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第一章『名为温暖的福音』
2017-06-22 18:23:17

		

1
「——小哥?」
「啊?」
突然被人叫唤,肩膀还同时被人摇晃的触感让昴回过神。
彷佛镜头的切换,映照在脑内的世界在瞬间产生变化。情报突然涌入压迫到大脑造成晕眩,昴因此忍不住眨眼。
——紧接着,贯穿昴全身、名为「理解」的战栗,其强大无法估量。
「怎么、会……」
以手扶额,昴被自己的心跳和体内的血流声给打垮。
原本连贯的意识出现几秒钟的空白,那是昴感受到品尝多次的「死亡」所造成的影响——菜月·昴的存在消失与重生。
死了,死掉了。昴再度「死去」。
还是在跟那个阴险狠毒的「怠惰」战斗时殡命。
「————」
跨越那样的苦难和困境后,最后还是失去性命。
消灭掉白鲸,之后讨伐队团结起来与魔女教作战,然后回阿拉姆村。
苦斗的尽头有着各种悲欢离合,但全都被葬送了——
「——啊姆。」
「呜哇呀啊啊啊啊啊——!?」
用手掌掩面断绝与外界联系的昴,耳朵被突如其来的感觉侵袭。
温暖的吐气和坚硬的触感夹着耳壳,昴当场吓到倒地。因这异常娇媚的感触而大吃一惊的昴,被嬉戏的黄色双眸给俯视。
那双眼眸的主人手指贴唇,搔首弄姿还甜甜一笑。
「谁叫昴啾在发呆,想说欺负一下,就得到这么开心的反应喵——害得菲莉酱都兴奋起来,几乎要上瘾了。」
抖动亚麻色猫耳,轻浮快嘴的样子令昴愕然失声,然后吞了一口口水后,呼唤她——他的名字。
「是菲莉丝吗?」
「不然看起来像谁?看样子这不是做白日梦而是出现幻觉哟?是吸了太多白鲸的雾吗……帮你好好诊断一下?」
「……不用,谢了。刚刚已经听到我想听到的话了。——没错,听到了。」
头撇离担心地看着自己的菲莉丝后,昴先深呼吸然后环视周围。
菲莉丝站在身边,他的周围则是围绕着其他人——不对,正确来说不是围绕在菲莉丝身边。因为他们全都是以昴为中心围坐成一个圆。
脚下是青青草原,头上是尚未光明的黎明天空。周围的人视线都集中在昴身上,左边还飘来强悍的兽气。
「……刚刚第一句话,是你说的吗?」
「——?在讲啥咧,小哥。你刚刚眼神整个死掉耶。拜托争气一点呗。」
狐疑地皱起脸的,是有着巨大身躯和狗头的兽人里卡德。
从他的话听来,他刚刚应该是看到昴在「死亡回归」发动那瞬间的表情。昴用手指抓抓脸,重新环视大家,点头说。
「我刚刚想到对心脏很不好的事。——还以为又回到水果店前面了。」
松了一口气后,垂下肩膀的昴用手掌抚摸地面。
冰凉的泥土和野草的触感,裸露在臀部底下的地面,都说明了这里不是王都。
这里是鲁法斯街道,还是在结束白鲸之役后正在开全员大会的时候。
也就是说——
「储存点更新了啊。」
历经九死一生。这个不好笑的笑话、不幸中的大幸让昴安心。
2
跟「最恶劣」的字面意思相反,「最恶劣」会有好几种可能。
骁勇善战,最后空虚败北,「死亡回归」每次的状况都极其恶劣。但是,最恶劣的——就是「死亡回归」的重生点始终固定,而回到讨伐白鲸之前。跟那最恶劣的状况相比,这次状况之恶劣还算好的呢。
至少是成功打败白鲸,一偿「剑鬼」十四年的宿愿之后。
「————」
「昴殿下,您没事吧?您的脸色不太好。」
直盯着昴看的「剑鬼」威尔海姆在担心他。「我没事。」但是,昴立刻摇头这么说,并绷紧松懈的思考和脸颊。
「死亡回归」所造成的精神冲击不能成为借口。因为现在,正是一行人在开「魔女教对策会议」,讨论商量重大之事的时候。
「——那么,趁着挂虑之事消除,来整理状况吧。」
让一度中断的会议再度进行的,是竖起手指的优雅骑士——由里乌斯。他细长的双眼里带着理性警戒和义愤填膺,接续道。
「接下来我们将前往梅札斯领地,对上等在那儿的卑鄙魔女教徒。歼灭他们并打倒统率他们的大罪司教是最理想的结果。只不过,最该优先确保的是无辜民众的安全。为了避免让他们被牵连,因此而准备了——」
「逃跑用的交通工具,已经拜托安娜塔西亚小姐他们集合旅行商人,获得确保。同盟与救援之事,都已在信件中交代清楚,现在使者应该已经把亲笔信送到宅邸了。……抱歉,我已经没事了。」
朝着制造时间让自己恢复状态的由里乌斯道谢,昴终于接上话题。
多亏了由里乌斯复述会议内容,昴掌握住在「死亡回归」前对话进展到哪里。应该是「连猴子都能懂的猎杀魔女教」概要已经说明完毕,并告诉大家自己事先准备好的「保险」为何。
只不过在前一轮回,已经确认那个「保险」将会成为「猛毒」:亲笔信会变成白纸招惹同盟生隙,招募来的旅行商人里头有魔女教徒。
而这方面的问题,全都得尽早拟定对策——
「——怎么表情像是在担心什么的样子?」
「不要擅自看透别人的脸色啦。你是医院的医生吗?」
「那是希望给正牌的医生从头调查到脚的意思吗?人家是没差哟???」
由里乌斯和菲莉丝从两侧包夹深思的昴,你一言我一语地针对他的脸色作文章。这举动着实让昴的内心咬牙切齿。
现在出现新的问题和担忧,可是却想不到可以说明的好方法。
关于大罪司教的麻烦权能,还有新出现的多个问题,该怎么和信任自己的同伴解释呢——
「——不,我错了。我搞错了。对呀。我又忘了。」
「嗯嗯—?」
看到昴用力闭上眼睛、抓着自己胸膛,菲莉丝好奇地歪头,由里乌斯也在沉默中皱眉。这段期间,昴反省自己的愚蠢。
是要重复几次同样的过错,菜月·昴才会进步?
「————」
睁开紧闭的双眼,环视围坐成一圈的五十名讨伐队成员。
他们望着昴的视线里,虽然有紧张却没有怀疑,虽然有期待却没有畏惧,虽然有希望却没有失望。
明明都被讲了那么多次,被人指正提醒多次。
——虽说能像这样置身在此地,起头源自于雷姆的支持。
「……已经是沉浸在感伤的时候了?」
察觉到昴的表情和气氛的变化,由里乌斯佯装轻佻给予台阶下。
真是个机灵又敏锐的人物。不过,只有现在,就老实地跟他道谢吧。
给予在场所有同伴的感谢与信赖,也想给予他。
「抱歉从刚刚就一直有奇怪的言行。其实关于魔女教的说明,有要补充……不对,是刚刚察觉到的几个地方。针对这点,我想重新和各位讨论。」
没有必要为如何解释说明伤透脑筋,那只是浪费时间。
用不着隐藏,只需传达出应传达的事实,回应他们的信赖即可。
那是即使没法阐明「死亡回归」这件事,却可以带着结果透过「死亡回归」回来的昴,和同伴们共享未来的唯一方法。
让他们接受那荒诞无稽的事实。
——因为他们的理解和信赖,方是菜月·昴最强大的武器。
3
在前一轮回,与贝特鲁吉乌斯对决后,发现了几样明朗化的事实。
首先是送到罗兹瓦尔宅邸的「白纸亲笔信」,还有混在雇用来让村民避难的旅行商人中的「魔女教徒」,最后是「贝特鲁吉乌斯·罗曼尼康帝」的麻烦权能。
其中问题最大的是最后一项,那是讨伐大罪司教「怠惰」时的最大障碍——贝特鲁吉乌斯·罗曼尼康帝拥有应该被称为「附身」的权能之力。
「有谁知道,那个,别人的意识盖过自己的意识,像是占据精神的能力?还是有什么魔法可以办到这种事?」
——这个世界的魔法,有许多造成的效果超乎昴的想象。
基本上是以四种属性的魔法为起始,还有碧翠丝的「机遇门」、罗兹瓦尔的飞行魔法以及算是魔法亚种的咒术,甚至还有名为加持的特殊能力。
既然这个世界有这样的特异能力,那「附身」也是大有可能。
基于这样的期待而把疑问道出口的昴,得到的答案是——
「别人的精神盖过自己?那是什么叫人难以置信的白痴想法喵。」
「……把我的最强武器还来。」
「讲啥喵?」
鼓起勇气打开天窗说亮话却马上被耻笑,导致信赖的根基大幅动摇。
看到昴两边的嘴角往下拉,含恨地瞪着自己,菲莉丝感到疑惑,不过由里乌斯代替他深思。
「会提出这个话题,代表你认为大罪司教很有可能使用这种异能。……没错吧?」
「对,就是这样。我称之为『附身』,应该不会有错。那家伙靠这能力窃取他人的身体来存活,从处处都可能见到他的名号就能说明了吧?」
「————」
由里乌斯沉默,似乎是在脑内探讨昴说明的内容。
不过这不是怀疑,而是铁铮铮的事实。唯有跟那狂人共有肉体过的昴可以如此断定。
被他的精神窃占肉体,两人互相争夺身体的支配权。贝特鲁吉乌斯·罗曼尼康帝毫无疑问就是寄生在他人肉体上的精神体——可怕的邪恶本身。
「——以前,我在古代文献上看过类似的研究。不过是很荒诞无稽的研究。」
「真的吗?」
由里乌斯手靠着嘴角这么说,昴大吃一惊。美男子边探索记忆边将古代文献内容娓娓道来。「可能是失传魔法的研究,或是记录。在四百年前的『大灾厄』前后,世界失去众多事物。失传的魔法体系也是其中一项。而在残存记录上被证实存在的失传魔法中,有着接近你的说法的技术。」
「别装模作样了。你说的那个最接近的失传魔法是?」
「——灵魂复写技术。」
面对进一步追问的昴,由里乌斯告知的却是离魔法相去甚远的答案。不过昴没错过由里乌斯在说出口的瞬间掠过表情的嫌恶。
那是令人忌讳万分的研究。由里乌斯闭上眼睛继续说。
「以现象本身来说是非常单纯的技术。汇聚术者的记忆、经验、素质与命运,将之集结成『灵魂』,然后直接烙印在其他人的『灵魂』上。」
「那样的话,就能制造出一个记忆和意识被复写的人类……是吧。」
就像电脑里头的复制&贴上功能,只不过这边的档案和资料夹分别是记忆和肉体,复制后直接贴在名为「他人灵魂」的资料夹中,取代里头的档案。
如此一来,被覆盖的「灵魂」就会消失,仅留下被贴上的「灵魂」。
「但是,那是非现实的状况。魔法已失传,术式在理论上高度复杂到其他类别前所未见,要重现的话必须要有超越常人领域的魔法才能及执着。我不认为大罪司教会拥有这样的知识和技术。」
「不相信无法构成否定的理由吧,对上魔女教更是如此。」
「昴啾热血过头了。由里乌斯说得有道理呀。」
自己最有力的假设被由里乌斯否定,昴因此反咬一口,结果菲莉丝介入打圆场。「请继续。」他就这样代替面露尴尬的昴,催促由里乌斯继续。
「抱歉。做出结论之前的说明很长是我的坏习惯。——不单单是技术,还有术式失传等诸多障碍。首先,能够烙印术者灵魂的对象极为有限。这项技术并非可以自由窃占任何人的肉体。」
「哎哟,当然的啦。记忆也就算了,但要连每个门都覆盖的话可不容易。没有血缘关系的话八成行不通吧喵?」
「血亲关系是非常合情合理的条件。就如菲莉丝说的,要是和门不亲近就难以排挤被复写的灵魂。而且就算复写成功,肉体依旧会受到过去的灵魂所留下的影响。因此要经常留意,以免肉体被精神拉扯碍事吧。」
「……怎么听起来像是很多缺陷的魔法啊。」
听了两人的见解后,可以否定的要素实在太多了。
贝特鲁吉乌斯是使用失传魔法的高明魔法使者——虽然没有足以否定这个可能性的证据,但他选的肉体并非全都是有血缘关系的人。
毕竟,在他「附身」在昴身上的时候,这个先决条件就被瓦解了。
「不过,要说是完全不同的东西又太早了。」
「到底是哪一种啦!」
「你会这么激动叫我意外。知道类似的魔法这个前提条件是一贯的。而且,就算没有这个技术,应该还是有十分值得参考的点。」
「……例如?」
「跟灵魂复写一样,『附身』的条件应该也很严苛。」
由里乌斯的解释让昴微微皱眉,不过立刻理解了他的意思。
既然灵魂复写的条件是要有血缘关系,那么「附身」当然也会有条件。
「可以推测即使是魔女教徒……也不是每个都能施展那样的招术。」
「说不定,指的就是『手指』?」
「事先备好自己的预备肉体,真是恶心的打算。该说真像大罪司教会干的事吗。」
菲莉丝的结论得到由里乌斯的肯定,而听到的昴则是瞠目结舌。
两人在短时间内就把「附身」的诡计归纳出答案。虽说他们是讨伐队里头对魔法知之甚详的智囊,但这依旧是出乎意料的战果。
于此同时脑内冒出攻打大罪司教「怠惰」的正确方法,就是——
「将大罪司教的预备机体全数铲除……也就是必须先歼灭『手指』。」
「——让灵魂失去可以附身的肉体,届时就能说是大罪司教的死期了吧。」
听到由里乌斯强而有力的判断,昴打从心底佩服以及沮丧。
内心有一半深信这种绝望状况无法解决时,多亏他们看到了希望光明。而且还是跟之前发生的状况毫无矛盾,更没得抱怨的解答。
「优先排除潜伏在森林里的『手指』,再跟『怠惰』一决雌雄。——那就是结论。」
由里乌斯为会议作总结。他的话让坐着的讨伐队成员面露决心与觉悟。
应尽之事与应为之事一致时,将会成为一股强大的力量。
带着不输白鲸战的战意,讨伐队再度凝聚为一体,一齐起身。
「——各位,还有一件事我不得不说。」
而昴呼唤住正(原文为“出阵”)气势高昴的他们,将目光聚集在自己身上。
承受强烈的眼神,同时忍住歉意十足的心情,昴清晰地表达自己非说不可的事。
那就是——
「抱歉,不只『手指』,我八成也会是大罪司教转移的对象,这方面该怎么应对才好?」
「啊?」
那是上一轮会促成「死亡回归」的最直接原因,也是必须跨越的最后难题。
为此必须共享这件丢脸的事实,好商量对策。
4
结果,在「魔女教对策会议」做出最终结论之前就先出发了。
虽然还想继续讨论战术,但要是赶不上作战时间的话就是本末倒置——为了避免发生这件事,昴向由里乌斯提议。
「欸,由里乌斯。你带来的精灵可以用魔法让范围内的人的意识相连结吧。那个能拿来在移动时对话吗?」
真是好主意!这么想的昴讲的是在前一轮中可以共享意识的魔法「尼库特」。
面对误会的拉姆使出的牵制行为,由里乌斯当时使用魔法将讨伐队所有人的意识连接在一起。要是那招可以拿来运用的话就能在移动过程中继续开会。
面对昴的提议,由里乌斯微吃一惊然后看向菲莉丝。「不是菲莉酱哟喵。」察觉到视线的猫耳骑士挥手这么说,就走向地龙。
「什么不是菲莉丝?」
「……没什么大不了的。我以为你并不知道我是精灵使者,所以才好奇你是听谁说的。」
「哦,这样啊。精灵骑士这词在这里是第一次出现啊。」
由里乌斯自称的精灵骑士头衔,是在前一回的后期听到的情报。现阶段的昴应该还只知道由里乌斯是一流的剑士。
但是,很少有机会能够让由里乌斯惊讶,因此昴得意洋洋地说:
「你比你想得还要有名喔。不过,会察觉到你让准精灵偷偷附在我身上,跟你的名气无关就是了。」
「——连这都看穿了吗。」
这次,由里乌斯的颜面上清晰刻画出无法隐藏的动摇。看到这反应昴笑了,但马上就转动脖子撇过脸。
因为由里乌斯看着昴的眼睛里,尽管只有一瞬间却掠过了忍痛的波浪。
「确实如你所言,我让我其中一朵花蕾跟着你。——依亚,过来。」
但那情感波浪立刻就隐藏在平静的后方。
由里乌斯一招手,红光就从昴的头发里头飞出。比火光微弱,比光芒温暖的她是由里乌斯带来的六只准精灵的其中一只。
「火之准精灵,依亚。我请她附在你身上。」
「要这样是没差,但好歹说一声吧。要是有什么万一她突然出现的话不就吓人了吗。」
「用不着担心。我的花蕾们很优秀。而且应该是没那样的机会。」
「放闪的话就免了。既然如此那——」
在未经自己许可下被人施加保险,昴忍不住抱怨,由里乌斯轻声谢罪。接受谢罪的同时,昴察觉到不对劲。
由里乌斯让依亚附在昴身上,这点跟上一回一样。
多亏了这只准精灵,才能在龙车爆炸事件中捡回一命,这件事记忆犹新。但除此之外,还有跟依亚的存在相关的奇妙记忆。那个感觉是——
「——由里乌斯。什么情况下,依亚会被强行赶出我身体?」
「……我不懂你这问题的意思。」
「这很重要。视情况而定,可能和攻略大罪司教有直接关系。」
昴直截了当的话,让由里乌斯在瞬间舍弃困惑,直接回答。
「让依亚附着在你身上的状态,可以说是让你作为精灵使者与她之间订了暂时契约。而要强制解除的话,除非是暂时契约者的你拒绝她,或是——」
「或是?」
「——订立了可以盖过暂时契约的正式契约。」
那简直就是这瞬间的昴所希望的答案。
是在说出口的期间察觉到了吧,由里乌斯的黄色双眸也亮起理解的光芒。但是他马上摇头说:「怎么可能……」虽然试图否定,但——
「不管多么荒诞无稽、就算觉得不可能发生,只要涂掉事实以外的事项,剩下的结果就是真实。——这是名侦探说的话。」
「这是真理。但假若如此……该怎么办?」
「这就是最后的一片拼图。剩下的我想在路上确认。——怎么分辨有资格和没资格的人。」
「明白了。那开会的方法由我负责。」
寡言完后点头,由里乌斯再度让依亚附在昴身上后就走向自己的地龙。头皮感受着准精灵的温度,昴也跨在漆黑的爱龙——帕特拉修的背上。
「跟上次相比,时间浪费得有点多。加把劲啰,帕特拉修。」
「————」
颜面高尚的地龙,用理所当然的眼神听取昴的要求。
然后讨伐队再度行军,从鲁法斯街道前往梅札斯领地。
「——『尼库特』。」
行军期间,由里乌斯使用共享意识的精灵魔法「尼库特」,并让讨伐队所有人都置于其影响下。魔法确实发挥了如昴所愿的意图。
只不过——
「——可恶,都忘了。」
『抱歉。我不认为依恩丽丝的调律会出错。——依亚也很亲近你,说不定你跟精灵亲和性很高。』
「这方面的话题现在先免了。等一切收拾完我再慢慢听你说。」
接受想法波动传来的谢罪,耳鸣的昴按着太阳穴。
「尼库特」发动的瞬间,昴这次一样被所有人蜂拥进来的想法给搞得头晕脑胀。这一点是忘了副作用的昴的疏失。
不管怎样,调整也告一段落,现在是边移动边专心开会的时候。
『那么,关于攻略大罪司教一事……该从何做起?』
因为不靠声音来传达想法,所以想法波动严格来说无法用声音区分发言。尽管如此,还是可以知道想法的发送者是谁,原因在于想法会展现出如颜色般的个性。
像现在的想法就是深蓝色,但内侧却暗藏鲜红的热情。——马上就能知道那是威尔海姆。
骑着地龙并驰的剑鬼表情严厉,朝着尚未见面的狂人高涨敌意。
『若昴殿下和由里乌斯殿下的推测正确,那就必须思索斩杀他的方案。不可视魔手,可以窃占他人肉体的权能,每样都是难以突破的障碍。』
「就是说啊……」
要攻略大罪司教「怠惰」,就必须跨越两种权能:「不可视之手」以及「附身」,不过两样的攻略线索都逐渐明朗。
但问题在于这两者的攻略方法,会妨碍另一者的攻略。
「贝特鲁吉乌斯的『不可视之手』只有我看得到,所以要跟那家伙正面对决时我非得在场。可是,我偏偏又是他『附身J的对象。我要是在场的话,身体就会被占据,结果就有可能让那家伙跑掉。」
『……昴殿下,其实在下有个腹案。可否听完考虑看看?』
汲取到昴沉思的想法,威尔海姆自信满满地打岔。他的话让希望在讨伐队中传开后,威尔海姆的想法波用力颔首。
『大罪司教的不可视之手,有个简单的方法可以使之现形。首先,在大罪司教的周围洒上粉尘沙土。』
『啊,那个感觉没法做为参考喵。』
途中菲莉丝来捣乱,不过威尔海姆没有理睬,继续说明到最后。其内容是昴也曾看过一次、利用沙尘形成的烟雾来封锁权能。
上一次这一招发挥了效果,所以毫无疑问是可以实现的战术。
但问题在超乎规格,除了威尔海姆以外无人能办到。事实上讨伐队成员个个摇头,连由里乌斯和里卡德都发送出『没办法』的想法。
『只要重复钻研,任谁都可以……』
『好好好,但现在没时间钻研五十年喵。证明威廉爷非人哉这件事先不管,要怎么做?』
撇开沮丧的威尔海姆不管,菲莉丝以会议的进展为优先。论心情昴是很想站在威尔海姆那边,但就态度而言菲莉丝才是正确的。
「这个嘛。」承受菲莉丝的问话,昴用这三个字当开场白——
「——果然攻略大罪司教和应付魔女教的对策,还有对宅邸和村庄的应对,都先按照一开始提议的方法。那八成是最妥善的。」
『————』
以想法波动传达的结论,令讨伐队全员各自产生不同反应。
同意,担心,信赖,忧虑——各色情感全都挤进来,不过总结来说他们都尊重昴的意见。作战就按照当初的预定来执行。
『——跟你确认一下,这样子真的好吗?你不后悔?』
只有由里乌斯,朝着内心还有点犹豫的昴投出做最终确认的想法。真是挫人气势的不识趣之举,但为了彻底斩断讨伐队的迷惘,这是必要的仪式。
而那不推诿、主动承担的姿态,正是使他成为骑士的信念。
「啰唆耶。提案和定案的人都是我,我怎么可能说出『还是算了』这种话咧。……那样会被爱蜜莉雅骂的吧。」
昴闭上眼睛,在眼皮底下描绘楚楚可怜的银发少女。
只能凝望的单相思,而另一方面几个小时前其实两人才重逢过,只不过自己被扔出那个世界。即使如此,她的侧脸、凛然的姿态、动人的声音,都没有变稀薄。
正因为可以鲜明忆起,昴才能下这个决定。
「我很高兴大家担心我,虽然讨厌我却还是给予我撒娇的机会,但真的不用了。因为我那看起来像是挤出来的勇气,全都是借来的。」
会被反复质问觉悟,是因为昴的意志左右了作战的成败。——才不是因为那么薄情的理由。正因为知道这点,才能点头。
「而且,要说事情到最后都会顺利照着走,未免太过乐观。只要想成抵达终点的路看起来有点危险,这么想就能轻易取胜吧?」
『……能夸下海口轻易取胜的昴啾,其实是大人物喵?』
「讲啥蠢话,我有自觉是小人物啦。就算我乐观以对,但为了最后能让我跟爱蜜莉雅酱来个热情拥抱,大家的力量可是不可或缺的哟?你们才是该要有扮演好我们两人的丘比特的自觉,好好帮忙啦!」
『是不懂你讲的那什么的自觉啦——不过,觉悟我们收到了。』
为了抹去沉重的气氛,所以昴耍起嘴皮子,而众人以由里乌斯为首点头以对。就这样,会议做出结论。昴凝视道路——地平线的尽头。
那儿是草原的终点,已经可以看见薄薄的森林绿意。只要脱离平原走过几条林径,就到了梅札斯领地。
内心躁动不安,甚至产生被挤压的痛楚,即使如此昴还是看着前方。
「————」
「哦?怎么啦,在担心吗?可爱的家伙。」
共享意识的魔法解除,大家自会议中被解放。这时担心昴的,是边跑边抬头看过来的帕特拉修。昴抚摸它的脖子,叹气。
然后探索身后挂在地龙鞍上的行李,确认目标物的触感。
手指在里头摸到的,是这次作战的关键道具。一想起那道具交给自己的经纬,即使现在胸口都还是会疼痛。
昴认为正因为有这痛楚,自己才能推开恐惧和不安前进。
「好,这次会好好照着计划进行吧。」
「当然,大家都是这个打算。放心,都这么细心沙盘推演了,用不着去思考失败后的事。我们准备万全,还有等事情结束后,我想跟你一同举杯庆祝。」
「不要在这种时候给我一口气把死亡禁句全说出来啦——!!」
身旁的由里乌斯不懂死亡禁句的概念所以才有此发言,却惹来昴的怒吼。
声音高亢响亮到彷佛传到远方梅札斯领地上空去。
5
——日光照在睡眠不足的眼皮上,伴随着细微的痛楚,爱蜜莉雅醒了过来。
「已经早上啦……」
在床上撑起上半身,眨眼数次。把垂在额头前面的银发拨到耳后,泅游在半梦半醒中好一阵子,再搭上浮现的意识轻吐一口气。
这几天都很浅眠。
昨晚也是在过了凌晨十二点几个小时后才入睡——因为进入夜晚的森林,重新调整防范魔兽入侵的结界,所以真的有入睡的时间应该只有两个小时左右吧。
脑袋沉重,思考像陷入泥泞般缓慢不已。
原本爱蜜莉雅就是容易赖床的人,更何况想到这几天来困扰她的许多问题,精神被疲劳和苦恼给削弱也是无可奈何之事。
——王选候补者聚集到王城,公开表明信念是在一个礼拜前。
之后就回到宅邸,作为形式上的阵营代表窝在屋子里五天。
短短五天内所品尝到的压抑,已经十分足以把爱蜜莉雅击垮。
「我以为我明白……结果只是我自以为是而已。」
自己的不中用让爱蜜莉雅用力握紧床单。
回想这个礼拜的事,过往在瞬间掠过脑海。
被叫到王都,与候补人选面对面,在众目睽睽下表明信念,然后——
「——昴。」
道出被留在王都的少年的名字,爱蜜莉雅闭上眼睛忍住痛楚。
那个开朗却又容易受伤、不知为何总是为了别人拼死拼活、思想有点偏激的少年,不知现在怎么样了。
在王城大吵一架离开时,他那像是被抛弃的稚子表情还烙印在眼底,不断地苛责爱蜜莉雅的良心。
他会露出那种表情,会说出那种话,会听到不想听到的话,全都是自己害的。
「……不过,那样很好。」
彼此的内心互相撞击,最后导致两人分开。
可是,爱蜜莉雅不认为那场感情爆发是应该避开的。不如说,两人在那边分道扬镳才是正确的。昴不应该和自己在一起。
——因为,爱蜜莉雅是人人避之唯恐不及的半妖精。
只要在一起,只要在身旁,就会让某人有相同的讨厌回忆。
这点就算是那内心温柔的少年也不例外。就是因为他在自己身旁,才会在与由里乌斯的决斗中搞得身心重创。
不想要有那种心情,不想让他有那种心情。
争论的结果,昴一定也会放弃自己。
最后的最后脱口说出的话,那句才是自己的真心话和遗憾。
以为如果是昴,就不会在乎自己是半妖精,可以像对待普通女生一样对待自己。原本对他怀有这样的期待。
——淡淡的、渺茫的、顺其自然又任性的期待。
「昴只能把我视为特别的存在。……他这么说。」
为了疏远他而伤害他,即便如此还是祈求救赎,忍不住对自己的任性感到失望。
无视自己身为半妖精一事,却不被允许的肤浅。
「——莉娅,眉头都皱起来啰。糟蹋你这张可爱的脸蛋了。」
爱蜜莉雅抱着膝盖坐在床上时,突然有道声音对她这么说。抬起视线,一身灰色毛皮的小猫精灵映入眼帘。爱蜜莉雅浅浅一笑。
「早安,帕克。今天很早起呢。」
「早安,莉娅。今天早上……嗯,有点担心呢。」
「——?怎么了吗?」
「嗯—担心你早睡早起——骗你的。其实我真的很担心你。毕竟麻烦事接二连三发生,特别是昨天。」
帕克说起话来莫名含糊,听到的爱蜜莉雅低垂眼帘。
昨天发生的事——是让爱蜜莉雅睡眠不足和操心的最大原因。朝宅邸附近的村民伸手和好言劝说却被拒绝的痛苦记忆开始复苏。
村民并没有给予害怕或否定等残酷的话语,但光凭视线就足以划伤爱蜜莉雅的心。
「……我早就知道会这样了。」
「就算知道会跌倒,跌倒了还是会痛会流血。理解结果和实际品尝是两回事,我是这么想的。」
爱蜜莉雅那宛如孩童的逞强,被帕克毫不留情地堵住去路。
不过,帕克并非使坏。他只是用自己的方式在担心爱蜜莉雅,而且不会隐瞒事实和真心话,仅此而已,
「帕克你……」
「嗯—?」
「帕克你觉得怎么做才好?我……不对,不单是我,我想把大家的事做得更好。我想做好……」
「——随你高兴怎么做就好啦。不管你要做什么,我都会站在你这边,妨碍你的人就是我的敌人。」
虽是强大有力到超越任何人的同伴宣言,但却没法安慰现在的爱蜜莉雅。
那是预料之中的回答。帕克绝对站在爱蜜莉雅这边,但不会给予她问题的答案。他从头到尾都将判断交由爱蜜莉雅定夺。
帕克的价值观是以爱蜜莉雅为中心,除此之外的一切全都是次要的。
「就算你问我意见,你也没法舍弃那个村子吧?粉红色头发的女孩今天早上又去村子了,要等她报告吗?」
「……拉姆去村子了?她也一直都没休息呀。」
「那孩子做事比莉娅周到,找到工作空档就会休息。她很懂得管理自己的身体状况。」
听到帕克冷静分析拉姆,言外之意还责备自己没能做好身体管理,爱蜜莉雅感觉更加消沉。就实际状况而言,现在的爱蜜莉雅完全是仰赖拉姆。
——这几天,爱蜜莉雅留在宅邸代替罗兹瓦尔执行一部份的业务,因此必须以领主之姿负起宅邸和阿拉姆村相关的责任。
说是要和附近的有力人士交涉谈判,罗兹瓦尔对爱蜜莉雅说会有几天不在然后就出发了。肩负重责大任让人紧张不安,但想到往后的王选,若不能完成这几天的职责,那自己还拼什么王位。
这么想的爱蜜莉雅接受了职责,也为了摆脱把昴留在王都的罪恶感,她比平常还要认真地面对每一天——但前天,状况大幅改变。
「森林里有可疑的动静……?」
「是的。是连拉姆的千里眼都捕捉不到、叫人不快之徒。」
报告就跟平常一样平淡,但拉姆却为那不安稳的预感皱眉。
她的千里眼是能和其他人的视觉同步偷看他人眼中所见的异能。可是,即使有着重索敌和侦察的千里眼,却没能掌握在森林里营造出不稳气息的真面目。
「跟魔兽无关吗?」
「结界重新张设过,应该是没有关系……要怎么处置?」
「什么怎么处置……不能放着不管。既然我这边没法主动出击,那至少要避免让村民遭遇危险。」
「确保村民安全……那要让村民避难吗?」
「那样不错。——这屋子可以容纳所有村民。」
面对在森林里蔓延开来的不安稳,爱蜜莉雅和拉姆讨论之后做出这样的结论。
拉姆没有反对,对爱蜜莉雅来说是记不大却很有用的强心针。自己代理罗兹瓦尔的职务,要是说了愚蠢的意见的话,拉姆应该会毫不留情地针砭。
因此爱蜜莉雅怀着一定程度的期待,前往附近的村庄——阿拉姆村。
说服村民到宅邸避难,以免遇到危险。但是——
『我们听说王选的事了。——也知道你的身份是半妖精。我们不会听你的话的。这是全村的人的意见。』
村庄代表是位老婆婆,她这么说,拒绝了爱蜜莉雅的提议。
话中的否定和拒绝坚固不已。爱蜜莉雅为这答案受伤,受伤的自己也叫她惊讶。
被他人拒绝,对爱蜜莉雅来说是天经地义的事,以前就品尝过无数次这种挫折。尽管如此,却还是发现自己还会心痛,同时察觉到。
——自己期待变化。
纵身跃进名为王选的洪流之中,朝改变自己的生存方式踏出一步,期待这样的举动会让周围的反应自然产生改变。
这两个月和村民的交流,也让自己增添了期待。
但是,爱蜜莉雅一直都仰赖可以妨碍他人记住自己面貌的魔法来跟村民互动。面对从未显露真面目的人,有谁会打从心底信任呢。
误以为和村民的感情变好,但其实他们的笑容不是对着自己,而是对着牵着自己的手,把自己带到村庄的少年。
爱蜜莉雅没有靠自己争取到什么,可是却还是误以为大家对自己的态度变好。
「……结果我到底是在干嘛呀。」
提议被否决,之后的要求也不被听从,再三请托也被顽固拒绝。对此失望不已的隔天,来自王都的变故又紧接着折磨爱蜜莉雅。
『这是我主人库珥修·卡尔斯腾公爵大人瞩我送上的亲笔信。』
登门拜访,态度正经八百的使者递出信函,上头印有象征卡尔斯腾公爵家的狮子家纹封蜡。但收下书信后的内容,却让爱蜜莉雅忍不住胡思乱想。
库珥修是其中一名王选候补者,也是自己把留在王都的昴寄托照顾的对象。该不会是昴出了什么事,爱蜜莉雅连忙拆封读信——
「——信纸是一片空白。被人宣战,也难怪粉红发女孩这么生气了。」
那封信就放在房内的桌上。顺着爱蜜莉雅的视线察觉到她在想什么的帕克提起那封信——其实是白纸的事实,然后歪起小脑袋。
如他所言,寄来的亲笔信是白纸。不管是正面还反面都没写字。
白纸书信意味着寄信人对收信人没什么好说的意思。可是,这封信的内容和寄送经过,实在不像库珥修会做的事。
怀疑是不是哪个环节出错的爱蜜莉雅询问使者真正的意图,但使者坚持自己只是被命令以最快的速度将信送达,所以没能得到想要的答复。
「把使者关在屋子里吧。有什么万一,就能拿他当交易的筹码。」
姑且不论拉姆这偏激的主张,总之先让使者安稳地留宿宅邸。
尽管如此,森林不安稳再加上白纸亲笔信,让爱蜜莉雅的烦忧更加严重。
结果,昨晚没法安然入睡,就去巡视周围的结界看有没有出什么问题,毕竟严密防范魔兽入侵是爱蜜莉雅办得到的工作。
忙到黎明才回房间,之后就是反复睡睡醒醒,直到刚刚。
留下睡着的爱蜜莉雅在屋子里,拉姆前往村庄是为了说服村民吗?就立场而言,爱蜜莉雅本来应该一同前往,起头告诉大家避难才是——
「可是,没有我比较好吧……」
把事情交给别人这种不负责任的心态,以及义务感催促爱蜜莉雅振奋。
但是内心里头被排斥的感受以及使状况恶化的不安,势力也同样庞大。
其实,要是爱蜜莉雅跟着去,村民八成会畏惧而拒绝提案吧。
这是事实,更是现实,是爱蜜莉雅一直以来感受到的歧视之墙。
不过,为了对抗这面墙,自己应该要到森林去——
「——哎呦,莉娅。好像有人回来啰。」
「……是拉姆吧。得去问问村子怎么样了。」
帕克的呼唤中断爱蜜莉雅的思考,她迅速更衣后步出房间。
平常对爱蜜莉雅的仪容很啰唆的帕克,这几天都没那么着重细节。这是他的贴心,因为现在就连打理行头都成了让爱蜜莉雅厌恶自己的事情。
「啊,我去看一下贝蒂。有什么事就叫我哟。」
「咦,嗯,知道了。帮我跟碧翠丝打招呼喔。」
出了走廊,帕克立刻这么说,然后离开爱蜜莉雅。话题的主角是虽然同住一个屋檐下,但却完全不打算露脸、外表年幼的少女。
回想起来回到宅邸之后,就从未见过她。
「碧翠丝也在气我抛下昴吧。」
昴和碧翠丝感情很好,所以才会生气也说不定。
负面想法无止尽地泉涌。爱蜜莉雅叹气,快步走向玄关大厅。
现在先不管碧翠丝,自己和回来的拉姆还有很多话要说。
「——爱蜜莉雅大人。」
爱蜜莉雅一到大厅,宅邸的大门刚好从外头往内推开。从门板后头看到拉姆的身影,爱蜜莉雅轻声吐气。
「拉姆,抱歉事情都交给你处理。接下来我马上……」
「不,爱蜜莉雅大人。在那之前,请您先接见客人。」
摇头的拉姆打断开口的爱蜜莉雅,并从门前让出路来。「咦?」她的话和举动让爱蜜莉雅惊讶,旋即一道人影穿过大门现身。
「爱蜜莉雅大人,请原谅在下突如其来的造访。」
说完向爱蜜莉雅行礼的人,是体格健壮的年迈男性。眼熟的修长身段令爱蜜莉雅眯起眼睛,不过马上就从记忆中找到适合人选。
「呃,我记得……你是跟菲莉丝一道来的驾驶,对吧?」
「正是。在下忝列卡尔斯腾公爵家家臣末席,名为威尔海姆·托利亚斯。此次代替主人登门造访。」
报上名号的老人——威尔海姆严肃地说完,当场跪地行最敬礼。他那样子让爱蜜莉雅过意不去,连忙下楼想扶起威尔海姆,但却立刻察觉到异样。
老人身上都是血和泥巴,不像是平常的使者应有的姿态。
「怎么会这样……发生什么事了?」
「请原谅在下有失体面。在前往梅札斯领地途中,拜遭遇无趣的野兽之赐,成了这副模样。非常抱歉脏了您的眼睛。」
「我不介意,但得先治疗伤势……好像都痊愈了。」
「无需担心。现下最重要的,是正确传达吾主的旨意。」
威尔海姆督促尽快进入主题,于是爱蜜莉雅点头。
自称是代替库珥修前来的老人,让爱蜜莉雅想起昨晚收到的亲笔信。
「关于这件事,昨天已收到库珥修大人的信件。不过,信封里是一张白纸……我很不安,心想是不是哪里搞错了。」
「白纸是吗?——原来如此,果不其然。」
「果不其然……?」
听到亲笔信的内容,威尔海姆眯起蓝色双眼。对这举动感到莫名畏惧的爱蜜莉雅不安地反问。不过,他立刻摇头说:
「没什么。说来羞愧,寄出的亲笔信与吾主原本想传达的内容有所龃龉。在下带来的方是主人真正的旨意,因此还请尽管放心。」
「真正的内容……这样啊,是搞错了吗?太好了,本来以为惹人厌了。」
由相关人士正面否定自己被敌视的状态,爱蜜莉雅安心抚摸胸口。
被村里的居民给敌视后紧接着就接到来意不善的信。虽然觉得不像库珥修之举,却又不安到忍不住去想会不会是蔑视半妖精的心态化为行动。
内心的不安会引来不必要的怀疑与软弱,就像现在的爱蜜莉雅。
「让您感到混乱,为此在下深深表达歉意。吾主库珥修大人绝不会做出如此轻率之举,也绝不会没来由地轻视爱蜜莉雅大人。若没能光明磊落、竭诚以待,吾主将会颜面尽失。」
「谢、谢谢。……那么,那个,亲笔信真正想说的是?」
格外戮力的激励,让爱蜜莉雅吃惊,但也有点高兴。
气氛稍微好转。威尔海姆依旧维持最敬礼的姿势,对爱蜜莉雅说:
「爱蜜莉雅大人,以及拉姆殿下。恳请留在宅邸的居民与村民集合起来,离开这一带前往避难。——这是库珥修大人的旨意。」
他的宣告,让爱蜜莉雅的微笑冻结。
6
——在爱蜜莉雅跨越一开始的震惊后,威尔海姆接着说明。
「最近,王国里的知名犯罪集团潜伏在梅札斯领地。得到这情报后,吾主以讨伐他们为目的编列军队,以在下为代表参战。」
「那些人躲在这一带的森林里……是这个意思吗?」
连拉姆的千里眼都无法看见造成不安稳的真面目,现在由威尔海姆曝光,爱蜜莉雅惊讶得瞠目结舌。
威尔海姆肃穆点头,拉姆也跟着点头如捣蒜,接着轻轻抚摸自己的粉红色头发,说:
「使者大人带来的讨伐队,为了抗敌已经在村子里布好阵。不过,若是恶名昭彰的强盗王真的开战的话,这一带很难幸免于难。」
「强盗王……!所以说,才要大家避难?因此才会连龙车都准备好了。」
为了把所有人都带离,预备让村民和宅邸居民搭乘逃跑的龙车早已进入村中。这点拉姆也已确认过并挂保证。
「在下可以承诺:只要各位顺利避难,讨伐队就会迅速歼灭敌人。一旦危险被扫除,各位就能恢复到安全的生活。」
以上是威尔海姆的说明,以及为了爱蜜莉雅他们而准备的避难计划。
整个计划妥善得无懈可击。佩服的同时,爱蜜莉雅却没法直接点头。当然事情摆在眼前,没什么好怀疑的。但是,却还是有疑问。
「不过,为什么库珥修大人要帮助这块领地呢?」
这里是梅札斯领地,而且爱蜜莉雅和库珥修还是互相争夺王位的政敌。出于善意而出手相助——应该没那么好,不会这么简单。
对爱蜜莉雅的疑问,威尔海姆压低声音解释。
「只能在这儿说,其实与那个犯罪集团……强盗王有着不能置身事外的孽缘。」
「孽缘……跟威尔海姆先生?」
「不单是我,也有年轻人特别热血沸腾。还有——」
威尔海姆嘴角微微上扬,但笑容马上消失,继续说下去。
「边境伯主动向吾主要求在此次王选缔结同盟,条件为让出艾利欧尔大森林的部分魔石采矿权……您知道吗?」
「——呃。……这样啊,森林的采矿权。有这回事啊。」
这番话让爱蜜莉雅微微动摇,同时接受说法。
就在自己一个人烦恼的时候,暗中活跃的罗兹瓦尔已经准备了最佳方案。不是觉得自己不被信任,但还是受到打击。
尤其条件中的艾利欧尔大森林——是爱蜜莉雅的故乡,就更不用说了。
「……不过,就算要避难也不是用说的就行了吧。要逃到哪?」
「这点也想到了。——延续方才的话题,爱蜜莉雅大人请前往王都。库珥修大人要求在王都召开同盟决议会谈。」
「这个……嗯,没问题。可是,能让所有人都到王都避难吗?」
搭龙车的话到王都大概要半天,对村中的年长者和孩童而言会是条艰辛之路。讨伐犯罪集团所需的时间不明,还要确定有地方可以收容村民,太多不确定要素叫人不安。
与其要留下这些不安离开宅邸,倒不如——
「驱赶藏匿在森林的强盗王一事,我也帮忙,这样或许可以更快解决。」
「……万分感谢爱蜜莉雅大人的考量。但是,这点……」
「别看我这样子,我对自己的战斗能力还算有点自信。我有很强大的精灵帮我,不会碍到你们的。」
不惜把不在场的帕克都拿来当保证,爱蜜莉雅坚持要一同作战。对此拉姆闭上眼睛,威尔海姆沉思片刻。
明明是不错的提议,为何两人的反应却如此糟糕。
「有什么问题吗?」
「其实……没错,其实边境伯有下令要爱蜜莉雅大人尽速与库珥修大人会谈,因此要是没能办到,就是我失职。」
「罗兹瓦尔有这样叮咛!?」
挤出来的理由让爱蜜莉雅大吃一惊,然后看向拉姆征求答案,却见浅红色的双眸正瞪着威尔海姆的侧脸,而且瞪得很用力。
「——。——。——。是的,罗兹瓦尔大人有吩咐。」
「没想到会这样,罗兹瓦尔……!」
向罗兹瓦尔宣誓忠诚的拉姆,不可能撒下与主人相关的谎言。
明知爱蜜莉雅不会违抗,还认真起来封锁她的行动。避难和同盟,一定都在罗兹瓦尔的掌握中。
见爱蜜莉雅悔恨握拳,威尔海姆叹气,低垂视线说。
「跟爱蜜莉雅大人方才很不安一样,确实要让全村的人到王都避难很困难。就现状而言,能去王都的人数只有ー半。」
「那剩下的人呢了」
「另一半就由拉姆带路,前往『圣域』避难。罗兹瓦尔大人已先至该处,那儿不但有空间可以容纳村民,安全上也很有保障。」
「这、这样子啊。看来早就已经商量好了……」
爱蜜莉雅列举的不安与担忧,都已经被讨论过做出结论。
利落打碎接二连三的疑问,整个计划根本就没有爱蜜莉雅可以插嘴反驳的余地。
这样当然很好,但却让爱蜜莉雅饱受无力感折磨。
所有的疑问都备好答案,觉得不安的要素都被击溃,他们准备妥当到自己乖乖照着他们说的去做——
「那个,果然还是哪里怪怪的吧?怎么可能那么刚好……」
「——打扰了!!」
就在爱蜜莉雅又想发出疑问,声音却被门被粗鲁打开的声响盖过。惊讶地朝那看去,几乎是踹开大门滚进来的是一名少年。
头上戴着帽兜,白袍覆盖全身。他穿过瞪大眼珠的爱蜜莉雅面前,以干净利落的动作向威尔海姆行礼。
「躲藏在森林里的犯罪集团做出了诡异的动向,恐怕是要行动的前兆!现在已刻不容缓!要是那些渴求杀戮之辈出动了,这一带将会化为血海地狱——!」
「嗯,这样啊……比我们预料得还早行动。毕竟有这么多人进入村庄,被他们察觉也只是时间上的问题。」
「请下达命令,队长……不,『剑鬼』威尔海姆殿下……!」
「——爱蜜莉雅大人。」
少年用夸张的举动报告状况,而听了报告的威尔海姆严厉地凝视爱蜜莉雅。宛如刀刃的眼神,让爱蜜莉雅理解到危险已迫在眉睫。
事态已经有所变化,在这儿争论只是浪费时间。
——从刚刚到现在的话中,可以感受到几个疑问。
但是,拉姆察觉森林里有可疑气息是事实,亲笔信那件事和威尔海姆的禀性都有库珥修做保证。
最重要的,是罗兹瓦尔不在的现下,能够决定宅邸与村庄安然与否的人是爱蜜莉雅。
自己的决定左右了许多人命,而且还必须是自己做出的决定。
那是爱蜜莉雅现在的职责,是最优先要执行的使命。
「明白了。那就蒙受卡尔斯腾公爵的好意。要跟村民说明……」
「已经跟村民说明过了,爱蜜莉雅大人。」
拉姆亲口并清晰传达,最大桩悬而未决的事项已解决。
对此感到惊讶的同时,爱蜜莉雅接着看向屋子里头。留在宅邸的最后居民碧翠丝叫人挂意。要避难的话当然也要找她一起——
「——贝蒂说她要留下来。她说她会先用『机遇门』藏起禁书库,之后要避难就随便我们。」
「帕克!?」
突然回来的帕克传达相当于自己妹妹的意思。可是看着停靠到肩膀的小猫,爱蜜莉雅摇头不愿相信。
「为什么你答应了?都说这里很危险……」
「贝蒂她在禁书库反而比较安全。而且那孩子因为契约的问题所以不能离开宅邸。——懂了吗?」
「……拿那当借口,有够狡猾。」
帕克用洗脸响应爱蜜莉雅的不满。契约,对爱蜜莉雅和帕克还有碧翠丝来说,意义都很沉重。
高举契约为大旗,爱蜜莉雅也就找不到可以反驳的话。
「就是这样,我可爱的妹妹会留在宅邸。你们最好别打宅邸的主意比较好喔。贝蒂虽然是温柔爱撒娇的女孩……但却很不留情。」
「明白了,大精灵大人。」
威尔海姆接受帕克的忠告,肃穆一鞠躬。满意地看他行礼后,帕克就钻进爱蜜莉雅的秀发里,然后用只有爱蜜莉雅听得见的音量说:
「你就做你想做的事吧。我会支持你的。」
「——全员避难。我不想让村民遭遇危险。」
精灵的话推了最后一把,爱蜜莉雅脸上的犹豫消失,做出避难的决定。
听到她的指示,拉姆拎着裙摆行礼,威尔海姆也用力颔首。
只有进来报告的少年背对爱蜜莉雅——
「——这才是你嘛。」
他小声地这么说,但爱蜜莉雅没有察觉。
7
——在宅邸的爱蜜莉雅等人一到村庄,就看到居民已经做好避难准备。
村人都老实地跟着讨伐队走,没人吵闹也没人面露不安,乘车的作业进行得十分顺利。
「威尔海姆先生你们好厉害。」
跟自己的手法相比,第一次见面却还能够得到村民信赖的他们,让爱蜜莉雅大吃一惊。
不过,最吓到爱蜜莉雅的,是听到乘车成员的分配名单时。就在她被带到避难用的龙车,准备坐进去的时候——
「——请多多指教,大姊姊。」
顶着一头泛红咖啡色头发的少女点头这么说,令爱蜜莉雅困惑不已停止入内。
眼前的少女,是在这村庄看过好几次的面孔。跟昴很亲近的孩子里头又最黏着他的少女,记得叫做佩特拉。
除了佩特拉以外,周围全都是眼熟的孩童。
而且还被告知他们都是要跟自己同一车的人。
「那个,这个安排是不是哪里搞错了呢?太奇怪了。」
「不,这是严肃讨论后的结果。考虑龙车和人数,能和爱蜜莉雅大人一同搭乘的除了这些孩子没有其他人了。这是无可奈何的措施。」
身旁的拉姆如此回复爱蜜莉雅被掀起的不安,但她的答案和爱蜜莉雅的推测不同,只是让不安越来越严重。
——要在龙车这密室里头,和孩童们一同度过数小时。
先不论爱蜜莉雅的不安,这样的搭配根本欠缺对同车的孩子们及其家人的顾虑,只会让彼此觉得厌恶吧。
「能不能让我搭其他龙车呢?这些小孩就搭这辆……」
「——是在怕有人讨厌跟自己共乘吗?」
「————」
被看穿内心的爱蜜莉雅屏息。那句近似谩骂的话,出自跟爱蜜莉雅一行人前往村庄,并带她到龙车的帽兜少年。
有点激动、声音高亢的少年,逼近吃惊的爱蜜莉雅。
「你有问过这些孩子吗?搞不好只是你自己以为被讨厌而已吧?」
「那种事……不用问也知道。而且这也是为了彼此好。」
「六个小孩,一辆龙车……在这边就栽跟头,那要如何实现你的心愿?」
「你是——」
气势汹汹地说完,少年视线撇离爱蜜莉雅,单膝跪在佩特拉前面,让视线配合她的高度,然后沉稳地问。
「怎么样,佩特拉。你讨厌跟那位大姊姊坐同一辆车吗?」
「——唔。」
听到残酷的问题,爱蜜莉雅胸口生疼,面颊紧绷。
答案早已揭晓却还这么问,根本是在挖人伤口。尽管知道人类会伤人,但总是没法习惯被伤害的痛楚。
就跟帕克说的一样,不管在什么情况下受伤,新的伤口就是会带来新的痛楚。话虽如此,这名少年为什么——
「不会呀。我不觉得跟大姊姊一起坐车很讨厌。」
「……咦?」
以为是幻听,爱蜜莉雅惊愕失声。
但是,佩特拉走向浑身僵硬的爱蜜莉雅,牵起无力下垂的手。是热热的手指触感。面对难掩惊愕的她,佩特拉害臊地微笑。
「大姊姊是盖地瓜章都会来的大姊姊吧?每次早上都跟昴一起来,然后看我们做广播体操。」
「那是……」
「虽然都看不到脸,可是我也知道大姊姊很高兴喔?我看到昴每次都很开心地跟大姊姊聊天。昴很喜欢大姊姊……所以说,我也不怕大姊姊喔?」
「……啊。」
听着佩特拉的话,爱蜜莉雅感觉鼻腔内生疼,忍不住轻叫出声。
眼睛深处有灼热感上涌,喉咙突然就哽咽,脸颊红通通的,耳朵热到像烧起来。
「大姊姊,一起上车吧?大家都说让大姊姊一个人就好,不过,我会牵着你的手。」
「——嗯、嗯。」
「你用不着觉得寂寞啰?」
「嗯……!」
天真无邪、与不讲理的恶意无缘的纯真眼神,救了爱蜜莉雅。
对爱蜜莉雅来说理所当然的疏远、必然会有的迫害、以及天经地义的歧视,在佩特拉的声音、眼神和温暖中都感受不到。光这样,就觉得胸口很难受。
「我也是—!」「我要跟大姊姊一起坐—!」「快点上车啦—!」
其他孩童跟着附和,还在爱蜜莉雅身旁跑来跑去。结果那些吵闹的小孩马上就被拉姆推上车,佩特拉看到忍不住嘻嘻笑。
「大姊姊,走吧?虽然他们可能会很吵。」
「……不会,没关系。这两个月来我已经习惯身旁有人吵了。」
爱蜜莉雅摇摇头,知道自己自然地流露微笑。
被佩特拉牵手、拉手,就能确切感受到他人之手的温度就近在身旁。
「拉姆,『圣域』那边的人就拜托了,请务必保护好村民。」
「明白。爱蜜莉雅大人路上也请小心。」
拉姆拎起裙摆恭敬行礼,爱蜜莉雅维持微笑,点头。
最后,爱蜜莉雅寻找促成这段互动的功臣。
「也得跟你道谢……咦?」
寻找激励自己、做了这种安排的少年。可是却怎么也找不到白袍少年,让爱蜜莉雅好生困惑。
「跑哪去了?」
爱蜜莉雅讲得像是自己被扔下,只有拉姆不耐烦地耸肩。
8
——拨开树枝,踩踏草地,混在森林的绿意里压低姿势。
藏身在青翠茂密的草木丛里,「他」压抑呼吸和气息,与黑暗同化。
距离森林约一百公尺,有个小规模村庄,有人现在正把那儿的村民带走,让他们避难。为了让他们逃离试炼。
这是不被允许的。怎么可以发生这种不应该的事。为了不让事情变成这样,自己多么小心提防,还派了眼线观察他们的动向。
「他」压抑焦躁,继续藏身,这时有细微的脚步声和复数的黑影聚集到「他」底下。
加上自己总共四人,虽不足以发动试炼,但够绊住他们的脚步了。虽然预定提前,但这一切全都是遵从尊贵的旨意。
将手伸进怀里,「他」拿出一个手掌就能捧起的小手镜。只不过这个镜子的用处和妇女的化妆镜子不同,是拿来「跟别的镜子交流」。
——为了和远方的成对镜子对话的「流星」,对话镜。
这在少见的「流星」中是数量多、比较容易取得的道具,但可以持有的也只有极少数信徒。除了要确认过信仰的虔诚度,还要是司教大人的心腹——只有被选为「手指」的人才有的荣誉。
「————」
「他」默默地把魔力灌入对话镜,启动「流星」。
每隔几个小时,就要重复这样的行为。详细告知试炼的供品的情报,好为即将到来的试炼做准备。——事态紧急,因此非联络不可。
把情报告诉同伴,以及告知供品的行动大幅偏离预想。
他们察觉到「他」的同伴们的动向,很没规矩地就想逃跑——
「——原来如此。想说就只有联络同伴的手法还不明,『流星』还真是方便的东西呢。不过,不觉得看着对方的脸讲话沟通也很重要吗?」
「——呃!?」
蹲在身旁的同伴看着对话镜,丢了落落长的话过来。
「他」连忙转头,紧接着被十分异样的感觉侵袭。对方就在身旁,可是自己却掌握不住他的脸部特征,简直就像脑子在拒绝理解。
「不是靠脸,而是靠体质区分。这种情况,我对你们来说就像喷了同样香水的女子会同伴呢。恶心死了,混账东西。」
「白袍同伴」边说边站起来,嫌弃地这么说。
然后,在惊讶地僵直的「他」——魔女教徒凯地面前脱下帽兜,裸露罕见的黑发和眼神凶恶的三白眼。
「妨碍我和爱蜜莉雅的感动重逢的罪可是很重的喔,你们觉悟吧。」
再度胡说八道的黑发少年,露出挑衅的无畏笑容。
下一秒,包围少年的神奇术式解开。凯地眼中的少年容貌清晰成形,这才发现他的真面目。
是主导这个讨伐队对抗自己的背叛者——
「————」
最不能原谅的敌人现身,凯地像弹起似地站起。不需要朝身旁的两名同伴使眼色,大家会一齐攻向眼前的叛教者。可是——
「——太慢了。」
拔出腰部后方的十字剑的那瞬间,低沉的声音掠过耳际。
紧接着,银闪划过视野角落,左右两边的同伴边喷血边倒下。脖子遭到致命一击,很明显已经死亡。而凯地本身也——
「奉劝你不要抵抗。因为我不想给予无意义的痛苦。」
脖子后头抵着冰冷的利器,自己已失去先机。
站在自己背后的是身形修长的骑士,砍死两名同伴的是老年剑士。再加上站在他们背后的猫耳亚人,还有把他们带来的黑发叛教者——「菜月·昴……!」
「哦哦,虽然是理所当然,不过魔女教徒也会说话呢。帮了大忙。」
手被绑在后头,整个人被按倒在地的凯地瞪着叛教者——菜月·昴。
承受视线的少年额冒冷汗,看向三名同伴。
「按照计划进行是再好不过。多谢你们的协助。」
「不否认我原本半信半疑,但判读敌方行动到这种地步,我也不得不认同了。——要是他们按照你的期待起舞,那是再好不过了。」
「这根本不会搞错吧喵?村民避难的时间点比预定还要早开始的当下,间谍一定会慌张地想要联络同伴。」
骑士和亚人赞同少年的话,凯地的脑子却因充斥憎恨和无法理解而一片混乱。
不懂他们对话的意义。这简直就像一切都被——
「不要一脸听不懂的表情嘛。不过,不怪你啦。这次是我奔波得太高明。也要谢谢你帮忙扰乱情报。——虽说你没有双重间谍的自觉。」
「——?」
「很简单,你是间谍的事早曝光了。发现的方法是商业机密。总之,我特地弄了个陷阱让负责联络魔女教的你跳进去。」
透露片段情报给讶异到瞪大眼睛的凯地听,然后菜月·昴闭上一只眼。
接着告知。
「——两个小时,你跟同伴报告的是晚了两个小时的行程。」
竖起两只手指头朝左右摇摆,然后对着惊愕到眼睛瞪得更大的凯地说。
「这段期间,爱蜜莉雅他们会逃到外头,而且分散各处的『手指』会被打倒,同时我们会做好打败你们司教大人的准备。」
讲到最后,少年菜月·昴坦然一笑。
然后做出宣战宣言。
「——彻底品尝一切都被人抢先还被打得落花流水的恐怖吧。」



                    


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