龙车,还有坐在驾驶台上一副可怜样的青年。
「菜、菜月先生……」
「奥托?你在这种地方干什么……不对,这不重要,爱蜜莉雅呢!?」
「在龙车里!在、在那之后可大事不妙了!我、我……!」
出人意料的重逢让昴声音高亢,但奥托却用更尖锐的嗓音叫回来。
也多亏这样,确认了爱蜜莉雅平安无事,昴安心地垂下肩膀。奥托想说什么,但现在先不管他。目前的问题是——
「——俺比那个吵人的小哥先讲话的吧。」
站在龙车旁的人影,咬牙切齿地对昴这么说。声音的主人把脸转过来,昴耸耸肩膀。
「真巧,我也在想同样的事。」
「哼!那就好说了!就是所谓的『与其思考不如关节肿』啦。」
「关节……肿?」
对方不但用奇怪的俗语回自己,还朝皱眉的昴踏近一步。
粗鲁的口气和充满敌意的眼光,对方的外表也不脱剽悍之姿。
竖起来的金色短发,额头上有醒目的白色伤疤。锐利的翠绿双眸狰狞无比,身上套着一件只能用野人来形容的肮脏破衣服。拱背的他身高以男性来说算低,可是矮小的他全身却流淌着不容他人侮辱的浓烈气息。
而且最重要的,这个人还有一个极具个性的特征。那就是——
「不要吓到啦,喂。你们运气真的很背。哪边不好进偏偏走这条,才会像这样被本大爷发现啦!」
男子边说边眯起眼睛,咧嘴一笑——露出极具特征的满排尖牙。
昴觉得最近才看过那笑容。
「要恨就恨你们的不走运吧。给我变成『往左右两边冲的被虐狂』吧!」
「慢着!你听一下我们的话……」
「『不管怎么翻都是卡尔朗的蓝色皮肤』……谁鸟你们啊!」
完全不听对方制止,张牙舞爪的男子踏出一步,下一秒就整个人消失。
昴因冲击屏息,察觉到时衣领已经被整个揪住。诧异地往旁边看,瞬间就来到身旁的男子正用狰狞的眼光瞪着自己——接着双脚悬空。
「哦、啊——!」
视野颠倒,品尝到强烈的浮空感,昴知道自己被扔了出去。他就这样朝着龙车一直线飞过去。要是就这样用力撞上车体,难免会受伤,但——
「怎么会——?!」「叭、呼——!」
惊愕之声并非出自昴,而是用手掩面,从指缝看到一切的奥托。
昴也以为自己不可避免要撞上龙车导致全身骨头碎裂,可是却发生宛如奇迹的偶然——不,是必然的应对拯救了千钧一发的危机。
「帕特拉修酱厉害得不得了啊!」
奥托大声称赞,漆黑地龙放声鸣叫,夸耀自己的功绩。
拯救昴免于撞上龙车的,正是帕特拉修的绝佳判断力。地龙巧秒地拉动自己拉着的龙车,让昴碰撞的地方变成客车的门。结果昴穿过门飞进车厢,最后由座位承接撞击力道。
「可恶,刚刚的……欸,慢着,帕特拉修!」
从座位上滚落,偷看车厢外头的昴看到地龙边咆哮边冲向男子。扭动身躯自行挣脱与龙车的连结后,帕特拉修将主人被加害的愤怒寄托在牙齿上,咬向男子的脖子——
「哼!昏头的判断。好地龙……不,你是好女人。」
可是,地龙的狠咬失去目标,只捉到男子伸出的左手。即使如此,帕特拉修还是用力咬住,转动脖子想将他的手给咬断。
——但它的脖子和嘴巴,都输给男子的臂力。左手文风不动。
「俺不会伤害你的,睡一下吧。」
地龙惊愕到瞳孔变细,夸耀武力的男子则是如此告知。然后他把手贴在地龙的粗脖上,在手被咬着的状态下将地龙的身躯放倒。力道柔和到称不上豪迈,但让地龙安静地昏过去。
「把帕特拉修摔出去……!?」
「好、惊人的本事。哇噫!?」
昴和奥托怀疑自己看到的光景,而男子高高一跃跳向龙车驾驶台。奥托连忙架起手来应对。
「请、请不要小觑我!我好歹是旅行商人!也是有做好在旅程途中被歹徒袭击时的对策!思文家传歹徒击退术的威力……大概有用!」
「吵死了,门外汉。看在地龙的份上就赏你个半死不活吧。快睡。」
奥托虽然架势十足,但额头被男子用手指一弹就倒地了。与其说是指枪,更像是弹额头,可是威力只稍看连一声都来不及吭就仰躺倒下的奥托便能明了。
先是帕特拉修,顺便解决掉奥托,这样一来就没人能阻挡对方靠近龙车了。
「——唔!」
昴咬唇回头看车厢内。车厢里头原本用来给雷姆躺的简易床铺,现在躺着别的少女——爱蜜莉雅。
是昴转移后,奥托让她躺在那的吧。爱蜜莉雅还没恢复意识,昴说什么都得保护她。
「感谢地龙的奋战吧。你们会被俺打到半死不活,再扔到森林外。因为俺发过誓,这里的事不会对任何人说!」
在昴做好觉悟的同时,男子裸露利齿走进车厢。他高举的手前端闪着尖锐的爪子,漂亮地抢去了「半死不活」这番宣言的说服力。
面对即将行凶的男子,昴摊开双手保护爱蜜莉雅,大叫:
「慢着!你是法兰黛莉卡……跟罗兹瓦尔有关的人吧!?」
「——呃!啊~?」
男子整个表情皱起来,挥出的手就停在昴的鼻子正前方。接着他上下打量昴,眼中带着同等的惊讶和怒气。
「……为什么你的嘴巴会跑出那些家伙的名字?」
「你说为什么呢?好~好想想看啊。」
「——想过了。不知道。打倒你再想。」
「思考时间别那么短好吗!我们也跟罗兹瓦尔有关啦!」
见对方认真地往前踏出一步,昴连忙举起双手告知。男子听了,咬牙敲响锐利的牙齿,沉默思考半晌后——
「——啊~?该不会,睡在里头的女人就是传闻中的爱蜜莉雅大人?」
012
「你知道爱蜜莉雅的名字?」
他竟然用敬称称呼睡着的爱蜜莉雅,这次换昴被吓到了。对此男子双手抱胸,得意洋洋地点头道:
「对啊,俺听过。罗兹瓦尔那家伙照顾的银发半魔,对吧?」
「——是半妖精。在她本人面前,别再用那种称呼。」
「哼!是怎样。连说话来劲都不行喔。」
昴的视线在听到歧视字眼后变得锐利,男子则是两排牙齿上下敲击,然后转身背对他。接着男子就走到龙车外,抓住被昴撞到变形的门,硬是重新固定好。
那粗鲁的行为让昴的肩膀颤动,而他只是耸肩回头。
「放心吧。本大爷已经没劲了。被拉姆破口大骂,本大爷可敬谢不敏。」
「那种心情我感同身受……但你没回答我一开始的问题叫喔。」
「啊~?」
即使男子摊开双手表达毫无敌意,但昴还是没有松懈警戒。面对这态度,男子思考了一下,然后貌似理解地点头说:
「哦——本大爷是嘉飞尔。应该听过吧?」
「你就是嘉飞尔……」
嘉飞尔,是在宅邸时不断被叮咛要小心的人的名字。
竟然一开头就遇到当事人,这眼花缭乱的发展令昴忍不住揉捏眉心。嘉飞尔见状咂了咂嘴,恶狠狠地瞪着昴,说:
「是说,本大爷也有想问的。你怎么知道俺跟法兰黛莉卡有关系?」
「……你是认真这么问的?」
听到昴反问,嘉飞尔不开心地敲响牙齿。那无言的肯定让人觉得虚脱,昴抓抓头后回答。
「只要看脸就知道了吧。」
——整排利齿的造型,证明了他和法兰黛莉卡有血缘关系。



                    


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