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第四章『阴险狠毒的怠惰』
2017-06-22 18:23:17

		

1
——意识回到现实时,一开始昴闻到强烈的烧焦味。
像是烤肉烤到焦掉,又像是掉到铁网外烧到焦黑的蔬菜,也像内外全都熟过头而整个烧起来的味道,总而言之光是闻到就叫人不快。
「————」
张开嘴巴想出声,却听不见声音。并非没传到耳膜,而是先前撞击耳膜的音量过大导致的结果。叫做耳鸣的声响在头盖骨里头产生回声,昴只好先把听觉的恢复留待后头处理。
「————」
凭感觉出声,昴仰赖其他五官。眼皮开著,可是视野一片黑,代表视觉也不行了。嗅觉被烧焦味支配,口中的铁锈味很重。还有知道自己成大字形仰躺,大概是躺在泥土上。
「——啊。」
在确认手脚能否活动的期间,自己的声音从耳鸣的缝隙里跑进来。接著耳鸣逐渐远离,开始可以听见自己的声音。于此同时好像听到在体内奔驰的血流声,视野的黑暗也慢慢清晰。
五官的感觉恢复了。视力和听力都回来了,可以感知世界了。然后——
「——!!——唔!——呃!!」
听觉复活的同时,闯进耳内的是某人逼迫的怒吼。鬼气逼人的某人的声音,小孩哭泣的声音,惨叫,屋子烧起来的气味。——转眼间,思考沸腾。
「——!搞什么!?」
最慢恢复的思考力复活了,撑起上半身的昴环顾周围。全身虽然都在闹烫伤和擦伤,但眼前的光景却让自己忘了这些痛楚。
——昴的眼前是烧起来的龙车残骸,以及许多地龙的尸体。
「刚刚、爆炸……」
眼前的光景让不久前的记忆复苏,昴正确掌握住发生什么事。
爆炸,没错,是爆炸。那强大的破坏威力只能用爆炸来形容。
威力有多强,光看排成一列的龙车被整个炸毁、阿拉姆村某一处的地形完全改变就能得知。靠著广场的民宅被爆炸牵连,火舌吞噬已经看惯的风景。
散乱在旁的焦黑物体,是龙车的残骸和地龙的一部份尸首吧。因为看不出原形,所以分不出是有机物还是无机物。但是,侵犯鼻腔的浓浓焦肉味,绝对来自于爆炸的牺牲品地龙。
连地龙都不留痕迹地消逝,为这光景战栗的同时,昴咬牙切齿道:
「依亚!出来,依亚!你在吧!」
昴拍打胸膛拼命呼唤,红色准精灵立刻回应。出现在眼前的红光每次出场都不说话,只用无声的热度主张自己的存在。
——爆炸的瞬间,昴记得是依亚开启的障壁保护了自己。
要是没有准精灵的防护,昴也会跟周围的地龙一样被炸死。可是在龙车里的不只有昴,只有一个人得救根本毫无意义。
「依亚!跟我一起的……菲莉丝呢!?菲莉丝在哪……」
「——在这边啦。」
跪在地上的昴听到微弱的声音,那正是自己在找的人的声音。昴连滚带爬地跑过去。声音是从民宅的残骸底下传来的。
「菲莉丝吗!?你没事吧,菲莉……」
「要说没事……有点难喵。」
昴爬著过去,从黑烟里头找到菲莉丝。
虽然有做出最坏打算,不过看到菲莉丝就安心多了。但是安心之后立刻察觉到异常。菲莉丝没事是很可喜,但也太过平安无事了。
「依亚的障壁赶不上……你用了超强大的魔法防御,是吧?」
「才没那种东西咧。……人家可是死过一遍。」
闭起一只眼睛的菲莉丝,身上完全没有可以称做是伤的地方。跟昴不一样,明明没有准精灵的防护,头发和肌肤却还是乾净无比。
唯一的不同就只有身上穿的不是近卫骑士制服,而是直接用破布裹在身上。布是来自于龙车的车篷,看得出来是急就章的产物。
「你怎么穿成这样……?」
「没办法呀!衣服又不能用治愈魔法再生!不说这了……」
打断昴的疑问,伸出手的菲莉丝用严肃的目光看向别处。追著视线看过去,昴为超乎想像的恶劣状况咂嘴。
很明显是在龙车爆炸、牵连到昴和菲莉丝的时间点发生的事。
——阿拉姆村在一瞬间,骤变为烈火与武器交错的战场。
「不要退后,压制他们!开出一条路!优先让村民避难!!」
这么吶喊的是在广场另一边,在那儿与来袭者交锋的一名骑士。
广场上包含骑士在内,还有许多人互相推挤,但是大半都是没有武力的村民和商人。讨伐队为了保护他们而围成一个圆形,力抗敌人。
手持模拟十字架的十字剑,全身黑色装束的来袭者——魔女教徒。
「他们是从哪进入村子的……」
「想也知道。——龙车的车斗呀。」
「可恶!」
每样保险都坏自己的事。昴诅咒自己的签运和粗心。
没有对协助避难的旅行商人提出应徵条件,结果让魔女教有机可乘。「魔女教徒到处都是」,昴现在对这句话可说是痛切有感。
——假如那是大罪司教「怠惰」之一的话,就更不用说了。
「昴啾,现在没有时间沮丧……」
「我知道!避难计画都泡汤了!总而言之,现在先让村民进宅邱——」
只能将被视为下下策的守城战付诸执行。如此判断后,昴看见了。
魔女教徒使出的魔法破坏了骑士的圆阵,对抗的战力崩盘瓦解。黑衣人就这样冲进广场,挥舞十字剑袭向无力抵抗的村民。
「开什么玩笑——!」
短剑反射火焰光芒,眼睛被光芒烙印的昴声嘶力竭地吶喊,可是声音里头没有阻止凶刃的力量,骑士们也都赶不上那些暴行。
保护孩子的母亲,守护妻子的丈夫,站在老人面前的年轻人,十字架就朝他们身上刺过去——
「亚尔·库拉乌泽利亚——!」
在惨剧发生前咏唱响起,昴同时在空中看到光芒。
诞生在空中的光芒形成漩涡,膨胀的极光转为彩虹倾倒在广场上。
鲜艳的极光画出美丽的曲线,无差别地染上广场里的骑士、村民和魔女教徒。但是接下来产生的效果却是完全两极化。
温柔包覆骑士和村民的彩虹转变成障壁,魔女教徒用短剑刺向彩虹,下一秒就被超乎想像的冲击给弹飞。
踏进广场的魔女教徒,被压倒性的虹光给压制住。
而制造这种状况的,是翩然现身于广场的白衣美男子。
「彩虹的光辉,其美丽任何人都无法遮掩。——这是常世的真理。」
骑士剑直指天空,极光的主人、「最优秀」骑士装模作样地说。
将魔女教徒隔开来,少了跟著昴的依亚以外的五种光晕——准精灵绕著骑士剑,由里乌斯的战果真够格称得上起死回生。
看到这结果,昴边拍手边冲向由里乌斯。
「厉害!干得好,Good Job!就这个当下可以毫不顾忌地说出有你在真是太好了!」
「这称赞听起来多少还是有点不乾不脆,不过我就收下了。幸好你和菲莉丝都平安无事。」
重新在广场拉起战线的由里乌斯,对跑过来的两人感到安心。但很遗憾的,眼下没有时间让他们为彼此的平安无事而喜悦。
「对不起,旅行商人里头有一名『怠惰』,没能处理好。人家失败了。」
「这是敌人的思虑高出我们的结果,不会有人责备你的。——你和昴进去的龙车爆炸之后,潜入村里的魔女教徒就一哄而出。爆炸和奇袭造成的受害不小,但伤者全都由堤比和拉姆女士带到宅邸避难了。」
「不过,敌人的数量不少。其实避难并不顺利吧?」
由里乌斯避免把话说白,但我方居于劣势的原因毫无疑问在「怠惰」的权能。那个权能光凭个体就拥有足以改变战局的力量,而对抗的策略就只有昴的眼睛。
而要是没法完成这任务,等待大家的命运只有全灭。
「总而言之,打倒剩下的所有『怠惰』!我来看!由里乌斯,帮我!」
「当然。菲莉丝,你去和避难的同伴会合和治疗伤患。你可是生命线。」
「少了谁都不行。菲莉酱已经不想再眼睁睁看谁死了。」
昴握拳,由里乌斯点头,菲莉丝眨眼。
三人就这样分好彼此的职责,接著立刻散开。昴和由里乌斯负责消灭「怠惰」,菲莉丝则是鼓舞吓坏的村民和骑士,好在宅邸构筑防卫线。
「好啦,站起来!朝著大屋子那边走!快点快点!」
背对菲莉丝勇气十足的声音,昴将注意力投向处处可闻的交战声。跟之前相比战斗声格外激烈,显见魔女教这次是来真的。
「进入村庄的魔女教徒有多少?」
「正确人数不明,不过在袭击途中加入的人也很多。恐怕是剩下的『手指』全都进村了。敌人明显变得很难应付。」
剩下的「手指」据点有三个,每个据点十人的话,那敌人的数量应该有四十人上下。
除了战力相当,负责守备的讨伐队还居于不利的严峻状况。可是,还是有希望。——只要敌人全军都聚集在村子里的话。
「把剩下的三名『怠惰』全都集合起来,一口气取胜的话……啊!?」
在劣势中看到逆转机缘的瞬间,昴正面的天空被整个涂黑。
熊熊燃烧的村庄上头,有无数的黑色手掌散播开来,像要辽蔽整个天空。光是数量就是个恶梦。
「——是『不可视之手』!!」
仰望大叫的昴,让由里乌斯的表情也变得严厉。
但是,就算凝神细看他也看不到同个恶梦,就某种意义来说是幸运的。光是数量就是致命的暴力,看到后内心萎缩也没什么好奇怪的。
「八成,是在手的正下方……!」
昴必须面对的「怠惰」,正在抵抗某人。
那是从直觉而生的确信。
从空中坠落的黑掌,以压倒性的力量击碎树木、屋子和大地。
简直就像发脾气般重复破坏、不断破坏、反覆破坏——那是气到想要杀死敌人才会有的举动。
「快点!威尔海姆先生就在那战斗!」
因为除了昴,能应战「怠惰」的人就只有一个。
2
威尔海姆以超越自己的极限机动力,突破倾注的不可视攻击。
身子朝左右挪动,速度或缓或急,极尽所能后仰空翻,边玩弄边吸引敌人,持续间不容发的攻防战。
被称为「不可视之手」的权能,就算除去看不见这点也是极危险的攻击。变换自如的射程和射角,看不到底的压制力,它的每一击都具备了致死的破坏力。
这些全都是在战斗中无与伦比的优点,「不可视之手」本身就是为了把敌人逼入死地的极致之招。
——而现在威尔海姆勉强能够应战,不过在于战斗经验的差距。
「所以说,麻烦你钉死在那边吧,魔女教徒——!」
「怎么可能怎么可能怎么可能怎么可能怎么可能—!竟然可以抗衡到这地步—!!」
站在威尔海姆对面的,是一个修长男性。不自然扭曲脖子和腰杆的姿势,简直就像任人摆布的人偶一样叫人毛骨悚然。
事实上,那名狂人失去了肉体的自由,取而代之的是让权能抓住自己的身体并操纵,但对剑鬼而言那根本不值一提。
只要知道那边的是敌人,是第三名「怠惰」就够了。——包含旅行商人在内,男子丝毫没有要隐瞒身份的意图。
混进昴所准备的保险里,这种阴险兴趣叫人反感。于此同时,威尔海姆还要挂心待在龙车旁边的昴和菲莉丝的安危。不过剑鬼立刻忘记这个在战斗中产生的忧虑,投入在自己的战场中。
并不是没有不安。若不能让菲莉丝平安无事回去,自己就没脸见主子库珥修,不过内心告知没必要去担心。
昴和菲莉丝都能跨越那种程度的窘境,这是对他们的过剩信赖。
「喝啊啊啊啊啊——!!
挥剑切割大地,用飞扬起来的土雨判读看不见的攻击轨道。剑鬼以不寻常的闪躲功夫突破杀意之墙,踏上通往敌人的路径。
没必要担忧昴和菲莉丝。原本自己就只能这么希望。而且自己能做的,从第一次握剑开始就没有改变。
「我的宠爱数量都增加这么多了!这样都还不放弃的执著!信念!身为勤勉使徒,承受不了这敬重的意念!啊啊,啊啊!为了爱!大脑在颤抖抖抖抖—!」
眼睛不一样,脸孔不一样,声音不一样——但是被疯狂侵蚀的面貌相同。
即使姿态容貌是别人,「怠惰」依旧对威尔海姆很执著。所以威尔海姆吸引令人生厌的关心,远离战场,独自面对大罪司教。
能够挺身面对那股疯狂的,以现有的战力来说就只有自己。将被害程度抑制到最小,还要绊住他的脚步的人就只有自己。
瞪著眼前发疯的男子,威尔海姆提升踏步的速度,拋下紧追不放、攻击不断的不可视攻击,如箭矢般急驰。
「————」
丝毫不介意倾盆土雨,「怠惰」盲目重复不可视攻击,简直就像只会这招。不单只有疯狂,连战术都相同。当然,下场也一样。
「——呃!!一—!!一—!!」
狂人在喊什么,但是笔直奔驰的威尔海姆没听到。他削下无用之物,化身为一把剑,为了以钢铁斩杀邪恶而勇猛直前。
越是靠近,墙壁当然越是增加。尽管擦伤数量增加,体内带著锐利热度的威尔海姆还是架剑一闪。
大地被纵向切割,狂人的姿势歪斜。剑尖朝著他的正中心穿透。
「——到手!」
剑刃没有碰到丝毫抵抗,剑鬼凭藉无数次收割性命的手感确认成功。
宝剑贯穿狂人的左胸,将心脏彻底破坏。就算菲莉丝在也无法挽回的死亡,不由分说地将他推进生命的结束。
「……你,果然,」
剑刃贯穿到背部,免于当场死亡的狂人吐血,像是不知道发生什么事。濒死之人的最后妄言,让威尔海姆准备拔剑舍弃狂人。
狂人却在他的耳边,说:
「专注在看不见的手,却疏于看得见的东西……真是怠惰呢?」
「————」
一瞬间,思考产生偏斜。
试图思考这句话的意思,使得剑鬼的战意出现不必要的空隙。
然后,靠向威尔海姆的狂人用颤抖的手举起短剑,接著毫不犹豫地插进自己的左眼。
剑尖从眼窝侵入头盖骨,搅拌大脑,断绝自身的呼吸。
「什——
被自残之刃吸引目光的瞬间,光芒膨胀—
3
弯过崩塌民宅的屋角,冲到被破坏的通道时,地面摇晃了。
「————」
传到脚下的冲击,和穿透空气的震波叫人窒息。然后是迟来的爆炸气浪和火焰,从正面扫向冲过来的昴。
「哦啊——」
「待在原地不要动!亚萝!依库!」
昴硬生生停住,面前的由里乌斯举起手,绿色和黄色精灵回应呼唤绽放光芒。
产生的是风之刃和掀起土石做出的防护罩。风刃切割正面逼近的热浪,土石障壁坚固地反弹爆炸碎裂物,保护两人免受爆炸余威所害。
「发生什么事!?」
「不知道。不过在爆炸前,我看到路上有人影……」
也不管爆炸的余波是否减轻,两人跨越坍塌的土墙直入爆炸中心。承受爆炸冲击的周围惨不忍睹,砖瓦房屋连地基都被炸飞。当然,爆炸正中心的地面就像火山口一样,凄痛地游说威力。
然后,看到倒在爆炸区正中央的身影,昴的喉头一冻。
「威尔海姆先生……!?」
颤抖出声,连忙跑过去,白发老剑士像蹲著一样倒地。他全身因近距离承受爆炸气浪和火焰而受重伤,但四肢都还连在身上才叫人觉得不可思议。
脸上的黑色脏一污,分不出是血还是烧伤。不过还有一口气。确认这点后,昴放心吐出长长的一口气。
「不过,这样下去绝对不妙!不赶快带到菲莉丝那边不行……」
「——但是,事情看来不会那么顺利。」
昴单膝跪地想要扶威尔海姆起来,但身旁的由里乌斯却这么说。从这句话里感受到警戒和急迫,昴抬起头。
由里乌斯摇晃骑士剑的前端,牵制周围。会这么做的理由很单纯,敌人不只从一个方向,而是从多方逼近。
从四方各出现一名手持十字剑的魔女教徒。但最大的问题不在那,而是跟著四人现身、脱下帽兜的那个人。
——焦褐色短发的小个头女性。
她赤手空拳,站姿看起来毫无防备,但她才是最该警戒的对象。她充血的双眼和拔去咬著的手指甲的自残行为就是铁证。
继贝特鲁吉乌斯、女狂人、凯地之后的第四名「怠惰」大罪司教。
女子咬住右手拇指指甲,扭动手腕剥去指甲。看到淌血裸肉的模样,昴在厌恶和痛心疾首下皱起脸。
「在这个节骨眼接二连三一直来……你们到底有多少人啊,混帐!」
「为什么、为什么、为什么、为什么……你还活著?都受到那样的毒手为什么还活著!为什么不屈服在我的勤勉之下!」
「那是我要说的话!这场闹剧也该结束了!你们是想接关几次啊!到底是对我们有什么深仇大恨!?」
这点恐怕是彼此彼此吧。双方互相叫骂,昴和女子交换憎恨和敌意。这时,怀中的威尔海姆动了。
可能是对外部刺激有反应,剑鬼意识没有恢复,只是微微动唇。看他痛苦吐气更增添自己对敌人的怒火,但那模样又叫昴毛骨悚然。
简直就像在无意识中也要传达什么的样子——
「威尔海姆先生?」
「同、样的……人……法……」
细微到快要消失的声音根本听不清楚。然而,魔女教徒可没慈悲到让昴重听一遍。
女子用失去指甲的手指指向抱著威尔海姆跪地的昴,怒吼。
「还有你!只要干掉怠惰的你和勤勉的你!事情就稳如磐石!分出胜负!在应该结束之时结束!所以在这牺牲!牺牲吧!!」
口沫横飞地赐死,女子同时把手伸进自己的法衣,可是却没找到目标物。她抽出手,用力咬牙到牙齿要裂开的地步。昴对这愤怒和后悔的表情以及动作心里有底,灵光一闪的他理解到自己应做的职责。
四面有魔女教徒,我方有重伤的威尔海姆和疲劳的由里乌斯。再来就是第四名「怠惰」,还有已经无法充当诱饵的菜月·昴。
但是,就算不能担任魔女教侦测器,还是有办得到的事。
「——由里乌斯,你能在保护威尔海姆先生的情况下,和『怠惰』以外的人战斗吗?」
「——昴?」
只用视线看过去,由里乌斯对昴的提问微微皱眉。不过现在没空详细说明。昴看向他的黄色瞳孔,重问一遍。
「办得到吗?如果你可以……那我也要去做我办得到的事。」
「————」
「现在,我只能仰赖你。如果你也有那个意思……就托付给我吧。」
「托付什么?」
由里乌斯问。那还用说。昴指向「怠惰」。
「那个笨蛋是我的。我的战斗,关系到你的性命。相对的,你的战斗也关系到我的性命。——所以说,要放手一搏吗?」
主动单挑大罪司教「怠惰」,昴朝唯一的同伴由里乌斯宣告自己的觉悟。听到这番话,由里乌斯拔剑。
沉默和犹豫一秒,闭目又睁眼的由里乌斯架剑。
「这边若不答应,就是骑士之耻。」
「很好——!!」
不利要素并没有消除,也知道这是有勇无谋之举。不过昴的战斗一向如此,所以这次也只能走在情势不利与有勇无谋的绳索上,蒙著眼睛往前冲。
轻轻放下威尔海姆,昴把手伸进自己衣服里。魔女教徒虽然慢慢缩小包围网,但只有「怠惰」动都不动。并不是小看昴他们,而是对她来说,射程这字词毫无意义。
不过那终究是以菜月·昴以外的人为对手的情况。
「来吧,差不多该结束了!为了最重要的爱!比万事万物都尊贵的爱!在我们勤勉回报宠爱之前!牺牲奉献,诞生你有生以来的价值……」
「喂,女版贝特鲁吉乌斯。——看好。」
呼唤疯狂的「怠惰」,昴小声吐气,然后手伸出衣服。
——伸出衣服的手上握著一本黑色封面的书。
是昴从贝特鲁吉乌斯·罗曼尼康帝的遗体上回收的福音书——
「你在找的是这个吧?你最喜欢的魔女大人送的东西。」
「——你这小偷!!果然是你拿走的!」
凝然瞪大双眼的「怠惰」,看到昴手中的福音书后尖叫。
——女子方才搜索衣服的举动,让昴注意到不对劲,进而察觉。
同样的举动,第二个「怠惰」也做过。搜索应该在衣服里的东西的手势,找不到的焦虑,东西被抢的憎恨。这些行为全都出自这本书。
「会去挖被埋起来的贝特鲁吉乌斯的尸体,也是为了要取回福音书。不惜破坏坟墓也要拿回去,你是文字中毒吗?」
「闭嘴!少胡言乱语!现在立刻把那本书……」
「不要那么大声。太生气的话又会那个哟。——大脑在颤抖。」
「——哼!去死吧!!」
中了挑衅和煽动,她眼中除了昴以外没有其他人。
「怠惰」的怒气爆发,女子脚下的影子膨胀,在头顶分裂成无数群体,像要覆盖天空的漆黑手掌一齐将手指伸向昴。
但是如果要杀昴,那她做错了。
「我的宠爱!吾爱的显现!屈服在这之前吧,背德者——!」
「怠惰」大叫,黑色手臂如雪崩压境。那是破坏的显现,眼前宛如海啸的压迫感冲向昴。
只是,这一切除了昴以外都没人看得见。而且对昴来说,她的攻击实在太显而易见了。
「嘿、呀——!」
魔手有无数只,但动作很慢。看过超人勉强应付魔手的战斗后,对昴来说魔手根本慢到可以停苍蝇。说得太过头了。是不能停苍蝇,但绝非无法躲过。
猛然逼近的整群「不可视之手」,昴绕了一大圈将之闪过。如果是剑鬼的话就会在魔手之间穿越而行,但那惊险特技昴做不来,只能用体力来弥补。
虽然有压制「面」的能力,却没法针对「点」做攻击。无敌的权能也要看使用者,否则也只是被糟蹋而已。
「我的权能……!?既然如此,还有信徒们的手——」
「——很遗憾,我被委托毁掉这个选项。」
等欠缺冷静、察觉失态的女子命令部下时,已经太迟了。
由里乌斯的剑袭向魔女教徒,巧妙地妨碍他们追击昴。甚至有一名位在昴逃跑方向的教徒,被魔手波浪给吞没而凄惨四散。
「唉呀唉呀唉呀!?自相残杀?连同伴都不放过?那不是无能大坏蛋才会做的吗!?」
「咕……嘎、啊呜……!竟然敢竟然敢竟然敢竟然敢竟然敢—!毁谤爱的信徒——!」
「是你自己杀掉的好意思在那边吠!视野太狭窄啦!你是『怠惰』吗—!?」
昴竖起中指,把「怠惰」爱讲的台词重新改编过后回敬给对方。
如他所料,女子气到出不了声,激动地朝逃跑的昴追过去。
「——由里乌斯!我这边会想办法!你那边也是!」
「真是含糊的指示呢。不过,了解了。」
昴举拳大喊,由里乌斯也朝空中闪过骑士剑。
将彼此的战场交托给对方,两人将战线一分为二。
由里乌斯负责照料受伤的威尔海姆和应对三名魔女教徒,昴负责愤怒发狂的「怠惰」一人——以人尽其才的方式战斗。
赢不了魔女教徒的昴,唯一有胜算的就是大罪司教。
「待会见啦!!」
「祝君好运——!」
发誓会再见面后,昴就扔下由里乌斯离开战场。宛如浪涛的魔手流过大地,却碰不到看得见的昴。昴跨越、跳起来闪过。
「站住、站住、站住站住站住站住站住!卑鄙愚蠢、岂有此理的家伙——!」
以多人为对手的由里乌斯开始交战,昴则是吸引狂人离开现场。
就像威尔海姆那样,为了把「怠惰」诱导至不会牵连到其他人的地方,昴按著快要破裂的心脏,全力奔驰。
内心有个目的地。不能说到达那边就算胜利,可是抵达那里的话就争取到了掌握胜机的时间。为此,昴朝著那边奔跑、奔驰。
「——!才不会、让你碰到啦!技术很差欸,你这家伙!」
追在昴身后的狂人也用自己的脚在走路,但是速度很慢。而且不知为何,她还同时张开无数的「不可视之手」,所以攻击都散了。多亏她滥用能力,昴才能边跑边勉强回避。
手的数量多达六、七十只,在目前遇过的「怠惰」里头是最多的。不过在使用层面上技术却最为劣等,反差极大。
这样看来,第一号「怠惰」贝特鲁吉乌斯是最能善用权能的人吧。
「果然贝特鲁吉乌斯才是主怠惰……随便啦!」
考察留待之后。管「怠惰」的本体怎样,只要全灭就得了。现在没心思去想其他事。既然敌人状态并非万全,那就正中昴的下陵。
转弯,穿越通道,再转一次弯,冲出去。
「到了——!不过……」
抵达目的地后,昴看向周围。处处都有战斗痕迹,倒地的人也不只一、两个。其中除了魔女教徒,还有骑士和兽人的身影,让昴自责能力不足。
闭上眼睛,扼杀情感。朝旁边跳开,躲过紧接著敲过来的魔手。大地裂开,烟尘飞扬。后方是正在喘气、煮沸恨意的「怠惰」。
她身后的手数量减少很多,现在大概只剩下二十只左右。
「有在学习呢,没用完啊。」
「光察觉到这点就要感谢!但是,你的逃跑也到此为止了!还是说,你还有什么反抗的招术!?」
「反抗的招术啊……」
在这边断句,昴眨眨眼,视线投向狂人的背后——
但是,为了隐藏偏移视线之举,他立刻大无畏地笑著说:
「——爱与勇气吧!」
昴舔唇,朝著摊开双手、面露杀意的狂人大吼。这话让「怠惰」惊愕不已,不过她接著用令人讨厌的抽动声开始耻笑。
「很好!那样的话,就用你的爱!挑战看看我的宠爱吧!!」
「是爱与勇气啦!」
深呼吸,从弯曲膝盖的姿势像跳起来一样站起,接著身体弹射出去。原本拼命逃跑的人,这次朝女子直直前进像要冲进她怀里。没想到对方会蠢到撞过来吧,「怠惰」凝然注视,然后马上气得七窍生烟。
「这是爱!?这种程度的觉悟是爱!?一点创意都没有,直直地跑过来就是你的爱的话,多么无谋!无力!愚蠢!亦即怠惰—!」
「哦哦哦哦——!」
像要盖过女子被失望驱使的叫喊,昴从丹田深处发出吼叫。
嘶吼到喉咙沙哑,用「爱」大喊,呼唤「勇气」。
「那么你的怠惰,就以死抵偿——」
「就是现在,帕特拉修——!!」
「——!你说、什么——!?」
惊愕之声才到一半,就被冲击给中断。
骄傲自满的「怠惰」,矮小的身躯被从旁边撞过来的地龙给顶飞。数百公斤的身躯直接撞击毫无防备的女子,使得她整个人像树叶一样飞起来。
「————」
女子就这样摔在广场的地面后弹起,身体滚动,撞进半毁的屋子里。先是窗户玻璃的破裂声,接著耐不住撞击的屋子崩塌,扬起烟尘。
这一击超乎想像,昴扑向漆黑地龙脖子摩擦它脸颊。
「干得好,时间点抓得好!你真是太优秀了,帕特拉修!」
「————」
昴尽情称赞的态度,让帕特拉修扬起头高声呜叫。
诱导女子回到一开始的广场后,昴为了方便逃走而寻找帕特拉修。但是回到广场后都没看到它,预期之外的状况原本让内心都快被焦躁感给烧成焦炭了——
「你绕到那家伙后面的时候,真的就像鬼上身呢。」
转身回头,结果在「怠惰」后面发现地龙的那瞬间,心脏真的差点跳出来。
最后,连讲好都不用,就跟地龙使出合作技,完美地击败敌人。一切都是将爱与勇气托付给希望的结果——只不过爱的注音写作「故弄玄虚」,勇气是「援军」。
「要是这样就分出胜负的话,再来就轻松多了……」
跨上帕特拉修的背,昴瞪视「怠惰」撞进去的房屋残骸。假如她就这样被破砖残瓦给压死的话,那不管是对心情还是事态的发展都相当有利。
但是——当然没那种好事。
「……我太妄自尊大了。」
瓦砾山崩塌,被压在残骸下方的无数影子一口气涌出。蠢动的漆黑之手像触手一样蠕动,娇小的身影从整坨黑块中浮现。
那是半死不活的染血疯狂女子。
头部受到的撕裂伤淌著大量鲜血,被碎玻璃刺进的左眼整个烂掉,被卷入房屋崩塌的右半身整片血红,细瘦的手脚是否还能运作叫人存疑。她的模样,毫无疑问是满身疮痍。
——尽管如此,她的表情和右眼却带著前所未有的朝气与疯狂。
「你……没错,你确实是勤勉之人。没错,你很勤勉!到了这里都到这等地步,面对利用一切挑战自己的敌人,我多么大意!堕落!粗心!认识不足!自大过了头!啊啊,我正是怠惰!」
「————」
态度和发言本身,全都跟之前的狂人如出一辙。就算想法焕然一新,只要使出的攻击和战术没有极端改变的话,那我方对应的方式也相同。
骑上帕特拉修,用超越自己跑步的速度的话就能轻易甩掉她。
争取时间,昴也想使出决定性的手段打倒「怠惰」。——彼此欠缺王牌,这场战斗端看谁可以率先打上休止符。
但是,面对昴这样的觉悟,女子凄惨一笑。
「你看得见我的宠爱,我应该先接纳这点。不认同这点,执著唯一之爱,结果就是沦落成怠惰,那对我来说是最大最坏的不道德……所以,假如是真的。」
「……王八蛋。」
喃喃自语的狂人,策动无数魔手朝天高举。眼见这光景,昴隐藏因战栗而瑟缩的心,吐出脏话。
眼前,女子制造的众多黑手,全都抓著屋子垮掉后的残骸——
「——真是最佳解答,可恶!」
气愤填膺地说完,暴力就来了。
——被投掷的瓦砾残骸成了散弹,一口气朝昴轰下。
4
「怠惰」所想到的对昴最佳解答,就是不用「不可视之手」。
讲得清楚一点,就是放弃用「不可视之手」直接攻击,把魔手作为间接攻击的手段即可。「不可视之手」本身的攻击速度,比普通人挥拳揍过来的速度慢一点,所以就算数量多,只要拼命闪躲也不是躲不掉。
但是,假如是魔手抓东西扔过来,那速度就不是魔手可比拟的。
单就臂力就已超越常人,投掷的球速甚至凌驾大联盟投手。
而且投掷的东西至少都有人头那么大——命中的话就意味著死亡。
「帕特拉修!离开村庄进入森林!没有掩蔽物的话会死的!」
「————」
昴用力抓著帕特拉修的脖子到勒住的地步,发出指示的同时地龙已在加速。恐怕是在听到命令前就先自行下判断,而它冲进森林里的判断是正确的。
破成碎片的砖造房屋,在漆黑手掌中成了上等的杀人兵器。所幸投掷者没有技术可言,所以准头很差。虽然差,但事实却是砖瓦如雨洒落。要是被乱射的子弹给打中的话就用不著决胜负了。
「————」
一声巨响,穿过身侧的瓦砾扫倒树木。才刚冲进森林,后方的大地就炸开来。在地面弹跳的砖瓦像炮弹一样滚动,森林入口转瞬间就变为野火燎原。破坏,冲击,破坏,冲击,轮流攻过来。
「咕、哦哦哦哦!」
低著头,尽可能缩小命中范围。只能抓著帕特拉修的昴,目前没其他事可做。瓦砾擦过地龙的黑色表皮,刮下硬鳞制造流血。但是帕特拉修的速度没有变慢,连惨叫都没有。
跑在路况恶劣的窄道上,却跟之前听说的一样毫无状况地继续急驰。帕特拉修超乎想像的活跃,拯救了陷入绝境的昴。但是就跟字面一样,只是被背著是无法结束的。
转动脖子看向后方,将追过来的狂人动作烙印在眼底。不管是要重整态势还是找到新战法,都得要判读她的动向。哪怕是跟不上帕特拉修,都会让她可爱一点——
「——干!这也是最佳解答呢!」
「没错没错没错没错没错没错没错没错没错没——错——!!」
昴骂的脏话,被重复的恶意之声从上方盖过。是如字面的意思,真的从正上方——超越森林树木的高度所发出的狂叫给盖过。
女子现在置身在比森林还高的地方。
浑身是伤的身体抱著膝盖坐下,龟缩起来的姿势就是俗称体育座的坐姿。女子就著这姿势,让身体被「不可视之手」抓起来拋向天空——就像玩丢沙包一样,只是她让不同的手接二连三地扔自己好追踪昴。
这种不讲求体面的速度快得异于寻常。即使在森林里,帕特拉修的奔驰速度依旧超过六十公里。可是按照人类大炮的要诀飞行的「怠惰」,不看投掷精准度和直线移动这两点的话,时速绝对超过一百公里。
虽然乱来,却使得彼此无法拉开距离。
要是一直维持被人从上方俯视的状态,铁定会被当成靶子狙击。话虽如此,昴又没有法子可以碰到移动到高空的狂人。
「不能回村子。绝对不能带著这玩意回去。」
而且要是跟魔女教徒会合,反而对昴不利。一旦被逼到这等地步,对上「怠惰」时在彼此的适性上能居于优势的只有昴而已。
「不过,这样下去再过不久绝对会被打——」
「————」
那一瞬间,刚好是在讲到「再过不久」的时候。
扔过来的碎片——瓦砾块直击帕特拉修的头部,把罩住它头部的地龙专用头盔给打飞。帕特拉修跑步的姿势大大一歪,头部出血。昴压抑惨叫抓紧他,拼了命地拉紧快要甩出去的缰绳。
「帕特拉修——!!」
吶喊成不了力量。虽然没法成为力量,但却发生戏剧性的场面:帕特拉修脚踏地面,拒绝摔倒。只有这份骨气值得十二万分赞赏。但是瓦砾继续飞过来,血也一直在流,根本就没有胜算——
「好不容易都忍到这了,就算继续进到森林深处……」
持续消耗战的话情况只会恶化,但若不争取时间,那连反击的机会都看不到。可是,刚刚的伤已经在为帕特拉修宣告倒数计时。之前使过的伎俩不能期望奏效,如果要出主意,就得在这个当下灵光一闪才行。
但是,之前都没那么好的事了,现在也不可能——
「——刚刚的是!」
对事态的不讲理愤怒咬唇的瞬间,昴在通过的森林景色中看到不对劲。在意那是什么,然后情报浮现的那剎那,他拉扯缰绳。
如果那跟昴的记忆相同,就有赌上一把的价值。现在就只能紧紧咬著那点,作为通往胜利的手段。
「帕特拉修,往左!」
「————」
流血的帕特拉修用黄色瞳孔回望下指示的昴。那是在确认昴是否正常,询问他这样真的好吗。
会被这样问是正常的。但既然维持正常就得不到胜机,那会疯掉也是必然。
大幅拉扯缰绳,不容分说地牵引爱龙的下巴。
「就是这样!帕特拉修,追著森林的光吧!!」
昴大喊,再度下重复的指令。帕特拉修瞪著前方,眼神和脚步的迷惘都消失,看样子是尊重昴的判断。它确实把命交给了昴。
地龙之脚像挖地一样刺进地面,紧急煞车转换方向。「除风加持」消失,昴咬紧牙根忍住要被甩下龙背的久违向心力。忍耐再忍耐,忍到最后再度加速,朝向左方,一口气冲下陡坡。
「不管你想逃到哪,我都不会让你逃走的!」
狂人没有看丢紧急转向并下滑的他们。她改变瓦砾的投掷角度,改变破坏森林的方位后继续跟下去。翠绿的树木弹跳起来,被抓住后拿来再利用。破坏就这样传染散播,「死亡」迫近到正后方。
「————」
即使破坏的奔流追在背后,昴还是在追随掠过视野角落的光芒——可能真的会成为光明的某物,然后向帕特拉修下指示。
地龙忽左忽右地跑,虽然没法拉开距离,但至少让人瞄不准。高速跑在斜坡上,负伤的身躯究竟吃了多少苦,光想就对帕特拉修永远抬不起头来。
「都要死了,还一直逃一直逃一直逃!逃避的尽头究竟有什么!你的行径只是拖延时间……不!万万不可!」
「怠惰」从正上方俯瞰不断逃跑的昴,不过说到这边时就中断了,还把手指刺进溃烂的左眼像在警惕自己。
她就这样挖肉,让血再度流淌,然后挤出似抱怨似欢喜的声音。
「不可有大意和自大之心。不能推翻的结果,除了带来死亡,还让我头一次能和怀疑、因果、妄想做诀别!」
用自残来断绝疏忽大意的「怠惰」,没有放慢攻击速度继续投掷。
大地炸开,瓦砾扫过空气,肩膀被碎片擦过后骨头倾轧作响。仰头憋住惨叫,呻吟忍住剧烈痛楚。怎么能比帕特拉修先叫出声呢。
但是逃亡戏码,也终于要划下句点。
「嘎——!」
冲击沿著大地传播,脚下的踏足地消失。紧接著,地龙的身躯浮在空中。
注意到时昴根本没时间惨叫,而是顺著急驰的姿势在空中翻转,继续抓著缰绳挥舞,直到坠在泥土上,全身剧烈撞击地面。
「啊、咕……!」
身子翻滚,在滚动的力道于斜坡下方停止时,昴已经失去分辨上下左右的感觉。
全身无一处不痛,但奇迹似地没受到致命伤。手脚四肢都还能动,也不觉得脖子有扭断。
只不过这个幸运,就只是将死亡时间稍微延后一点。
「终于……结束的时刻到来了。」
「————」
仰躺倒地的昴,视野里映照著从空中落下的「怠惰」。
著地的女子解开运送自己的魔手,站在一动也不能动的昴身旁。然后染血的样貌心满意足地嗤笑,伸出被压扁的手。
「好啦,把我的『福音』还来。那不是你能拿的东西。」
「福、音……」
用沙哑声低喃的昴顺应女子的要求,伸手入怀中。手指有碰到书皮的感觉。被追杀成那样却还没掉,真的很侥幸。
「想要的话……就去、拿呀……!」
抽出抓住的书本,扔进草丛做垂死挣扎。甩动伸出的手,女子边张合拳头边叹息。
「在讲究对宠爱的态度之前,你连保管别人物品的资格都没有。」
女子摇头叹气的话让昴呛咳不已。对人失望咧。想都没想到这个狂人会讲常识和道理。
她直接走向被昴扔出去的书。昴趁机转动脖子,寻找倒地的帕特拉修。找到了,虽然看起来呼吸困难,但它平安无事。
而且,位置也很理想。
「啊啊,我的爱之引导,宠爱的证明……!终于回到我手中……感激不尽!」
毫不理会昴的感慨,女子把拿回来的「福音」抱在胸口,泪眼婆娑。狂人抱著爱的实体化之书后,转过头来朝著濒死的昴狂笑。
「可以称你英勇和顽强!你,和你的地龙做足了抵抗,都很勤勉!为嘉许你的行径,由我送你慈悲!」
「……慈悲?」
「没错!慈悲!有什么遗言,我会烙在灵魂上永远不忘,永远留下来!好啦,说吧!」
这个狂人不只会对人失望,还会同情英勇作战的对手,真叫人吃惊。一定是因为拿回书了,胜利又在眼前,所以才能这么从容,不过依旧是令人意外的一面。
而昴就抓紧这个狂人展露慈悲的机会,举起手来。
扔福音书的是右手,现在举起的是左手,里头握著一个东西。
「你知道这是什么吗?」
一问,「怠惰」就一脸狐疑。明明是要遗言却得到奇怪的问题,但女子还是观察昴的掌中之物。左手上的是尺寸小到可以捏在掌心的魔石。
散发白光的魔石,是可以成为王牌的一击必杀武器——才不是那样。单凭这一颗不具有改变战局的力量。要说的话,森林里头还有其他跟这一样的东西。
手中的魔石只是其中的一颗,本来不是在这里的。
「那是……」
「设结界用的魔石啦。森林里头的树到处都有镶嵌,你没发现吗?」
「————」
沉默是因为没发现,还是因为无法理解昴的话呢?
不管是哪个都没差,因为准备作业已结束。
「你,到底在说——」
看到生命即将结束的昴还摆出这种姿态,女子觉得可疑,顺从疑惑伸出手。
就在手要碰到前,陷阱发动了。
「——!!
察觉到有什么的气息,女子肩膀一震,想要立刻转身。
但是来不及了。
——冲破森林飞奔而出的魔犬,獠牙从后方穿进女子的脖子。
5
昴曾怀疑过,而且其可能性连在行军时都曾掠过脑海。
而这想法到达最高潮,是在由里乌斯和菲莉丝听到宅邸和村庄周边是魔兽群居地,露出自己是不是听错的表情时。
对所有的生命而言,魔兽的存在都只是敌对情绪的团块。其恐怖甚至沁入跨越白鲸战的昴的身心。但是,同时也就想到。
白鲸也好,森林里的魔犬沃尔加姆也罢,都厌恶昴的体质并视为敌人。假如这样,那把昴当作同伴的魔女教徒不也具备了同样的条件吗?
——而这想法,就在眼前得到证实。
「嘎、啊啊啊啊呜!」
在被穿刺的剧痛和冲击下,狂人一脸不知发生何事的表情,尖叫。
牙齿刺进颈项,个头矮小的女子止不住魔犬飞扑的势头。有著黑色体毛的魔犬很大只,跟女子相比,体格差距就像大人与小孩。
被咬的女子跟著魔兽的嘴巴上下甩动,敲击地面无数次。然后魔犬就这么按倒虚脱无力的女子,拔出牙齿,准备给予致命一击。
张开的嘴巴,这次瞄准女子的咽喉。是要将她断气,还是打算食用,抑或者只是不厌其烦的杀戮本能作祟,昴不明其用意。
虽然不知道,但狂人可没打算被乖乖杀掉。
「不过是畜生……!『不可视之手』——!」
被按倒在地面的女子大叫,剎那间蠢动的影子变成魔手横扫魔犬。
吃了不可视的一击,魔犬顿时发出像幼犬的哀嚎并滚飞出去,但是又立刻重新站好,为了重新撕裂猎物而再度咆哮——
「——慢著!到此为止!」
可是它的攻势,却被手持结界石的昴介入阻止。
跳起来的魔兽呻吟,含恨地瞪著昴手中的白色魔石。石头里的力量究竟有多大的强制力,竟然让魔兽步步后退。
昴和狂人两人,对魔犬来说是最不想错过的组合。
即使如此,魔犬依旧没有扑过来,而是抖著牙齿呻吟,流著口水往后飞跃,就这样混进树丛里,脚步声逐渐远离。
魔兽并不是放过两人,恐怕是在等人放掉结界石。
看著魔兽离开,昴长长吐出一口气后回过头,俯视狂人。之所以不让沃尔加姆给她最后一击,并非是动了感情。
而是判断没那必要,这从女子的内脏已经从破掉的肚皮裸露出来就能知道。
「竟然、有……这种事。没想到、是魔兽的……」
「你调查不够喔。这一带是魔兽的群居地,只是用结界隔开来罢了。」
脖子后方被咬,浑身致命伤的女子已经无法动弹。可能连眼睛都看不到了吧,失去光彩的眼睛也没转向昴那边。
这个结果不能说是作战胜利。只是灵光一闪和偶发要素配合,在九死一生下拾得的胜利。其实没想到结下孽缘的沃尔加姆竟会在这种场合出现。
「再来就是扫荡全灭了……罗兹瓦尔那家伙。」
痛骂隐瞒太多事情的后盾后,昴蹲在浴血濒死的女子身旁,捡起掉在她旁边的福音书,收回怀里。
就算昴诱饵作战不管用了,还可以利用这本书继续钓鱼。其威力已经从跟这女的战斗里充分感受到了。
「凯地变怎样是不知道啦,但手指再多也只剩两根……宰了他们。」
「没、没、没……」
「你是想说没用还是没可能?你们很多人都被我撂倒啰,稍微学习进步一点吧。是说跟你讲了也没用。」
「————」
听到昴的话,濒死女子扭曲嘴唇。逆流的血液没有停,从嘴角流出,女子以凄惨的形貌对著死亡微笑。
看她那样子,昴感受到最大等级的冷颤。
并非处在危机状态,而是对本能嫌恶、难以接受的存在起了直觉性冷颤。
「你、现在……先拿著……反正、一定……」
「————」
「——爱会被拿回去的。」
只有最后这句话非常清晰,女子的笑容瓦解,生命迹象停止。这是货真价实的死亡,无法挽回的结束。
第四名,又或者第三名「怠惰」的死,昴都亲眼看到最后。
「可恶……这家伙到底想说什么?」
昴俯视女子,粗鲁地抓自己的脑袋。嘴巴很乾,这跟紧张和焦躁无关,昴亦自觉脉搏变得异常之快。
昴头一次没有借用他人之手,在战斗中使他人死亡。这事实让双膝微微颤抖。他用力咬牙,长长吐一口气。
女子直到死前,都还对昴留下诅咒。那还是没法立刻解开的诅咒。
「……就算打倒一人,还是有剩下的『怠惰』。不能在这停下脚步。」
挥别犹豫,目光离开尸体,跑向帕特拉修。在地面剧烈滚动使得地龙全身负伤无数,光外表就满目疮痍。
可是一察觉到昴接近,地龙也立刻坚强地站起。
「对不起,帕特拉修。其实我很想让你休息,可是我还需要你。」
「————」
被宣告还得勉强行动的帕特拉修,默默地转身背对昴回应他。这半天、这几个小时里不知道欠了这头地龙多少恩情。昴跨上她的背。
拉起缰绳,命令失去头盔的地龙回到村庄。手中的结界石还热热的,持续警惕著魔兽。
现在,魔犬八成待在树丛里看著这边吧。但没关系。一人一龙开始奔驰。
「剩下的『怠惰』,大罪司教的手指……大概还有一根!」
村里的战斗炽烈难分时,昴和由里乌斯有赶往「不可视之手」的根部。
后来那里爆炸,还在爆炸中心找到倒地的威尔海姆。在那之前,跟那个「怠惰」作战的一定是威尔海姆。剑鬼一定打倒那家伙了。
昴推测那场爆炸就跟龙车爆炸一样,是用凯地的持有品造成的。而被剑鬼打倒的凯地,为了带人上路而自爆。
如果真是这样,那剩下的那根手指——应该就是最后的「怠惰」。
「只要收拾掉那家伙,再来就是清空魔女教徒,这样我们就赢了——!」
已经可以看到确切的胜利之路。但是,跟那光明相反,昴的心里越来越著急。
为了避开狂人的攻击,所以逃到森林非常深的地方。现在应该还在战斗的村庄好远,冲上斜坡的每一分每一秒都叫人心急。
「——唔!?可恶!果然出来了!!」
咬牙瞪天的昴见到那光景,忍不住喊出超越想像的愤怒和焦躁。
眼前,森林后方的天空又伸出黑色手臂。方位在村庄,距离还很远,所以昴的叫声传不到被那只手瞄准的人那儿。
一旦那个往下挥,又会有人死掉。可能是骑士,或者是兽人,甚或是村民。
——昴所认识的某个人将会殒命。
发出不成声的叫喊后,昴祈求黑色魔手突然消失。
像要呼应昴的悲伤,浑身是伤的帕特拉修提升速度,飞也似地跨过斜坡,突破森林,冲进刚刚即将被蹂躏的村庄。
「——『怠惰』!!」
冲进去后,昴声嘶力竭地吶喊。
村庄被破坏的痕迹扩大,处处都倒著人类的尸体。在火势窜升、夹杂哭声和干戈声的世界里,立刻就发现狂人的身影。
第五名狂人是秃头消瘦的中年男子,正狂抓染血的脸放声大笑。
「————」
昴直觉对方就是最后一人。彷佛被他的确信给牵引,狂人回过头。
互认彼此为敌人的视线交错,但最糟糕的是对方抢先出招。
「啊啊——大脑在颤抖抖抖抖抖!」
已经举起的无数手臂埋没天空,伴著发疯的怒号即将坠落。化为死亡瀑布的一击会彻底蹂躏村庄,将一切全都砸死吧。
不阻止不行。虽然这么决定并吶喊,但那只是不具有任何力量的叫声。
狂人的蛮行就这样涂满世界——在那之前。
「——到此为止了,恶棍。」
——有人出声。
而且那声音让所有人都愣住了。
大家都目瞪口呆,呆若木鸡地仰望天空,结果无法动弹。
要说为什么的话——
「你们的蛮横我看不下去了——到此为止。」
超越蠢动的无数黑掌,绝对零度的青白色光芒覆盖整个天空。



                    


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