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第四章『疯狂的外侧』
2017-06-22 18:23:17

		

1
——清醒是从黑暗被切开、眼皮被日光烧灼的痛楚开始。
「——哥?」
温热的血液通过手脚,原本碎裂的下半身牢牢地踩踏地面。
失去的机能在眨眼间就全部恢复的现象。瞬间再度启动的大脑,为了处理灌注进来的情报量而当机,眼睛就真的开始打转起来。
只有耳鸣支配的世界里,人类营生所发出的杂音闯了进来。人们在带著尘埃的道路中熙来攘往。寻寻觅觅的生者,数量多到埋没视野。
看著流畅避开自己的人潮,伤痕累累的心剧烈翻腾。
「喂!叫你啊!听到了没?」
哂嘴的粗嗓音就从旁边传来,视线缓缓转向那边。正面站著一名脸上有纵向伤症、皱著眉头的可怕男子。对方用手指抚摸白色伤疤,说:
「饶了我吧,小哥。不要发呆啦。」
「咦,啊?」
「那是什么白痴回覆。算了,怎样都没差啦。不说这了,要怎样?」
昴只用沙哑的声音回应,男子叹气,然后催促结论。
他伸出的手掌上,放著一个小巧的红色果实。跟男子的外观是超级不搭嘎的组合,有损现实感。
傻傻地望著那个的昴保持沉默。认识状况的能力产生重大缺陷。但是,男子丝毫不查昴的异常,探出身子继续说。
「开玩笑也要适可而止。是要我问几遍!你到底要几个凛果啦!」
男子的手臂越过柜台,抓住昴的肩膀,粗鲁地拉近自己。低头的身体毫无防备地用力撞上柜台,男子一脸惊讶,放开手。
「干、干什么呀!站好啦。你脚是都没力气喔……」
「脚……我的……脚?」
「就接在腰下面那两条东西啦。你该不会是梦到自己的脚不见了吧?」
一脸厌烦的男子指向昴的下半身。视线跟著往下,那儿有在微微颤抖的双腿。不可靠的双腿撑不起身体,现在正靠著柜台。
「算我求求你,恶劣玩笑开到这就行好不好。平常本来专讲些别人听不懂的话,现在是怎样,怪怪的喔。」
觉得很麻烦的男子这么说,但昴的身体依旧没反应。
无法将现实认作为现实。某处的朦矓感,在肉体和灵魂的联系之间产生龃龉。从策动身体的信号到情报,感觉全都只是左脑进右脑出。
我在干嘛?
发生什么事了?
感觉好像发生了什么事,但到底是什么事呢?
——我在这里做什么、做什么、做什么、做什么!
「——昴?」
突然,少女的声音震动耳膜。
「————」
无声瞪大眼睛,抬起头。
柜台深处、在可怕男人的后面收拾东西的娇小身影站了起来。
身穿以黑色为基色的洋装,配上白色围裙和鲜白发箍。小个头又纤细的身体挺直背脊,隔著柜台用可爱的脸蛋看向昴。留至肩头的蓝发随风摇曳,更加衬托出少女清爽又温柔的印象。
眼泪冒出来。
「喂?」
「昴?」
呜咽溢出,视野逐渐模糊。
害怕原本清晰的少女变得不清楚,所以拼命地擦眼睛。
然而少女却越来越远,喧嚣越来越大声。
注意到时身体已经失去柜台这支撑-整个人倒在马路上。力量和想法传不到双脚,就只能倒在路上流泪,重复抽搐的呼吸。
不,那不是呼吸。
「呼嘿!……嘻嘻,哈哈……嘿嘻,嘻哈哈哈……!」
是笑声。
喧闹声扩大,看过来的视线数量以加速度增加。
有人在看我,正在看我。我不孤单。我不是一个人。光知道这点,像块破布倒在地上的自己就觉得被肯定。
「怎么了,昴!没事吧?振作点……」
绕出柜台太慢了,少女直接跃过柜台,来到昴身边。手绕过倒地的他要把他抱起来。就在这时。
「咦?」
被毫无防备接触的身体,反过来用力抱紧。
少女愕然,承受拥抱。带著热度的呼吸近在耳边,感觉十分心旷神怡,为了把鼻子靠在她肩膀上于是更用力地抱紧。
「怎……嗯呜,昴?请问……」
困惑的少女想要说什么。
每一字每一句,每个单字,每个发音,甚至呼吸,对昴来说都是福音。
不肯放开紧紧抱住的手臂。微微扭动身子的少女,也安静下来接受拥抱,没有试图挣脱。
温暖的身体,生命的鼓动,他人的存在。从未这么确切地真实感受到。
「嘻哈……呜嘻哈、嘻嘻嘻嘻。」
菜月·昴——疯子就只是笑个不停。
2
「这个老实说,也只能举双手投降了喵……」
坐在皮革椅子上,手指抵著脸颊的菲莉丝如此断言。
抖动猫耳,摇晃亚麻色头发的美人,视线离开躺在床上的昴,用同情的目光望向站在旁边的雷姆。
「菲莉酱能够治疗的,就只有肉体的伤。不管是身体外侧还是内侧……可是心灵的伤就没办法了喵。」
「……不会,谢谢您这么尽力。」
菲莉丝为力量不足道歉,雷姆则是向他鞠躬道谢。
但是,欠缺抑扬顿挫的声音里头不太有感情。跟平常刻意去压抑的情况不同,那是雷姆内心震撼过大而造成的悲惨变化。
菲莉丝沉痛地闭上一只眼睛。保持低头的雷姆没有察觉到他的反应,而是微微歪脖子去注意睡在床上的昴。
被放在床上,给两个人照顾的昴没有在睡觉。
他的双目睁得开开的,一直盯著正上方的天花板。有时候会像是想起什么而发出一阵怪笑,笑完又突然开始哭。
不稳定的状态,直到现在也持续在折磨昴。
——昴变得不正常,真的是很突然。
直到今天早上,不对,中午过后跟雷姆两人在王都闲晃时他都还很正常。虽然前些天那件事让他在态度上有点勉强,但昴还是努力装作没事样。雷姆也尊重他的意思,态度不变地对待他。
实在想不到让他变这样的契机。
昴的样子骤变的瞬间,自己的目光不在他身上。对此雷姆引以为憾恨。即使没在看他,但自己在店里帮忙的同时,也是有在听店老板和昴的对话。
在雷姆的奋斗下完成惊人的销售额,心情大好的老板就说要让他们带礼物回去。还记得被问到要拿几个凛果回去的时候,昴很不客气地回答说全部。
昴的态度突然改变、虚脱倒在马路上就是在回答完之后。忽然就变成看著想要抱起自己的雷姆,时而悲伤时而高兴地流泪和发笑。
察觉到事态欠佳,雷姆明知很为难他人却还是把昴扛回库珥修宅邸。本来怀疑是被魔法干涉,因此硬是拜托菲莉丝诊疗。
但是,结果却是徒劳。就连王都的顶级治愈术师菲莉丝,也不知道昴异变的原因。既然菲莉丝都没法处理,那就算聚集全王都的伟大魔法使者,也没法治愈昴。
昴现在的状况与魔法无关,只是心灵突然失去平衡。
「是不想这样说喵,但你要怎么办?」
「不知原因还要您处置……为难菲利克斯大人您了。」
「不——会,那倒没关系。不如说,他变得不会吵闹,对菲莉酱来说反而更方便治疗喵?」
昴厌恶菲莉丝的治疗,老是絮絮叨叨不满。没反应又睡著不动的昴比较好处理,这个意见确实可以理解,但是这发言也太过粗神经。
「不过咧,真的还要继续治疗吗喵?」
「……您的意思是?」
抬起头,原本看著昴的雷姆视线移向菲莉丝。
「希望你听了别生气喵,但昴啾要治疗门,是为了不让日常生活有所不便吧?」
「是的。」
「那已经没法过日常生活的人,就算治疗也没意义啰喵?」
「——昴才没有!」
听到对方屡次吐出神经大条的发言,雷姆也忘了对方的身份而动怒。只是,即使目击雷姆这样激昂的情感,菲莉丝的眼神依旧不减质疑。
「他还没死,你想这么说吧?看到他这状态了吗?你是真心这么说?虽然发生许多事,但因为一点小事心灵就崩溃到这种程度的人,就算重新站起来也没用啦喵——」
菲莉丝俯视昴的目光,有著清晰的轻蔑色彩。
被授与『青』的称号,身为代表露格尼卡水之魔法使者的赫赫有名人物,表现出的态度也太过冷酷。雷姆心想。
没有治疗价值的人就舍弃。这就是王国顶尖治愈术师的判断:看不出痊愈的可能性,和自以为懂昴这个人。
「唉呀呀,好恐怖的眼神……昴啾也真是个幸运儿。虽然他本人没自觉喵。」
「昴现在的状况与王选无关。昴不是会因为一点失败就内心受挫的人。」
「要相信他随便你。菲莉酱倒是认为干了那种事内心都没受挫反而是问题呢。而·且·呢,」
与轻佻的口气相反,菲莉丝用冰冷的目光凝视雷姆。
「请不要误会了喵,菲莉酱并没有憎恨昴啾或是特别讨厌他,所以才讲这种话喔喵。」
「…………」
「这不是在说昴啾个人怎样喵。菲莉酱只是单纯讨厌欠缺『求生意志』的人喵。」
菲莉丝指指昴,然后又把手指抵著自己的下颚。
「像菲莉酱这样魔法只朝一处发展,力量就只能用在治疗上,没有别的用处。为了帮上库珥修大人的忙,人家每天都去帮助形形色色的人。每个人为了活下去都很拼命,人家也不讨厌被感谢,还更加有动力使用力量喵。」
「您很了不起,值得钦佩。」
「谢谢。——不过,菲莉酱也不是不想去救不想活的人。只是这种人就算身体治好了,也还是会去浪费生命吧?既然如此,不如让这种人给别人添麻烦之前就结束生命算了。没——错,结束掉还一了百了。」
清楚明白告知后,菲莉丝别过脸。
那顽固态度的背后,雷姆确切地感受到菲莉丝对生命的真挚。她一路走来经手过的生命数量肯定不少。尽管话语装得很轻薄,但那是菲莉丝从至今以来凝视著的生与死所学到、并建立在心中的生死观。
「就算那样,昴他……」
雷姆只能悔恨、被菲莉丝的话驳倒,同时凝视昴。
昴丝毫不觉自己是话题的焦点,现在也还断断续续、微微发出让听到的人心中留下伤痛的怪笑声。
说真的,雷姆也好想紧抱内心一团乱的昴,大声哭喊。
但那是玷污昴的名誉,更是让大恩人罗兹瓦尔的名声扫地的行为。不仅如此,还是背叛雷姆自身持续守护的想法。
「——菲莉丝的意见,有点严苛过头了。」
突如其来的嗓音,嘹亮地响彻充斥尴尬沉默的室内。
听到这声音,雷姆的头像反弹一样抬起,发现来访者的菲莉丝一派若无其事的样子。不过他看向那个人的眼眸中,跟平常一样寄宿著热情。
「库珥修大人。」
「弱小是罪,我不会说到这种地步。但我认为积弱成是,不导正观念并甘于现状是一种罪恶。」
库珥修的到来令雷姆连忙鞠躬。伸手制止的库珥修,摇晃著长长的绿发走到床旁边。然后俯视现在也在露出怪笑的昴,接著眯起眼睛。
「原来如此。这确实是很严重的事态。知道原因吗?」
库珥修问,菲莉丝举起双手回答。
「不——知——道。根据雷姆酱说是突然就倒下,所以把他身体每个角落都彻底检查过一遍。可是,丝毫没有玛那方面被干涉的迹象喵。」
「咒术之类的可能性呢?虽然觉得不太可能,但会不会是知道王选关系人士情报的人做出的牵制之举,或是其他阵营的示威行为?」
「两边都不可能吧?要动手脚时机不对,而且瞄准昴啾下手谁会得利?虽说是关系人士,但众所皆知昴啾是无能之辈,而且他身上没有包含咒术在内的魔法性干涉,这人家可以断言。还·是·说,」
在这边断句同时歪头,菲莉丝贴近双手抱胸的库珥修。
「库珥修大人,怀疑菲莉酱的能力?」
「怎么可能。你的能力、人格和忠诚,我都不可能去怀疑。就算被你从正面拿短剑剌过来,这想法也永远不会改变。」
「讨厌,库珥修大人说了叫人难以置信的甜言蜜语……讨厌,人家腰都酥了——」
放著扭动身躯的菲莉丝不管,库珥修朝雷姆投以透彻的眼神。
「菲莉丝这么说了。而且,要是菲莉丝帮不上忙,那寒舍就没有人能治疗菜月·昴。能力不及,实在抱歉。」
「——不会。我们对您宽大的关怀十分感激。」
又没有责备库珥修,她本人却先谢罪。这让雷姆再度弯腰。
其实,就算穷尽言词、道尽礼数,都还是无法回报蒙受的温情。
接受王国最顶级的治愈魔法使者的诊断,欠下在政治上敌对的人人情。不仅如此,他们还处处关照两人。
库珥修他们没有任何疏失。这点雷姆很清楚。
——因为雷姆对于昴为何会变这样,心里有个底。
「——魔女。」
包围昴全身的魔女气味——『瘴气』的浓度增加了。
瘴气是否为昴陷入异常的直接原因尚不明朗,但昴在倒地之前那股气息膨胀起来是事实。
既然原因是魔女的瘴气,那就不能责备菲莉丝判断没有救。因为能够感受到瘴气的,只有极少数的人。
就连拉姆都没法嗅到魔女瘴气,那是雷姆才有的特质。
身上带有瘴气的存在,都是有非份企图的坏蛋。
这个生理上的嫌恶感,来自于讨厌到产生先入为主观念的气息和记忆。
不过,那样的偏见在散发前所未有、最强烈的魔女瘴气的少年的行动下,连同原本是顽石一颗的心一同被溶解擦拭掉。
即使如此。就算那样。
这股瘴气带来的,绝非好事。雷姆她……
——鬼深切地体认过这点。
3
「——多谢照顾。关照至今的厚意,容小的代主人献上感谢。」
雷姆深深一鞠躬,表达谢意。
站在她面前的是库珥修和菲莉丝两人。三人站在库珥修宅邸的玄关大厅——也就是,这是别离的招呼。
「力有未逮,实属抱歉。本来是得到了对等代价,应该要做到完满才对。」
「不会。决定中途放弃治疗的是我们。库珥修大人为我们提供最大限度的关怀。支付约好的代价是理所当然。」
库珥修视线稍稍往下,雷姆毅然抬头如此回应。
「真的很抱歉。」接受这说法的库珥修再度谢罪,但没有再多说。因为她知道之后就只有形式上的应对。
「结果半途而废了喵,但没办法。雷姆酱要健健康康喔。昴啾的话……应该要他多保重吗喵——?」
代替闭上嘴巴的主人继续话题的是菲莉丝。
竖起手指闭上一只眼睛,菲莉丝盯著雷姆背后——背靠著门,站相难看至极的昴。
昴的状态没有好转。还是一样反应迟钝,意识分不清梦境与现实。尽管如此,朝他伸手他就会像个小孩一样牵住,而且也可以站著不会倒下来了。只有不时突然哭突然笑这点还是没有变。
「冒犯府上的失礼行径,就算说再多道歉的词汇也不够。蒙您宽容处理,雷姆由衷感激。」
「有契约在先,而且又是稍微交谈过的对象,怎可能无礼对待。不过我想今后对你来说会很辛苦。」
「这点……雷姆已有所觉悟。」
斜瞥微笑的昴一眼,雷姆抓起洋装裙摆表明决心。
就像库琪修忧虑的,苦难就等在眼前。心知肚明的雷姆还是一肩扛起照顾昴的工作。毕竟……
『让我们笑著并肩而行,聊明天这种未来的话题吧。跟鬼边笑边聊明年的事,可是我的梦想唷。』
雷姆没有忘记过去昴曾对自己说过的话。
在脑中重复几遍、几十遍、几百遍,不断回忆那个场面。
昴拉了自己一把。所以说,自己必须回报昴同等的东西。
而那是自己不管花费多少心力都追不上的庞大之物。
「你的要求,没法如实回应,真的很遗憾。」
朝著垂下眼帘的库珥修摇头,雷姆浅浅一笑。
很感激这么说的她的关心。特别是在摇摇欲坠的现在。
「一切都是我们不好。——虽说结果叫人遗憾,但期望听闻库珥修大人今后的活跃。」
「这边也有话想请你转达给爱蜜莉雅:让我们彼此打一场不辱没自身灵魂的战斗吧。」
这样的对话,令雷姆自觉到自己在这个场所的任务结束了。
昴的疗程到一半就打住,也没完成罗兹瓦尔下达的密令。
厚著脸皮回去,简直像是要回去讨骂受罚。
尽管如此,雷姆不得不回去。为了昴,别无他法。
「我知道你要回罗兹瓦尔宅,但有治愈的指望吗?」
「至少,可以让昴见到爱蜜莉雅大人……」
面对菲莉丝的问题,雷姆强忍懊恼,表明唯一的希望。
不管呼唤多少次,不管互相碰触几次,不管多积极地照顾,昴就是没有回应雷姆原本该有的反应。
只是,即使是这种状态的昴,有时也会说出有意义的字词。
「名字……」
「嗯——?」
「有的时候,他会讲出名字。雷姆的名字,还有姊姊的。以及……」
在胡言乱语中道出的名字里头包含了自己的名字,叫雷姆喜出望外。但相反的,不管自己多么努力他都没有反应,又叫人悲从中来。
虽然没意义的话很多,但被念到的名字里,出现频率最高的是……
「——爱蜜莉雅大人。见到那位大人,或许会有什么改变。」
「可是啊~可是,听说他们分开的方式很残酷耶?在那之后只过了四天左右喵,她那边脑袋还没冷却吧喵?再等个一阵子……嗯,太勉强了呢。」
「雷姆知道这么做,对爱蜜莉雅大人的心情有欠周虑。不过,这不是雷姆个人的判断就能处理的问题。也是为了请求指示,所以非回去不可。」
雷姆竭尽全力,用顾虑主人的这种发言来伪装自己的真心。
使用自己身为佣人的正当理由,来隐藏真心所望。即使对自己的存在没能拯救他的心一事感到难过想哭。
「——威尔海姆来了。」
突然,抬起头的库珥修眯起眼睛。
追著她的视线看过去,雷姆看到宅邸外围、铁门的后方来了一辆龙车。熟悉的老绅士就坐在驾驶台上。
「目前,寒舍能出借的长距离用龙车就只有那辆。详细不能说明,但最近有个需要大量龙车的案件。」
「运气很好捏。这样只要横过鲁法斯街道,就能在明天之前抵达宅邸吧,半天的话街道应该还能通行吧。辛苦啦。」
雷姆看著停在门口的龙车,心里觉得爬高高的太阳阳光好耀眼。
时间已过中午,现在让龙车全力奔驰的话半夜就会到宅邸。接近宅邸,就能用共感觉通知拉姆两人要回去了。
「您的温情,我们由衷感激。」
「别在意。跟我们得到的相比,不过是微不足道的回报。需要什么,尽管要求。」
库珥修的话,让人感觉不出是上流阶层的社交辞令。
能够得知她的为人,是在这里度过的时间中得到的小小幸运也说不定。雷姆心想。
「那么,这次真的要——」
「雷姆。」
当场行礼,准备要道别的雷姆被库珥修呼唤。
雷姆停止动作,库珥修的眼阵第一次掠过犹豫。
「虽然很不识趣……但有事想请教。」
「是。请问是什么?」
「为什么,你要为了菜月·昴尽心尽力到这种地步?」
看著靠近雷姆的昴,库珥修消除琥珀色眼睛里头的感情。
「你和菜月·昴的关系,并非我跟菲莉丝这种主从关系。但是,从你的眼神和举止来看,要断定是男女关系又让看的人想推一把。」
「…………」
「不想回答的话没有关系。我也为问出口一事感到羞耻。」
沉默的雷姆,让库珥修压低音调为自己的愚昧无知致歉。菲莉丝默默地盯著这样的主人,雷姆则是在他们面前摇头。
「不。并不是在犹豫怎么回答。只是,雷姆也不知道该怎么说才好。——因为太难表达。」
化做言语的当下,感觉一切都会转变成其他东西。
库珥修会有疑问也是自然。存在于雷姆心中的『那个』,每一秒的形状都不相同。无时无刻都在改变大小、热度和强度,在雷姆心底扎根。
不想化为具体的言词。没法变成清楚的字句。
不过,若是要刻意将雷姆心中的无形之物传达给他人的话。
「因为昴是特别的吧。」
「————」
【插图181】
这算不算是答案,连回答的雷姆也不甚清楚。
不过,现在这个答案,最能够象徵根植于自身的『那个』。
「两位怎么了呢?」
边撑著昴边触碰自己胸口的雷姆,看他们没反应而好奇歪头。
看起来,库珥修和菲莉丝都有点吃惊,说不出话来。
自己是否做了失礼发言?两人的反应顿时让雷姆觉得不安。
「抱歉。我有点恍神了。」
「不——会不会,刚刚是没办法的事。菲莉酱也吓到啰。毕竟啊……王城举办会谈时,雷姆酱应该没有参与喵。」
视线交会,互相点头的主从说的话,雷姆实在不懂。但是,库珥修很满意雷姆的回答吧。
「我为不识趣的失礼致歉。对不起。——菜月·昴是个幸运儿呢。」
「真的捏。要是他恢复的话,就算贪心也得放弃捉弄他了。」
浅浅微笑的库珥修,和坏心搭话的菲莉丝。两人拋弃客套,直接表达希望昴快快痊愈,因此雷姆也怀著感激回以微笑。
「多保重。」
「加油喔——」
朝著目送的两人深深最后一鞠躬后,雷姆拉著昴的手离开库珥修宅邸。等在大门的威尔海姆,边点头边递出缰绳。接过后,也朝老绅士行礼。
「威尔海姆先生,也对我们有莫大恩情。」
「哪里。对我这把老骨头来说,这话过头了。而且,我与主人同样感到无力。在变成这样之前,怎么也没想到会如此。」
威尔海姆眯起眼睛,用掠过复杂感情的眼神看著昴。
回头想想,在库珥修宅邸最常接触昴的就是这位老人吧。虽然只有四天,但勤于练剑的昴和威尔海姆可说是师徒关系。
威尔海姆或许也为没能救得了昴感到后悔。
「果然我自那时开始,就一直原地踏步啊……」
「威尔海姆先生?」
威尔海姆只在口中发出呢喃,似乎是透过昴看到了其他东西。雷姆的呼唤让他眨眨眼,摇摇头。
「失礼了。没什么,至少我能祈祷昴殿下逐渐康复。路上还请雷姆殿下多加小心。」
「谢谢您。威尔海姆先生也是,请保重身体。」
最后掠过老绅士瞳孔中的虚幻色彩——雷姆挥去对此的些微担忧。
自己本来就比别人还要不懂得看脸色。伸出双手好不容易才能著手一件事。而现在,已经决定好该用自己的双手支撑的东西了。
「昴,过来这边。」
「……呜,啊?」
撑住晃动的身体,从后方抱起他,放在驾驶台上。雷姆也坐到隔壁,在坐两人会嫌窄的驾驶台上,承接昴的存在。
左手绕过贴近的昴的腰,右手牢牢握住缰绳。
「可能会有点不舒服,不过请忍耐。」
接下来有很长一段时间,都得在这种状态下驾车。
虽然也担心昴所受的负担,但在抵达宅邸之后也得保护好他。罗兹瓦尔他们,一定不欢迎昴吧。
可能没人站在昴那边,只有自己,一定要成为他的同伴。
「只有雷姆,一定……会保护昴的。」
巩固和加深决心的雷姆挥动缰绳,地龙踹击地面开始奔跑。
远去的豪宅,以及送行的老绅士。车轮慢慢地越转越快。
简直就像在暗示雷姆现在的心境。那种感觉隔著缰绳传达给她。
4
——离开王都,前往梅札斯领地的旅途相当的安稳。
原本担心昴会做出奇特的行径,但很幸运的在龙车上几乎没看到。虽说想动也会被贴在身边的雷姆制止,但大部分的时间他都乖乖坐著,呆呆地眺望往后奔驰的景色度过。
说不定,昴会就这样好起来。希望在雷姆的心中萌芽。可是这一次,拂过鼻腔的瘴气香味却在期待的心情上泼冷水。
「————」
头点来点去,最后放在自己肩膀上打瞌睡的昴,模样让雷姆微微绽放笑颜。
毫无防备,没有警戒,就这样全身靠在自己身上。这叫她感到幸福。
现在的昴不是平常的昴。而且雷姆知道,这个状态并非昴的本意。尽管如此,能被这样依赖对她来说是至高无上的喜悦。
「昴,再靠过来一点。」
「……嗯,呜。」
距离近到都可以鼻息扑面,但雷姆还是把昴的身体往自己方向拉。
在狭窄的驾驶台上,两人的上半身已互相接触,但雷姆为了以防万一,所以让昴坐在自己的左大腿上。右手重新握紧缰绳,并固定昴的身体。
【插图187】
龙车行走期间,雷姆尽可能不要让昴感到不舒服。
窄小的驾驶台几乎都被昴占去,听到昴难受的鼻息雷姆就会勤快地料理,有时停下龙车让昴喝水,还有照料他排泄。
本来驾驶龙车对驾驶本身而言就是一种负担。而且还要这样时时顾虑,要是常人在途中筋疲力尽也不奇怪。
但是,雷姆的肉体强度远远凌驾常人。忍耐力也很强,更重要的是自己的劳累都是为了昴,这件事本身对雷姆来说就是最鼓舞她的材料。
「其实,不应该在这种事里夹带私情的。」
被抱住的昴没有回应。他的侧脸依旧徘徊在梦与现实间。雷姆的低语与其说是要讲给昴听,更接近独白。
「留在王都,或许昴很不情愿……但其实雷姆觉得有点开心。因为在宅邸里都不能独占昴。」
在罗兹瓦尔宅邸的每一天,雷姆能跟昴一同度过的时间并不多。而且雷姆手头上都是满满的工作,昴则是随时都跟别人在一起。
「工作的时候和姊姊,空闲的话就跟爱蜜莉雅大人。有点时间就去逗弄碧翠丝大人……所以雷姆一直在忍耐。」
「……嗯,呼。」
「昴总是在忙,忙到没时间停下来……在宅邸的时候为了村民和雷姆而忙,在王都又为了爱蜜莉雅大人而奔波……你总是非常、非常忙碌。」
就雷姆所知,昴不论何时都马不停蹄地在奔走。
那是为了别人还是自己,理由不会只有一个。
但是,看到昴那样忙碌,往访雷姆心头的感情只有一个。
「所以说,在库珥修大人的宅邸可以独占昴……雷姆觉得有一点点幸福。明明知道昴很烦恼,对不起唷。」
雷姆浅笑的谢罪,令呼呼大睡的昴皱眉头。轻轻抚摸浏海盖住的额头,雷姆轻声吐气。
「明明听说你和爱蜜莉雅大人吵架还这样,对不起。」
重复道歉。回想起的,是在王城举办王选集会那一天的事。
昴和爱蜜莉雅的关系决裂——没有置身在当场的雷姆,不清楚两人之间说了什么而闹到这样。
「爱蜜莉雅大人和罗兹瓦尔大人,都不肯说详细经过。他们只说了个大概,然后要雷姆去城堡接你,还说已经拜托库珥修大人照料我们。……之后,在城堡遇见你的时候,雷姆真的吓到了。」
忘不了在城堡候客室看到憔悴的昴的时候,自己胸口所受到的冲击。担忧昴的样子的同时,也产生强烈的念头:绝对不能放他一个人。
「所以雷姆尽量待在你身边。可是,一半出自担心,一半是为了自己……雷姆只要和昴在一起就会变成讨人厌的女孩。」
应该要体贴对方,但也在里头找到自己的喜悦。
和昴在一块,总是会这样。会发现许多不认识的自己。
「发现到很多自己的讨厌之处。你和姊姊处得很好雷姆就觉得寂寞,你红著脸和爱蜜莉雅大人说话雷姆就会不高兴,看到你和碧翠丝大人玩在一起雷姆就觉得很狡猾。」
雷姆扳著手指,细数以前的自己不会发现的感情。
可是,发现新的自己,并不光只有厌恶。
「昴和姊姊处得好雷姆就觉得开心,你红著脸和爱蜜莉雅大人说话雷姆会觉得你很可爱,看到你和碧翠丝大人玩在一起就觉得你很温柔。……原来,雷姆也是有这么温暖的心情。」
说著不会有回应的话,止不住的独白持续发出。
无法面对面讲出口的心情满溢而出,雷姆停不下嘴巴。平常就积累在心中的东西,现在一口气流出来。
「讨厌的想法和开心的心情,若不是和昴在一起就不会发现。所以说,雷姆在那些时间里很幸福……而现在很后悔。」
咬住连缀出温暖想法的嘴唇,雷姆为自己的不中用低头。
昴明明一直闷闷不乐,雷姆却只有做好随时都能承受他吐露心事的准备。正是因为太被动,才会招致现在的状况。
应该要更亲近他,问出他的烦恼才对。而自己没这么做,不就是想要独占昴吗,而会这么想就是因为自己太软弱。
雷姆烦恼,怀中的昴扭动身体,似乎是睡得不舒服。
「昴,不要紧。冷静下来,继续睡……」
温柔地说,雷姆中断陷入自我嫌恶的思考。
强行军果然对昴的身体造成相当大的负担。本来想熬夜赶回宅邸,但还是找个地方露宿比较好。
考量到再过两、三个钟头就是第二天,照这个步调的话明天早上应该就能回到宅邸。
「这样子,就很难用共感觉通知姊姊了。」
使用共感觉的先决条件,是有限的距离和彼此的意识清醒。
特别是从雷姆发送讯息给拉姆,精神和距离的条件都更为受限。从现在的距离要联系拉姆是不可能的,但要满足距离这条件的话除非龙车跑到深夜。
「……果然还是露宿吧。」
下达这样的判断后,雷姆操作缰绳,向地龙做出停止的指示。
龙车缓缓停下,地龙鼻子奔气同时仰望雷姆。先把昴留在驾驶台,雷姆跳到地面确认周围的安全。
太阳已经西沉,在鲁法斯街道能够利用的照明就只有月光和龙车上备有的拉格麦特矿石。所幸今晚云不多,光月光就能确保足够的能见度。这样一来被宵小盗匪袭击的可能性也就很低。
「昴,失礼了。」
抱起睡在驾驶台上的昴,用车厢内的毛毯裹住让他继续睡。
雷姆凝视发出安稳鼻息的睡脸好一会儿,然后走出车厢负责警戒。不需要担心盗贼这类人物,但夜晚的街道会有野狗和魔兽成群结队,而且屡见不鲜。
雷姆知道,知晓血肉味道的野默和魔兽比人类还危险。
「不过,今晚有你在,或许不用太担心。」
雷姆伸手抚摸把鼻子凑过来的地龙的头。
配合乱来的强行军,聪明又健朗的地龙。完全没有违逆初次见面的雷姆的指示,教养十分良好。应该要称赞它不愧是公爵家的地龙。
不过,地龙的懂事,跟用本能领悟到雷姆属于生物中的高等存在『鬼』这点不无关系。
地龙在龙里头也是格外与人类友好的种族。在人类的生活里,地龙在很多场面备受重用,性格又温厚所以很好亲近。
相比之下,飞龙和水龙都必须接受特别训练,而且大多都性格暴烈。因此,跟地龙比起来和人类一同生活的场景就很有限。
总之,亲近人类,在龙之中温厚又广为人知的地龙,其种族的等级与其他野兽相比别树一格。几乎没有野生动物不知实力之差跑来袭击地龙。不仅如此,地龙本身也具有敏锐察觉危险的习性。
只要不是为数众多的魔兽群或盗贼团,地龙就不会被无端攻击,而且数量多的话地龙也能事先察觉。这就是走商的商人和旅人会珍惜地龙的最大理由。
「请好好休息,昴。」
雷姆朝著车厢低语后,边摸著靠过来的地龙边要它坐在地面。然后身子靠在地龙坚硬的肌肤上,盖上毛毯接著警戒周围。
清晨,刚拂晓就出发的话,明天早上应该就会抵达宅邸。
没有达成目的就回去,因此必须甘于承受斥责。仅管如此,至少要尽力别让昴受伤。
「而且,能让昴恢复原状的……」
只有爱蜜莉雅了吧。这件事,让雷姆心烦难耐。
对雷姆来说,爱蜜莉雅这个人原本就是非常难接待的对象。
迎接爱蜜莉雅视其为客人的罗兹瓦尔,在爱蜜莉雅成为王选候补人选的现在,更是将她视为地位高于自己的存在。
罗兹瓦尔要求对待爱蜜莉雅的态度要甚过自己,让雷姆不知所措。罗兹瓦尔至上主义者拉姆虽然不服气,但雷姆在这方面的思虑没有姊姊这么强烈。当然,拉姆没有笨到把这感情表现在脸上。
只不过,平常不太有感觉的共感觉,屡次传来强烈的不满。
雷姆对爱蜜莉雅的感情很复杂,不过与罗兹瓦尔无关。
之所以觉得复杂,原因十分老套,就是爱蜜莉雅的出身——半妖精。亦即,理由是因为她是半魔。
雷姆的脑袋里解爱蜜莉雅本身没有错,但是感情方面无法全面接受。不是爱蜜莉雅的错。可是,半魔在雷姆的人生里,与给予不容轻视的巨大影响力的存在相连。
她就是会让雷姆联想到:毁灭故乡的『魔女教』。
那件事,在雷姆的心中留下庞大的疙瘩。
结果,雷姆对爱蜜莉雅固守『客人与佣人』的立场。不带情感,像机械一样回应爱蜜莉雅的指示。爱蜜莉雅也感受到雷姆这样的态度吧,因此没有特别的事情就避免与她接触。
不带好意接触,也不带恶意接待,是双方妥协的关系。
这种稀薄的关系随著时间过去,原本以为不管王选结果如何都不会改变。反正在职务上,自己陪伴到王选最后的可能性很小。考量到自身被赋予的立场,拥戴爱蜜莉雅根本就是多余之举。
——然而现在,雷姆对爱蜜莉雅的感情却跟以前完全不一样了。
改变的是自己,还是爱蜜莉雅呢? 一定是双方皆有改变,而且契机相同。
是昴。由于他介入了每一天,因此大大地改变雷姆的世界。原本只有黑白的世界转为色彩鲜明,感官世界改变后,连见到的景色也跟著改变。
宅邸的工作做起来感觉比以前更有价值。也不怕站在姊姊身边了,接待罗兹瓦尔和碧翠丝的方式也多出了从容。连原本决定不去支持的爱蜜莉雅,说话的机会也都增加。也知道两人有著相近的兴趣。
然后,也知道自己淡淡爱慕的少年,眼中映著谁的身影。
所以对雷姆来说,爱蜜莉雅依旧是让她十分心烦难耐的对象。
「没法喜欢爱蜜莉雅大人,也没法讨厌她。雷姆太优柔寡断了……」
平静的夜晚世界。听到的就只有微弱的虫鸣,以及身旁的地龙的呼吸。只有月光可以仰赖、梦境与现实交错的场所,思考自然地朝不著边际靠拢。
时间的流逝很缓慢,抬头看好几次月亮的高度,都觉得没有变化。
夜晚漫长。只有一个人的夜晚,就是无边无际的深邃寒冷。
突然,有股冲动想要潜入身后保护的车厢里头。
唯有在连梦都看不到的深沉睡眠中,昴才会面露安适。钻进裹著毛毯的他身旁,共享体温的话会有多么幸福呢。
「明明直到刚刚都那么靠近地摸著他……奢侈也要有个限度。」
安慰在冲动下动摇的自己,但雷姆的心没有放弃描绘梦想。
——乾脆舍弃一切吧。这个诱惑浮现心头。
即使就这样回宅邸,等待昴的也只有背离理想的残酷现实。
现在的话,不管驾龙车上哪去,都只有自己的良心会苛责自己。
盘缠方面,罗兹瓦尔交给自己的款项颇大。带著这笔钱就能隐瞒行踪,和昴两人隐姓埋名过生活。
昴的话只要花时间持续照顾,总有一天会脱离稚子状态恢复自我,然后两人就能共有不同于以往的时光。
被不知两人私奔的人群包围,和复原的昴一同开始新生活。没有任何妨碍,和心上人共度安稳时光——
「呵呵,还真是白日梦啊……」
摇摇头,额头抵在抱著的膝盖上,雷姆为自己的妄想苦笑。
不可能选择这种蔑视一切的选项。光是想到都算罪恶。
自己没办法扔下姊姊拉姆离开宅邸。姊姊对雷姆而言是另一半。不仅如此,被留下的拉姆承受的负担会超乎想像。
溺爱雷姆的姊姊会容许自己的任性吧。但正因如此,自己无法背叛姊姊。
罗兹瓦尔会将大笔金额寄托给雷姆,是因为相信自己的忠诚。要背叛这份信赖,以雷姆堪称洁癖的个性来说做不出来。
「更重要的是……不能放著昴这样不管。」
原本,雷姆就有自觉自己是个独占欲强烈的人。
可以的话,会想把重要的人全都置于自己手边。为他人尽心尽力方能让她切身感受到自己的存在价值,可以说她生来就有女仆特质。
因此,照顾现在的昴,她根本不引以为苦。
不如说,没有自己就不行的昴,让她感受到每一天都被满足。
但是,那不是本来的昴。
『因为昴是特别的吧。』
离别之际,回应库珥修问题的话语苏醒。
没错。那就是全部。
想起他的笑容。忆起他的声音。回想起他说的话。
在一切都停滞的日子里,在看破世间而沉溺的时间中,昴对雷姆说的话、伸出的手掌温度,都还记得一清二楚。
误入歧途、自暴自弃的雷姆,被昴所拯救。
被雷姆误判而舍弃的孩子们,被昴救出。
全身中了魔兽的诅咒,自身也徘徊在奈何桥上,但昴却从未舍弃雷姆或拉姆,以及其他人。
那就够了。只要这样,还需要什么呢?
雷姆会用全副身心为昴箱躬尽瘁,除此之外还需要什么?
除了温热这胸膛的思慕以外,还需要什么?
为了唤回真正的他,再度与他相逢,雷姆愿意奉献自己的所有。
为什么呢?因为对雷姆来说,菜月·昴这个人不论何时都是——
「鬼上身的厉害人物。」
5
晨霭的潮湿空气摇晃浏海,雷姆缓缓抬头。
意识该说是半清醒吗?陶醉于睡眠与清醒的夹缝间,雷姆的身体时钟在说差不多该出发了。
晚上,没什么醒目的变化,魔兽和盗贼连气息都没个影儿。
话虽如此,雷姆也不是不疲劳。在确信状况比较安全后,就在半清醒的状态下花费时间回复体力。
站起来,在清晨的凉风中用力伸懒腰。
散漫又粗俗的举动。有别人在的话绝对不会这么做,但现在没有人所以不用担心被看到。就算有,顶多就只有在旁边发出鼻息的昴——
「昴、昴——!?」
吓到跳起来的雷姆,发现裹著毛毯的昴就在隔壁。
靠著雷姆睡觉的少年失去支撑,于是倒在草原上,苦著脸扭动身躯。
雷姆连忙看看昴又看看背后的龙车。
「是、是在雷姆睡著的期间下了龙车,靠在身旁的吗……?」
说出口后,事实让雷姆极为狼狈。
对自己没有察觉到昴的行动而感到一阵寒颤,可是相反的,自己的心容许昴这么做,虽然太慢察觉但还是羞红了脸。
这意味著,熟睡时就算被昴袭击也无法抵抗。
「……太大意了。」
边说充满少女心的话,雷姆的内心边认定昴这样的行动算是好的徵兆。是乖乖搭乘龙车的延续性行为。
除了哭笑以外没有任何反应的昴主动下车,这是在意志下执行的行动。坏掉的心灵开始修复,将再度构成昴的人格。雷姆怀抱这样的希望。
「——好。回去吧,昴。」
既然产生变化,那接下来一定会朝好的方向发展。
这种想法不像自己,但这也是被眼前的少年感化的结果吧。
而且他内在的变化,对雷姆来说很惹人怜爱。
昨晚掠过脑海的想法,就当作是懦弱的心和疲惫的身体引发的恶梦吧。忘得一乾二净,装作什么事都没有,描绘明亮的未来吧。
抱起还在睡的昴,放在驾験台上后叫醒地龙。为了慰劳清醒的地龙看守的辛劳,于是先让它喝过水才准备出发。
把昴抱到大腿上,拉起缰绳再度出发。车轮缓慢旋转,景色开始移动。
路程已跑了将近一半。以时间来看,大概要七、八个小时吧。
跟只怀著悲壮感出发的昨日相比,现在精神体力都很充实。望著深深入眠的昴的侧脸,雷姆把急躁的心情传给缰绳,加快速度。
奔跑的龙车微微震动。重新抱好扭动身子的昴,雷姆轻轻地把自己的手重叠在他的手上交握。
「仔细看……果然是男生的手。」
因为放弃了牵著这只手逃跑的软弱想法,所以希望至少能多接触一点。希望这样微薄的愿望能被允许。这也是为了忘记恶梦的微小仪式。
「这份温度,还有贴靠过来的举动……光这些对雷姆就很够了。」
毕竟冀望更多,也太过自私。
感受到温暖时的心情,以及刻画被仰赖的事实,就能耗尽雷姆的所有。
——能让雷姆耗尽自己的所有。
6
——气氛不对。
驾驭龙车的雷姆发现这点,是在把睡得不舒服的昴的头放在自己大腿上,原先撑著他的手伸进他的黑发里头抚摸的时候。
或许是因为昨晚有时间慢慢思考。
心中的复杂感情,理解到某种程度的雷姆,内心某处浮现昴在深夜走下龙车主动靠在自己身上的样子。
若这个是迟于发现这股异常的理由,那就真的是太愚昧了。
「太安静了,不对劲……」
这次回程在鲁法斯街道上,未曾和其他龙车交会过。虽说现在离开了主要干道,但可以环顾到远方的视野里,完全看不到任何人车也太不自然。
前往王都的行商商人,手持农具的领民。本来在这条乡间街道上应该可以散见这些人影,然而从昨天开始,街道简直就像是无人使用般杳无人烟。
就连现在,没有刻意避开村落却连个人影都没见著。更异常的,是稍早之前就连虫鸣鸟叫都听不见了。
不好的预感在雷姆脑内打转。
这类的寂静,是要野生生物主动潜藏气息才能够成立。
会产生这种状况,就是超越人智的异变发生前的兆头。
爬过山丘,进入山路。随著与宅邸的距离缩短,不协调感也跟著增强。
雷姆的不安灌入手中的缰绳,催促已经死命奔跑的地龙再加快速度。
她知道自己在勉强地龙,但现在必须尽早确认这份不安的真面目。就算是杞人忧天也没关系。硬是要昴和地龙配合这趟乱来的旅程真是过意不去,于是在内心朝他们谢罪。要是自己昨晚也能和他们面对同样的烦恼就好了。
才刚这么想。
「——姊姊?」
突然闯进又离开雷姆心中的,是不属于她自己的情感纠纷。难以压抑的不安、愤怒与激情流入,但又马上撇下雷姆消失不见。
是拉姆。来自拉姆的共感觉流进雷姆心中。
平常表面泰然自若的拉姆,其实内心也相当豪迈大胆。
基本上心如止水的拉姆内心会产生涟漪,只限与主人或雷姆有关。
这样的拉姆,竟然产生足以透过共感觉传达给雷姆的『激情』,而且会马上消失,是因为她立刻自制以免传给雷姆。
若是在王都的话就赶不上了吧,但是在此时此地,雷姆察觉到姊姊陷入困境。即使拉姆不期望但自己还是帮得上忙,因此——
「得快点回去才行——!」
得到加快脚步的理由后,便紧握缰绳到手都泛白的地步。
被焦躁感催促,使得雷姆一瞬间忘记警戒方才察觉到的、四周的诡异感。
表面上面无表情,但内心要求自己努力冷静下来的她,其实有著一拼命起来就看不见周遭的缺点。
被拉姆指责过好几次,也被同事叮咛过的缺点。
而这个缺点,这次也对雷姆张牙舞爪。
——雷姆在时间停滞的世界里,看到地龙的头在眼前飞出去。



                    


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