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第一章 『被分到的手牌』
2017-06-22 18:23:17

		

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1
——人生这玩意,只能用被分到的手牌来决胜负。
那有可能是家世、容貌、才能、品德、培育的技术,这些全都是手牌的内容。
而自己欠缺每一项,菜月·昴对此了然于心。
不知道搞错了什么,只有雷姆全面肯定昴,但自己离她所肯定的理想菜月·昴天差地远,这点也十分明瞭。
与理想的菜月·昴相比,身在此地的昴手中的牌不但数量少,连品质都很劣等——
但是,只要站在一决胜负的场合,任谁都不会理踩这种哭诉。
不管是谁,都只能用被发到的手牌来决一胜负。
再来就是看出牌方式、时机、出其不意的唬人法而已。
「——白鲸。」
昴掷出持有的手牌中,能够发挥最大效果的牌。
他所宣示的内容,使得与会的人们面色纷纷一变。
——地点在王都贵族街,卡尔斯腾公爵别墅的会客室。
会谈的参与者除了昴以外共有五人——宅邸主人库珥修·卡尔斯腾,她的侍从菲莉丝和威尔海姆。再来是担任昴的顾问、王都首屈一指的实业家拉赛尔·费罗。
还有——
「————」
抓著鼓起勇气的昴的衣袖,给予无限力量的雷姆。
凑齐这六人的会谈,一开头就迅速迎向最大佳境。
会谈的目的与焦点,在于促使爱蜜莉雅阵营与库珥修阵营以对等立场同盟。为了对抗魔女教的威胁而需要其他阵营协助的爱蜜莉雅阵营,以及对此慎重应对、贯彻被动等待姿态的库珥修阵营。——瓦解这均衡的王牌,就在前面说的「白鲸」两个字。
库珥修兴致盎然地眯起眼睛,菲莉丝以灌注忧虑的眼神看著主人。商人拉赛尔眉心挤出皱纹,威尔海姆则是——
「——!?」
一瞬间,沉重浓厚的剑气席卷室内,昴忍不住屏住呼吸。
在彷佛被剑尖搅拌内臓的不适感中抬起头,昴看向剑气的源头——深深吐一 口气,轻轻摇头的白发老人。
「……万分失礼。我太不成熟了。」
闭著一只眼睛的威尔海姆,表情一丝不变,向大家谢罪。
用剑气抚摸整个房间乃至角落的老剑士,触碰腰上的配剑表达丢脸。
「打断对话,实属抱歉。若您下令离席,在下会照做。」
「不,你留下。我想听你的意见。」
库珥修主动制止威尔海姆离席,接著对昴投以「不介意吧?」的目光,昴也点头回以相同意见。
「所以?出现了白鲸这种有点唐突的单字。你所说的白鲸,可以想做是三大魔兽之一的『雾之魔默』吧?」
「是的。正是散播雾气的同时在空中游动的怪物——那个白鲸。我知道它接下来出现的场所与时间,并且想拿这情报作为同盟的交易素材。」
会上钩吗?昴绷紧神经观察库珥修的反应。
她手抚下颚,做出深思的举动。而在她下达判断之前……
「抱歉,可以问一些问题吗?」
拉赛尔举手徵求发问许可。
「可以,有什么问题尽管问。」
「那么,首先第一件必须确认的事……能够事前得知白鲸会出现,菜月殿下是否有正确掌握此情报的价值?」
「……能够减少被白鲸所害的人数。旅行商人和运货龙车也都能够重拟行程计画吧,还有就是被害情况上可以大幅改善。」
「是的,正是如此。——但是,这样只有五十分。」
听了昴有点气虚的答案,拉赛尔给了相当辛辣的分数。
「您可知道因为『雾之魔兽』,至今流了多少血吗?那些运气差被白鲸的雾吞噬后就音讯全无的商队!为了讨伐白鲸而成军,却壮志未酬败退的王国骑士团!直到几十年前,白鲸出现在村庄或城镇附近,连同居民一并吞噬却无人知晓事实的状况一点都不罕见。白鲸可不单单只是体型大的魔兽而已。」
诉说白鲸威胁的拉赛尔,话语中的热烈过了头。昴知道,那是想和人分享负面情感、消极的克制心的表露。
当面临强大过头的「敌人」时,人类会藉由称赞褒扬「敌人」的强大,好守护自己脆弱的心灵。
「面对那种魔兽,最要紧的就是不要碰上。众多商人旅人最畏惧的就是前方笼罩白雾。白鲸是灾厄的象徵,雾是凶兆的化身。假如可以预测其出现,那情报的意义和价值可是超越万金!可是……」
握紧拳头,强调到这里的拉赛尔突然用冰冷的目光俯视昴。
「其价值,奠基在情报的可信度上。菜月殿下究竟要如何证明呢?办不到的话,情报不过就是空口白话。」
「我想说的大致跟拉赛尔·费罗相同。现在是让我们听闻你发言的根据的时候。」
浅浅一笑的库珥修也跟著质问情报的根据来源。
情报的真伪——这个质问,让昴感到冷汗流过背部。
但是,表情没有表露不安。昴不但继续露出大无畏的笑容,还拼命地憋住软弱,并朝坐上谈判桌的他们揭示下一张牌。
为求谨慎,之前就模拟过数次,就跟准备好的一样。
「我之所以能够事先得知白鲸会出现,是因为这玩意!」
说完,从怀中掏出那玩意后用力放在桌上。
桌上放著昴的「根据」——目击到的所有人表情都微微一僵,接著露出困惑神色。
「菜月·昴。」
「嗯。」
面对平静呼唤自己的库珥修,昴不露畏色挺起胸膛。
没有提及昴目中无人到这种地步的态度,库珥修指著放在桌上正中央的「根据」,说:
「那个到底是什么?」
白色的金属机身闪耀著鲜明光辉的超水准科技。
——目光盯著手机,同时朝昴投以疑问。
2
昴能够得知白鲸出现的正确时间,完全是多个偶然重叠在一起,可说是命运的恶作剧。
那决定性的瞬间,出现在第三次的轮回——直接遇到白鲸的起雾夜晚。
在昏暗的龙车驾驶台上,昴为了要看地图,于是从手边行李拿出手机开机,充作光源。
「那个时候,在那之前。」
昴一开始会目击到白鲸,是因为要确认跑在旁边的龙车真的消失了吗,所以用手机的光芒照向黑暗凝神细看的时候。
——在黑暗中,和巨大眼睛对上视线的冲击,至今也难以忘记。
紧接著,魔兽的咆哮和第一击便将昴和雷姆搭乘的龙车灰飞烟灭。但是被雷姆抓住后衣领飞在空中时,世界就像慢动作播放一样烙印在眼中。
在那连续拍摄的世界影像中,昴清楚地看见了。
在冲击的瞬间松手而旋转飞走的手机——朝向自己的发光萤幕上显示著「十五点十三分」。
在被召唤到异世界时,手机的时钟机能便失去意义。但是,假若要作为通往确定会发生的未来的指标,那准确度可是超越这个世界的任何道具。
而且最重要的是,手机有其他道具无可取代的职责。
「没人知道这玩意是啥也难怪啦。这个是在我的出生地出土,所谓的魔法道具『流星』。这就是我的发言根据。」
——出处不明的手机本身,成了谈判的有用武器。
「……我可以摸摸看吗?」
吞一口口水,第一个朝手机伸出手的人是拉赛尔。昴点头给予许可后,他小心翼翼地拿起手机,确认触感。
「摸起来的感觉很不可思议呢。明明像金属,却又有温度……。表面很光滑,又好像很柔软……这边是开启吗?」
打开折叠式的日式手机,萤幕发出的亮光让拉赛尔吃惊。
蛋幕上显示的待机画面,早在会谈开始前就切换成正统的时钟面板。就算稍微多摸几下,出来的也只有笔数很少的电话簿吧。
「会发光,还会改变图案……不对,可是无法判别内容。没看过的文字,不对……这是画吗?」
萤幕显示的是时钟的秒针正在动的画面。但是,对时钟的概念大相径庭的异世界人类而言,根本无法理解这个时钟面板的意义。对于标示时间的数字也一样,阿拉伯数字在他们眼里看起来就跟小孩的涂鸦没两样吧。
能够理解他们的心情。因为昴每天都有同样的感慨。
「上头有特殊的文字,我想没人看得懂吧?」
「可是,你可以运用自如……没错吧?」
「也不是所有的机能都会用啦。」
听到库珥修的提问,昴小心翼翼地慎选字词。
要让这场交涉成立有几个条件,而当中尤有最重要的一个。
绝不能让对自身眼力有绝对自信的库珥修——看穿这个「谎言」。
这是不可踩到的地雷。为了避免,昴必须投注全副精神。
「亦即,你的意思是——这个『流星』的功能就像提醒白鲸接近的警报石。」
「警报石我是没听过,不过我想是类似的。」
从名字来看,可能是一种跟警报器类似的魔石工艺品吧。
「白鲸接近时会通知的『流星』吗。鉴别者怎么说?」
「老实说,我投降。『流星』的个体差异甚大,几乎没有同一样式出土的情况。发现复制方法的对话镜是例外,但连要量产都不合成本。至少,这一种『流星』的存在我是第一次听说。」
不存在于自己知识中的道具,使得拉赛尔避免说出明确的答案。就现状来说,拉赛尔的立场是善意的第三者,不会偏袒昴或是库珥修。
而支持昴或库珥修哪一方能给自己带来利益,让鉴定中的拉赛尔目光自动变得严厉。
「这样一来,就找不到确认情报真伪的手段。但要这样完全接受你的主张又很困难。那么,你要如何是好?」
「确实是让人困扰的情况呢。要是至少有什么证明的手段就好了。」
听到库珥修的话,昴摊开双手做出像是投降的举动。
「嗯。要不实际去接近魔兽看看会不会响?还是说有想到什么方式可以证明那个『流星』是对魔兽起反应的道具?」
「我要纠正一点。」
像是为了报复,昴故意竖起食指朝库珥修摇摆。
「这个『流星』并非对魔兽本身起反应。如果是,世界到处都有魔兽栖息,它不就会没节操地响个不停。要有反应,要是重大场面时。」
「——该不会,是仅对持有者面临魔兽威胁时才会起反应?」
听到昴的指正,库珥修如此推测。本想对这太过便利的机能一笑置之。
可是,却有人对库珥修说的话抢先有反应。
「——啊。」
轻轻发出接近理解之声的,是站在昴旁边的雷姆。
然后为自己在谈判时打岔一事感到羞耻而低下头。
「叫人很在意的反应呢,雷姆。对刚刚说的话心里有底吗?」
库珥修追问,雷姆视线立刻扫向昴的侧脸。
昴朝著浮现担忧和歉意的浅蓝色瞳孔微笑,让她安心。
「没事的。有什么想说的就说吧。」
「——是。既然昴这么说的话。」
抬起头,雷姆边面向库珥修,边指向桌上的手机。
「详情不能透露,但前些日子梅札斯领地内发生魔兽騒动。当时,最早采取行动的人是昴。明明刚来没多久,却比领主罗兹瓦尔大人还先掌握事态,所以雷姆一直觉得很不可思议……」
「意思是靠这个『流星』察觉到騒动的前兆?」
「要是毫无根据就能察觉,问题就在太过凑巧这方面了。」
雷姆畏畏缩缩地歪头看向昴。
她原本就对昴是如何察觉到沃尔加姆引起的事件感到疑惑吧。而这疑问,刚刚被这个「流星」给抵销了。
「————」
另一方面,听到这答案的库珥修视线贯向雷姆。从双眸滑进内侧的视线,深沉锐利得简直像要看穿对方的心。
以时间来说才几秒——但却像是夺去体力的时间。
「——没有说谎呢。」
库珥修对雷姆的发言显示一定程度的理解和信赖。
听到这判断,为了不让安心出现在表情上,昴可是煞费苦心,同时在心中握拳摆出胜利姿势。
关于「流星」的这个机能,昴都是在夸张地吹牛皮。
也就是说,全都是故弄玄虚。
要是被知道的话谈判就一定会破裂,就算因为无礼至极而被千刀万剐也不奇怪。
可是,昴透过耍嘴皮子和诱导话题来瞒混过这个状况。
面对库珥修的提问,昴一次都没说过谎。
手机并非对魔兽起反应就会出声通知的道具,不过连电子邮件功能都鲜少使用的昴根本就没有充分发挥手机的功能。
最大的难题在于「来自第三者的肯定」,而这点就利用了雷姆无意识所产生的反应。
就算这是与「真相」相异的说法,但没有欺瞒意图的发言,称不上是说谎。
「是说,这样讲简直像是你知道对方有没有在说谎呢。」
「我对此引以自豪。不过就如你所言,说好听是观察力,但其实是我本身蒙受『风见加持』的恩惠。」
「……什么?」
根据之前的惨痛经验,原本以为揶揄到对方的昴得到了出乎意料的回答。
在以前的轮回中,库珥修所说的「看穿谎言的能力」,昴一直以为是她的观察力过人。
「所谓的风见就是看见风,也就是能够以肉眼看不见的东西作为判断依据。我的眼睛可以自动看见包围对方的『风』。说谎的人底下当然会吹起与行为相符的风。——而雷姆没有。」
「嘿、嘿~是这样啊~。我都不知道呢~不知道耶——」
「在吹动摇的风喔,菜月·昴。话说回来,在谈判场合不知道我的『风见加持』就太不公平了。」
在谈判佳境表明能力的库珥修,这份坏心眼让昴的笑容抽搐。
可以看穿对手话语真伪的加持,在谈判场合根本是犯规技。
在上一轮切割昴的诸多话语,其锋利度之锐利是有其道理。
「雷姆的话中没有虚伪的颜色。至少,你拥有事前察觉到魔兽威胁的手段,这一事可以成为根据吧。」
只不过,这一次库珥修对加持的自信成了双面刃。
昴走钢索的心境,正好到了让人切肉断骨的时候。
「那,关于这个『流星』,你们相信了吗?」
「言之过早。即使知道没有暗中勾结,但偏袒自己人这点依旧没变。这是左右王选,或者说是左右王国未来的判断,所以不能轻率。」
要是能在这边说服她就好了。但昴的如意算盘当然没打成。
因为「流星」而掌握的白鲸出现情报,好像得到了最低限度的信任,但也只到不能一笑置之、需全面研讨的程度而已。
要抬升信赖、将会谈导向成功——
「——那个『流星』的话题,伦家也可以加入吗?」
突然介入的声音,让会客室的人都微吃一惊。
声音的主人踏进房内,在惊讶的视线中嫣然微笑。
「叫伦家来的本人最惊讶,太奇怪了呗,菜月。」
朝著圆睁双目的昴这么说后,微笑的少女用手指梳理自己的波浪卷发。
及腰的浅紫色头发如绒毛般柔软,温文尔雅的容颜自然给予他人安适感。但是,微笑的少女目光谨慎地看穿了一行人,将绝不能轻视的气氛传达给了解她的人。
「——安娜塔西亚·合辛。」
知道是她后,闭上一只眼睛的库珥修唤出她的名字。
「多谢。」承受呼唤的安娜塔西亚潇洒地回应。
「虽说突然被叫出来有点手忙脚乱,但略过伦家进展话题太狡猾了呗。这么有意思的赚钱话题……偶也可以加入吧?」
做出央求之举的安娜塔西亚,其实内心跟说的话相反,是愉悦无比。看到她登场,昴忍不住偷看她背后。
「由里乌斯不在,放你一百二十个心咧。」
「——唔。」
结果,昴的内心被贼笑的安娜塔西亚给看透。
「目前,由里乌斯在近卫骑士团团长的命令下闭门反省。没有经过伦家的允许,就对别人家的小孩下手,所以正在接受处罚。真是伤脑筋的骑士大人咧。」
「反省……」
听她这么一说,才想起那天晚上也听莱因哈鲁特提起过。
因为和昴私斗,由里乌斯被罚闭门反省。似乎这就是他这次没和安娜塔西亚同行,缺席此次会谈的原因。
「这样啊,那真是……嗯,不走运呢。」
不用看到那张脸而安心,昴对这样的自己感到丢脸。可是再会时要说什么,这个答案如今也还没出现。
「你说是被叫来,叫你的人是菜月·昴吗?」
撇开昴的感伤,库珥修对安娜塔西亚搭话。安娜塔西亚朝座位坐下后,抚摸著围在颈间的狐狸围巾毛皮。
「正确来说,是被站在那边的女孩子叫来的。原本是要叫她吃闭门羹滴……但她说是与『白鲸』相关的大事,就不能等闲视之咧。」
安娜塔西亚咯咯地笑,而听到答案的库珥修看向昴。
两名王选候补者聚在一起,昴为状况的大幅变化握拳。
——接下来,好戏要上场了!
必要的人员齐聚-堂,昴的谈判接下来终于要正式开始。
但是——
「失礼了,可以问一件事吗,菜月殿下。」
当然,商敌被招进会谈中,对拉赛尔而言可不有趣。
「请说,拉赛尔先生。」
「我想请教菜月殿下请安娜塔西亚大人至现场的用意。既是王选候补者,又是在王都的商业工会拥有发言权的合辛商会会长参与会谈的话,在场的我立场就不明确了。——我在想不会是……?」
「我等著看哪边对我比较有利,你是在怀疑这个吧?」
昴一这样回应拉赛尔的顾虑,会客室的气氛顿时就变得紧绷。
被轻视的拉赛尔不用说,库珥修的脸色也布满严厉。
「亦即你的意思是?安娜塔西亚·合辛与我,谁会高价买下『白鲸』的情报,你就根据这点来选择同盟对象吗?」
「————」
「果真如此,那是太过肤浅的选择,菜月·昴。」
用霸气拍击沉默不语的昴,站起来的库珥修俯视安娜塔西亚。面对锐利的视线,安娜塔西亚反而更显开心,歪著头说:
「唉哟唉哟~库珥修小姐。被你那种眼神看伦家会怕的。……站在上面的人怕被人从底下追上超越,就是这种表情哟?」
「糟糕的兴趣。对原本就以自身欲望为正道的你来说,是理所当然的判断吧。——但是,我的生存方式也绝不会有所动摇。」
认真接受安娜塔西亚挑衅的库珥修,重新面向昴。
「如你所闻,菜月·昴。若你期待卡尔斯腾家和合辛商会之间发生情报争夺战的话,只能说我看错人了。我并不打算照著你的……」
「等一下等一下,言之过早了!两位都冷静一下。」
昴连忙制止准备直接将会谈打断的库珥修。
「言之过早……那么,菜月殿下不是要拿两名候补者估价的意思?」
「当然的吧?让某人在自己掌中起舞,我对自己的手掌尺寸可没这么有自信。如来佛祖的手掌还没话说。但我的手掌就……」
挥挥自己的手,昴握住站在身旁的雷姆的手。传过来的体温给予了勇气,手指的微微颤抖收敛下来。
「吶,就像这样,光是要握住一个人的手就要竭尽全力了。」
「啊~行咧行咧,伦家大饱耳福了。所以,接下来是要讲啥咧?」
「那我得说不成敬意了,总之呢……」
差点松开手,是因为雷姆的强烈抵抗。不过昴继续和她牵著手,用空著的手拍桌面。
「出了白鲸这张牌,请来代表王都的两名商人,还像这样准备了规模宏大的盛状……是因为我有个必须先达成这些条件才能说出的提议。」
弹响触碰桌面的手指,昴朝著库珥修狰狞一笑。
坚决、好胜、弱点和举棋不定的部分,全都堂堂正正地用这笑容隐藏住。
「愿意听我说吗?」
「贸然打断你的发言的人是我。我有听取的义务。尽管说。」
库珥修让人错以为起风的威压增强了力道。再加上还沐浴在来自安娜塔西亚的压力,即使是现在昴也差点屈服。
要是一个人的话,现在一定是插科打诨就逃跑。
「————」
用力握紧手掌,感受掌中的温暖感触。
不是被呼唤名字,也不是被投以重若千金的话语。
只是这样就能纯粹传达心情。这点让人开心。
光靠这个,就算是魔女,自己一定也能全力应战。
「————」
闭上眼睛,停止呼吸,强烈感受思考和氧气在大脑巡绕。
——他们应该会上这艘船。
思考后,反覆深思。回想好几次从第一轮到第三轮的世界,连接拾起收集的情报,在空白的画纸上描绘出预想图。
不确定。因为没听谁亲口说过。可是,在这场谈判中也是散布著拼图碎片,模糊不清的图画暗示著其中一个可能。
那是自己想得太美的幻想,还是死了三次才抓住的奇迹呢?
——胜负就看现在。
「库珥修小姐。」
「————」
「关于你所计画的讨伐『白鲸』,我的情报绝对能派上用场。」
昴所持有的未来情报,以及库珥修所怀抱的目的。
彼此都视「白鲸」为应消灭之敌,这就是昴判断她——库珥修·卡尔斯腾适合担任同盟对象的根据。
3
接著,充斥空间的沉默给予每名与会者思考时间。
给库珥修、安娜塔西亚、菲莉丝、威尔海姆,还有拉赛尔。
他们各自接受昴方才的发言,闭眼探究其内容。
以时间来算是几秒钟的沉默,却化做猛烈的压力绑住昴。
——牌面已掀,牌组已出。
接下来的流程将和方才不一样,完全没法模拟发展。无法想像对手的反应,只能靠现场动向来临机应变。
「我想问一件事,菜月·昴。」
打破沉默,说出第一句话的人果然是库珥修。
原本环胸的手放下,只竖起一根手指比向昴。
「你那突发奇想哪来的?从何判断卡尔斯腾家在计画这种事?方才的发言可不是随便出口就能算了。」
没有抑扬顿挫的声音里头看不出动摇和困惑,也没有传达出感情。
被为政者的威严压倒,昴边游移视线边倒抽一口气。
「雷姆。」
「是。」
「请尽力拍我的背。」
「是。」
说完马上想到:「啊,说尽力就太过头了。」可惜已经太迟。
猛烈的冲击和乾巴巴的声音炸裂开来,昴产生一种错觉:穿过背部的威力该不会把内臓从腹部打出来了吧。
【插画023】
在背部的中心,有个小手掌的形状在发热。因为痛楚和热度而绷紧神经,昴朝著看著方才互动心想怎么回事的所有人垂下头。
「抱歉让各位看到难看的一面。刚刚只是稍微注入些活力。」
「纠正临战之际踌躇不前的自己,是任谁都会有的经历。我也是,在挑战新事物时,会采取以前别人教我在手掌上写下『敌』然后吞下去,代表吞下挑战的方法……」
「库珥修大人,库珥修大人。那是很久以前菲莉酱随便教您的咒语,没想到您还记得呀?」
菲莉丝小声坦白过去的恶作剧,库珥修愣住,瞪大眼睛。
「什么……那是谎言吗?」
「只是没有出处典故,假如具有扫除库琪修大人心中迷惘的力量的话,就不算谎言了喵。菲莉酱能帮上库珥修大人的忙,很开心喵。」
「这样啊。是为我著想吗。既然如此可以原谅。」
轻易就上当的库珥修,先前说自己有加持在身的事急速变得可疑。恐怕是菲莉丝凭著长年来往而熟知避开加持检验的路吧。
「话说回来,刚刚的谈判根本是低次元的对话……」
「有咧有咧。伦家也有在重要贸易谈判前的咒语哟。把金银铜币装进袋子拿到耳边摇晃,听到声音就会产生勇气……干嘛咩,那种脸。」
「只节录这一段的话,实在不觉得是两个以国家为顶点交锋的候选人的对话。」
想成大事就不要拘泥小事,所以昴对她们的发言睁一只眼闭一只眼。
看到这反应,安娜塔西亚嘟起嘴唇,然后长长吐一口气。
「唉,算咧。歇息就到这边,刚刚的话题,可以接下去了咩?」
「嗯……抱歉让你们担心了。」
闲扯瞎聊争取时间——库珥修和菲莉丝这对主仆是老样子,不过蒙受安娜塔西亚的好意,昴边整理思绪边让说明成形。
「虽然只在这间豪宅住了几天,但有几个叫人在意的地方。首先,是出入宅邸的人和物的数量。人和货物的进出量多到很夸张。」
「那是因为我参加王选之事公诸于世。这点你也知道吧。」
「白天的访客还能理解。可是,深夜又要怎么说?都已经换穿睡衣,代表之后就要入睡……这段期间的人物进出,还能说是为了会谈吗?」
在第一轮的世界,受库珥修之邀而陪她小酌的晚上。
睡前换上睡衣的库珥修十分女性化,昴还记得目光摆放的位置以及话题都让自己困扰。但是,记得的还不只这些。
和饮酒的库珥修一同俯视的庭园,上头有许多人来来去去。
「依库珥修小姐的性格来看,不可能在喝酒后还接待客人。既然如此,库珥修小姐微醺后出入宅邸的那些人是?都是以会谈以外的目的而来的吧。」
「————」
昴所陈列的推论,这次库珥修难得没有插嘴。
暂时掌握会话主导权的昴拍手道:
「接著,其他令人在意的地方,就是王都最近的铁器行情。我认识的商人说这阵子铁制品的价格可说是水涨船高。也就是武器和防具这类东西。」
这是在每一轮的世界里都有得知的情报断片。
「有人正在收集之前一文不值的兵器甲胄。从熟识的店家还有旅行商人那听说,这些东西都流进库珥修小姐那儿。」
该不会是在准备开战吧。不知哪个同行的旅行商人曾笑著这么说。
「都到了影响市场的地步,收集的量似乎意外的庞大呀。怎么突然,还是在自己的领地外收集武器。会猜想背后有什么目的,是人之常情吧。」
「光这样就要把卡尔斯腾家与『白鲸』连结也跳太远。连白鲸的『白』字都没出现呢。卡尔斯腾家在收集武器是事实,但这件事跟讨伐白鲸沾不上边吧?说不定我只是单纯集结战力,无视王选直接凭武力占据王城呀。」
「你没理由做出这种暴举,另外我好歹知道你不是这种人。」
诚实,高洁。彷佛将这些单字具体化的库珥修本人,她的人品值得信赖。
「不过话说回来,我有点被吓到了。」
不可能了解昴的内心的库珥修,如她所言吐出感叹。环抱双手的她歪过头,由上往下打量昴。
「以为你白天都到王都逛,一定是为了掩饰无所事事才有的消遣之举……看样子是我有眼无珠。」
「嗯嗯!啊啊,对呀。我跟贪玩之辈可是不一样的哟。」
佩服自己的库珥修,剌激到昴的罪恶感。
其实,库珥修的判断非常正确。她之前所见的昴的人性,毫无疑问已经腐化。现在只是在亡羊补牢,还有用嘴皮子混过去罢了。
「总而言之,知道你在收集武器时,一开始我想到的是准备开战。问题在要和什么开战……这时,某个商人说溜了嘴。」
「某个商人啊。」
「保险起见我先声明,不是我哟。还请不要误会。」
看到库珥修瞥向自己,拉赛尔抢先否定疑虑。从他的答案看不出谎言的成分,库珥修虽然不满意,但还是接受了。
不愧是库珥修,直觉敏锐无比。——但是,她的疑虑虽然是对的,但也是错的。
对昴说溜嘴的商人,如库珥修的怀疑,正是拉赛尔本人。只不过不是这边的拉赛尔,而是前一轮回的拉赛尔。
『要是库珥修大人这次的目标达成的话,对我等来说是可喜可贺。』
与库珥修的会谈决裂,离去之际,拉赛尔留下这番话。
那话中的含意,在昴的心中一直留下一个疙瘩。
做出预料库珥修会继任王位的发言,可是会谈却决裂,让人纳闷不已。既然如此,其他能让库珥修和拉赛尔利害一致的事就是——
「库珥修小姐在世俗舆论中几乎是一马当先,可是商人对你的接受度却不如一般人那么高呢。」
「这我不否认。羊毛出在羊身上是最贴切的道理。在我的领地,商业买卖被课以重税是众所皆知。当然,这方面的税收我是用在维护治安上……但这份恩惠却难以传达给旁人。」
「其实,和在库珥修小姐的领地蒙受恩惠的人不同,难以感受到恩惠的人们只能靠表面情报来判断你的为人。」
库珥修身为执政者,将自己的领地治理得繁荣是事实。
但是,那些无从亲身确认其才干的人们,仅能靠表面甚至传闻这些情报来决定她的评价。
就像爱蜜莉雅只因为身为半妖精这个事实而被疏远一样。
库珥修也被只看到她激烈的生存方式带来的坏处的人给疏远。
「因此我就这么想:库珥修小姐应该很讨厌这种只凭表面就判断一个人的人,但因为王选却必须拉拢这些人。所以说,要让那些人对自己的评价好转的话,该怎么做好咧……」
「既然是看表面来判断好坏……那只要用好事来涂改表面就行咧。」
接过昴的话,安娜塔西亚讲述结论。
「唉呀,不过太刚好了呗。事情没那么简单,而且推测错误的可能性很高。所——以——说,也太把事情曲解成对自己有利咧?」
「这我不否定。库珥修小姐收集武器,和要干什么大事好拉拢商人站在自己这边,两者毫无疑问有关连。不过,要跟白鲸连结在一起,怎么说也太牵强。知道近期白鲸会出现的我,或许只是把这些情报硬凑在一起罢了。但是。」
话锋一转,昴笔直凝视库珥修。
她的表情没有透露任何感情,无法看穿她的内心。可是,也没吐出否定的话。
既然如此,就值得挑战。
「容我重新说一遍。若是与爱蜜莉雅阵营同盟,我方将会交出艾利欧尔大森林的魔矿石部分开采权,以及白鲸出现的时间和地点情报。亦即,消灭长久以来威胁世界的魔兽的——荣誉!」
「————」
「若我的推测有偏差失误,还请尽管纠正。如果我搞错了,就算只交易白鲸的情报也没关系。」
就算只拥有那情报,在场的两名商人也能将之与利益勾结,届时被告知情报的商人们对库珥修的评价也将水涨船高。白鲸的情报就是有这样的价值。
「不过,如果你的目标和我的期望吻合的话——」
举起右手朝前方伸出,昴向库珥修请求。
握住这只手,证明昴看见的未来的价值,除去中间那道墙壁。
「就去消灭白鲸吧。——把它干掉。」
消灭掉那异形,如恶梦般强大的魔兽。
除掉旅行商人视为灾厄的象徵,以及对昴来说是连结到讨厌记忆的恶意。
昴正式向库珥修提议,讨伐雾之魔兽。
「容我问个问题。」
俯瞰昴伸出的手,库珥修朝著他立起一根手指。
昴直觉,这个问题是库珥修准备的最后关卡。
「你——知道白鲸出现的时间和地点,这是真的吗?」
「——嗯,千真万确。」
屏息后果断地说出口,昴朝库珥修的问话给出答案。
最后的问题,毫无疑问是要——让昴没法撒谎。
「白鲸出现的时间和地点我可以挂保证。甚至赌上性命也没关系。」
如字面所示,那是不断支付自己和他人的性命而得到的情报。
其确实性货真价实到无处可怀疑,这里也不是展露自卑感的场面。
「……虽然还有几个疑问,不过能看穿我的想法实在厉害。」
轻吐一口气,库珥修闭上眼睛,像是下定决心,然后这么回答。
她的答案,一开始昴抓不住是什么意思。但是那句话慢慢透进大脑成形后,意义就变得明快。
「那么……」
「我有疑问,也有疑心。纳闷的点也很多,难以立刻点头。但是——」
库珥修降下五指靠拢的手,直接盖在昴的手上。伸出的手,和库珥修的白细手指牢牢重叠在一起。
「我决定相信营造出这个状况的你的气魄,以及我这双眼睛。」
——谈判成功!
看到两人握手的那一幕,有一人夸张地垂下肩膀——是拉赛尔。他大声叹气然后摇头。
「唉呀呀呀,好几次都让我冒冷汗呢,能够平安无事缔结同盟真是万幸。菜月殿下,会谈之前的约定就麻烦了。」
「哦,都是下下签真抱歉啊。谢谢你的帮助,拉赛尔先生。就如先前我们约好的,等讨伐白鲸结束后,手机就让给你。」
面对露出坏人脸笑容的拉赛尔,昴也以邪恶的笑容回应。察觉到他们的互动后,库珥修一脸愕然,然后叹气。
「果然你们有串通好啊。」
「叫他来这里的可是我喔?还有请他帮我一点忙。」
「还请别往坏的方向想。其实就我们而言是不打算做出选边站的行为。因此才彻底旁观直到看见同盟成立。」
面对冷静回答的昴和拉赛尔,库珥修默默声肩。
昴和拉赛尔搭上线,紧接在与雷姆交换完情报后。与第三轮的世界一样,抓住与库珥修的对谈决裂后的拉赛尔,提议此次会谈的内容以及协助,并以出让手机为条件换取他的帮忙。
关于手机的机能,打从一开始就是在欺骗拉赛尔,不过这是可以得到超科技的电器产品的机会,希望他能理解。
「那么,这样一来还有的疑问就是你的立场。」
看完昴与拉赛尔的勾结后,库珥修这次看向安娜塔西亚。承受怀疑的视线,安娜塔西亚歪头道:
「啥事?好像不太能接受的样子,怎么咧?」
「菜月·昴与拉赛尔·费罗之间的利害关系我能理解。但是,这样一来你的立场就变得不鲜明了。你到底是为了什么而找她来这里?」
「哎呀,其中一个理由就是多一份说服力咩。」
抱住围巾的安娜塔西亚嘟起可爱的嘴唇。
「嗯~王选候补者两名,以及王都首屈一指的商人一名。在同盟的谈判场合聚集了这么多的有力人士,说出口的话……不可能只讲到当下。所以说,伦家光是在这里,就能搭菜月话中的重量和力量的便车咧?」
「还、还好啦,这方面的目的可以说有,也可以说没有啦。」
用含糊的应答来避免明确发言,同时内心因为心事被说中而狂冒冷汗。
其实,找安娜塔西亚来的原委确实包含了这方面的理由。
并不是怕库珥修会有不谨慎的发言。让库珥修认为昴应该不是无凭无据随便说说,才是目的所在。
正因为聚集了这么多关系人士,所以让人觉得说的话是有根据和可信度的。
而这能发挥效果到什么地步,端看库珥修和安娜塔西亚的直觉敏锐度,但是又害怕确认所以不敢问。
「你刚说其中一个,那还有别的理由啰。是什么?」
「那更简单咧。——因为伦家是商人。」
手掩著嘴巴笑,安娜塔西亚踩著轻快脚步走向前。
然后把自己的双手轻轻盖在现在还握著手的昴和库珥修手上。
「讨伐白鲸,让伦家很期待哟。对偶等商人来说,白鲸的存在关系到死活,要是能消灭掉可是帮了大忙。准备跟杂务方面,就顺便关照一下合辛商会,这样说不为过呗?」
「请等一下。关于交易,应该是王都的商业工会为优先。安娜塔西亚大人也是,如果要介入的话,请您先搞清楚这点。」
打断裸露商人魂的安娜塔西亚,这么抗议的人是拉赛尔。
在两名商人火花四射的视线中,听到他们发言的库珥修像是想到什么而看向昴。
「慢著。按照你们的话,听起来准备时间相当有限?」
「伦家也没听到关键哟。只是~照著对话的走向来看是有这种感觉。讲真滴,时间很紧迫咧?」
被库珥修和安娜塔西亚两人盯著看,昴舔湿乾掉的嘴唇。
都缔结同盟了,已经没必要继续隐藏情报。
「——嗯,没错。根据『流星』,白鲸出现的时间是从现在算起约三十个钟头后。地点在……富鲁盖尔大树的周边。」
「三十个钟头……!」
「富鲁盖尔大树——」
库珥修为没时间磨蹭而咬牙,安娜塔西亚则是歪头重复地名。
没错,接下来就是和时间作战。
「要在三十个钟头内派出讨伐队到鲁法斯平原,在白鲸出现后立刻发动总攻击。为此……」
快速掌握状况的库珥修回过头,威尔海姆朝著主子点头。保持沉默的老剑士开口:
「首先关于讨伐队的组成,自数日前就已顺利进行。原本留在王都,就是为了配合白鲸出现的时间做准备。讨伐时机与王选开始时间重叠,只能说是天佑库珥修大人。」
「话说得太早啦!不过,白鲸出现的时期有模式可循吗?」
为对方正中下怀感到开心的同时,又对威尔海姆的回答感到惊讶。
根据昴所听闻,白鲸出现的场所和时间完全是随机,神出鬼没正是「雾之魔兽」被视作最大威胁的理由。
「查出白鲸出没的时间和场所可是威廉爷的执念所赐的结果喵。毕竟自大征伐后十四年,威廉爷都只想著这个而活喵。」
回答昴的疑问的,是走到威尔海姆旁边的菲莉丝。他边抖动猫耳边窥探站得直挺挺的老人的侧脸。
「讨伐队的武术与士气,多亏了威廉爷所以用不著担心喵,但物资准备不足不容否认
喵——。库珥修大人要是率领大军前往王都,在各方面都会引起大骚动,所以是偷偷摸摸聚集起来的。」
「确实,武器和道具的准备上还称不上万全……为了弥补这点,才请安娜塔西亚大人和拉赛尔殿下同席吗,昴殿下?」
接受菲莉丝的针砭,威尔海姆朝昴投以锐利目光。
「欸,也是有考虑到这方面……这种话一生总会想讲一次吧?」
抓著头的昴,在威尔海姆的视线中回覆准备好的答案。
听到昴的回答后,被提到的商人之一拉赛尔用手比向窗外。
「我立刻号召动员工会,著手进行准备。在明天下午之前,让王都内的商人全力收集必要的物品。」
「合辛商会也一样哟。没有隶属工会、见缝插针的商人和店铺就交给偶呗。还有其他方面也请尽管期待。」
接在拉赛尔的话后,安娜塔西亚给予强力的回应。
接著安娜塔西亚朝著双手环胸、一脸佩服的库珥修笑道:
「不看漏商机是商人的铁则,这也是伦家到这来的理由。还有还有,虽说商品百百款,但要说最好的商品就是恩情咧!没有形体,不会破损,不会变库存——最重要的,是没有标价。」
「现在是伙伴倒还好,重新听一遍只觉得好可怕,你这个生意人!」
面泛桃红的安娜塔西亚看起来楚楚可怜,但骨子里的守财奴天性叫人畏惧万分。恩情可不是可以标价的东西。
斜视心情大好的安娜塔西亚一眼,库珥修点头表示理解。
「在谈判前先铺路,是吗。原来如此,在这场面,先见之明和觉悟都不足的人是我。我深感佩服,菜月·昴。」
「只是预习和复习顺利地吻合罢了。讲真的我心里是松了一口气。」
事前拟案做了这么多演练,但在谈判成功之前都是在走钢索。不规则的要素会成为助力,这点也该作为反省牢记在心。尽管如此……
「总觉得,保住留在王都的颜面了呢,雷姆。」
「——是的。不愧是昴,太精彩了。」
举起牵著的手,将达成感分享给这次谈判私底下有功的雷姆。
——谈判有结果,最高兴的人一定是雷姆吧。
原本这个谈判是雷姆被赋予的任务。不能告诉昴自己被赋予的使命,日复一日与库珥修的对谈,想必耗损了她不少精神。
持续腐化的昴,和爱蜜莉雅阵营的未来——她应该为这重量所苦。
尽管如此她还是拼命撑了下来。这次的成功,多少能报答她的心情吧。
如果有的话,现在光这样就足以让昴开心。
「——昴殿下。」
突然,和雷姆交换欣喜的昴被叫唤。
看过去,以认真眼神看著自己的是挺直脊梁的威尔海姆。老剑士一和昴对上视线,布满皱纹的精悍脸庞洋溢著万千感慨。
「我要感谢您——」
这么简短告知后,突然就当场跪下行礼。
这突如其来的举动吓到了昴。
但是,有惊讶反应的人就只有昴。其他人都对威尔海姆的行径表现出一定程度的理解。相关人士的库珥修和菲莉丝不用说,连局外人雷姆和安娜塔西亚都这样。
「我要向您献上与奉献给主君库珥修·卡尔斯腾公爵同等的感谢。感谢您,赐予不成熟的我报仇的机会。」
「啊咧,那个……咦?」
「贤明的昴殿下想必早就看穿了吧,但容我重新自我介绍。」
威尔海姆无视昴的困惑,将系在腰部的剑连同剑鞘拿下。
接著放在地板上,手贴在剑上方做出最敬礼,彰显出最大的敬意。
然后,报上名字。
「以前报上的托利亚斯是过去的家族姓氏。在下真正的姓氏为阿斯特雷亚。娶前代剑圣特蕾希雅·范·阿斯特雷亚为妻,忝居剑圣家系末席之身——便是在下,威尔海姆·范·阿斯特雷亚。」
换口气后,威尔海姆以霸气在双眸充填闪耀的光辉。
「感谢您给予这副衰老之躯能够一报夺妻之仇,歼灭魔兽的机会。」
他深深低头,强烈诉说心意的情感正面撞击昴。
在场的人听了,都在期待昴的回答。在这份期待下,昴倒吞一口气,说:
「哦,嗯啊……我、我当然知道。我当然认为库珥修小姐会因为这点而踏上讨伐白鲸这趟混水!」
「菜月·昴。」
莫名畏缩的昴的回答,被库珥修不疾不徐地打岔。
琥珀色的瞳孔看进昴泅游的眼睛里,然后夹杂著小声的叹气说:
「吹起了谎言之风喔,从你身上。」
她暴露昴没法遮掩的谎言,从而证明了「风见加持」的能力。



                    


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