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第四章 『国王候补人选及其骑士们』
2017-06-22 18:23:17

		

1
身穿彷佛破烂布片的骯脏衣服,少女有著一头黯淡金发以及暴戾眼神。
与其说是顽强,耍小聪明这个词汇更符合这名出身贫民窟的倔强女孩。
那就是昴对菲鲁特这名少女的全部印象。
在莱因哈鲁特的宣告中,菲鲁特和侍女一同沉稳地走进宝座大厅。
走在红色地氆上,礼服裙襬随她端庄前进轻轻晃动的样貌,跟个贵族千金没两样。
磨一磨说不定会发光。以前的昴曾经这么评价她,但是被莱因哈鲁特的家世之力研磨后,名为菲鲁特的原石不仅是磨过就发光的程度。
——绽放压倒性的光芒,足以如此评价。
昴震惊无比的视线尽头,是缓缓站到莱因哈鲁特面前的菲鲁特。
她的身影让莱因哈鲁特露出微笑点头。
「菲鲁特大人,劳您来这一趟,感激不尽。」
莱因哈鲁特恭敬行礼,菲鲁特对此视线上抬,开口呼唤。
「——莱因哈鲁特。」
「是。」
莱因哈鲁特回应爽朗的呼唤,骑士与千金大小姐互相凝视,然后……
「——王八蛋,什么说明都没有就把我带来这里,是打算怎样!?」
拎起裙襬,修长的腿划出弧形。
踢腿朝莱因哈鲁特的下巴直击——在碰到之前,先被骑士举起的手接住。
「吓到我了,请问您在做什么?」
「不要轻松接住还讲这种风凉话啦!这里、衣服、这些家伙、还有你!全部加起来是怎样,我已经忍到极限了!」
用单脚抓回平衡感,菲鲁特粗鲁地拍打礼服显露怒意。
为她特地准备的高价礼服被如此粗暴地对待,随侍在侧的侍女看到当场晕眩腿软。
「您不喜欢这件礼服吗?很适合您哟。」
「谁在跟你讲衣服,是不会不好意思吗?我在说讨厌这样啦!不是只针对衣服,还有你!骑士大人搞绑架监禁,都不会觉得丢人现眼吗!」
「这是为了王国的繁荣。」
莱因哈鲁特毫不犹豫地下结论,菲鲁特像是觉得头痛用手撑著额头。
「还以为整个人都变了,幸好只有外表。太好了——果然人类骨子里的性格是不会变的,不是只有我这样!」
原本就预定要跟罗姆爷说,要是人变得太多就会是残酷的报告了。
在意想不到的地方确认菲鲁特平安无事,叫人松了一口气。但是另一方面,菲鲁特被拱成国王候补人选的偶然性,让人不得不感受到命运这玩意。
原本菲鲁特就是偷了爱蜜莉雅的徽章才会遇到莱因哈鲁特的。
「那女孩……是那时候的……!?所以莱因哈鲁特才会那么震惊……」
发现是菲鲁特的爱蜜莉雅,似乎也跟昴抵达同样的结论。从争夺徽章的关系,演变成这次争夺王位的交情。
以其他候选人为首,与会的骑士和贵族也都展露出惊讶的反应,只不过,全都对菲鲁特的粗鲁行径没有好感。
感受到看向自己的严厉视线,菲鲁特态度恶劣地咂嘴给大家看。
尽管互动的时间短得可以,但她应该不是乖僻到这种地步的少女。可以隐约察觉到她在这一个月一定遭逢许多事,尽管以内容密度来说昴也不输给她,但一介漂泊浪儿成为国王候补的灰姑娘故事也相当不得了。
「哦!为什么你会在这种地方,小哥!」
像在品评大厅般来回扫视的菲鲁特,注意到站在骑士团最前排的昴后,表情明朗起来。
她推开莱因哈鲁特,踩著有如千斤重的高跟鞋走来。
方才的千金小姐举止去哪了?昴狐疑著举起手,迎接看到熟人十分喜悦的她。
「哟——好久不见,过得很好嘛!」
道出爽朗招呼的瞬间,一记前踢直击腹部,昴整个人跪倒在地。
突如其来的暴行让昴发出呻吟,抬著一只脚的菲鲁特双手抱胸点头。
「从踢到的感觉来看,腹部的伤似乎没事了,不过其他地方的伤倒是增加不少,没事吧?」
「既然担心就该体贴我呀,你这家伙……为什么用全力一击代替打招呼啦,要是快好了又被你踢破怎么办……其实最近刚好就在痊愈期。」
目前是补得好好的,但昴的肚子上留有一条清晰的白色伤痕,不仅如此,身上处处都有魔兽利牙咬伤的痕迹。
已经不是说背上负伤是剑士之耻的情况。
「菲鲁特大人,和旧友重温情谊是很不错,但请到这里来。」
是感觉气氛和缓了吧,马可仕淡然地推动议事进行,以手示意台上的位置。
他严肃的表情令菲鲁特皱眉,勉强回到前面。
「欸,要叫我做什么?」
「很想说是淑女的举止,但请先拿著这个。」
菲鲁特对莱因哈鲁待的笑话露出嫌恶的表情。莱因哈鲁特从怀中取出龙之徽章,将之放到她的手掌上,掌中的宝玉立刻发出白色光芒。
「我偷到的时候就觉得了,这颗石头真奇怪,为什么会发光啊。」
「偷到的?」
「那是因为菲鲁特大人被龙认定有资格。」
菲鲁特不小心讲出麻烦话,马可仕似乎对她不留神的发言有所警觉,但莱因哈鲁特立刻答腔带过。
「正是如此,龙珠确实认可菲鲁特大人为巫女。既然龙已认同她参与,此次的王选可以认定是真正开始。」
马可仕手贴胸膛别腰鞠躬,莱因哈鲁特一仿效,所有近卫骑士全都跟著照做。
报告任务完成的骑士们,竭尽心力找到现场的五位龙之巫女——亦即,聚集起未来的露格尼卡女王候补人选。
「原来如此,确实可以称作推动历史的一天。」
确实是不容错过的大场面,在场的人应该都觉得很感慨,不过环视周遭后,昴察觉到一件事。
——对面的文官集团发出蕴含困惑与不知所措的不安喧闹。
「失礼了,可以说句话吗?」
一名男性从文官集团走出,是个驼背的中年男性,眼睛下方象徵不健康的黑眼圈很引人注目,他神经质地抚摸著下巴的胡须。
「在此次推选国王的仪式中,以近卫骑士团为首,王国骑士团的尽心尽力叫人无话可说,若没有诸君,便无法在这么短的时间内整顿好状况吧。」
「太过奖了。」
「但是,我很不想说这种话,虽说是沿著龙历石揭示的状况走,但人选方面是否有些问题呢?」
「您的意思是?」
「大家太过关注龙之巫女的资格,但却忘了戴上王冠的资格才是关键,这方面可说是过于被轻忽了!」
驼背男倨傲地断言,音量几近破口大骂,文官集团也传出「对啊对啊」的赞同声浪。
「与龙的盟约比什么都重要,这关系到亲龙王国露格尼卡的存续,失去了盟约国家就无法成形,但是过度重视盟约而轻视百姓,根本是本末倒置!」
「您的意思是,我等骑士团过于花费心力寻找龙之巫女,反而错认了适合发誓效忠的人物吗?」
「说、说法多少有点出入,但就是会变成那样。」
被马可仕直截了当的说法吓到了吧,男性改用迂回的说法但已太迟。长期面对接近不可能的课题,拚命奔波调查做出结果的骑士团,其成果却被人鸡蛋里挑骨头,心情绝不可能好到哪去。
排在骑士团队伍中的昴,感觉到周遭的怒气节节高升。
「是火药味吗?变成险恶的气氛了耶……」
「唉呀,谁叫他刁难骑士团,没办法啦。我是不在意,两位觉得如何?」
听到昴的自言自语,阿尔发出闷笑声,然后把话题扔向同排的两人。莫名被扯上边的由里乌斯和菲莉丝,各自把头转过来回答。
「菲莉酱觉得——没差喔喵?毕竟呀,不管那个胡子讲什么,菲莉酱的忠诚都只会奉献给一个人。」
「不能说跟菲莉丝意见一样,不过心情相同。我已经献上我的剑,其他人也寄托了自己的忠诚,所以器量可没小到会去怪罪别人内心动摇。」
「哈!真棒啊。唉呀,就跟我对公主一样。」
阿尔像要对抗似地这么说,两人则是在嘴角露出微笑。
总觉得自己被撇除在外,昴认为一点都不有趣。
菲莉丝有库珥修,阿尔有普莉希拉,然后顺著走向看来,由里乌斯是支援安娜塔西亚吧。
三人身为骑士,都将全部的信赖寄托给主人,与那样的他们相比,自己的立场就像是输人一大截,这样的自卑感侵袭著昴。
想实现爱蜜莉雅的愿望,这份心情应该是不输给任何人才对。
被莫名的焦躁感驱使,昴的眼角余光看到大厅的针锋相对开始扩大。以方才的意见为开端,文官集团纷纷道出不满。
「既是巫女又是国王,或许该说成为国王的自觉不够。」
「就算粉饰外观,其本质一样会表露在态度上。」
「品格不够、教育不足,这样也能被拥戴为王吗?」
「有什么——不好的,会成为个性丰富又欢乐的——王选之争,试著这么想不就好——了。」
「罗兹瓦尔卿请不要插嘴!」
耳熟的声音安抚、打破文官集团的抱怨,昴看向爱蜜莉雅她们,文官集团集中火力炮轰的是方才态度恶劣到吸睛的菲鲁特吧,但不能说火星没有波及其他的候选人。
事实上,爱蜜莉雅就像在忍受痛楚,侧脸呈现出沉痛的表情。
好想立刻跑过去支擦那瘦弱的肩膀,昴打从心底这么想。
「——肃静。」
麦克罗托夫的一句话,让大厅整个鸦雀无声。镇压全场的麦克罗托夫,眯起眼睛眺望菲鲁特,在沉默一会儿后,老人吐出一口气。
「嗯,确实有些不敬之举,李凯尔特殿下的意见我懂。因此,先来简单了解每位候补人选的过往经历,各位意下如何?」
「……有道理,是否适任就从那里开始著手。」
秃头且长得可怕的老人同意麦克罗托夫的提议,看到贤人会的成员点头认同,带头的男性文官——叫做李凯尔特的人也退后一步。
「骑士莱因哈鲁特,能否听你介绍找到她的经过?」
看到被指名的莱因哈鲁特单膝下跪行最敬礼,尽管不是当事人,昴的额头还是渗出冷汗。
如实告知的话,菲鲁特当然会被曾犯下的窃盗罪波及。
「菲鲁特大人在大约一个月前,于王都下层区——通称『贫民窟』的某处由在下发现并护卫。当时,由于某些因素有了触碰龙珠的机会,藉此得知她具备巫女的资格后,便将她带到寒舍。」
昴的担心是多余的,莱因哈鲁特含糊地报告了有问题的部分。
虽然说明漏洞百出,但在场人士关心的不是漏洞,而是其他部分。
「贫民窟的孤儿……你是认真的吗?骑士莱因哈鲁特!在选拔肩负未来露格尼卡的国王仪式里,你居然带来了孤儿!?你把王座看成什么了!」
「——」
在台上敬礼的莱因哈鲁特就这样被骂,从他满不在乎的侧面看不出任何负面情绪,李凯尔特于是将矛头转向麦克罗托夫。
「麦克罗托夫大人,果然还是该重新考虑。只是被龙珠钦选就拥有得到宝座的资格……应该是与王冠相符之人方可获得,怎么能随意就……」
「李凯尔特殿下,您是否——有点过于激动了呢?」
在李凯尔特鼓足三寸不烂之舌说服麦克罗托夫改变心意的时候,耳熟的声音倒了一盆冷水。
李凯尔特朝罗兹瓦尔投以蕴含明确敌意的视线。
「笑话,罗兹瓦尔卿。您的态度叫人无法理解,不只是我,宫中大多数的人都是如此认为。一直以来因为是非常时期所以才视而不见,但事已至此情况就不同了。意欲推举孤儿的阿斯特雷亚家,还有您拥戴半魔为王的愚蠢之举也……」
「——李凯尔特殿下,请您订正方才的发言。」
冷若冰霜的声音平静地在大厅回响,李凯尔特因亢奋而红了的脸顿时变得苍白。
「称呼半妖精为半魔是陋习,更何况爱蜜莉雅大人仍旧是国王候补——不明事理的是哪一边,您懂吗?」
罗兹瓦尔的声音和平常一样,但被气魄压倒的李凯尔特别开视线,摇头像要隐瞒被驳倒的事实,大动作朝台上的人表达意见。
「就、就算如此,我也不认为自己的主张有错。拥有龙之巫女的资格,和适合成王的人物并不能划上等号。麦克罗托夫大人,请务必重新考虑!纵使胡乱选出国王候补,王国的未来也未必能繁荣……」
「——骑士莱因哈鲁特。」
贤人没有回应祈愿自己改变心意的李凯尔特,而是呼唤红发骑士。
「您该不会认为她是吧?」
「无法确信,因为已经失去了确认的手段——但是,符合这样的条件却说只是偶然,在下有些抗拒。」
「既然如此,那要叫什么?」
「——命运。」
听到莱因哈鲁特的回答,麦克罗托夫深受感动闭上眼睛。
两人的互动不只是昴,就连其他人也看不明白,互相明瞭的就只有对谈的两人。看到周遭人们的态度,麦克罗托夫手撑著额头像在感叹,接著环顾四周。
「没人注意到吗?见到菲鲁特大人还是没发现吗?如果连这样都不行,那各位应该去质疑自身对王国的忠诚。」
麦克罗托夫那番像是测试的言论令全员屏息,视线集中在菲鲁特身上。
置身在毫不客气的视线中心,菲鲁特露骨地表现出嫌恶的表情。
「看了就会发现的事……还很年幼,比起就任王位什么的,该学习的事物还太多了……呃!」
列举菲鲁特应该矫正之处的李凯尔特,像是突然注意到什么似的表情为之一僵,双眼惊愕地瞪大。
「金、金色头发和红色双瞳——!?」
听到李凯尔特的话,察觉个中含意的文官也同样受到冲击。震撼传播开来,听了也毫无感觉的,就只有欠缺这个世界常识的昴。
瞥了旁边一眼,菲莉丝和由里乌斯也一脸理解的表情,阿尔还是一样叫人不知道在想什么,可是也没有特别惊讶的样子。
「金色头发与红色双瞳——那是露格尼卡王室血脉的显性容貌特徵,但这也太奇怪了吧!王室早在半年前就接连薨逝,根本没有可趁之机……」
「——您知道十四年前宫中发生的事件吗?李凯尔特殿下。」
莱因哈鲁特平静地打断强烈否定外貌根据的李凯尔特。
而他说出的内容,让李凯尔特的表情更加僵硬。
「骑士莱因哈鲁特……你想说的该不会是……」
「十四年前,有贼人入侵城内,先王的王弟——佛鲁德大人的千金被绑架,贼人就这样成功脱逃,千金的下落也就此不明。」
那是绝不能让外部知晓的王国丑事。
「因为龙历石没有记载,所以当时的王宫让贼人轻易入侵,即使展开搜索,又因为和别的问题发生的时期重叠,导致无法全力以赴。」
「嗯,这是造成前近卫骑士团解散并再生的契机,虽说跟您的亲族并非毫无关系。」
「知道原本无法得知的情报,所以才能据此察觉。」
莱因哈鲁特简短回应,麦克罗托夫只是点头以对,但却不见李凯尔特的混乱收敛。
「这推断太极端,不对,是谬论!十四年前下落不明的王女堕落至王都贫民窟生活,还在偶然的情况下被你找到?而且那么刚好,她还够资格担任龙之巫女?」
罗列出接连造成冲击的情报,李凯尔特笑了。
「愚蠢透顶!这也太刚好了。说是恰巧找到具备巫女资格少女的你,把她的头发染色,再用魔法改变瞳色还比较合理——这么不知耻的作为,你应该不会去做吧?」
「赌上我的剑。」
莱因哈鲁特将腰上的配剑放到地上,展示奉剑的最敬礼。
骑士中的骑士献上的最敬礼,让李凯尔特垂下肩膀。
「……王室血脉已绝,无从确认她是否为一族,仅凭臆测,无法让所有人俯首认可。」
「这是当然,但在下确信菲鲁特大人是适合继承王位之人,纵使没有血缘关系也一样。」
「虽被誉为当代剑圣,但却是相当疯狂的人呢。」
听到莱因哈鲁特不改想法的回答,李凯尔特放弃似地叹了口气,接著重新凝视造成话题的菲鲁特。
「巫女的资格姑且不论,贫民窟出身……而且还有可能是已经失落的王族血脉,你接下来要面临的苦难可说是超乎想像,你做好觉悟了吗?」
像在测试的话语是个仪式,李凯尔特要用她本人的答案和自己的不满诀别。得到菲鲁特的回答,这次的对谈才终于要迎向结束。
「啥?讲什么屁话,欧吉桑,我可没说过要当国王喔。」
但是,完全无视直到刚才的对话走向,菲鲁特清楚地拒绝。
大厅所有人都因为听到跟想像中不一样的答案而动摇。
「我是被人强行从贫民窟带来这里的哟,就算吵著要回去这家伙也不让我回去,还把我原本的衣服藏起来让我穿上这种轻飘飘的服装。我已经受够了,现在是满肚子火,谁理你们啊——!」
菲鲁特破口大骂的声音,让尴尬的沉默再度支配大厅,连解读气氛有障碍的昴,都知道现在的状况称不上好。
「——要絮絮叨叨到几时,没有比这更无趣的话题了。」
一直保持沉默的候选人当中,眼露无聊、环抱胸口的普莉希拉吐出这句话。聚集众人目光的她,摇晃手臂上环抱的丰满胸部。
「不过是因为形式,开幕时才要聚集五个人,等到开始,不适任的人自然会被拔除,反正留到最后的会是妾身,其他多余的人有没有王者资格,一点关系都没有。」
「啊啊……?」
普莉希拉那番不讲理的谬论,让脑子发热的菲鲁特产生反应。她轻盈地跳下台,跟普莉希拉面对面互瞪。
「一开始还以为是天真老实的女人,结果连脑袋里头都种花吗?要吵架的话就来呀,我的快脚可是很出名的。」
「无礼,你以为妾身是谁?」
「哈,谁甩你啊……!」
菲鲁特对普莉希拉的发言嗤之以鼻,紧接著,普莉希拉的眼睛无情地眯起。
「公主,那家伙——」
空气产生决定性的变化,昴停止呼吸,身旁的阿尔出声大叫。普莉希拉具体来说打算做什么,他应该知道吧。
而且,以阿尔的叫喊为起因,阵风吹过大厅。
「——失礼了,普莉希拉大人。」
冷静的声音,是一瞬间移动至普莉希拉眼前的莱因哈鲁特发出的。
原本跪在台上的骑士,转眼间就介入两名少女之间。
面对面的红发骑士和橘发少女——背后,爱蜜莉雅像要保护菲鲁特似地将她抱进怀中。
「在这么重要的场合表露那样的敌意……你在想什么!?」
蓝紫色的瞳孔盈满怒意,爱蜜莉雅大声指责普莉希拉,但是普莉希拉似乎对被斥责一事不痛不痒,只是厌烦地挥挥手。
「只是教育没有教养的母狗何谓立场罢了,不过对妾身的无礼之罪,只能用性命偿还。」
「就不能说对不起吗?你真的没有做错事的自觉吗?」
爱蜜莉雅像平常一样苦口婆心地劝说毫不在乎的普莉希拉,听到她的话,普莉希拉瞬间愣住,然后用忍俊不住的表情看向爱蜜莉雅。
「哦,这个有趣,刚刚难得让我享受到乐趣,夸你一声也无妨。」
「真是叫人不愉快的孩子,说那什么……」
「你的意思是做错事就要道歉吧?既然如此,你的情况就是『出生在这世上真对不起』啰。还不谢罪吗?银发半妖精。」
冲击贯穿爱蜜莉雅全身,这点就连昴都知道。
肩膀大幅摇晃,表情失去精悍,悲切淡淡盈满瞳孔。
「我、我……跟魔女没关系。」
「那样的藉口对别人有什么意义?或者该说有意义吗?你是这世界禁忌存在的化身,人心只消看见你的模样就会恐惧颤抖,不就是因为这样,才需要仰赖破布掩饰你的外表吗?」
普莉希拉反覆述说辛辣词句,脸色苍白的爱蜜莉雅默默低下头。
普莉希拉话中的含意昴也理解,尽管能理解却不能接受。那跟爱蜜莉雅无关,她是被莫须有的理由给恶意中伤。
无法再忍耐了,但昴这样的意志再度被人超越。
「公主,能否到此为止?树敌太多真的会很伤脑筋的。」
在看不见表情的头盔里,阿尔朝普莉希拉的暴君姿态投掷抱怨。
「特别是和剑圣对立,那可是特大的灾难源头,你就老实道歉吧?」
「既然是妾身的随从,就不准说丧气话。剑圣又怎样,充其量只是地表最强之人,不会想法子吗?」
「连一分钟都撑不过啦。」
冷静看穿彼此战力差距,阿尔早早举白旗认输。普莉希拉对那样的态度显露傻眼表情,之后总算是安分下来撤去战意。
阿尔那像驯兽师的操纵法,让包含昴在内的大厅所有人都难掩惊讶和困惑。
但是,至少避开了现场一触即发的事态。
就这样,寻求重新划分场内气氛的契机,被沉默笼罩的大厅突然响起高亢的声音。
「——诸位,心里舒坦多了吧。」
弹起的硬币坠落至陶器中,麦克罗托夫吸引了所有人的注意。
「菲鲁特大人和爱蜜莉雅大人,两位冷静下来了吗?」
「咦,嗯……我没事,这孩子也……」
「够了没,叫你放开我啦,我又没怎样!」
被叫到的爱蜜莉雅连忙点头,放开抱住的菲鲁特。
「别人明明没事不要鸡婆啦,别把我当柔弱的小鬼头看!」
「……这样啊,对不起多管闲事了。」
「——我不会道谢喔。」
菲鲁特一脸别扭,看到她那态度,莱因哈鲁特向爱蜜莉雅行注目礼后就回到骑士的队伍中,爱蜜莉雅和菲鲁特也尴尬地站到候选人行列,只有肇始者普莉希拉还是一脸无聊的表情,丝毫不见反省神色。
无论如何,眼见争执落幕,麦克罗托夫重新宣告。
「那么回到原本的议题——王位继承战。关于王选,在此提议每位候选人参与召开贤人会。」
2
麦克罗托夫充满威严的宣告,让大厅再度充满紧张感。
候选人全都自然而然地端正姿势,观众的表情也失去了从容之色。
为了徵求方才的开会宣告是否被接受,麦克罗托夫环视除了自己以外的贤人会成员,老人们依序点头表达赞同。
「感谢同志们的赞同,那么就进入议题吧,议题当然是『谁能成王』……问题在于选出国王的方法。龙历石上虽有记载要聚集候选人,但却没有指定选拔方式,为了决定这方面的问题,首先来询问每位候选者的觉悟吧。」
麦克罗托夫这番话得到其他贤人会成员首肯,确认没有异议的麦克罗托夫,朝在角落等候的
马可仕使眼色,接收到讯息的骑士再度往前。
「再次斗胆僭越,由我进行这场议事。诸位候选人都有各自的主张和立场,还请先让身处大厅的众人明瞭。」
代大厅内的所有人表达心情后,马可仕深深一鞠躬。
「那么,首先有请库珥修大人,骑士是菲利克斯·阿盖尔!」
「嗯。」
「好的——」
库珥修对马可仕的要求悠哉点头,菲莉丝则是轻轻扬手。
目标是往前走的库珥修身旁,小跑步的菲莉丝在中途仰望马可仕。
「团长,都说了请叫我菲莉丝,不要叫菲利克斯啦——菲莉酱受伤了~」
「我不会偏袒任何一名部下,当然也包括你,到前面去。」
用手指戳脸颊装可爱的菲莉丝被无情拒绝,马可仕扬起下巴催促对方快一点。
菲莉丝状似不满地伸出舌头,然后开心地跑到主人库珥修身旁并肩而立。
「王位候选人,卡尔斯腾公爵家当家,库珥修·卡尔斯腾。」
「我是库珥修大人的骑士,阿盖尔家的菲莉丝——」
「贤人会的诸位,这位是骑士菲利克斯·阿盖尔。」
毫不畏惧、威风凛凛报上姓名的库珥修,还有态度一直很轻佻的菲莉丝。马可仕一订正她的名字,就看到菲莉丝的脸垮了下来。
「嘿,那女孩的本名是菲利克斯啊,名字还蛮帅气的,不过有点像男生就是了。」
日本古代的武家世族,长子的名字会代代继承下去,即使性别不同也会继续沿用,因此在以历史作为题材的美少女恋爱游戏,性别倒转的武将根本是再常见不过,女体化武将多到泛滥也成了一种约定俗成的形式美。
「昴,你没听说吗?」
「什么?」
「不是听起来像男生的名字,菲莉丝本来就是男性。」
「——」
莱因哈鲁特的一句话,让昴的思考硬生生停止。
他就这样双手环抱歪起脖子,闭上眼睛认真玩味话中的含意……
「你、刚刚、说了什么?」
「不是听起来像男生的名字,菲莉丝本来就是男性。」
一字一句毫无疏漏,莱因哈鲁特把重要的事重复第两遍。
「哈、呜、啊——!?」
意识追上理解的时候,昴的尖叫响彻大厅。
叫声吸引了大厅内的视线,但被惊愕吞噬的昴根本没注意到。
「那是男的!?骑士中的骑士果然也不擅长讲笑话吧?不好笑哟!」
破口大喊,从上到下把菲莉丝仔细看一遍。
确实,以女性来说身高偏高,但是脸部的轮廓和纤细的身体线条怎么看都是女性。虽然不否认欠缺女性该有的起伏,但世上也有不少即使成年胸部依旧平坦的女性,所以不能拿来当成反面证据。
「哦,初次见面。我的骑士菲莉丝是男的,这我可以断言。」
可是一直保持沉默的库珥修,却肯定了昴惊愕的源头是事实。
「用、用讲的谁都会……证据呢?没错,没证据的话我不会相信!」
「小时候我跟菲莉丝感情好到一块洗澡,他的胯下确实有男性性器官……」
「对不起!我并不想从美女口中听到男性性器官这几个字!是我不好!」
库珥修讲得正大光明,反而是昴听了投降,接著瞪向站在库珥修身旁的菲莉丝。
「你很该死,可恶啊!装著那玩意是有谁会受惠啦!明明有猫耳却是男的,这是便宜了谁啦!现在轻咬耳朵的记忆转换成不祥之物啦!」
「就——算你这么说喵,擅自误会的人可是昴啾哟,菲利酱可从来没说过自己是女生喵——」
「开什么玩笑,你这个人妖——更正,你这个混帐!」
菲莉丝吐舌眨眼回应。
「只要知道菲莉丝的性别,毫无意外每个人都会惊讶不已,只有这个是不管品尝几次都停不下来的乐趣——不过刚刚那么大的反应十分罕见。」
「嗯,既然知道还持续不改,这样不对吧,库珥修大人。」
库珥修满意地微笑,麦克罗托夫以言外之意规劝。
但是,库珥修对此收敛表情摇了摇头。
「麦克罗托夫卿似乎有所误解,菲莉丝的装扮并非是我要求,那全是依他本人的自由意志而为。」
「我认为,让随从做出与身分相衬的打扮是主人的职责。」
对库珥修所言有异议的李凯尔特插嘴,库珥修对此眯起眼睛。
「方才您说让随从做出与身分相衬的打扮是主人的职责吧?既然如此,我还是希望菲莉丝保持现在的装扮,知道为什么吗?」
「为什么呢?」
「很简单——因为这样,才是最能闪耀他灵魂光辉的姿态。比起身穿骑士盔甲,菲莉丝更适合现在的打扮,就跟我比起穿礼服,更喜欢现在这身打扮一样。」
说完,库珥修抬头挺胸像是以自己为傲。并排站在身旁的菲莉丝,她——不对,他也微笑地服从主人的英姿。
库珥修习以为常的样子,令李凯尔特失去反驳的力气一语不发。
【插图183】
连昴也被她那悠然的样貌震动内心。
「不愧是库珥修大人……在候选人当中第一个表明信念,又是最有力的候补,要说的话,就是给人的安心感与其他人不同。」
有人用稍大的音量这么说。
听到这番话,昴向身旁的莱因哈鲁特询问话语的意思。
「由库珥修大人担任当家的卡尔斯腾家,是长久以来支撑露格尼卡王国历史的公爵家,不但具备对国家的忠诚与可靠的家世,还年纪轻轻便以家主的身分掌理公爵家,库珥修大人自身的才气无与伦比,完全就是国王的不二人选。」
「这样啊……原来如此,你判断她是种子选手啊。」
几乎没有爵位相关知识的昴,也知道公爵的地位是从上头数来比较快的国家要职。虽说现状是王族灭亡,但会期待下一任国王是原本离王室最接近的存在也是人之常情。
细碎的喧嚷在大厅扩散,四周的与会者们也再次互相确认库珥修的优势。王选的种子选手,这个认知似乎可以看作众所周知的事实。
「在场的诸位大多都误会了。」
然而,打断喧嚷的不是其他人,正是库珥修本身。
她在恢复静默的场内,泰然自若地点头。
「诸位对有机会就任王位的我抱持什么期望我是知道的。卡尔斯腾家是与王室关系深远的朝臣泰斗,一直以来都对国政有影响力,要是我继位为王,国政与国运就能风平浪静地延续下去——没错吧?」
库珥修流畅地说完,大厅内专心听讲的几个人点头认同。
「虽然对不起对我有所期待的各位,但我要告诉大家,我无法办到。」
库珥修的发言让宝座大厅瞬间寂静——数秒之后,气氛剧烈震荡。
「这是怎么回事?」与会者纷纷出声,库珥修面不改色地仰望台上。深绿色的头发摇晃,凛然的眼神洞穿描绘在宝座大厅墙上的龙形图。
「亲龙王国露格尼卡——受到过去与龙缔结的盟约守护,构筑出繁荣的国家,不论是战乱、瘟疫甚至饥荒,所有的危机都能在龙之庇佑下得以回避,在漫长的王国历史中,『龙』这个字眼从未消失过。」
「与龙缔结的盟约」——那是在会议开头马可仕说的内容。
由于与龙缔结盟约,被保护的露格尼卡王国得以持续繁荣昌盛,这就是其历史梗概。环视紧咬这层意义的众人,库珥修双手抱胸。
「藉由龙之盟约而成立的繁荣美好至极,在战乱中仅用吐息就烧尽敌国,有瘟疫的话就让玛那活性化治愈人们,发生饥荒渗了龙血的大地就会赐以丰收的恩惠。所有苦难都能蒙受尊贵的龙神解救,王国铁定会富足强盛——」
尽管诉说的内容充满光辉,但发言的库珥修却郁郁寡欢。她在默默无语的众人面前闭上眼睛,小声地说道:
「试问——不觉得可耻吗?」
静如止水的大厅,充满前所未有的紧张感。
但是,在开始蓄积各种激情的大厅内,最感到愤怒的不是他人,正是站在宝座前面的库珥修。
「不管多么艰险辛苦,只要有盟约就能得救。利用这点并自甘堕落,要是遇上危及存续的危险就拜托龙出主意,对此我不厌其烦地想做些什么。」
「——您说过头了,库珥修大人!」
库珥修激烈的言论,让其中一名贤人会成员站起来表露怒意。
「不许轻视盟约!正因为过去与龙缔结盟约,王国才能在不过度犠牲的情况下度过危险……历史的积累岂容您推翻!」
「对于过去的繁荣,我方才的感想是美好至极。本人没受过这样的恩惠,这种话就算撕裂嘴巴我也说不出口。卡尔斯腾家是与王国一同诞生的家族,王国若是濒临危机就等同卡尔斯腾家面临危机。既然国家是龙所救,那么卡尔斯腾家也一样。」
但是,她换了一口气继续说。
「未来不同。诸位怎能不去思考如今我等的丑态呢?过度仰赖与龙的盟约,是否导致思考停止了?当战乱、瘟疫、饥荒再度袭击王国,我等除了阿谀逢迎龙之外还能做什么?」
「这个——」
「过度依赖盟约并重视龙历石的记述,使得这个国家太过脆弱无法独立存续,一旦面临动摇国家的事态,就什么也不做只求龙或预言板出借力量,但是面对龙和预言板都没处理的事情,我等敢说能够与之抗衡吗?近年来发生的数起意外……像是十四年前的大征伐失败,即是此弱点所致。」
库珥修话中的内容,让在场所有人瞠目结舌。
沐浴在惊愕和愤怒的视线中,库珥修高举拳头以凛然的声音告知。
「要是没有龙的庇护就会毁灭,那这种王国不如毁灭算了。过度的恩惠会产生停滞,停滞会招致堕落,堕落将敲响丧钟,我是这么想的。」
「您……您是说要毁灭国家吗!」
「非也。若没有龙就会灭亡,那就由我等成为龙。至今王国仰赖龙的一切,全都应该由国王和臣民背负。」
因此——库珥修暂停了一下。
「在我成为国王的当下,会请龙忘记持续至今的盟约,要是因此断绝关系也没办法,因为亲龙王国露格尼卡不是龙的,而是我等的。」
「——」
「苦难正等在前头,或许过去借用龙之力可以跨越的灾厄,甚至凌驾其上的意外正等著我们,但是我想活得不辱没自己的灵魂。」
降低音调,库珥修边摇头边往下看。
「打从以前我就对王国的状态存有疑问,此次的王选,我认为是上天赐予的修正机会。」
想到对先王的忠义,这番话就算被视为不敬也不奇怪。
「理想论点是没有错啦……」
可是,有无从否定的重量。昴专注地听库珥修的话。
周遭的人似乎也有同感,大厅里头已经没有高声反驳她的声音。与王国历史正面对干的风格——正是王者资质。
「嗯,库珥修大人的意见我明白了。那么,骑士菲利克斯·阿盖尔,您有什么要说的吗?」
听完库珥修的主张,麦克罗托夫这次转问旁边的菲莉丝。
以随从的立场而言,就是声援主子的意思。
「承蒙好意,但我没有要补充的。库珥修大人的想法就如方才所言,而库珥修大人的作为正确与否,将由后代历史以及遵从的我等来证明——我对我的主子会成为国王一事深信不疑。」
严肃弯折纤细腰杆的菲莉丝,将莫大的信赖化为言语,然后表情又回复方才的可爱模样,朝身旁的库珥修微笑。
「库珥修大人果然不论何时都很完美,菲利酱已经无法自拔了。」
「有时候会不懂菲莉丝在讲什么呢——不过我容许,因为你不会做出对我不利的事。」
看著菲莉丝的库珥修目光柔和,旁人一看便能了解他们的关系良好。
「好,终于听完一名候选人的想法了……嗯,虽然一开始的内容就掀起相当大的波澜。」
库珥修表达信念告一段落后,麦克罗托夫做个简单归结。最有力候补人选所说的方针,对贤人会和文官他们来说是晴天霹雳吧。
她方才的谈话,恐怕会使她失去原本胜券在握的许多票数。
然而,要是听了方才的演说还支持她,就会成就巨大的信赖。
「可是,要用什么方式选国王到现在还不明朗咧……」
就是要决定方式,才会有现在的信念表达时间,正因为没有清楚的基准,所以只能焦急地看著议论进行。
「那么,继续下去吧。按照顺序,就从库珥修大人身旁的人开始。」
「哼,终于来了吗?『嗨伊喷』妾身『泰姆』。」
在重振精神的马可仕邀请下,橘发少女傲慢地走向前。
「那像伙刚刚说『Hyper妾身Time』?」
夹杂英文的怪异文法让昴感到错愕,而阿尔像是自夸有功一样用拇指比著自己,站到普莉希拉身旁。
「乌合之众的粗鄙视线,似乎马上就集中到『沟儿久撕<Gorgeous>』妾身身上了呢。」
「用得很顺口呢,公主,不但融入『阿喷<Upper>』之中还加以活用。」
与其说奇装异服,集中的目光更像是在看时尚新潮之物。普莉希拉丝毫不在意这些目光,挺起傲人的胸部,身旁的阿尔则是给予不中肯的称赞。
「那么普莉希拉·跋利耶尔大人,麻烦您了。」
「虽然生气不过就配合一下吧,让那边的老骨头们知晓妾身的威能,然后选择服从妾身就行了吧?简单至极。」
说完,她从胸部双峰间抽出一把扇子,啪的一声打开后边遮嘴巴边轻笑。那个笑容不符合她楚楚可怜的容貌,是宛如毒妇的嗜虐微笑。
「——血色新娘,可是很恐怖的。」
宛如煮沸憎恨,让人十分讨厌的一句话穿过大厅。
经过库珥修的爆炸性发言,在称不上稳定的气氛中,以那声低语作为契机,肃穆的空气开始弥漫大厅。
王选的序章现在才正要开始。
3
「无聊之外还加上无趣没品的叫骂,听惯了连当摇篮曲都没办法。」
普莉希拉打从心底感觉无聊,毫不犹豫地出声划破支配大厅的恶劣气氛。
从先前周围的反应看来,「血色新娘」这个惊悚称呼应该是接近辱骂和轻蔑吧。普莉希拉本人毫不介意,但也没有否定。
「以前我就很在意了,跋利耶尔……莫非您是莱普·跋利耶尔殿下的?」
对普莉希拉的发言投以疑问的是麦克罗托夫。
「嗯,这么说来没有看到莱普殿下,他怎么了?」
「如果你是问那个好色老头,他在半年前就急速痴呆成了废人,连梦境和现实都分不清楚,然后前些天才刚猝死。」
「您说莱普殿下吗?嗯,这样的话,请问莱普殿下跟普莉希拉大人的关系是什么?」
「对妾身来说算是亡夫吧,因为连指头都没碰过,所以真正来说只有名字有关系。」
面对惊讶的麦克罗托夫,普莉希拉把伴侣的死讲得无趣之至。
「公主,再怎么说那种讲法太可悲了吧?」
「无意义的死,无价值的活。要说那把老骨头活著的唯一意义,就是将积存的所有全都让渡给妾身,因此跋利耶尔家是妾身的。」
对阿尔的发言充耳不闻,普莉希拉环视周遭,像是在问还有谁要抱怨的。
她的视线让场内不满的情绪高涨,但实际上却没有人敢说出口,连努力抗辩库珥修的李凯尔特,也没勇气去舌战讲不通的对象。
「嗯,情况我明白了。莱普殿下是我长年之交,没想到会在这里听到他的死讯……普莉希拉大人的话很合理,您的主张确实无误。」
「那当然。」
「虽然想请教更详细的事,不过那边的骑士殿下呢?」
面对骄傲点头的普莉希拉,麦克罗托夫这次将话题指向她身旁的随从。
「啊呼……啊,我吗?」
阿尔用很明显是在打呵欠的声音回应,成功吸引周围人们的反感。
这对主仆简直就是在比赛谁能让室内的温度上升更多。
「对,就是您。身上的衣著很奇特,还戴著在近卫骑士团没看过的面……头盔。」
「哦,你知道啊?这个头盔是南方的佛拉基亚制的,要拿出来可辛苦了。既坚固又耐用,再来就是外型很帅气,所以我很爱用。」
「佛拉基亚帝国的……那么,您不隶属于近卫骑士团啰?」
「我跟佛拉基亚已经断绝关系,现在是漂泊的流浪汉——请叫我阿尔就好。还有,有些人似乎对我不露脸感到不满……但还请饶了我吧。」
重复无礼发言的阿尔,收集了来自观众的责难视线。集视线于一身的阿尔,用仅存的单手伸进头盔靠近脖子的部位,将之轻轻举起。
「呜——!」
从头盔缝隙看得到阿尔的嘴角,但每个人都忍不住发出哀嚎。
这也难怪,毕竟可以看见颜面的部分,全都重叠累积烧伤、撕裂伤等各种旧伤痕。
不夸张,那些严重的疤痕相当于昴的十倍之多。
「懂了吧,整张脸惨不忍睹,要是能容许我这种遮住脸跟大家互动的失礼行为,就感激不尽啰。」
「再失礼地探问一下……从佛拉基亚来又受到那么严重的伤,莫非您曾是剑奴?」
「嘿,不愧是骑士团长大人,真清楚那个秘密主义帝国里头的黑暗面。我确实曾是剑奴,是有十几年经验的老手。」
喧嚷再度蔓延大厅,好几名骑士都在口中复诵剑奴这个单字。
按照字面的意思想像,应该是「使剑的奴隶」。
「你曾待在以战斗作为娱乐的地方,是这个意思吗?」
「就是那样,兄弟。唉呀,那是年轻时的疏忽,手臂会断掉也是这个原因。」
装傻的阿尔,在讲起凄惨过去时完全没有意气风发的样子,反而是方才用责备眼神看过来的与会者们说不出话来。
不过,比那些人品尝到更大冲击的就是昴本人。
在龙车里,阿尔没有讲太多关于自己身体的事,他含糊带过只剩一只手的原因,也没有让昴追究戴头盔的理由,不过那也是昴在无意识中避免追问。
阿尔跟昴一样,都是被召唤到异世界的人,这个事实代表——他的经验对昴来说不能当作不相干。
事实上,昴藉由「死亡回归」的力量死过好几次了。
失去一只手,脸上还受了不能让其他人看见的残酷伤痕——对于身上已刻划无数撕裂伤的昴而言,他就是未来的其中一个可能。
昴无法忍受冷彻心扉的感觉爬上背脊。
「嗯,来自佛拉基亚帝国……那么,您是基于何种理由站在普莉希拉大人这边?」
「没什么,不过就是妾身戏耍的结果。正如妾身成王是天意,那么任谁担任随从都一样,因此妾身就按照喜好挑选。作为戏耍的对象,这个男人十分有趣。」
「那么,请问是怎么选出他的?」
「怎么,想也知道吧——要成为妾身的随从就得被妾身赏识,以此作为条件,在妾身的领地聚集对自己本事有信心的家伙让他们竞赛,是个不错的余兴节目。」
这么回应麦克罗托夫后,普莉希拉用富含深意的目光斜眼看向阿尔。
「嗯,原来如此。也就是说,他就是那场竞赛的优胜者……」
「不,我没得到优胜喔?只有一只手的家伙从以力气自豪的家伙里脱颖而出,人生才没那么简单咧。是以获胜晋级的形式留下最后四人,然后靠签运出头啦。」
阿尔插嘴的内容出乎想像,即使是一把年纪的麦克罗托夫也面露惊讶。
「什么?那普莉希拉大人为什么会选他当随从……?」
「妾身说过了,就只是选了赏识的对象。」
普莉希拉挺起胸膛,用力朝身旁阿尔的背部拍下去。
单调的破裂音响起,阿尔发出「啊咿!」的惨叫。
「在对本事自豪的呼吁下,聚集起来的原本就是些自信过剩的乌合之众,但只要暴露在好奇的目光下,其怪态就无从伪装。在那之中,吹嘘自己逃出佛拉基亚,家乡在『大瀑布』对面的就只有这个男人。」
普莉希拉的微笑加深,红色的双眸开始闪耀灿烂的愉悦光芒。
说话的速度变快,普莉希拉聚集众人的目光后,用力蹬地发出高亢的声响。
「因此,妾身选阿尔作为随从。妾身会选择阿尔,会走在成王之路上,全都是要荣耀妾身的天意。」
对此毫无一丝犹豫或存疑,自信满满到叫人无来由地感到害怕。
「您的意思是,上天选了自己……」
「当然,毕竟这个世界只会发生有利于妾身之事,因此唯有妾身适合成为国王。不,妾身不会担任除此之外的职务,你们只需叩首服从即可。」
桀惊不逊的说法令在场所有人哑口无言,在那之中还能保持平常心的,就只有以这份傲慢为快、视少女为主人的男子。
「公主啊,跟随你到底能得到什么回报?」
「很简单,跟随妾身就等于是站在胜者这一方,妾身允许顺从者只需开口便能获得想望之物,反之则无,仅此而已。」
撩起橘色头发,大胆让秀发在空中飞舞的普莉希拉悠哉地回过头。
说完该说的话,彰显完自身态度后,她直接背对台上的贤人会回到中央。在跟著背影回去之前,随从仰望平台。
「说法虽然很那个,但我家公主说的是正确的。投靠公主的话,只要不违背公主的意思就绝对能获得回报——因为是上天选择普莉希拉。老爷爷的……唉呀,是已故莱普氏的领地快速复苏,这点你们应该知道吧?」
阿尔对马可仕投出意味深长的问话。
「这方面我们已经确认过,莱普·跋利耶尔殿下过世后,领地的内政由普莉希拉大人执行……并造就前所未有的隆盛。」
「表面上很高傲却会为他人拚命……可别误会成那样了。公主的厉害之处在于瞎猜功力是天才等级,只有这点是登峰造极。」
「——」
「好啦,高兴何时投靠公主门下随便你们,不过我觉得机会难得,还是趁早站在胜者这边比较好。」
主仆两人有著莫名的自信,彷佛都将谦虚忘在娘胎里。回到候选人行列后,原本紧绷的空气自然舒缓下来。
「伪娘和男装丽人,有钱寡妇和异世界人,种类也太多样化了……」
「那么下一位,安娜塔西亚大人还有骑士由里乌斯·尤克历乌斯,请至前方!」
当昴喃喃自语时王选依旧在进行,下一个被叫到的是紫发少女。
虽然少女明快地回应,但大厅里头还飘散著普莉希拉残留的热气余韵。这时,由里乌斯将手朝天高举,然后往下一挥。
乾裂的声音响起,方才的气氛被不容分说地一扫而空。对此,安娜塔西亚微笑著说了声「多谢」,然后往前迈出步伐,身旁则是并肩而立的由里乌斯。
——就这样,在此次王选中最有主仆样的两人齐聚到前头。
下一位候选人站到前面,昴也再度整肃意识朝向前方。
4
「要是像前面两位被强烈期待,担子太重伦家可是会很伤脑筋滴。偶对太过强势的人不怎么欢迎,因此没个性就是偶的卖点。」
安娜塔西亚露出温和的微笑,她的举止和笑容,让原本因紧迫感而紧绷不已的大厅恢复原本的温度。
「那么,伦家——安娜塔西亚·合辛要说话哩,其他人要是听了不开心,还请多包涵呗?」
「在下是安娜塔西亚大人的第一骑士,由里乌斯·尤克历乌斯,还请手下留情。」
轻抚浏海,由里乌斯以洗炼到没有多余动作的姿态彰显自己的存在。
原来如此,「以没个性为卖点」是个高级玩笑,昴这么判断。
还有让昴在意的,果然是安娜塔西亚那自然无比的口音,不过在意这点的似乎不只有他。
「听那独特的口音,您是来自卡拉拉基吗?」
「正是,偶出生在卡拉拉基自由交易都市群的最下层。」
安娜塔西亚的话,令麦克罗托夫的眼睛微微眯起。
「嗯,最下层——那么您跟露格尼卡是怎么有所交集的呢?」
下层区,如果这个字汇的意思和露格尼卡相同,安娜塔西亚的地位就是平民百姓,或者按照「最下层」的语意来看,有可能更低。
「虽然出身最下层,但现在在首都有房子,在其他好几个都市也有开店……会来露格尼卡一开始也是为了这件事。」
「作为卡拉拉基一大势力的合辛商会,是由她担任会长。原本在他们国内,长久以来地位稳固的留希卡商工会——被安娜塔西亚大人以自身的商业才能买下改名,才有了合辛商会会长的地位。」
由里乌斯的话,让身旁的安娜塔西亚困扰地垂下眉毛。
如果刚才所言属实,安娜塔西亚的发言和实绩相比就是谦逊过头了。
「随著在卡拉拉基扩大规模,也就有了将生意打入露格尼卡的机会。我和安娜塔西亚大人的接触,一开始也是以此作为契机。」
「嗯,尽管生于下层区,却是凭藉商业才干自立的年轻商人吗……听起来简直就像卡拉拉基建国英雄的轶事。」
麦克罗托夫露出微笑,安娜塔西亚则是拍了一下手,眼神绽放光彩。
「对,就是那样。伦家很憧憬那个『荒地合辛』咧,当偶成为商人又要冠上姓氏时,就报上合辛沾沾光啰。」
「从遥远的过去到现在,于大陆全土都被视为最伟大个人的合辛,毫不忌惮就报上那名字……原来如此,很了不起的气魄。」
安娜塔西亚和麦克罗托夫意气相投。她口中的「荒地合辛」昴也有听过,记得是在这个世界被歌颂传承的其中一个英雄故事。
「给予伦家这种小姑娘向上翻身的机会,是卡拉拉基的优点。有意思的是,伦家似乎拥有能嗅到钱味的才能。」
从刚刚到现在的发言,昴能看出周围的人逐渐动摇。轻易跨越平民与贵族之间的藩篱,她的商业头脑就是这么了不起。
虽然不清楚她是几时察觉到自己的天赋,但从外表来判断,安娜塔西亚的年纪比昴还轻,搭配其年纪和周围的反应来看,能轻易得知她根本是经济世界的怪物。
「安娜塔西亚大人的商业才能是天赋……就算说能与合辛本人匹敌也不为过,无才无能的我可说是钦羡至极。」
由里乌斯使用的华美辞藻,令麦克罗托夫大方点头。
但是,昴在旁边听了这番话却不太能接受。
「我刚刚应该没有听错,那家伙不是被称为『最优秀骑士』吗?」
「是的,在露格尼卡王国近卫骑士团中,除了马可仕团长,排序最高的就是由里乌斯。虽然也有副团长,可是那只是名义上的荣誉职位,基本上可以想成是空位。」
听到昴的疑问,莱因哈鲁特礼貌地回答。
「论剑术和玛那的使用,以及家世和实绩,由里乌斯的骑士资质都优秀得没话说,所以『最优秀骑士』的称号可说是实至名归。」
「可是,在王都市井之间被称为『骑士中的骑士』的好像是你耶?连阿顿阿珍阿汉都知道,你也不否定吧?」
「那个称呼与实际资质有许多落差,不过只有剑术方面可以说我超越由里乌斯吧,因为我尚未遇到比我还强的存在。」
爽快地就做出最强发言。
昴虽然感到无言,却也知道莱因哈鲁特并没有在夸耀,反而是眼中寄宿著羡慕,嘴唇抿成一条线。
看到莱因哈鲁特失去从容的表情,昴厌倦思考该怎么做,不过比起说些什么,还是以正在进行的议事为优先。
「我明白两位主从关系良好了。嗯,那么我想问安娜塔西亚大人——卡拉拉基出身的您,是基于什么目的要成为国王呢?」
「啊——果然很在意咧,伦家的出身。」
虽说是理所当然,但不只是国家,这个世界本身就存在著国家和民族这些分界。虽然其分界高度不明,尽管事态紧急,一般来说也不会将自己国家的国王宝座轻易让给来自其他国家的人。
大厅内的人全都屏气凝神,被紧张感包围的安娜塔西亚浅浅一笑。
「被这么期待害偶很紧张。很遗憾,伦家不像库珥修小姐那样有伟大的抱负,也不像普莉希拉小姐有本应自己当选的豪迈自信。」
「因为龙珠起反应所以就顺水推舟到这来了——您应该不会这么说吧?」
「啊哈哈,如果是那样伦家才不会来这种地方咧。当然,伦家也是有自己的目的——其实,伦家的欲望比其他人还要多一点。」
麦克罗托夫的问话,引来安娜塔西亚吐舌的轻松言论。
和预想以及气氛相去甚远的发言,让会场大半的人都怀疑听错了。
「这是原本就有的欲望,只是偶小时候物欲就强得超乎一般人,会像这样成为一介商人,偶想除了对钱的嗅觉外,对钱的执著很强也是原因之一。」
「执著吗?」
「一开始偶只是小商会的帮佣,稍微对店里的人的做法给点意见结果帮了大忙,持续几次后变得可以插嘴大型交易,生活也开始轻松到可以忘记最下层的生活。可是尽管生活变得轻松却还是没有自由,恩丢,是变得更不自由。」
扳著指头计算自己跨越的阶段,安娜塔西亚摇了摇头。
「……嗯,那是为什么呢?」
「这就是欲望恐怖之处。主要是因为眼睛看得到的、手摸得到的增加了,所以想要抓住的东西也增加了。这个想要、那个也想要,这样不够,不管有多少都不够——然后,回过神来就到了这里。」
安娜塔西亚微笑著手指自己脚底,她的脚下——代表王城,这点很清楚明白。
「伦家很贪心,什么都想要,可是伦家从来没有满足过,没有体会过真正的充足感,因此,伦家想要自己的国家。」
「您这是将王国放在物欲的天平上吗?」
「伦家希望天平可以因此坏掉,无法放进伦家的容器,就代表伦家满足了。」
麦克罗托夫的规劝,引来安娜塔西亚不好惹的笑容。
亦即,她以王位为目标的理由,可以断言是「欲望」。
「不过,要是得到王国却还是无法满足伦家……到时候就得以超越王国的更高理想作为目标咧。」
「对您来说,到手之物要是没了价值会怎么处理?」
「说过了呗?伦家很贪心,所以到手之物不管怎样都是伦家的东西,而伦家拿到的东西,会在满足伦家强盛的欲望派上用场。像是在卡拉拉基的生活、合辛商会、在商会工作的员工,全都是为了满足偶热情的一部分,伦家不会丢掉的。」
所以说——安娜塔西亚环视大厅所有人的脸开口。
「——放心成为伦家的东西就好咧?」
她温和地笑著,就像在这大厅她给人的第一印象。
不过隐藏在这温和底下的,是没能得到解决、发狂般的渴望。
她的想法本身很通俗,但也正因如此她的主张万分简单。
她顺从自己的欲望渴求王位,并承诺从得到王位的那一刻起尽全力让王国繁荣。她的个性是得到便不会舍弃,而是使之更加登峰造极,方才所言传达了这个讯息。
「嗯,安娜塔西亚大人的主张很充分,骑士由里乌斯有什么想说的吗?」
主人演说完毕后,接著是随从的声援时间。先前的两人都说自己的主子有国王资质,不过走向前方的由里乌斯却以手示意安娜塔西亚。
「用通俗的话来说,安娜塔西亚大人就是欲望集合体,但是反过来说,就是上进心和情意深厚的表现。另一方面,从经营者的观点来看,做抉择时不能流于情感,这点她也办得到。为政者,这项资质是不可或缺的。」
「嗯,确实是那样呢。」
「附带一提,诚如方才所言,安娜塔西亚大人的商业才能——正是如今的王国迫切渴望的。我国与邻国屡有冲突,特别是与帝国领地小规模战争造成的战争开销,还有去年的大饥荒,都让露格尼卡王国的财政状况雪上加霜。」
突然触及国家丢人现眼的丑事,由里乌斯的发言令现场气氛激动起来。
「我认为这不是可以轻易在公众场合说出口的内容,骑士由里乌斯。」
「财政改革至此数十年,这等国家大事是众所周知的事实,个人不觉得有必要隐瞒集结在此的各位。面对连国营事业都停滞的现状,还背过头不去重视,结果造成了财政困境,各位不觉得吗?」
「区区骑士却捞过界,插嘴与己身领域不相干的国政……」
「我尤克历乌斯家原本就没有受到很大的影响,即使视而不见,在我这一代也不会造成不可挽回的后果吧。可是即便家族平安无事,服侍的王室要是穷困潦倒,这可是不能视而不见的。」
打断额头冒出青筋的贤人会老人,由里乌斯转头看向身旁的安娜塔西亚。
「因此,我接触在卡拉拉基繁盛至极的合辛商会,望能唤起一道崭新的风吹进露格尼卡。于此途中,我从安娜塔西亚大人身上见到了王的资质,这不叫命运要叫什么呢?」
是开始热血起来了吗?说话的由里乌斯语调变高,说话的速度也变快。
「既然天要选王,那除了安娜塔西亚大人不作他想。我以自身对王室的忠诚以及对王国的忠义发誓,安娜塔西亚大人才是适合成王之人——感谢各位的谛听。」
由里乌斯用宛如舞台演员的动作结束对听众的演讲,被他营造的气氛吞没的在场人士,个个回过神来重新看向台上的主仆。
「骑士由里乌斯,您已畅所欲言了吧。」
即使置身当中,泰然自若的马可仕依旧面不改色。是习惯上司的态度了吧,由里乌斯说完「是的,谢谢您。」就回到安娜塔西亚身旁。
「您太棒了,安娜塔西亚大人,像您这样的花,果然就该盛开在这种场合。」
「好好好,多谢。啊——讨厌,都怪你讲了有的没的,感觉很丢脸咧。」
用手掌朝脸掮风,红著脸的安娜塔西亚带著由里乌斯回到候选人行列。这样一来,第三个候选人阵营发表主张的时间结束,按照顺序下一个人是……
「那么,下一位候选人——爱蜜莉雅大人。」
经过片刻沉默,保持安静至今的银发少女被呼唤。
候选人当中,唯有一位少女没带骑士。被叫到名字的她抬起头,洁白美丽的侧脸交杂著被不安与坚强的决心彩绘的感情。
「是!」
爱蜜莉雅走向前,她的王选,现在正要开始。
——这时,菜月昴在现场。
5
爱蜜莉雅朝中央踏出步伐,当她右手、右脚同时往前伸的瞬间——昴想著「这边我得设法做些什么」!
平常可以说出「EMK(爱蜜莉雅酱·真是·幼犬)」来疼惜紧张的她,但依现状来看,就算那么做状况也不会改善。
快抵达中央时察觉到走路方式有问题,爱蜜莉雅的手脚从同手同脚恢复正常——就这样,她承受贤人会的视线走向大厅中央。
然而窃窃私语没有停止,「半魔」这个单字几度掠过昴的耳朵。
「——昴,不要紧的,别担心。」
「不要读我的心啦,我就这么好猜吗?」
「谣言这种东西,在当事人的器量面前会被吹散,相信爱蜜莉雅大人就好。」
昴对现场不愉快的气氛感到焦躁,莱因哈鲁特出言安慰。
但是,那本该是昴主张的话。
被莱因哈鲁特抢先,昴的心中留下说不出口的不满。
在那之后,闲言闲语的气氛彷佛浪潮般退去,莱因哈鲁特的发言得到证明,契机在于前进的爱蜜莉雅身旁站著罗兹瓦尔。
看到并肩而立的爱蜜莉雅和罗兹瓦尔,负责议事进行的马可仕以严肃的表情颔首。
「那么,爱蜜莉雅大人,还有罗兹瓦尔·L·梅札斯卿,麻烦了。」
「好——的好的,真棒——像这样在有骑士助阵的人之后发言,我跑错场的感觉很强烈,伤脑筋——呢。」
罗兹瓦尔维持他那一贯的轻率调调。
「对吧?」他还转头问身旁的爱蜜莉雅,但她当然没反应。
考量直到刚刚她都全身僵硬,根本不期望她能有平常的反应,罗兹瓦尔那没神经的举动徒增昴的焦躁。
可是,这样的感慨也在下一秒被当场拋诸脑后,这是因为——
「初次拜见贤人会的诸位,我名叫爱蜜莉雅,没有姓氏,请直呼我爱蜜莉雅。」
宛如银铃的嗓音流泄,平等地刻划在所有人心头。
声音没有颤抖,看向前方的眼神也没有动摇。
方才的紧张跑哪去了呢?在贤人会面前介绍自己名字的爱蜜莉雅,跟方才的候选人相比没有丝毫逊色。
「而且爱蜜莉雅大人的推荐人,是由鄙人罗兹瓦尔·L·梅札斯边境伯担任,非常感谢贤人会诸位拨空。」
「嗯,不是近卫骑士,而是由您这位宫廷魔导师担任推荐者吗?还请让我听听个中经纬。」
边摸胡须边指示对话走向,麦克罗托夫看著爱蜜莉雅的眼神带著犀利的压迫感,他从上到下打量爱蜜莉雅一遍后说道:
「候选人爱蜜莉雅大人,包含她的身世麻烦一并介绍。」
「明白,首先从众所皆知的,爱蜜莉雅大人的出身开始说明——吧。有一头美丽的银发,白里透红的肌肤,捕捉观者心灵的蓝紫色瞳孔,只要听过一遍就连作梦都忘不了的银铃嗓音。这魅惑的外貌就如诸位所知,是爱蜜莉雅大人继承妖精血统的证明。」
「一半的血统来自人类——亦即,是半妖精吧?」
在罗兹瓦尔说明时打岔的人,是坐在贤人会座位的秃头老人。
大块头老人额冒青筋不屑地说道,还用充满嫌恶的视线瞪著爱蜜莉雅。
「骯脏污秽,竟然让银发的半魔跑进宝座大厅,搞什么东西,为何没人发现!」
「波尔多殿下,您言重了。」
「麦克罗托夫殿下才该明瞭吧?银发半魔不就是那个『嫉妒魔女』流传下来的容貌吗!过去曾经吞噬半个世界,逼使所有生物陷入绝望浑沌的毁灭化身,您敢说您不知道吗!」
「——」
「光是她的外表和出身,可以想见会令多少人闻之丧胆。要让这样的存在坐上王位?我无法想像。被他国和国民说我们疯了倒还好,但不要忘了这里是亲龙王国露格尼卡——魔女沉眠之国啊!」
摊开双手用力跺地的波尔多,炮火猛烈、态度粗鲁。爱蜜莉雅对他的态度毫无反应,但场内的空气一口气降至冰点。
「波尔多大人,已经够——了吗?」
「如果您是指言语的话,那是讲不完的。您的行径也是荒唐无比,您应该了解吧,首屈一指的宫廷魔导师。」
「就算了——解,也不——懂代表贤人会诸位意见的波尔多大人的盘算,以及人民见到爱蜜莉雅大人后的感情问题——哟。」
面对威吓的波鲁多,罗兹瓦尔竖起手指。
「不过——呢,您是不是忘了?波尔多大人所说构成问题的部分,对于王选根本没有任——何意义不是吗?」
「……什么意思?」
「万万没想到,这是一开始普莉希拉大人所说——的。就算只是形式,也要聚齐五名候补人选才能开始王选之争,而一旦开始了,就只能肃穆前进了吧?」
压低音调的罗兹瓦尔仰望贤人会,麦克罗托夫眯起双眼。
「嗯,您的意思是,爱蜜莉雅大人是被龙珠选上的存在,在此重要前提下,有无资格继任王位根本毋庸置疑,对吧。」
「形式上的候补人选,这种说法很糟,不过换——个想法思考如何?爱蜜莉雅大人的容貌极具特徵,没有任何一个见过她的人不会联想到『嫉妒魔女』,那对我等而言,意味著成了棋盘弃子。」
罗兹瓦尔爽快做出爱蜜莉雅不可能继任王位的发言。
这段发言的冲击超越方才的谩骂,让昴忘了发怒整个人呆掉。
明知爱蜜莉雅为了成为国王有多么努力,这个援助她的男人在说什么啊?
「意思是有五名候选人的王选,实质上只有四人在竞争吗?」
「选项变少不就意味著分裂的可能性减少吗?在没有国王、他国干涉内政的危险现状下,应该要思索减少危险的方略——吧?」
罗兹瓦尔的提案令波尔多陷入思考,其他贤人会的成员,也有不少老人口说「诚然」,一副深感兴趣的样子。
判断胜负早有定数,把爱蜜莉雅的努力视同仅是凑人头般舍弃。
「别开玩笑了!?」
——怒吼响彻大厅,以回音作为开端,室内趋于一片静默。
在寂静场内唯一留下声音的,就只有昴破口大喊后的急促呼吸声。
「喊出来了」这句话,掠过气到脸红脖子粗的昴的脑海。
可是,事到如今不可能退缩,因为只有昴不能让步。
昴忍不住走向前,回头的罗兹瓦尔用冰冷的目光凝视他。
「没想到还有不懂看场合的人,现在不是你这种地位的人可以插嘴——的场面。谢罪,然后离开吧。」
「我的意见已经传达了,开什么玩笑。还要继续下去的话,要谢罪的是你们。」
「让我越来越惊讶了——你是不要命了吗?」
罗兹瓦尔平常轻佻的感觉消失,取而代之的是让观者战栗不已的压倒性阴森。他的周围看起来在摇晃,是膨胀的玛那导致的吧?
以那压倒性的力量为信号,烈火窜过咬牙切齿的昴的脑海。
那是在魔兽之森,大火毫不留情烧尽沃尔加姆兽群的场景。
「现在,要是你当场磕头请求原谅,就允许你平安无事到外头,但是若胆敢继续逞那无聊的一时之勇……」
王选是国家大事,为维护王国尊严,罗兹瓦尔打算用火焰制裁以个人情感玷污王选的昴。
膨胀的紧张气氛让昴的膝盖不听使唤,颜抖传染到指尖,要不是咬牙忍耐的话,早就已经听到牙齿打颤的声音了。
但是——
「我、我说过了,要道歉的不是我,而是你们!」
声音发抖、嗓音尖锐。
尽管如此,只有低头认错这点绝不妥协。
因为爱蜜莉雅没有做错任何事,完全没有,所以只有这点不能退让。
「好——吧,看来不让你吃点苦头你就听不进去,就让你亲身体会那个意义,愿你来世还能继续活用你的伶牙俐齿。」
下达最后通牒的瞬间,满溢而出的力量奔流化为具体形状。
诞生的是照耀整个大厅、环绕极光的火球。在罗兹瓦尔掌上诞生的火炎,以小规模的太阳火力轻轻炙烧不远处的昴的肌肤。
「就让你看看火之玛那最上乘的火力吧——阿尔戈亚。」
残酷地说完,罗兹瓦尔翻掌朝向昴。
掌中的火球被扔出,热源缓缓逼近准备烧死昴。
虽然想闪避,但关键的身体却不听使唤。是因为双腿发抖吗?还是意识到眼前逼近的「死亡」,所以身体畏惧了呢?
不对。
这是因为昴的身后站著爱蜜莉雅。
所以在这个瞬间,昴绝对不能离开这里。
「——呃!」
剎那间,带来的结果让每个人屏息。
火球在撞上昴的瞬间,被覆盖他全身的青白光辉给抵销。红与蓝正面相撞——结果,只留下白色蒸气消失在世界上。
「——到此为止了。」
然后,在残留惊愕的大厅里,凛然的银铃嗓音发出跟之前一样的音调。
「我不许面前再发生暴行,要是继续下去的话——」
『顺从爱女的要求,我也不会保留力量。』
爱蜜莉雅坚毅的声音中重叠了中性的嗓音,在对那声音感到奇怪而皱眉时,众人才发现了。
——大精灵的冻结怒意,彷佛贯穿全身般扩散至整个大厅。
『不过是人类,胆敢在我女儿面前大放厥词。』
双手在胸前环抱,粉红色的鼻子喷气——有著灰色体毛的小猫,自大厅空中慢慢下降。它又大又亮的黑眼珠,因前所未有的冰冷感情而结冻。
「——」
以不带感情的目光睥睨周围的帕克,引来护卫骑士们的强烈反应。
他们立刻架起剑,朝飘在头上的帕克投以强烈警戒。
「——啥?咦?干嘛?」
状况产生变化,但状况外的昴却无法掌握发生了什么事。
以为会被罗兹瓦尔烧死,但下一秒就成了这副景况。本来被护在身后的爱蜜莉雅站在昴面前,帕克待在守护她的位置,但却招惹了所有人的警戒。
而且凝视帕克的警戒眼神中,还掺杂著近似恐惧的神色。
「——水久冻土的终焉之兽。」
一声沙哑的呢喃,使得静默的冲击窜过大厅。呢喃是麦克罗托夫发出的,听到的帕克抖动耳朵看向老人。
『也有人这样称呼我,看来还是有稍微懂事的年轻人啊。』
「都这把年纪了还被当成年轻人,真是难能可贵的体验。」
每个人都紧张到僵著脸,在那之中只有麦克罗托夫凭著强韧的精神力保持平静面对帕克。
面对老人的态度,帕克嚣张地摇晃尾巴。
『要怎么称呼、定义我的存在随你们高兴,可是我是做了什么的存在,知晓这点的人不就在你们那边吗?』
「也是……罗兹瓦尔卿。」
听见帕克所言,麦克罗托夫呼唤罗兹瓦尔。接受呼唤的罗兹瓦尔严肃低头,向爱蜜莉雅和帕克双方伸出手。
「诚如麦克罗托夫大人所察……这位超乎常理的存在,是过去被称为永久冻土的终焉之兽的古老大精灵大人,而现在,是爱蜜莉雅大人的契约精灵。」
【插图215】
「怎么可能!名列四大的大精灵竟然被人使役……更何况还是被半魔!」
有那么值得震惊吗?大声起来的波尔多被帕克狠狠一瞪。连那个伟大的老人,也无法逼迫用一根指头就能让自己变成冰雕的对象。
『包含刚刚的年轻人,你们这些叫人不快的家伙,没有当场变成冰棒都要感谢莉雅。因为是可爱女儿的恳求,我才会这么老实——要不是这孩子制止,这里老早就变成冰雕大厅了。』
平淡的措辞伴随著让人脚底发冷的寒气,在大厅所有人的胆子里插入冰冷之物。它的话绝非虚言,只要在它面前就能明白。
掌握现场所有人性命的强大力量——不知是谁吞了口口水,声音听起来格外响亮。
「——呵呵呵。」
正因为置身其中,愉快拍大腿的麦克罗托夫显得更加异常。
帕克平静的目光看向大笑的老人,老人正面迎视。
「胆子都缩起来了,因为您说了很有意思的方案。」
『嗯,曝光了呢。好啦,罗兹瓦尔,就说做过头不好了。』
帕克的严肃表情瓦解,对麦克罗托夫的话语耸肩说道。
顿时,席卷大厅的冷气消失,在一片困惑中,罗兹瓦尔拍了拍自己的额头。
「唉——呀,我本来很有自信的……受伤了啦,讨厌。」
「等、等一下啊……你们几位到底在说什么?」
只有帕克、罗兹瓦尔、麦克罗托夫三方理解的气氛,让最后被投以冰冷视线的波尔多发出困惑之声。
「若要用一句话来总结——方才的互动,那就是爱蜜莉雅大人这边的阵营演说,只不过跟先前候选人的方式大不相同。」
察觉到麦克罗托夫的视线,罗兹瓦尔投降似的举起双手。
「让所有人看到与爱蜜莉雅缔结契约的帕克的力量,让大家牢牢记住她是拥有超乎想像之力的存在。那是为此而演的一出戏,没错吧!?」
昴跺地瞪视罗兹瓦尔,他已恢复一贯的恶心小丑表情。听到昴的叫喊,理解扩散至整个大厅,其中被蒙在鼓底还跟著起舞的波尔多大骂。
「刚刚那是演技……你说是演技!?既然如此,不就是把所有人都牵扯进来的闹剧吗!罗兹瓦尔,你胆敢在此不尊重!?」
『嗯嗯~生气是当然的。我道歉、我谢罪、原谅我、对不起啦、是我不好——不过,我刚刚说的全是真的喔。』
虽然嘴上道歉,但补充的一句话却让波尔多的心臓狂跳。小猫绕著老人的周围转。
『——方才,你们没结冻是因为爱蜜莉雅的温情,别忘了这点喔。』
「状、状况改变后这次换威胁吗?方才说的那番话,分明是『要是不顺我意就把你们变成冰棒』的示威行为,这不是威胁者的言行是什么……!」
帕克悠闲地威胁大家,波尔多也以老手的坚持反驳。
不过,就结果而言波尔多的话也自有道理,不容否定。
「——没错,我威胁你们。」
于是爱蜜莉雅正面肯定被扔过来的猜疑。
「再次向荣誉的贤人会诸位自我介绍,吾名为爱蜜莉雅,是使唤长期居住艾利欧鲁大森林永久冻土世界、掌管火之玛那的大精灵帕克的银发半妖精。邻近的村民都这么称呼我……」
停了一拍,爱蜜莉雅远望台上的贤人会众人。
「活在结冻之森的『冰结魔女』。」
魔女。这个单字出现的瞬间,大厅的空气为之一变。
每个人都闭上嘴巴不敢说话。
只有一个人,除了能从大胆做法中做出不同评论的麦克罗托夫。
「展示力量、告知要求正是魔女的作风——那么,冰结魔女殿下打算威胁我们什么?」
「我的要求只有一个,公平。」
「……公平?」
「身为半妖精,因为和魔女有共通点,所以会被大家以偏见对待。但是,由于这样就将可能性完全摘除,这点我严词拒绝。」
「您希望在王选之争里,获得跟其他候选人平等的对待,是吗?」
在过去的岁月中,暴露在无端恶意下的记忆有多少呢?
以血统为理由被迫害,也不会只有一、两次而已。
「公平对我来说是十分宝贵的,因此我要求你们的就只有这点,公平对待。以订契约的精灵为盾夺取王位,我绝对不会做出这种有欠公允的行为。」
会想到这个选项,是因为爱蜜莉雅可以选择。
但是她不选这个选项,反而期望可能会变得不利的状况,这都是因为……
「跟其他候选人相比我有许多不足之处,是个不成熟的存在。不知道的事太多,必须学会的事多如山高,尽管如此,因为知道目标位在顶峰,因此不曾想过松懈。」
在宅邸勤勉学习、认真吸收一切的她,昴都看在眼里。
所以在场的人当中,只有昴知道爱蜜莉雅的话是真的。
藏不住颤抖,昴明明喉咙乾渴,双眼却开始湿润。自觉陷入这不可思议的状况后,他拚命忍耐不让自己发出丢人现眼的哽咽。
「我的努力是否配得上王座尚不明瞭,但是持续努力这么做的心情再真确不过。只有这想法不会输给其他候选人,因此请用公平的目光看待我,看待没有姓氏的爱蜜莉雅。既不是冰结魔女,也不是银发半妖精,请看著我。」
最后的话伴随著像在恳求的声响。
但是,话中灌注的强烈意志和愿望毫无动摇。
片刻,沉默降至大厅,不是无话可说,而是在等待。
针对爱蜜莉雅的提问,所有人都在屏息等待答案。
不久,承受众人注视的波尔多吐出长长一口气。
「我的意见绝不改变,会让人联想到『嫉妒魔女』的外表,毫无疑问会给人民不好的影响。在王选之争里,不利的立场依旧不会改变。」
他用低沉嗓音正面对抗爱蜜莉雅方才的主张。
爱蜜莉雅因为这回答,蓝紫色的瞳孔带有些许阴霾。
「但是——」
波尔多继续说道。
「干涉人心是任何人都不被允许的领域,因此您无法决定他人怎么看待您。不过,我想为方才的失礼致歉——不,是为我的无礼谢罪,爱蜜莉雅大人。」
波尔多当场单膝跪地,献上表达敬意的最敬礼。
「您大可让不从己意的我变成冰棒,但您非但没这么做还要求公平——这是尊贵的行为。」
温和地这么说的波尔多表情充满理智,直到现在,昴才认同那名老人是贤人会的一员。他的答案令爱蜜莉雅眼中的阴霾消失,表情因被认同的喜悦而变得开朗。她的嘴唇画出弧度,产生像花朵绽放的微笑。
正面直视微笑的波尔多,看来是惊艳地红了脸。
「虽然有点波折,但说得很充分。爱蜜莉雅大人和罗兹瓦尔边境伯,两位都没有要补充的了吧?」
「是的。」
「我——是还没讲够,不过这种场合……」
「——那么,谢谢两位。」
马可仕抓准时间点,强制结束还想再开个玩笑的罗兹瓦尔。轻拍感到不满的修长背部,接著爱蜜莉雅看向站著不动的昴。
蓝紫色的瞳孔闪现复杂感情,红色的舌头似要说些什么——
「现下,那边的人究竟是何立场?」
麦克罗托夫从台上俯瞰昴,皱著眉头问道。
这句对无所适从站在原地的昴的质问,让爱蜜莉雅的表情显出焦躁。
「啊、呃、那个,这孩子是那个,是我的……呃——」
方才的威风气派上哪去了?眼前的爱蜜莉雅恢复成平日的模样,是每天都让昴胸口因爱意而发热的少女。
对此感到安心的同时,他把手放在爱蜜莉雅的肩上。
「没事的,爱蜜莉雅——我也已经下定决心了。」
「什么决心……等一下,我说昴,慢著,你想做什么?」
将呼唤声留在身后,昴大步向前。
集台上贤人会的视线于一身,昴咬牙鼓足勇气后抬头。
「初次见面,贤人会的诸位。迟至现在才打招呼,请先容我谢罪。」
昴有样学样的单膝跪地,以骑士们和贤人所做的最敬礼当出发点,在急促的心跳下开口。
「我名叫菜月昴,在罗兹瓦尔宅邸担任男仆,是追随这位王者候补——爱蜜莉雅大人的第一骑士!」
感受到场内同时静默的气氛,昴咬紧牙关扼杀紧张。
「在此拜见各位,今后还请多多关照。」
为了清楚定位自己的位置,跑错棚的昴开始参战。
感觉空气比方才帕克出现时还要急速冷却。
6
甩开制止自己的爱蜜莉雅,菜月昴自称是「骑士」。
昴报上的称号让会场安静无声,尴尬的空气蔓延。看到观众用复杂的视线面面相觑,昴这才注意到事情朝想像不到的方向发展。
「嗯,骑士是吗?罗兹瓦尔边境伯……他究竟是?」
「啊——是个有点不懂事的孩子——啦。虽是如此,还真是不好意思。」
「实际上,爱蜜莉雅大人的骑士怎样了?」
对于麦克罗托夫的问话,苦著脸的罗兹瓦尔摸著下巴说道:
「这——个嘛,跟其他候选人不同,爱蜜莉雅大人目前没有能寄予信赖的骑士。这点确实叫人担忧,不——过呢,也不能因此就随便让人当骑士,特别是自称有朝一日会成为国王之人的骑士。」
罗兹瓦尔用跟平常一样的口气说给昴听。
「第一骑士的资格——对主人的忠诚心,还要有足以保护主君的能力。开辟主人的成王之路,至少要有——这些特别的东西。」
「——光这样是不够的,罗兹瓦尔边境伯。」
蓦地,有人从候选人行列中走出,打断罗兹瓦尔的演说。
「在您说话时打岔实在万分失礼,但我有说什么都得问他的话。」
优雅行礼后,聚集大厅视线的紫发青年——由里乌斯说道。
被他指名的昴,早在王选之前就看他不顺眼,现在更是横眉竖目。
「没必要那么紧张,我的问题只有一个,回答完就随你高兴。」
「我看起来在紧张?那为了缓解紧张,问题改到明天再问,现在就先别提了吧?」
「丑角的行径就别做了,如果你真的自称自己是爱蜜莉雅大人的骑士。」
「……那是什么意思?」
「就是字面上的意思。」
由里乌斯朝理解力差的昴投以厌烦的眼神。
「你好像不懂呢,刚刚你表明自己是骑士——而且还是在露格尼卡王国近卫骑士团齐聚一堂的这里。」
摊开双手,由里乌斯代表并排在自己身后的骑士团说道。
听到他的话,列队的骑士们同时端正姿势,以分毫不差的动作踏地,接著拔剑敬礼。
「真、真是整齐划一的动作,是为了今天这天拚命练习的吧。」
「正是如此。为了彰显王国威信,我等每日都抱持高度的自觉和意识,不只锻炼身心,也训练在讲究礼仪的场合应有的举止。而你,有与我们匹敌的觉悟吗?」
被魄力震慑的昴依旧嘴硬,由里乌斯也悠哉应对毫不动摇。
迟至现在,昴才理解他质问自己的真意。
肩负近卫骑士的尊严,由里乌斯质问自己是否有背负骑士之名的觉悟。
昴会当场自称骑士,只是想让大家知道自己是站在爱蜜莉雅这边,同时也是最为她著想的存在。
让对立的候选人、骑士团、贤人会以及与王选相关的所有人知道。
「我……我想让爱蜜莉雅大人成为国王,不,我会让她成为国王。」
「只有这样的觉悟,但有办到的能耐吗?」
「觉悟不是多大不了的东西啦,我也知道自己能力不足,虽然我的心情和你们的忠义还有忠诚心不一样……尽管如此,我的答案不会改变。」
屏息、湿润嘴唇,确认自己的决心后,昴抬头挺胸回答。
「——我会让爱蜜莉雅成为国王,那女孩的愿望由我实现。」
「……那是多么傲慢的回答,你自己不觉得吗?」
听到昴的答案,由里乌斯像是听到白日梦一样面露失望。
「听好了,人生来就有所谓的分量,要说是器量也可以。一旦超越自己的器量,就无法得到也无法追求,你轻率说出口的『骑士』之名也是如此。」
由里乌斯用骑士剑的剑鞘末端敲击地板发出声响,迟了半秒,他身后的骑士团也敲出同样的声响。同样的敲击声传来,得到骑士团的赞同,由里乌斯点了点头。
「骑士追求的,是对主君和王国的忠诚,还有为了守护自己尊敬之物的力量,这些全是在自称骑士之前不可或缺的——而你,敢说在你心中有那份意志、力量和觉悟吗?」
「不要有同伴壮胆,就自以为高人一等地讲些很伟大的话。我现在的力量远远不及自己的心情,这点我有自知之明……」
「方才你认同了能力不足的现状,原来如此,那是很重要的想法。若不明瞭自身拥有的力量,就只能像现在的你一样丑态百出。」
对于无话可说的昴,由里乌斯毫不隐藏自己的轻蔑,对他投以鄙视的目光。
「知道自己能力不足?那你高声主张究竟是为了向谁索求怎样的称赞?弱小这件事,可不是丢人现眼拿来自夸的。」
「——唔!」
「那么,接下来就谈谈你那不输他人的心情吧。原来如此,心情不输给人,很棒的话。就是那份坚强高傲的心情,勉励你得到站在现场的资格吗?让你致力于眨低我等近卫骑士团的样貌吗?」
被残酷的话语切割,可是由里乌斯还不打算收起语言之刃。
「骑士的最高峰——近卫骑士团确实只能靠可靠的家世来推举,那不是偏重血统,而是因为家世是体内的血流、血脉,可以证明自身对王国的忠义。你也好,那位自称阿尔的佣兵也好,我不认同两位有冠上骑士之名的资格。」
「血统咧……那种东西不是当事人努力就能突破的问题吧!」
「正是如此。所以我说过了吧,人生来就有所谓的分量,自己的原生家庭也是这样,毕竟人生来就不平等。」
「——」
「当然,并不是所有出生在骑士家族的人都能成为骑士,当事人的志向占绝大因素。总是呕心沥血为了保持在应有的高度而努力,有时为了守护自己身后的巨大存在连命都可以舍弃,所谓的骑士资格,是奠基在荣誉之上的。」
由里乌斯用彻头彻尾的贵族思考端开昴的心情,从根本否定其存在,而且这样的认知,在骑士团全员心中根深蒂固。
在场没有任何人认同昴是骑士。
「——就算那样,我也会让爱蜜莉雅成为国王。」
「你还是不懂,都被否定到这种程度了,为什么你还打算站在这里?」
会场中的冷漠视线,对昴的有勇无谋投注轻蔑和怜悯。
但是昴却没有感觉到那些轻视,不,他感受到更强烈的东西。
爱蜜莉雅,站在身后的银发少女——那女孩正看著昴。
不能回头,他没有那份勇气。
感受到背后的存在,昴虽然犹豫却还是说出口。
「——因为她是特别的。」
他这么回答。
听到这个答案,由里乌斯有些惊讶地睁大眼睛,但是拂过的感情波浪马上就被隐藏在修饰过的表情底下。
「固执。不过不管有没有资格,至少给了一个让我接受你站在那里的理由,既然如此,我不再置喙。」
背对昴,由里乌斯打算回到候选人的行列。
但是他在途中一度停下脚步,只转动脖子看向昴。
「——只不过,我果然还是无法认同你是『骑士』。」
「你说什……」
「我理解你有笃定想要保护和尊敬的对象,但是你的想法……不,多说就不美了。」
由里乌斯摇头,怜悯还不肯罢休的昴。
「让希望并肩而立的对象露出那样的表情,不能算是『骑士』。」
昴感觉到一股恶寒,意识转向身后。
站在那里的爱蜜莉雅,露出了什么样的表情?
昴想确认却又怕到不敢确认。
「骑、骑士是生来就被选上的存在……这么夸张的话亏你说得出口。」
所以昴接下来脱口而出的,就只是颤抖的不服输。
「靠祖先的余荫装腔作势,算什么最优秀骑士,不要笑死人了。街头巷尾在传的骑士中的骑士,这个称号可是其他人的……那种家伙说的话我都不怕了。」
「你叫菜月昴吧,随便眨低他人的行为不只伤到自己的身价,还会连带伤害到你身边的人,你该知道这点。」
昴用简单的挑爨出招,但由里乌斯却没表露感情,只是淡然回应。
「菜月昴,真不美丽。」
涵盖昴从开始到现在的言行举止,由里乌斯如此断言。
这句话,让昴领悟到自己和自己的行为被眨低为差劲透顶。
其他候选人看昴的目光像在看扫兴之物,身后的骑士团因为昴对骑士由里乌斯逞口舌之快,大多都投以近似敌意的感情。
连站在对面的文官们,也对只能阃述感情论的昴没有任何好感。然后,现在的昴没有勇气仰望台上的贤人会。
即使与世上的一切为敌,也要站在爱蜜莉雅这边。
这样的觉悟和坚强,至少直到方才还有一瞬间确实存在,然而如今……
「已经够了吧,昴。」
在昴下定决心回头之前,银铃般的嗓音先绕到正面。
肩膀被碰触后,这才发现身体剧烈颤抖到连自己都想别过视线,这样的事实叫昴感到震惊。
「耽误大家的时间真的很抱歉,我马上叫他退下。」
爱蜜莉雅边说边拉昴的袖子,还朝贤人会低头。
耽误大家的时间,这样的结论化为利刃切割昴的心。
但是,也没有什么要说的了。
因为不管是觉悟还是决心,都可以说是被自己践踏蹂躏。
被人拉著手,无法抵抗的昴就这样被拉下舞台。现在的昴,无法去看拉著自己走在前头的爱蜜莉雅的脸。
「并非完全不需要,有一部分的时间能够判断是有意义的喔,爱蜜莉雅大人。」
台上传来麦克罗托夫沙哑却响亮的声音。
麦克罗托夫对没停下脚步的两人继续说道。
「至少他表达出您与被世人畏惧的半妖精不同。对,就是您有随从。」
「昴他……」
爱蜜莉雅停下脚步转过头。
她的视线尽头是台上的贤人会,站在身旁的昴连视野的一角都沾不上,但是昴却将她回头的脸看得一清二楚。
那张脸有著冻结情感的冰冷目光,像要一刀两断切割什么似的,平静的银铃嗓音清楚说道。
「不是我的随从。」
她明确地将昴刚刚的话和心情全都拒于门外。
7
摇摇晃晃走在大厅外的通道上,昴陷入山穷水尽的状态。
在爱蜜莉雅面前、在那么多人面前暴露自己难看至极的一面,在那之后的事他不太记得了,只记得被骑士团长劝离,爱蜜莉雅将判断交由昴自行决定。
不想造成爱蜜莉雅的负担,既然如此,自己来到这里根本是个错误。不听她的叮咛也要跑来,拚死拚活来到这里却逃离现场的个中理由极为单纯。
——那就是,他再也无法忍受被爱蜜莉雅用冰冷的目光注视。
「怎么了吗?」
带昴前往城内候客室的卫兵,对边走边自嘲的昴露出担心的表情,等在大门外的他没有看到昴的丑态。
所以可以从他的言行举止中,感受到对王选相关人士的敬意。
「不,什么事也没有。在你执行重要工作的期间麻烦你,真是不好意思。」
「别在意,现在宝座大厅正在进行左右国家将来的大事,就算没有进到里头的资格,但能像这样沾上一点关系是我的光荣。」
听他字正腔圆地这么说,内心五味杂陈的昴感到坐立难安。
他现在,因为自己能跟王选扯上一点关系而感到骄傲。
对比之下昴又是如何?自己的行为能向谁夸耀吗?
不被认同就算了,还被最希望认同自己的对象拒绝。
「——」
觉得难堪而别开视线的昴,注意到通道前方突然发生騒动。朝那边看去的同时,对面跑来慌慌张张的卫兵。
「不好意思,请让开一条路!抓到了可疑人物,要请团长下达指令!」
「慢著,里头正在开重要会议!可疑人物就先带到兵营,之后再……」
「发生了无法处理的麻烦事件,总而言之,现下无法判断该如何处理!」
不听同僚的劝阻,卫兵朝通道对面大喊,多名男子正使力拖著潜入王城的入侵者。
打扰王选会场的麻烦事——昴瞥了一眼被卫兵拖著走的入侵者。
然后,今天最大的后悔袭击菜月昴。
「——啊?」
在呆掉的昴面前,四名卫兵正拉著手脚被束缚的人物走。他们拚死拚活拉著走的对象,是名眼熟的秃头老人。
在那里的,是不应该在这里的罗姆爷。
「——」
明明有拜托水果店老板传话等他消息,为什么罗姆爷会在这——
脑袋一片空白的昴,在这时立刻得到了解答。
「喂……喂……该不会是……」
追著我来的?这决定性的疑问,在昴的心中带著确信膨胀。
罗姆爷会在今天这个时候潜入王城,除了昴留给卡德蒙的传话外别无其他。敏锐的老人只靠那些话,就掌握到王城有菲鲁特的线索,然后不择手段地尝试入侵。
结果被发现还被捆绑,肯定是罗姆爷本身的笨拙所致。
可是招致这结果的确实是昴,自己明知罗姆爷很宝贝菲鲁特,有可能会想太多而犯下错误。
「——唔。」
卫兵们即将通过眼前,罗姆爷走到伸手可及的位置,而昴就这样默默地目送他们离去。
现在当场叫住卫兵,就能解释罗姆爷的身分。
但是这种做法,等于是坦白自己跟试图非法入侵的可疑人物有关系。
这样不只会牵扯到昴,要是扯到爱蜜莉雅该怎么办?
想到这边,昴感到一阵愕然。
自己正在考虑舍弃罗姆爷,还卑鄙到想以爱蜜莉雅为由撇清关系。
「慢著,等……」
「哼!贵族都是一个样,兴趣恶劣透顶!随便跑进来被抓的老糊涂那么稀奇吗?想笑就笑吧,你这个心肠污秽的小子!」
昴想叫住他们的声音,被骯脏的叫骂声盖过。
蜷缩巨躯的罗姆爷,口出秽言痛骂睁眼凝视眼前景象的昴。
罗姆爷仰望倒抽一口气的昴,刻意扭曲浮现瘀青的脸。
「想看的话就跪下来求我,好看清楚这张涂满贫民窟污垢的老头的脸!」
「——你这家伙,嘴巴放乾净点!」
「唔呃!」
可疑人物对重要人士出言不逊,制裁之拳于焉落下。
「慢著,没必要做到那样……」
「真温柔啊,小伙子。听到了吧,怎么啦,骑士殿下,你们最喜欢的饲主下令啰,还不摇尾巴乖乖听……呃!」
「还讲啊,流浪汉!」
重复恶言的罗姆爷,惹来更多不耐的制裁。
昴的视线和罗姆爷的视线瞬间交会,在那瞬间,昴领悟到他的心意。
——罗姆爷即使身在这种处境,还是想要庇护昴。
说那些不必要的话,是为了不要危害昴的立场。
「——多管闲事呢,小子。」
小声、沙哑的低语接在痛骂后头,完全不会让卫兵们感到不自然,但是只有昴了解到那句话的真正含意。
因此,那句话在昴身上留下决定性的伤痕。
伸出的手被拒绝,昴再度被否定。就像在大厅时那样,不管昴多努力想做些什么,关键的对象却视为不必要。
「——」
昴陷入沉默,卫兵们行礼后便把罗姆爷带走。
他们要去的地方是宝座大厅,在王选会场,罗姆爷会遭受怎样的对待呢?
摇头甩掉讨厌的想像,想到大厅里的人,比起居中调停昴更期望有确切的恩赦。里头知道罗姆爷的人有三个,其中甚至有他的亲人,一定不会演变成不好的情况。
一定不会,应该不会,这个判断应该不会有错——
「我到底是为了什么……我……」
8
吵嚷的声音在宝座大厅传开,交杂臆测的窃窃私语声四起。
骚动的开端,来自于接到卫兵报告的马可仕,让入侵王城的可疑人物进到大厅。一开始每个人都很讶异骑士团长的判断,但在看过被视为侵入者的老人后,有几名与会者领悟到理由,然后……
「我说了,放开罗姆爷,我的要求只有这个。」
「——非常遗憾,恕难从命。」
菲鲁特和马可仕在大厅中央互瞪,散发剑拔弩张的气氛。
马可仕否决要求的态度,让菲鲁特额冒青筋。
「团长,这边能否通融……」
「住口,莱因哈鲁特。我明白你想遵照你奉剑效忠的主子的意愿,但那是在你视作主子的对象有意接受才算成立。」
面对出声想调停的莱因哈鲁特,马可仕端出大道理反驳。
「在王选议事进行的过程中,菲鲁特大人公开表明自己没有参加王选的意思。放弃那份资格,意味著放弃当场命令我等骑士团的权利——你懂吗?」
马可仕条理分明地列举不遵从菲鲁特要求的理由。
听到他的话,菲鲁特皱起眉头,粗鲁地抓自己的金发。
「麻烦死了,简单整理一下。意思是,你不会听没劲参与王选的我所说的话吧?」
「——您掌握到话中的重点了,确实如此。」
「哦——原来是这样,我懂了我懂了。你这家伙,真叫人火大啊。」
菲鲁特那像猫的双眸狰狞地瞪向马可仕。灌注近乎杀意的视线,被马可仕用平常的表情轻松带过。
「那种事怎样都好啦,快点救救老朽!」
这时,原本保持沉默的老人,悲痛的吶喊响彻大厅。
「菲鲁特,是老朽啊!是跟你在贫民窟一起干活的罗姆爷啊!虽然不懂是怎么回事,但现在的你可以救老朽吧?救命啊,老朽还不想死啊!」
跪在铺了地毯的地上,老人面露谄媚笑容出声恳求。那副丑态叫菲鲁特无言以对,与会者的视线也都混入对这悲惨老人的嫌恶。
「你有困难的时候老朽帮过你,而且是好几次,很多次!那份恩情快趁现在回报!你不报恩吗!快点、快点!快想想法子啊!」
口沫横飞主张自私的理论,老人哭喊著快点救他。
那悲惨下贱的模样,让人连产生同情或怜悯的感伤都没有,只想敬而远之。
在短短的时间里,老人瞬间就让会场内的多数人与之为敌。
「这下糟了——」
从老人的态度察觉到危机,莱因哈鲁特当下挺身而出。
红发骑士的直觉因老人话中的真意开始运作,判断必须改变状况——
「——别乱动,莱因哈鲁特,先停下你那奇怪的举动。」
才刚行动就受挫,这么说的人是用扇子隐藏毒辣笑容的普莉希拉。
「不行哟,莱因哈鲁特。用那么焦急的表情行动……简直就像是想在那边的老害虫说出麻烦话前,先把他的嘴堵住呢。」
说完,普莉希拉还故意缩起肩膀说「好可怕好可怕」,莱因哈鲁特则在心中为自己的失态咬牙切齿。周遭的人们像是纷纷恢复正常,小声地交换现在的心情——也就是对老人凄惨讨饶的感想。
「看到了吗?那丢人现眼的模样。」
「还有那谄媚的表情,让人想同情都没办法,所谓的作贼喊捉贼就是这样吧。」
「就算受菲鲁特大人庇护,也不可能无罪释放吧。」
搁置自己犯下的罪,老人祈求赦免的悲惨模样也让骑士们皱眉。
「在全是那种人居住的贫民窟……菲鲁特大人就是在那里长大的?」
「就算有王室血统的臆测是事实,在那种地方成长的人,能够担起国王的责任和义务吗?」
「果然还是应该重新考虑,例如形式上遵照龙历石的记述,凑个人数就好……」
喧嚷逐渐传开,莱因哈鲁特因担忧成真而咬唇。
自己视为主君的少女被贬损,但为她反驳的机会却被洞烛机先之人夺走。
然后骑士看向喧闹的中心,注视微微低头的少女背影——
「——每个人都吵死了,你们这些没卵蛋的家伙!!」
年轻少女高声骂出令人不忍听闻的脏话。
众人为此感到惊愕,接著大厅一片静默。
刚刚撞击耳膜的脏话不会是自己听错了吧?在面面相觑这么想的观众面前,丧气的少女走向前。跪著的巨躯老人与个头娇小的少女,但少女还是得仰望他,她的红色瞳孔里充满悲伤。
「刚刚那算什么?用凄惨来讨饶根本是最烂的求救法,我最讨厌这种行为了。」
「——」
原本面露谄媚笑容的老人,表情因接近的少女而冻结。
「吶,罗姆爷,我们贫民窟的人全都过著无可救药的凄惨人生,大家都心知肚明过著被人高傲俯瞰的低贱生活,包含我在内,全都是连骨子里都腐烂的家伙。那真的,是很恶劣的地方。」
做出包括自己在内的过分评价,菲鲁特换口气接著说道:
「不过,那里聚集的虽然都是些没救的家伙……但即使活在那种地方,也不能放弃最低程度的自尊。你不是说不管被人看得多扁,只有趴在地上磕头的行为绝对不能做吗?」
「菲鲁特……」
「方才罗姆爷的脸,有镜子的话真想让你看看。没骨气又丢人现眼,甚至还谄媚讨好摇尾巴想苟活……那样还能说是活著吗!」
听到菲鲁特的话,候选人当中的库珥修沉重点头,因为菲鲁特刚刚的发言,和她阐述的理念一致。
「既然要向我求援,那你用错方法了。在我放弃逃离不想待的地方的权利时,便救不了那样的你。」
菲鲁特手插腰,直截了当地这么说。
那意味著眼睁睁舍弃视为知己的人,也代表放弃命令骑士的权利——还有在红发青年面前辞退参加王选的意思。
「……菲鲁特大人。」
她的断言让莱因哈鲁特无法忍受内心的不痛快。
早就想到会变这样了,看到老人的行为,自尊心高的少女会有什么样的反应是能预测的。
顺水推舟利用这点的普莉希拉和老人——不,是只有老人。
看起来像被舍弃的老人垂下肩膀,看似虚脱地低著头。
但是老人嘴角微微扬起的这一幕,莱因哈鲁待可没看漏。那跟后悔与绝望不同,而是类似圆满完成一件事的成就感。
赌上性命的老人在关键时刻使出王牌,完美地遂行目的。
倘若真是如此,接下来必须要打翻老人的算盘,并修正菲鲁特的判断。
可是,莱因哈鲁待无法这么做。
——正因为他是莱因哈鲁特,这样的性格约束了他的行动。
看著垂头丧气的老人和菲鲁特的站姿,马可仕判断话题结束拉起老人的手铐。铁炼的声音响起,马可仕当场向众人鞠躬。
「惊扰在场的各位实在非常抱歉,现在立刻把这个人……」
「就是这种感觉啦,我就在等谁来自以为是的讲错台词呢。」
菲鲁特突然出言打断谢罪完毕想让人退场的马可仕。
马可仕难得露出退缩的样子,张著嘴说不出话。看到他严肃的表情瓦解,菲鲁特心情大好,笑著在全场愕然的大厅里旋转。
「就是——这样,团长大人把手拿开吧,手铐大小不合,看了就很痛咧。」
「说过很多次了,我没理由听从菲鲁特大人的命令……」
「那是我没兴趣参加王选的时候吧?那简单,算我一咖,王选。只要朝国王这个目标前进就行了吧?」
「——!」
用露出虎牙的笑容纺织出的发言,震撼了整个大厅。
绝大多数的观众,都对轻率说出重大决定的少女面露反感,但是反应最大的,当然是正面迎接她宣言的老人。
「你、你说什么啊,菲鲁特。老、老朽理解你的话是正确的,失去自尊就不算活著,会被你舍弃也是不得已……」
「猴戏演得不错嘛,臭老头。活了那么久,但却不知道自己没有当演员的天分吗?我可是跟你来往很久,你的事我一清二楚,例如——罗姆爷说谎的时候,头上的发旋会反过来卷。」
抬起头,菲鲁特指了指自己的脑袋。她的态度让罗姆爷脸色苍白,慌张说著「骗人的吧!?」
同时用被铐住的手摸自己的头。看到这里……
「唉哟,骗你的啦,没想到露出最棒的蠢脸了,我可真是无情啊。」
「啊——」
在诱导询问下乖乖上钩的罗姆爷一脸呆滞,菲鲁特将头撇向一旁。
「就是这样,拿掉罗姆爷的手铐吧。刚刚的话,全是这个糊涂老人的胡说八道。」
「那样的理由是行不通的……」
「——这个老爷爷是我的家人,立刻放开他。」
对于固执己见的马可仕,菲鲁特以毅然决然的声音告知。听到那句话,马可仕虽然瞬间面露惊讶,但却立刻将表情上的动摇消除。
「遵命。」
行礼后,马可仕放下罗姆爷的手铐,向身后的卫兵索取钥匙,不过菲鲁特却举手制止他。
「动作太慢了——莱因哈鲁特!」
「在。」
呼应少女尖锐的嗓音,莱因哈鲁特走向大厅中央。
菲鲁特没有看向站在身旁的红发青年,只是双手抱胸用下巴示意。
「上。」
「是,我的主人——」
遵从世上最短的命令,举起的手刀从空中往下挥舞划破空气。
束缚老人双手的金属制手铐,就像纸片一样被轻松切断。
露出彷佛被溶解的平滑断面,手铐落地的高亢声音在大厅回响。
那道声响知会场内众人,眼前诞生了一对主从。
「这些,全都照著你的盘算走吗?」
「没这回事,是超越一切的命运的引导。」
「哈!又是命运,你是命运的奴隶吗?」
「不——从今以后,我是菲鲁特大人的骑士。」
「无趣的家伙……」
在几乎全盘被肯定的情势中,菲鲁特厌烦地这么说。
在交谈的两人面前,罗姆爷始终低著头。
「为什么,菲鲁特……老朽、老朽说你……」
「罗姆爷打算干啥,为了什么目的而把丢人现眼的话全讲一遍我很清楚啦——是看到我站在这种地方厌恶到受不了的样子,所以才推我一把的吧。」
「既然知道,为何……」
老人头上冒出问号,菲鲁特害矂地笑道:
「你要我舍弃家人厚著脸皮回老家吗?那种比恶人还不知羞耻的事,我做不来啦。」
听到这,罗姆爷悲痛的表情转变成别种样貌。
老人背对少女,用手腕摩擦脸来隐藏表情。
「老、老朽的败因……」
罗姆爷仰望天花板,沙哑的声音中灌入了懊悔,以及超越懊悔的感慨万千。
「在于把孩子养太好了!!」
9
不知是感叹还是感激自己的教育方针,反正那声吶喊很难懂。估算回声已从大厅消失,台上的麦克罗托夫咳了一声。
光是这样,老人就吸引了全场目光。他俯视下方的菲鲁特。
「那么,菲鲁特大人、骑士莱因哈鲁特,两人都有参加王选的意思,可以这么判断吗?」
「嗯,好啊。」
「是,我遵照主人的意愿。」
始终不改傲慢无礼态度的菲鲁特,和遵从她的莱因哈鲁特。宽大的贤人会老人不触及他们的不协调,只是平静地点头。
「明白了,虽然有点骚动,不过可以判定龙之巫女都已到齐。最后有什么要补充的吗?如果菲鲁特大人有话想说的话。」
和其他候选人一样,这是要让菲鲁特也有演说的机会。
「嗯——」被指名的菲鲁特稍微思考了一下。
「那么,只有一个。」
竖起手指接受提案,菲鲁特在全员的注视下,站在台上抬起头。
环视场内的面孔,红色的瞳孔灿烂生辉。
她吸了一口气后说道:
「——我讨厌贵族。」
用爽朗的笑脸伸手示意贤人会后,她这么断言。
「——我讨厌骑士。」
维持开朗的笑容,这次她用另一只手示意近卫骑士团。
「——我讨厌王国。」
她张开双手,在满面笑容中暗藏剧毒、织出话语。
「——这个房间的所有人,还有站著的踏脚处,所有的一切我全都讨厌,所以我要破坏一切,怎么样?」
菲鲁特歪著头。她的态度让大厅的时间瞬间停止,接著爆发。
「您、您说什么!?」
「竟然在决定国王的王选场合说要破坏国家!?」
「我等努力至今的时间算什么!!」
「少在那边叽叽叫啦,不加上『我等』就不会讲话吗?我说你们的骄傲还历史什么的,可笑至极啦。」
站在叫骂声势惊人的观众面前,菲鲁特一口气将抱怨抹消。
「要是我成了国王,就要破坏一切,把那些看不见脚底已经快塌陷、有眼无珠的家伙给敲下去,这样通风就会变好一点吧。」
看她愉快地讲述,场内只是变得更加混乱。
接受前所未有的不讲理,麦克罗托夫表情镇定,大气非凡地点头,然后将话题抛向站在她身旁的骑士。
「您的主子是性格刚烈之人,听到刚刚的话,您是怎么想的?」
「——这个嘛,菲鲁特大人的话,很遗憾目前与梦话无异。」
「你说什么!」
「不过总有一天,菲鲁特大人的话会传达给每一个人——在那之前,全力支援她是我的本分,我是如此看待的。」
「但是,菲鲁特大人宣告要破坏的东西里,好像也包含您在内喔。」
「破坏之后的再生,这位大人迟早也会面临吧。在那时,只要能待在她身旁我就别无所求。」
深深一鞠躬,莱因哈鲁特以坚定的态度回应麦克罗托夫。斜眼看著莱因哈鲁特的举动,菲鲁特粗暴地抓著自己的金发。
「结果你到底是伙伴还是敌人啊,哪一个?」
「是伙伴喔,专属于您的。」
「……那好,我会好好使唤的。」
得到承诺后,王选候选者最后的主仆也报上名号。
眯起眼睛凝视并排站立的王位候补人选,麦克罗托夫平静地点头。
「这次所有候选人都到齐了,那么,再次探问贤人会的同志们。」
闭上眼睛的老人气氛改变,嗓音里头也带著强大的意志。
「——此次王选,方才五名候选人已宣告开始,在此徵求同志们的赞同。」
「——基于贤人会的权限,我表示赞同。」
「同样。」
「我也赞同。」
贤人会成员点头回应麦克罗托夫的提问,确认完毕后麦克罗托夫起身,站到空著的宝座旁,瞪大双眼。
「——那么,在此揭示王选规则!」
卡尔斯腾公爵家当家库珥修·卡尔斯腾。
库珥修的第一骑士,「青」之菲利克斯·阿盖尔。
「候选人库珥修·卡尔斯腾、普莉希拉·跋利耶尔、安娜塔西亚·合辛、爱蜜莉雅、菲鲁特,以上五位,都具备龙之巫女的资格!」
「血色新娘」普莉希拉·跋利耶尔。
来自异世界的独臂流浪佣兵,阿尔。
「期限为三年后,与龙更新盟约的亲龙仪式一个月前,也就是今天的日期!」
来自外国的年轻商会首领,安娜塔西亚·合辛。
安娜塔西亚的第一骑士,「最优秀骑士」由里乌斯·尤克历乌斯。
「胜选者将代表全国人民的公意,由龙珠光辉与龙之引导而定!」
失落的王室血脉(未确认),菲鲁特。
菲鲁特的第一骑士,「剑圣」莱因哈鲁特·范·阿斯特雷亚。
「各自在登上王位前,需就自己领地所及维持王国机能!」
身为银发半妖精的「冰结魔女」,爱蜜莉雅。
还有,不在场的自称骑士,菜月昴。
「以上为最低限度的条约,在此宣告王选展开!」
麦克罗托夫大声说道,大厅被惊人的热情包围。
无声,但是每个人都难以压抑内心的吶喊。
以背承受那股热情余波,麦克罗托夫伸直腰杆开口宣告。
「现在——王选开始!!」



                    


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