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第四章 『对抗绝望的赌注』
2017-06-22 18:23:17

		

1
又高又远,宛如要互相交叠的媚声响彻平原。
在白雾蔓延的世界里,摇动庞大身颗游泳的鱼影合计有三只。
从全身歪曲的无数嘴巴里,持续发出像刮玻璃的声音的异形。吃掉许多旅人,将数不尽的生命回归于无的恶意怪物。
光一只就具备足以使人们绝望的力量,如今数量增加到三只,简直是在嘲笑试图抵抗的人类们。
仰望飘在头上的白鲸,有人发出膝盖跪地的声响。声响接二连三,然后是较大的武器落地声形成连锁。
看过去,参加讨伐的一名骑士垂下肩膀,看著地面捣著脸蹲下来。无人可以控制住肩头的颤抖,喉咙发出呜咽。
那名骑士周围的同伴们,也没人有办法讲话。
凑齐人数、带好万全装备,抢占先机发动火力猛攻,都发动这样的攻势了——却还遇到这种不讲理的状况。
精神污染导致兵力减半的状况已很严重,剩下的主战力又被新出现的白鲸的奇袭给粉碎。
就算集结残存的兵力,也不到一开始的战力的一半。然而得视为对手的魔兽数量却变成三倍——这根本毫无胜算。
每个人都在一瞬间顿悟,被迫了解大家的性命和目的,都将在这溃散。
魔兽的可怕和荒谬,还有被那魔兽夺去的重要羁绊的重量。
自己无法回报这份羁绊。拿这份无能为力没辄。
堆积至今的东西瓦解,持续支撑的心灵受挫时,又有谁可以去谴责当场跪地的人呢?
面对蛮横无理、无计可施的现实,有谁可以否定放弃呢?
「——别让它吞下去!!」
突然,怒吼震响沉默笼罩的平原。
听到声音忍不住抬起头,就看到蹬地扑向一只白鲸的影子——少女掀起工作服裙摆,手上握著凶恶的带剌铁球。
夹带狂风呻吟的铁球直击停止动作的白鲸鼻头,轻易打碎坚固的外皮,挖掘露出的骨头和肉并贯穿,然后再拓宽破坏出的伤口。
白鲸发出惨叫,抬起头想冲向天空。
但尾巴被地面伸出的冰刃刺穿,扭动的身躯被旋转的铁球毫不留情地直击。娇小少女一击就让白鲸的巨躯摇晃,喷涌鲜血。
「在被吞到肚子里之前,应该还救得出来——!」
少年按著疼痛的肩膀,额头冒血,却还是大叫。
他站到前面,朝挥舞铁球的少女下指示。无法参与战斗的无力感让他焦急地皱起脸,却还是挺身向前。
少年的身旁立著一头地龙。他慢慢跨上地龙的背,用很明显不习惯骑乘的别扭姿势坐上地龙,尽管如此还是用力握紧缰绳。
「还没!——一切都还没结束!!」
他在一票被放弃支配的骑士面前,为了振奋自己的心而抬起头、露出牙齿、张大双眼。少年瞪著白鲸,叫喊:
「——别以为这种程度的绝望就能阻止我!!」
【插画148】
2
绝望的脚步声在接近。昴清楚地感觉到。
头上一只,背后一只,眼前一只——合计三只,不是在开玩笑。
光一只我们就投入多少战力、受了多少伤害。结果状况对敌方不利,对方就叫来两个同伴来认真的,开什么玩笑。
命运到底打算无赖玩弄我方到什么地步才甘愿?
被里卡德保护而跌到地面后,维持倒地姿势的昴咬紧牙根。不这样的话,软弱和哽咽就会跑出来。
产生眼前一片黑的错觉。
难以接受的事态超出大脑负荷,意识快因失望感而断绝。
突然,眼熟的绝望边嘲笑边熟稔地勾肩搭背。
『——怎样,差不多到这次放弃的时候了吧?』
看不见脸的昏暗影子,用听惯的某人的声音边笑边催促自己放弃。
他讲的话,让昴清楚地接受阻挡在眼前的事态重量。
周围的骑士们也跟昴一样,看起来都屈膝放弃了。
因为他们也理解到眼前的状况任谁都没办法处理。连起头反抗的气概都被夺走,每个人的眼中都失去力气,连握住武器的力量都被吹熄。
目睹志气被挫败的样子,委身于搭著肩膀的绝望后,才注意到。
身旁就是跟昴一样被地龙甩出去的雷姆。倒地的她撑起上半身,端正的侧脸露出悲痛的表情。
僵硬的脸颊,铁青的嘴唇-颤抖的眼皮。
这样盯著她看,不经意地想:睫毛好长啊。
——笑的样子比较适合她。还想到这个。
所以。
「你们的戏份已经结束了。」
粗鲁地挥开嘻皮笑脸环著肩膀的手臂。
影子对昴的行动惊讶到嘴角下垂。昴朝影子投出笑容,然后用力挥出右直拳——黑影粉碎,同时身体的战栗停止。
无聊。丢脸。哪有闲暇迷惘,哪有时间停下脚步。
鲸鱼可是增加了两只呀。
动动手脚。头抬得起来,眼睛也看得到,可以出声,声音传得出去。雷姆还在。雷姆活著。一切都还不到放弃的时候。
——站起来。
重复好几次,重来好多次,直到心灵挫败。
——站起来。
被不讲理的命运甩来甩去,每次都被强压绝望的结局。
——站起来。
我已经不行了。好想扔下一切,舍弃所有逃走再说,却连这样都不被允许,被迫和自己的心面对面。
——站起来。
为了什么?
「就是为了这时候啊——!!」
拳头敲击地面,顺势让撑起的上半身站起来。
雷姆一脸惊讶,看著大叫、抬起头的昴。
俯视她,伸出手后,昴瞪著眼前的白鲸。
「还没结束。——不要擅自结束。」
「……昴。」
「上啰,雷姆。这可是高潮桥段。」
著急地握住畏畏缩缩伸出的手,然后拉起。
将站起的少女抱在怀里,昴近距离面向那张脸蛋,说:
「放弃不适合我,也不适合你——不适合每个人!」
3
吼叫的雷姆猛然扑向白鲸,右拳敲击岩肌然后爬上身体。左手挥舞的铁球发出猛烈声响削落岩肌,喷出血花的白鲸发出哀嚎。
雷姆攻击的,是从背后吞掉威尔海姆的白鲸。下颚看起来像在咀嚼,但很难想像那个剑鬼会乖乖被磨烂。
「打不烂头的话,就想办法把人拉出来——!」
昴拉扯缰绳,在不可靠的感觉中将体重靠在地龙的背上。
不是由雷姆,而是昴本身操作缰绳。这完全是赶鸭子上架。
在抵达富鲁盖尔大树的路上,以及抵达后的自由活动时间——昴花在练习骑龙的时间上就只一点点。
对于在原本的世界毫无骑马经验的昴来说,才几个小时的练习不可能就让自己自在操纵地龙。
只是方向和速度,还有抓紧不被甩下去,就已用尽全力。
尽管如此,智能高的地龙完美地掌握了昴的意图和实力。主动选昴为骑手的漆黑地龙,有小心不要让不成熟的骑乘者摔下去。
好地龙。脚程快,体力也够,更重要的是超聪明。从现在开始你的名字就叫帕特拉修了。想到忠心耿耿的伙伴,就只想得到这个名字了。
「走啰,帕特拉修!绕著鲸鱼的鼻子转!」
高声叫喊,鞭响缰绳催促地龙奔驰。回应的帕特拉修身子前倾往前冲,毫不畏惧地朝著强大白鲸钻过去。
正在扭动身子想把雷姆甩下来的白鲸,感受到昴接近后忍不住把头转向他。而这时候——
「闻昴的气味是雷姆的特权——!」
雷姆一跃,朝著白鲸的侧脸施以威力如炮弹的踢击。
巨大的脸歪到一边,紧接著又被追击的铁球直击。旋转的铁球打穿白鲸的脸颊,折断它的臼齿,让血和唾液把草地污染成暗红色。
伤口流淌出黄色的体液,白鲸惨叫。它的身子终于落地,像条上岸的鱼一样无止尽地挣扎。
地面被掏挖,土块剧烈飞散。胡乱挥舞的尾巴割开地面,划破风,冷不防地接近昴的旁边——即将命中的时候。
「当当——咪咪小姐登场!!」
幼猫兽人在打中的前一刻插进来,挥舞手上的杖展开魔力防壁。
黄色光辉反弹打击,而莱卡和地龙就趁著这空档一口气脱身。
喘气的昴回头看著在紧要关头救了自己的幼猫——咪咪。
「得救了!差点在讲了开始反击这种帅气话后就领便当呢!」
「哼哼~可以再多夸奖没关系哟——!不过,今天哥—哥非常努—力,所以很想说是不分胜负——!」
「努力……?」
挺著胸膛然后对昴笑的咪咪歪起小脑袋。
接著用手指轻弹橘色的垂髻。
「大家都忧郁到站不起来,哥—哥却第一个站起来对吧——?很伟大~很厉害耶~不过还是在咪咪之后呢——!」
「没什么大不了的。只是这种程度的绝望,没法撂倒我而已。」
这么回应大声称赞自己的咪咪后,昴咬紧嘴唇。
对呀。又不是值得被称赞的事。
在这之前,你以为我舔尝、品味了多少辛酸啊?
跟至今没法抵抗的绝望相比,还能战斗的现状——哪还有余裕沉浸在放弃里头。
既然有空放弃和玩乐,还不如找希望找到吐血。
比起放弃,反抗一直、本来、始终更轻松。
「吼————!!」
剎时,笔直前冲的帕特拉修正前方突然出现张开大嘴的鱼影。
在可以看到喉咙深处恶心样貌的极近距离下,昴立刻倾斜身体采取回避。但是,充满口腔的「雾」喷出的速度比闪躲还要快一点——
「给我闭上嘴巴——!」
由上往下挥的不可视之刃,纵向斩击打开的双颚。
其威力强行将嘴巴闭合,昴和咪咪就这样穿过在地上扭动的白鲸身旁,避开了千钧一发的危机。抬起头,库珥修从战场对面赶过来。
她和昴并肩而驰,厌恶地瞪著白鲸。
「乍看之下,事态严重到最恶劣的地步。威尔海姆怎样了?」
「你还记得,就代表他至少没被雾消灭。……就看雷姆的奋战了。」
白鲸转动头部,翻转后瞄准这边为目标。昴边警戒它边回答。
接受这状况,库珥修也看向还在奋战的雷姆。铁球每次挥下就会喷出鲜血,白鲸就在自身的血海里又跳又震响地面。
「你怎么看,菜月·昴?」
「怎么看是什么意思?如果指的是胜算,因为攸关我的性命,我会说些自私的话。」
「不是那个。你不觉得奇怪吗?」
库珥修朝著逼近背后的白鲸鼻梁追加不可视斩击。「奇怪?」把才刚开始追击就被打到滚动的白鲸扔在背后,昴看向库珥修。
「白鲸的数量增加到三只。单纯来看是很绝望的状况。但是,若白鲸是成群的魔兽,这情报怎么会没有外流呢?」
「我不懂你想说什么。」
「这铁定有什么诡计。」
明确断言后,库珥修用凛然面容面向昴。
被那坚强的眼神洞射,昴自然挺直脊梁。
「是要找到那诡计吗?」
「争取时间就靠你逃跑的速度,和掩护你的我等。不管哪一种,都没法拖太久。想想办法吧。——因为已经没有撤退这选项了。」
说完,库珥修的地龙就改变方向远离了昴。
她大幅迂回,边绕过睥睨自己的白鲸,边露脸给散开来的讨伐队各小队看,然后放声说:
「站起来!抬起头!拿起武器!你们是为了什么来到这里的!」
「————」
沉浸在绝望和悲叹、低著头的人们抬起视线。
他们面前的库珥修气派堂堂地将拔出的宝剑指向天空,说:
「看那个男人!那个没有武器、弱小无力、就快被吹走的弱者。是我也曾亲眼目睹他被打倒的,没用的男人!」
宝剑指向奔驰的昴的背影,库珥修又拉高音量。
「那个男人,比所有人都还要弱!」
没错。库珥修的叫喊是事实。昴很弱,比任何人都弱。
没有战斗的力量,也没有幸存的能力。做什么都失败,每次都被打趴的鲁蛇。
「像那样最弱小的男人,却比任何人都还早吶喊。」
比在场的任何人都还要无力的男人,只要还能战斗就咬牙忍痛憋泪吐血,都这样了还是看著上头想要抵抗。
「既然如此,为什么我等能低著头呢?」
「————」
「我等力量微薄,就算集结起来都不知道到不到得了魔兽的咽喉。即便如此,最弱的男人都不放弃了,为何我等却允许自己跪下!」
「哦、哦哦……」
士气受挫的男子们面面相觑,鼓舞颜抖的双腿站起来。
他们拾起掉落的武器,等待主人骑乘的地龙靠到旁边。
伸出手,握住缰绳,原本跪地的骑士们跨上龙背。
地龙鸣叫,背上的骑士们也拔剑叫哑嗓子。
为了振奋自己的心灵,为了夸耀自己的灵魂,而发出吶喊。
在没有战斗力的少年身后,吼叫著、激奋著,驱逐跪下低头的愚蠢。
——那种感情,人类称之为「耻」。
「耻」劈开恐惧、放弃以及制止脚步的所有感情,让骑士们抬起头,取回朝前踏步的力量。
「我们上!全员突击!!」
「哦哦哦哦哦——!!」
振奋原本屈服的灵魂,骑士们再度前进。
地龙的军势扬起烟尘,总人数低于五十的讨伐队,在库珥修的带领下猛然袭向刀刃所及的两只白鲸。
讨伐队膨胀的士气,和让他们重振雄威的库珥修的喝叱,让昴忍不住在嘴角露出苦笑。
「管它是弱者还是败犬,随你们说去……」
因为没有要否定,所以可以说是重症了。
高兴怎么叫都好,要利用也没差。昴弱小无力,是个鲁蛇输家,老是失败不然就放弃,就这样一路走到这。这是事实。
正因为知道这样的事实,所以昴现在才能在这边大叫。
输了不算结束,失败了不叫放下,放弃一切不干的时候,也不被允许无能无力。
「拜托了,帕特拉修。再冲到鼻子那边然后立刻离开!」
地龙身子倾斜到刮过地面,画了个发夹弯后就再度朝白鲸冲过去。
眼前,是急著甩下攀住身体的雷姆的白鲸,以及朝它进行掩护攻击的库珥修和分开的混搭小队。骑士剑发出火花切破白鲸的外皮,拉开距离和巨大身躯并行的骑龙兵使用魔石施加爆击。
白鲸惨叫,在地面痛苦打滚。它那痛到挣扎的举动,对近距离的人类来说都是难以避开的暴力。一头地龙和骑手就被撞上,成了超大重量的垫背,发出骨头碎散的声响。
血液喷出,一条生命消逝。——昴将那光景烙印在眼底。
背脊发寒。赶不上、救不到,是昴的判断结果。
那是昴让这场战斗开始而铸下的结果,所以不能移开目光。
拒绝接受这点的瞬间,昴就会输给「耻」。
输给自己的心的时候,和最该唾弃的自身软弱面对面的时候,都会深沉温柔地拒绝「耻」。所以说,不能再继续天真。
暴动的白鲸,察觉到昴接近而张开全身的嘴巴。
边品尝血液倒流的感觉,边信赖全力奔驰的地龙,破风而去。
——无数嘴巴释放的消灭型之「雾」擦过身旁。
只要一根手指碰到,昴就会从那开始消失,存在也告终。
全身会被异于「死亡」的丧失感吞噬,离开每个人的记忆然后结束。
但是。
「埃尔·芙拉!」「哪能让你得逞!」「你在看哪边啦!」
风之魔法驱散雾,发出怒吼的剑刃和低吟的大槌敲烂吐雾的嘴巴。
在骑士们的掩护下,雾之弹幕变得薄弱。尽管如此雾的火力依旧叫人绝望,昴绷紧所有神经去应付逼近全身的消失气息。
奔驰的路线交给帕特拉修,在背上的昴负责采取回避行动:手往前放做伏地挺身,接著直接倒立避开从后方迫近的雾,然后失去平衡即将摔下去时——
「毅、力喔喔喔喔喔喔」
靠著紧握的缰绳和腿挂在鞍上勉强撑住。在原本的世界无意义挥木刀锻炼出来的握力,在手掌快因摇晃和震动滑落时成功停下来。
脚尖拖在地面的同时紧抓帕特拉修,脱离弹幕。
视野变晴朗,配合贴心放慢速度的地龙,就旁人来看姿势其丑无比的昴重新坐好。原本就很少的体力减得更少,接下来这次轮到——库珥修他们奔向展开攻势的白鲸。
「要去扰乱白鲸……呼哈!可恶,可不能光是送命啊,快想想办法!」
昴喘著气,再度投身回赌命的诱饵作战,同时思考方才库珥修话中的「诡计」。
关于魔兽「白鲸」的生态,昴比在场的任何人都无知。
不管是其存在带来的伤害,还是大征伐这几个字,都没法带来真实感。
应该会有这样的昴才能察觉、只有这样的昴才会发现的点。
十四年,持续追踪弒妻仇人的威尔海姆。
执著开花结果,抵达这战场的剑鬼,不可能会错漏「白鲸有好几只」这样致命的情报。当然,有可能这是未知的现象。
既然如此,为何会没人知道7——不对,是为何没被人知道?
「为什么突然增加了?……打一开始就是三只的话,这前提太奇怪了。」
感觉好像要掌握住什么线索了。
但在那之前,帕特拉修的死命急驰先到达白鲸的嗅觉范围。
原本追著用宝剑施加斩击的库珥修的白鲸,视线大幅转动投向昴。同时,蓄积在敞开口腔内的浓雾,随著打破大气的咆哮化做庞大的破坏被吐出。
帕特拉修紧急变换行进路线的角度。虽然让身子逃离迫近之雾的暴威,但离脱离势力范围还差半步。——而弥补那半步的是……
「我们可是!」「不会让你如愿的——!」
挤进昴和白鲸之间的咪咪和黑塔洛。
双胞胎猫人张开嘴巴,「哇」和「哈」的咆哮重叠释放。
高音波交叠产生波纹,边结合边转换成破坏力。然后莫大的震动波像浪涛一样耕耘平原,连逼近的雾都被正面吹散。
「呜喔喔喔!!厉害毙了————!!」
「对吧对吧对吧—!再多夸奖一点——!喝呀——!」
「姊姊你啊……」
听到昴的直率称赞,咪咪挺起胸膛满意地笑开怀,跑在旁边的黑塔洛叹气。然后两人中间夹著昴并排奔驰。
「我们会掩护你。要是没有菜月先生,这场战斗根本没有胜算。」
「就巴—下去,然后咚咔—下去,再滋巴梆梆—不就好了?」
「就算要巴咚咔滋巴梆梆,也需要菜月先生的协助哟,姊姊。」
「嘿~!」
他们就这样夹著昴,进行欠缺紧张感的对话。
先不管一点都不瞭解事态急迫性的咪咪,昴把头转向可以沟通的黑塔洛。
「刚刚的合体攻击,是在途中有用在白鲸上的招术吧。还可以用吗?」
「由于必须挤出玛那,再来一次我就到极限了。——因为在团长恢复之前,我和姊姊要负责保护昴先生。」
「里卡德那家伙还活著吗!?」
意想不到的捷报让昴叫出声,黑塔洛点头答:「是的。」
这态度让昴的内心充满安心。毕竟看到里卡德搭乘的莱卡被残暴杀害,还有大量的鲜血,所以还以为他已经不留形体地飞出去了。
「濒死的团长有话要转告昴先生。」
「转告……不会是要说费用很高吧。」
「那个我想之后他本人会直接跟您说……总之呢,咳嗯。『瞎米呀,这么轻。偶没死掉就是证据。』就这些。」
黑塔洛规矩地连卡拉拉基腔都照著念出来,模仿里卡德的声音转达留言。先不说他的模仿等级,昴仔细玩味留言中的真意。
如字面所述,是里卡德豁出性命要传达给昴的讯息。
要是专注探究里头的意思及其真意的话——
「模仿得一点都不像呢。」
「嗯,超不像的! 一点—才能都没有—!这样不行啦——!」
「现在不是说那种话的时候啦!」
昴不看气氛的结论,引来咪咪天真的同意。黑塔洛用快哭出来的声音反驳,但昴左耳进右耳出,仰望天空。
和分成两组的讨伐队纠缠,现在还在激战的两只白鲸。
另一方面,浮在空中的白鲸俯瞰地上的战况,悠哉地居高临下眺望。
那态度怎么想都觉得不自然。
讨伐队失去主力,人数减少的小队又兵分两组来作战。虽说昴的存在达成扰乱的成果,但要是飘在空中的白鲸加入其中一方的战场的话,光这样战局就会一面倒。当其中一组被吃掉,战争就宣告结束。
然而,那只白鲸却什么都不做。个中理由是——
「里卡德的留言……」
这么轻。里卡德告诉昴这个。
拼上性命说出自己没死的原因。
那是什么意思呢?是什么很轻?生命吗?确实战场上的生命是轻如鸿毛。但不觉得是这种意思。轻到底是?
「在这个重量级又非常艰困的状况下,是什么很轻啦……!」
全身交给帕特拉修,再度冲向白鲸的鼻头。
被库珥修他们缠住的白鲸把口腔转向昴,但张开的嘴巴里头却被库珥修那看不见的斩击和扔进去的爆炸魔石给予伤害。
骑士们发出吶喊。少一人,人数确实又少了一人,现在只有无止尽的士气在支撑战线。
纵使死亡就在眼前仍下定决心对抗的人类,是可以顽强到这种地步的吗?
以讨伐队的所有成员挑战才勉强应付得来的白鲸,在失去主力连兵力都减少的现在都能相抗衡,这不是意志的力量要叫什么——
「再怎么说,也太过期待意志之力万能的论点了。」
想到这,昴恍然大悟抬起头。
回头看被撇在背后的白鲸,瞪著远去的魔兽的脸。
然后,察觉到不协调的理由。
「如果真是这样的话……!」
咬牙切齿的昴,全身在涌出的可能性奔流中战栗。
意思传给握住的缰绳,帕特拉修做出尖锐的急转弯,猛然冲向另一只白鲸。
奋战的雷姆解放鬼族之力,跨在一头莱卡上用铁球在白鲸的身体上不断打洞。即使围裙礼服被魔兽的溅血给污染,察觉到昴接近的她依旧刚强地微笑。
被鲜血彩绘的微笑很凄惨,不过昴却不小心看到入迷。
即使战况居于劣势,雷姆依旧相信昴有勇无谋的觉悟。
这份信赖和深情-都必须要回应。
「————」
没有对话,昴的地龙和雷姆的莱卡交错。昴往白鲸的鼻头,雷姆朝白鲸的尾巴奔驰。
没必要停下来对话。昴有昴的任务,雷姆有雷姆的任务,而彼此都知道这点。
绕到白鲸的头部那边,察觉到昴接近的魔兽转头向他。
巨大眼睛上方出现多个喷雾口,边流口水边喷出白雾。
「咚咚—!梆梆—!滋巴拉巴—!」
咪咪操控的莱卡,自由自在地奔跑在帕特拉修周围。
在大狗的背上摆出姿势的咪咪每次嘴巴发出效果音,手中的杖就会发光,然后魔法障壁就挡住雾,争取时间让昴闪躲那些雾弹。
「这样很贵的哟—,哥—哥!」
「等这结束我会跟你讲一百次谢谢啦!」
「那就好——!」
把背后交给便宜计价的咪咪,追过并行的白鲸,超越后跑到前方。
回过头,昴和白鲸互瞪。一只眼睛染成血红的魔兽,厌烦地对虫子的抵抗发出尖锐叫声。但是,它的模样让昴确信自己想的没错。
这只白鲸,还有库珥修他们对峙的白鲸,都没有「左眼」。
「跟我想的一样!你们才不是三只——是分裂出来的啦!」
飘在空中、一开始的那一只也有同样的伤,应该也受到失去左眼的伤势。
——欠缺左眼,那是序战时威尔海姆给予白鲸的战伤。
不只一只,其他两只都有同样伤口的理由已经很明白。
除了空中的白鲸分裂出另外两只外,别无其他。
「攻击变轻是因为分裂后战斗力也变三分之一!我们的人数就算减少也能应战,就是因为这样的诡计!」
突如其来的袭击没能杀死里卡德。
兵力骤减的讨伐队,面对数量增加的白鲸也能应付。
——奇迹和意志之力,这类方便主义每次都舍弃昴。正因为是个性别扭的昴,才能找出这股不对劲感的答案。
消灭型之雾的威力是绝对的。因此,白鲸犠牲耐久力,以增加数量为优先。
数量的暴力——若讨伐队的心灵因此受挫,战争就能宣告落幕了吧。
很难想像魔兽能理解人心的弱点,甚至打起了心理战。但就事实而言,白鲸的「分裂」就是有这样的能力。
要是当时昴没有反抗放弃的影子的话,会变怎样呢?
现在的昴不会知道,要是当时没有放声怒吼的话会怎样。目睹方才要是没有大叫出声的未来——现在的昴一点也不想要那种可能性。
到时又要重新长时间盯著白鲸的脸看,这可敬谢不敏——
「——怎么了!?」
得到结论的昴,面前原本追击他的白鲸动作产生变化。原本浮在低空的身体摩擦地面,看起来像是因体内的异物感而感到不舒服的举动。接著。
「姊姊,就是现在!」
「手摸不到痒的地方很难受喔—!咪咪也懂——!」
看到大好时机的黑塔洛跳出去,误解白鲸动作的咪咪也跟著。双胞胎以呼吸相合的动作左右夹击白鲸,同时张开嘴巴——
「哇——!」「哈——!!」
来自左右的咆哮波令白鲸的胴体弯曲,冲击波穿越外皮直达内臓。硬质肌肤裂开,龟裂纹爬行,流血之后——
「——喝啊啊啊啊啊啊!!」
摩擦地面的下腹部从内侧鼓起,挤出血肉后破裂。深红色体液像浊流般流淌,乘著这股血流被吐到外头的是——
「威尔海姆先生!?」
被白鲸整个生吞,性命叫人担忧的剑鬼回来了。
讨伐队压制乱动的白鲸,这段期间昴冲向威尔海姆。全身染满血的威尔海姆单膝跪地,用剑撑起上半身。
「太…太不成熟……太…大意了……!」
「不要讲话比较好!啊啊,可恶,虽然不知道说什么比较好,但你活著回来真的要谢天谢地。赶快去菲莉丝那边吧!」
伸出手的昴为威尔海姆超越想像的伤势屏息。虽然还有力气握剑,但全身包含被扯碎的左手,都已经是濒死状态。
要是现在不立刻给治愈术师治疗,油尽灯枯的生命之火很可能会熄灭。
然而威尔海姆却坚决辞退昴伸过来的手,把体重放在剑上,咬紧牙根试图凭己力站起。
「还、没。我还可以……」
「是说这种话的时候吗!你会在白鲸面前死掉的!我可不想听到这种程度死不了或是想睡这种话!攸关生死的事没人比我懂啦!」
「您、您在……说什么……」
喝叱满身疮痍的威尔海姆后,昴硬是抱起他的身体。接著是猫人姊弟到争论的两人旁边会合。
「爷爷出来了——!」
「威尔海姆先生,您没事吧!?」
跑过来的双胞胎一看到重伤的威尔海姆,立刻各自行动。咪咪朝老剑士的伤施加简易治愈魔法,这段期间黒塔洛仰望昴,说:
「姊姊的治愈魔法没法治好这样的伤。菜月先生,可以带威尔海姆先生到菲利克斯先生那吗?」
「啊啊,果然!威尔海姆先生看起来就很严重。不赶快治疗的话就来不及了!其实可以的话我是很想带他过去啦……」
转头的昴,瞪著意欲再起的白鲸。
腹部的伤口很深,伤口的出血也不见停止的迹象,但持续从全身的嘴巴吐雾的魔兽,其战意看起来跟威尔海姆一样坚毅。
战力可以与白鲸抗衡的现状,毫无疑问昴的搅局贡献良多。要是这时昴带著威尔海姆脱离战线,战局有可能会恶化。
「这样会影响战况,再来就是一个弄不好我可能会把白鲸带到伤患区。威尔海姆先生可以拜托你们吗?」
「我们的莱卡是可以帮忙……您想到什么了吗?」
黑塔洛从昴那接过威尔海姆,但因为体格差距,所以很辛苦地将人放上莱卡。接著他仰望昴,拉著笑咪咪的姊姊的手,说:
「若有胜算请让我洗耳恭听。如果不行,我就必须拉著姊姊的手逃离这里。」
「咦~为什么嘛—!又还没干掉那家伙——」
「姊姊你先安静。」
面对弟弟的不容分说,咪咪不高兴地嘟起嘴唇。
看著双胞胎这样的互动,昴点头表达理解。
「说的也是。你们是佣兵。跟我和库珥修小姐以及对白鲸有恨的骑士们不一样,只不过是被金钱雇用。……没有理由赌上性命。」
「只是没有舍命的理由。还请不要误解了。」
虽然脸和态度都很懦弱,但黑塔洛毅然地陈述意见。俯视个头才到自己的腰的小兽人,昴深深吐气后,说:
「抱歉,可是没时间了。我认为有胜算。总而言之,先将威尔海姆先生带到后方……雷姆和库珥修小姐,我必须找她们谈谈。」
飞跨上旁边的帕特拉修,视线扫向头上。
愤恨地瞪著在空中悠哉游泳的鱼影——
4
「白鲸分裂了? 」
「嗯,不会错的。我的根据是伤口的位置和战斗力。坦白讲,直接跟它交手的库珥修小姐们也是这么感觉的吧?」
「雷姆打到忘我……不过,可能真的是这样。」
会合的雷姆和库珥修,听了昴的说明后都面露理解点头。
将威尔海姆交给黑塔洛的莱卡送至后方,就和共骑一头莱卡的双胞胎一同找战场的主战力说明「诡计」。
主力脱队的期间,压制两只白鲸的任务就交给骑龙队和「铁之牙」。虽然用高昂的士气和巧妙的合作蒙混过去,但能用在作战会议的时间也不过才数分钟——
这段期间,必须拟定打倒白鲸的对策。
「——它们比原本那只弱,这个推测我同意。但是,知道这点又如何?虽说因为负伤而弱化,但威胁依旧凌驾我们。就算有菲莉丝的治疗,退出者也无望回归战线。」
「少了威尔海姆先生和里卡德真的很伤,不过也无法勉强他们。只能在没有他们的情况下想办法赢了。」
「杀了三只白鲸,嘴上说说很简单,却是很高的障碍。」
「没必要杀死三只。——只要一只应该就够了。」
听到昴的话,库珥修挑眉。
朝著兴致盎然的她点头,昴指著天上的魔兽。
「让自己的两个分身战斗,自己却在高空观望的那家伙,你觉得到底是在做什么?」
「不加入战局,专心治疗伤势……?」
雷姆没自信的回答,让昴摇头。
就看起来的感觉,白鲸虽然被称为魔兽,其生态却不脱生物的范畴。至少,似乎没有高速自动再生的方便能力。
既然如此,天上的白鲸的任务就是——
「它才是本体吗?」
「我是这么推测。」
昴点头同意做出同一个结论的库珥修。
老实讲,一切都不过是想像。
只是,三只白鲸的原型确实是在天上的那一只。而且从增加的白鲸被打到倒地却得不到后援的情况来看,坚守空中岗位的白鲸毫无疑问有负担的任务。
「那家伙不下来,不帮忙任何一边的自己,我认为理由就是有它不得不做的事。」
「是蛮合乎道理的。可是,反过来说……」
「底下这两只,就算杀了也可能对本体不痛不痒。」
就算千辛万苦打倒,尸体化成雾散去后,搞不好会生出新的个体。
这样一来战斗就进入看不见终点的无限回圈。结果面对没有接关限制的白鲸,这边会先早早投降。
「那只不下来的理由,和打倒的方式接上线了。不过,问题在怎么做?又没有飞到那么高处的攻击手段。」
静静看著的黑塔洛丢出现实的问题。
听到幼猫的问话,库珥修用琥珀色的眼神剌向头上的白鲸,说:
「就连我使用加持之剑,攻击到那个距离后就没法对威力有所期待。一刀的话还可以,但白鲸不会因此而坠落。」
逃到上空的白鲸,高度几乎和云差不多。
躲到比一开始出现时还要高的地方,显现出白鲸的恶劣个性。
那个位置就算用魔石炮射击,命中率也会大幅下降吧。
「雷姆,有办法在那家伙的旁边做出冰山吗……」
「对不起。玛那离手边越远就越难操控。罗兹瓦尔大人的话可能可以,但雷姆就……」
对现下的解决对策感到能力不足的雷姆一脸懊悔。
对她的答案挥手说没办法的昴仰望天空。
——是有想到一个作战方法。
只是先等库珥修的答案,黑塔洛他们的答案,再来是雷姆的答案,但既然没人能拟出最佳策略,那就只好采用很不想采用的次佳策略。
「有个赌博要素很强的作战法……要试试吗?」
闭上一只眼睛,在揭露次佳策略前,昴先问她们的觉悟。
但是,那可以说是不识趣的问话吧。
——在急驰而来这里的时候,她们就已对赌博毫无犹豫。
——昴知道,因为她们就是这样的大笨蛋。
5
——白鲸平静地从高空俯视眼底的战争。
正好以直冲天际的大树为中心,将平原分割为左右两块战场。
不管是哪一边的战场,小小的人类们都缠著魔兽的巨躯不放,用手中的钢铁插进去,或是扔出发光的石头,做些耍小聪明的抗争。
火焰翻腾,每当从下方传来魔兽的哀嚎,游在空中的白鲸就会吐出白雾。
笼罩平原的雾会帮助底下的分身,确实地将矮小敌人赶向劣势。
忙不迭动来动去的影子随著时间经过,数量正逐渐减少。被吞进「雾」中,存在消失在这世界上。
等吞光所有人,这场无益的战斗离结束也就不远了。
战况的纠结失去平衡,离瓦解只是时间的问题。
白鲸若有人类的智慧,一定会这么想并确信自己一定会得胜吧。
但是,白鲸其实没那样的智慧。
白鲸只是顺从本能,避免本身被消灭,才采取歼灭对手的行动。
为什么会下这种判断呢?去问野兽的本能是没有意义的。
反正白鲸就是依照本能,冷静确实地折磨猎物。
「嗄————!!」
吐出雾,将地面慢慢染白。
虽然出现妨碍而中断,但白鲸有著以「雾」覆盖全世界的使命。那也是本能的指令,这么做更是白鲸的生存意义。
像这样,意识离开眼底光景的白鲸,突然转动巨大的单眼,重新将意识瞄准大地。
因为它感知到玛那以迅猛的气势收缩,所以看向流动的根源。
「亚尔·修玛。」
庞大的玛那漩涡中心,站著蓝发少女。
跪著,花时间给予凝聚的玛那指向性的少女正面,缓缓构筑出一把又长又大、具有尖锐前端的冰枪。
十公尺等级的冰冻凶器,锐利的前端对准白鲸的中心。
其威力就算远观也知晓其威胁,但在射出前就被白鲸察觉却是致命伤。
「——拜托了 !」
接受少女的祈祷吶喊,冰枪从地面朝空中射出。
目标当然是游泳的白鲸的身体正中央。
逐渐加速,以破空之势逼近的冰之杀意——然而,为了得到加速度的时间,以及发射的瞬间被看见,使得目的没能达成。
白鲸甩尾,挥风游过空中。只是这样,冰枪就偏离目标。
没能命中的可悲冰枪,就这样通过白鲸的身旁,射向空中远方——
「————?」
冰枪通过的瞬间,有什么碎裂的细微声传到白鲸的听觉。有鉴于两者的质量差,听得见可说已经是奇迹。
那是无可挽回的声响。恶魔般的天之奇迹这么告知白鲸。
「——哟。这么近距离看,你超恶心的耶。」
白鲸的鼻头有轻盈的触感。
刚好察觉到额头上有东西著地的同时,方才通过的冰枪消失无踪,白鲸嗅到玛那扩散的波动。
——接著,还闻到位在头顶、难以忍受的恶臭源头。
「跟过来吧。先声明,我可是被人公认惹人嫌到没法无视的男人喔? 」
恶臭露出充满恶意的笑容后,白鲸听到他这么说。
6
搭乘雷姆的魔法冰枪到了空中,在那边打碎退魔石后离开——爬上白鲸,就是昴所拟定的乱来作战梗概。
当然,雷姆强烈反对,但昴以「我相信雷姆!」的连声呼唤盖过,说服库珥修这不是有勇无谋的行径后接过退魔石。
若是显而易见的大魔法,白鲸应该可以避开。如此预测的昴在里头罗织真正的陷阱。假如白鲸没有避开,那抓著冰枪尾巴的昴有可能在冲击下粉身碎骨。在某种意义上,这是这场战斗中最严峻的生死关头。
「讲是这样讲,但状况也没好到哪去……是说,真的好可怕——!」
死命抓著白鲸的鼻子,昴边用手掌品味粗糙肌肤和体毛的触感,边在高空强风和强大生物的腥臭味下皱眉。
爬上白鲸的昴——也就是魔女的遗香之块,让白鲸的模样骤变。
之前采壁上观的魔兽很明显地陷于兴奋状态,全身的嘴巴流出雾和口水跟笑声,粗鲁盛大地欢迎昴。
「——好。」
接受让人开心不起来的欢迎,昴大口深呼吸,镇定心神。
当然,昴接下来不可能放出什么让白鲸坠落的必杀技。
单凭觉悟才华就睁眼,现实才没那么好咧。就算抱著粉身碎骨的觉悟当场施放纱幕,在分不清前后左右的情况下,自己只会不知不觉地松手摔死而已。
所以说,昴爬上白鲸要做的只有一件事。
「好啦,开始干吧——都做好觉悟了嘛。」
在白鲸行动前,放手的昴身体滑下岩肌——进入自由落体的轨道。并非蠢到不小心松手,但开始朝著地面坠落。
白鲸把头转向执行大规模自杀行为的昴,身子微微动一下像是想追,但又犹豫什么而停止动作。
要是它就这样目送昴送死,那么占领制空权的优势地位就不会动摇。白鲸本能理解到这点,所以忍耐遗香的诱惑停止追昴。
原来如此,颇难对付的本能。可是,这样我会很伤脑筋。
因此,只好出王牌。
「这种高度不用怕会被其他人听见。大放送,听好啰!都是因为你害死雷姆,搞得我背负著严重的心理创伤!!」
说完的瞬间,沐浴在狂风中的昴的肉体被切离世界。
全身的感觉远去,方才内臓彷佛被上抬的漂浮感所支配的意识看不见现实,被邀请至不存在时间概念的地方。
接著——
『我爱你。』
有什么在耳边低喃。
下一秒——剧痛像闪电窜过昴的全身。
从看不见的背后侵入的手掌抓住心臓,粗鲁却又像在确认重要之物般,慢慢地缩紧。
掌管性命的器官被粗暴对待的无现实感。
致命的部位被别人自由入侵的异物感。
连要惨叫都没法如愿的世界已经结束,是由风声和自已的哀嚎通知的。
然后——
「回来……啦啊啊啊啊啊!!」
「吼————!!」
眼前,张开大嘴的白鲸猛然朝著昴急速下降。
魔女的香气在禁忌的告白下增强,魔兽被超越本能的厌恶给覆盖。
白鲸咆哮,失去正常的眼睛已经看不见底下的战争,庞大的身躯只为了消除昴的存在而冲过去。
刮起飓风,逐渐缩短距离的白鲸让昴畏惧。
自由落体时无人可依靠,所以昴没有避开白鲸冲剌的方法。要是在抵达地面之前就被白鲸抓住,就直接进入BAD END11「鱼饵」。
要是,就这么下去的话。
「——雷姆!!」
「是,昴!」
昴的呼唤几乎被风抵销,但少女确实有回应。
同时,眼中只有昴的白鲸的侧脸,被从旁边飞出来的冰柱撞击——踩躏敞开的口腔,折断好几根黄色牙齿,动作出现停顿。
趁著这空档,跨坐在帕特拉修背上的雷姆以晨曦之星绕住坠落中的昴。
绑住腰部的铁炼,强行改变坠落轨道导致内臓移位。「咕恶!」昴惨叫,想起以前也曾尝过同样的冲击。
下坠的身体被雷姆这样拯救已经是第二次,第一次是搭龙车前往王都途中昴踩空的时候。
「什么都要经验过呢……」
所以这次才没晕过去。
拉动铁炼,昴的身体有点粗鲁地掉到帕特拉修的背上。那儿有张开双手的雷姆在等著,昴就直接飞进她怀里。
埋首于柔软的冲击和温暖的触感,昴吐气。
「得救了 !」
「谢谢招待。」
「说什么啦!?」
在抱住自己的雷姆胸口,脸红的昴慌张地抬起头。
白鲸的脸就通过身旁——
「吼————!!」
没法煞车,白鲸从头撞击地面。
轰然巨响和土尘从爆裂的地面扬起,大地在撞击力道下震动。
沐浴在宛如爆炸气浪的强风里,昴指示帕特拉修全力奔驰——背后是冲破土尘飞出来的白鲸。
撞击威力强到头部血肉模糊,但白鲸还是忘我吶喊紧追昴不放。
这种拼命的样子,看不出它刚刚在高空游泳的悠哉。游动的方式也变得乱来,以像是超越风的速度在跟帕特拉修比胜负。
不过,只有气魄是压倒性的强。
白鲸刮削地面,尾巴拍打大地,猛然追在身后。
身体前倾把体重整个压上去,昴用帕特拉修的潜力赌命。
地龙来到这后努力又拼命地为昴鞠躬尽瘁。虽然时间很短,但昴对它已经有著把命交给它奔驰的信赖。
「拜托了,帕特拉修!你是龙吧!?让我看看你帅气的地方!」
「——嘎!」
帕特拉修嘶吼,从扑面的风感受得到速度又提升一阶。
笔直朝前,专心一志地奔跑。跑,超越一切地跑。
不断往前游,迅猛逼近,想要吃掉昴的白鲸。
然后——
「吃我这招————!!」
「喝————!!」
二连发轰然巨响,紧接著是像剥下什么东西的连续声。
【插画184】
没法无视的声音间隔越来越短,益发接近,不久产生巨大影子,最后发出沉重的声响直接朝著白鲸——富鲁盖尔大树倒下了。
「嗄————!!嗄————!!」
魔石炮、不可视之刃、咆哮波——集中的破坏力挖掘根部,贤者种下的大树历经数百年的岁月,压烂危害人类的魔兽巨躯。
顶天傲立的大树,从正上方敲烂直直往前冲的白鲸。在次元上有别于以往的破坏力,让白鲸强韧的外皮都失去了防御的意义。
惨叫,强大的冲击波穿越鲁法斯街道,爆风驱散雾。
被压在大树下,动都不能动的白鲸痛苦吶喊拉长尾音。它的生命力强大到都承受这种威力了,却还能保住一命。
挣扎、想要逃离超级重量的白鲸,鼻子前-—
「——献给吾妻,特蕾希雅·范·阿斯特雷亚。」
举起跟主君借来的宝剑,一名剑鬼翩然降临。
为了将这场赌上生死的激斗,和长达十四年的执著,以及人类与白鲸绵延四百年的战争历史——拉上终幕。



                    


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