360℃小说

.
  1. 首页
  2. MF文库J
  3. Re:从零开始的异世界生活
  4. 第一卷
  5. 第一章 『开始的结束』
  6. 繁体版

第一章 『开始的结束』
2017-06-22 18:23:17

		

1
——这下真的很糟糕。
身无分文又走投无路,他的心中被类似的字眼给埋没。
正确来说,不算是身无分文。口袋里的钱包装了他所有的财产,照理来说还是可以买一些东西。尽管如此,眼前的状况依旧只能用「身无分文」来形容。
「货币果然完全不一样啊。」
用手指弹起手中的十圆硬币——稀有的「锯齿十」(注1),少年深深叹气。
他是个没啥特征的平凡少年。有着黑色短发,身高不高也不矮介于平均值,体格可能有锻炼过,还算有肌肉,便宜的灰色运动服穿在身上显得格外合适,唯有三角眼的锐利眼神让人有印象,但如今因眼角无力下垂而失去了霸气。
混在人群中一瞬间就会看丢的平庸外貌——但现在人们投向他的眼神,都像是看到了稀奇古怪之物。这也是当然的,毕竟放眼望去,看着少年的人群当中没有一个人是「黑发」,更别提穿着「运动服」了。
※注1:昭和26~33年期间制造的十圆硬币,边缘都是锯齿状沟纹。
他们的头发以金色、红色、咖啡色为大宗,甚至连绿色、蓝色都有。穿着方面有人套着铠甲,有人披着像舞娘的服装,还有人全身罩着黑色袍子,夸张得可以。
暴露在不客气的视线中,少年双手环胸,同时认清了事实。
「也就是说,这就是那个吧。」
他弹响手指,指向看着自己的人群说:
「——所谓的异世界召唤。」
此时他眼前跑过一辆被巨大蜥蜴拉着跑的马车。
2
菜月昴是出生在太阳系第三行星·地球的日本男儿,家庭也是极为普通平凡。
要大略形容他这十七年的人生,光是前文就已足够,若要补充说明的话,就是「公立高中三年级拒绝上学的学生」。
升学或就职。立于人生岔路的时候,人就必须做出决定。每个人都称这个不请自来的要求为人生,但他比其他人稍微擅长的,就是逃离讨厌的事物。结果自行放假缺课数越来越多,等到回过神时,他已经成了让双亲痛哭流涕的「惧学症学生」。
「最后还被召唤到异世界,是要我变中辍生就对了……我已经搞不清楚了啦。」
感觉像是做了一场恶梦,但不管是捏脸颊还是用头撞墙壁都不会清醒。
只能叹气的昴,离开充满好奇视线的大马路,走进一条巷子内,坐在铺有石板的地面上。
「假设我现在是在奇幻异世界中,文明方面照惯例跟中世纪很接近。观察之下是没看到机械类的道具,不过地面铺着石板又很平整,代表有一定的技术……钱当然是没办法用。」
能否和当地人沟通,以及对物品价值观的认知,这些在昴发现自己被召唤到异世界后就立刻确认过。
很幸运的语言相通,买卖交易的货币是金、银、铜币。为此还惹得一开始接触的水果店老板不高兴。
能够快速理解这种状况的原因,在于现代的日本年轻人都深受动画、游戏毒害。不过以目前来看反而很庆幸,讲到「异世界召唤」这种现象,对青春期的男生来说是一种梦想也不为过。话虽如此……
「福利措施不做好一点,像我这种无知的年轻人根本没办法过活啊。」
有鉴于目前的窘境,以及过于寒酸的初期装备,昴口吐软弱之语。
手机(快没电了),钱包(有很多录影带出租店的会员卡),在便利商店买的杯面(豚骨蹲油口味),同个地方买的零食(玉米浓汤口味),爱穿的灰色运动服(还没洗),穿旧的运动鞋(鞋龄两年),就这样了。
「好歹让我拿一把王者之剑吧。这下根本就完蛋了啊,怎么办啊?」
毕竟是在便利商店买完东西后才被召唤到异世界,所以很无奈。但无奈也只有一下子。
在异世界唯一能派上用场的零食,因为肚子饿而吃掉了一半。当注意到那是宝贵的食物后,后悔于焉涌出。
拜托这只是一场夸张的整人节目。即使心存冀望,但穿越马路的蜥蜴马车和往来行人的目光,都背叛了这一丝希望。
「不管是蜥蜴还是亚人类,大家都看也不看就直接走掉,连吐嘈都没有。」
发牢骚的昴,视野中不断出现穿着奇装异服还有发色色彩缤纷的人群。然而最将他推向异世界现实的,就是亚人类的存在。
放眼望去,处处可见「犬耳」和「猫耳」,还可以瞥见长得像「蜥蜴人」的变种人。才刚这么想,就看到也有外貌特征跟自己无分轩轾的人类。
「亚人类随处都有的世界,通常都伴随着战争或冒险。先不管有没有眼熟的动物,蜥蜴会拉马车倒是变化出——不错的新功能啊。」
整理完现有资讯,昴吐出比叹气还要长的一口气。要是剧情按照妄想发展的话,接下来昴应该会大展现代知识而活跃于异世界。
——不过,无法理解。
「目前的状况是走投无路,而且完全不知道被召唤的原因。我不记得有穿过镜子或掉进水池,话说回来如果我是被召唤的话,那召唤我的美少女在哪?」
异世界里不可或缺的女主角跑哪去了?在二次元的世界中,这可是不可饶恕的怠忽职守。毫无目的地把主角召唤出来又扔下不管,简直就跟始乱终弃没两样。
确认完事实和现状的昴,除了逃避现实以外别无他法。
「唉——要说的话,这跟在原本世界窝在房间里头一样嘛。」
双亲的面容掠过脑海,不过现在可没闲工夫思乡,得先想办法脱离现况。这么想的昴起身迈向大马路,这时……
「唉哟,对不起。」
正要走出巷子,昴就和刚好走进来的人影擦肩而过。他连忙向撞到的人道歉,然后侧身离开。
「——呜,好痛!」
肩膀突然被人自后方抓住,身体就这样被拖进巷子。空踩双脚回头一看,是一名块头大到能轻松把昴扔进巷弄的男子,身后还跟着两名同伴。三人移动位置,堵住了巷道内的去路。
看他们动作如此娴熟,昴有不好的预感。
「不好意思……可以请问一下你们到底想干嘛吗?」
「你好像还不了解自己的立场呢。算了,把值钱的东西交出来,省得皮肉痛。」
「啊——果然是这样啊……唉,真的是这样呢。哈哈,这下可惨了。」
投以轻蔑和嘲弄视线的男子们,年约二十岁左右,内在的卑劣完全表露在脸上。他们虽然不是亚人类,但绝非善类。
刻意安排这种日常生活常见的威胁,遭遇小混混。也就是说……
「糟糕,触发强制事件了。」
3
面对贼笑的男子们,昴跟着谄媚陪笑,同时开始思考。
虽然陷入危机,但自古以来被召唤至异世界的人,按照惯例都会发挥超乎常人的力量。既然昴被召唤的条件和多数的异世界之旅相同,那么昴极有可能具备某种特殊能力。这么一想,身体就变得轻松了起来。
「说不定这里的重力是我那个世界的十分之一。可以,我可以的!把他们全部打倒,让他们成为我光明未来的粮食,还有经验值。」
「这家伙嘀嘀咕咕地在讲些什么?」
「听不太懂他在讲啥,可是我知道他把我们当白痴。杀了他。」
「那是我的台词……你们会后悔的。喝!」
说完,昴使尽浑身力气,朝带头的大块头挥出右直拳。拳头完美地命中对方的鼻梁,然而,撞击到对方门牙的拳头却开始流血。
——这是我第一次揍人!比想像中的还要痛啊!
虽然没有余裕模拟开打的状况,不过这真的是昴第一次跟人打架。被打的男子倒在地上,昴顺势跃向另一名惊讶的男子。
画出弧形的脚掌命中男子的头部侧边,第二名对手撞向墙壁因而昏厥。
第一战的战况好到没话说,「异世界无双」在昴的心中逐渐转为确信。
「果然在这个世界的设定,我是很强的!肾上腺素分泌所以强得没话说——」
勇猛地回过头,昴弯曲身子准备揍向最后一人。
然而,却看到对方手上拿着一把亮晃晃的刀子。
昴的身体就这样双膝跪地,上半身完美地折叠起来,额头摩擦地面。
「对不起,全都是我不好,请您大人大量饶了我这条小命——!」
跪地求饶。将向对方投降的心意表现到极致,搭配最低限度的大和之心。
方才盛气凌人的态度荡然无存,还可以听到血液从全身流失的声音。昴拼死动之以情,缩小身子不断谢罪。
毕竟刀剑无情,被刺到的话就算是铁打的身躯也要谢幕,诸行无常啊。
回过神来,发现应该倒地的两人又复活了。一个按住流着鼻血的脸,一个甩甩头,全部意外的有精神。
「啊咧!?我的一击必杀只有这种程度?召唤的真理跑到哪去了?」「一直讲些别人听不懂的话,你胆子不小嘛!」
召唤的真理完全出了岔子,昴并没有变得多强。
趴跪在地的脸被人从上方踩踏,额头撞到地面而鲜血直流。接着脸被踢了一脚,然后接二连三的暴行施加在拼命缩起来的身体上。
先动手的是昴,因此男子们毫不留情。
——糟糕,有够痛的。我可能会死,不对,是真的会死!
和原本的世界不同,小混混可没必要留自己一命。必须下定决心,在被残杀之前誓死反击——
「还会动啊,废物!」
「好痛!唉呀呀呀,我说好痛好痛好痛!」
昴原本想要爬起来,但男子踩住他的手,反握刀子。
「先把你揍到不能动再扒光你。竟然敢看扁我们……」
「要、要钱的话你们找错人了,我根本就是个穷光蛋……!」
「既然如此,拿你那稀奇的服装或鞋子也行。乖乖去当巷弄里老鼠的食物吧。」
啊,这个世界也有老鼠啊,拜托不要大到像怪物那样。
看着往下挥的刀子,昴事不关己似地逃避现实。
没看到什么走马灯,也没有世界变慢速运转的现象。
只有像是线要断掉的结束感。
——就在这时。
「给我让开让开让开!那边的家伙,真的很挡路耶!」
有人发出被逼入绝境的呐喊,冲进巷子里。
和惊愕抬头的男子们一样,昴也没有挪动身体,只是抬起视线。
一名小个子少女,摇晃着长至肩膀的金发穿过眼前。
少女有着貌似意志坚强的红色瞳孔,还有逗趣的虎牙。
给人的第一印象是骄傲,但她的长相让她微笑起来会比一般人还要可爱。
这千载难逢的好时机,点燃了昴眼中的希望之灯。
就在等这个!
一身破旧肮脏的少女,在绝佳的时间点撞见了强盗杀人的现场。
按照惯例,这名少女一定有着侠义之心,会拯救昴即将熄灭的生命——
「好像看到了很不得了的事,不过很抱歉,我现在很忙!你要坚强地活下去喔!」
「咦?什么?真的假的!?」
然而,那样的希望彻底粉碎了。
少女抬手向昴道歉,一路奔跑着穿过细巷。经过男子们身后时也完全没有停止的迹象,直接奔向巷子的尽头——接着蹬了立在死巷的木板一脚,身轻如燕地抓住墙壁,顷刻之间就消失在建筑物上方。
少女的身影消失,徒留现场一片静默。
她简直就像台风一扫而过,在场所有人全都愕然失声。
然而就事实而言,昴置身的状况依旧没有改变。
「你们都不会因为刚刚那女孩而吓到改变主意吗!?」
「都怪有人打岔害得兴致都没了。别以为你能轻松死去。」
身体依旧被男子们踩住,动弹不得。
男子手上的刀光,让逼近的「死亡」真实感涌现。
——不要不要,这是骗人的吧?怎么会?死得太简单了吧!
脸上浮现抽筋似的笑容,内心却急躁不已。哪个人快来否定这个状况啊!可是事情的发展并没有这么幸运,刀刃尖端越来越逼近。
内心被绝望笼罩,昴知道自己的泪水就快要从眼眶滑落了。
不是因为恐惧,而是就这样空荡荡地结束,让人难以忍受。
就在摒弃一切、压倒性的绝望中——
「——到此为止了,恶棍。」
那声音让人潮的喧嚣、男子的粗鄙叫骂、昴本身的紊乱呼吸全都折服,并让世界为之震撼。
4
所谓的时间停止,指的就是这样吧。
巷子入口处站着一名少女。
而且还是美少女。她及腰的银色长发做出编发造型,充满知性的蓝紫色双瞳正凝视着这里。柔和的五官兼具艳丽与稚幼,让人莫名感受到一股从高贵产生的危险魅力。
她比昴矮一个头,大约一百六十公分左右。以白色为基调的服装上没有华美的装饰,造型简单反而更衬托其存在感。唯一醒目的是她披着的长袍,上头绣着「似魔之鸟」的图腾,增添了庄严感。
但是就连那身服装,也不过是增添少女光辉的附属品。
「你们的蛮横我看不下去了——到此为止。」
银铃的嗓音宜人地敲响耳膜,让昴忘了目前的状况,只能彻底被银发少女的存在感给压倒。同样的紧张感也传达给男子们。
「呃……你这家伙是谁呀……」
「现在我还能原谅,毕竟是我疏忽在先。所以,高尚地将偷窃之物还来吧。」
「喂,她穿的衣服好像很贵,该不会是贵族……啥?偷窃之物?」
「求你们了,那是很重要的东西。我可以放弃其他东西,就只有那个不行。拜托,请你们老实地还我。」
少女甚至用恳求的态度——
但是,弥漫现场、无法解释的压迫感却逐渐高涨。难以用言语表述的某件事正在发生。
「慢着,等一下!你根本就搞错啦!」
「……什么意思?」
男子们指向踩在脚底的昴。
「你不是要来……救这家伙?」
「……那个人的穿着打扮好奇怪。你们现在是在内讧?三对一实在不值得赞赏……但你们若是要问他和我的关系,答案只有毫不相干。」
是因为觉得话题被扯远了吗?少女的口气感觉有点不耐。她的态度让男子们变得焦急,连忙开口辩解。
「先等一下!如果目的不是这个家伙,那你找错人了!去找刚刚的小鬼!」
「你刚才说东西被偷了吧?墙壁!那个偷儿蹬着墙壁跑到屋顶上逃掉了!」
「里面里面,在巷子对面!按照那个速度,小偷应该已经跑过三条街了!」
男子们你一言我一语,少女将视线转向昴。那视线是在问男子们说的话是真是假,昴忍不住点了头。
「嗯……好像没有说谎。所以说,小偷在巷子的另一头?得赶快追上去才行。」
少女转身背对昴,朝巷子外迈步。男子们安心的表情尽显无遗。就在昴为自己又被舍弃的可悲现实发呆时——
「不过那跟这是两回事,你们的所作所为我不能放过。」
回过头的少女朝他们伸出手掌——掌心光彩飞舞,接着释放。
近似硬球击中肉块的声音响起,男子们发出哀嚎被打飞出去。
接着,昴身旁扬起一道高亢的声音,拳头大的冰块就这么落了下来。无视季节与物理现象生出的冰块,随即像被空气吞食一样消散。
「——魔法。」
嘴巴立刻就说出最适合说明方才现象的单字。
虽然没有咏唱咒语,但那确实是由她手掌所生并发射出去的。
魔法——像这样实际目击,还是第一次。
「比想像的还不奇幻……有种真实得让人失望的感觉。」
本来以为会有光芒扩散,或是能量爆炸的场面,然而实际上却是粗糙的冰块突然出现,给予物理伤害后就突然消失,毫无兴奋感可言。
「你竟然……真的出手。」
昴对魔法的感想先暂放一边,承受冰块扎实一击的男子们站了起来。
摇晃双脚站起来的只有两人,被打到要害的那个人昏倒了。不过,同伴被撂倒似乎更加激发男子们的怒气。男子们一个拿刀,另一个拿起像棍棒的钝器,进入备战状态。
「管你是魔法师还是贵族,别以为我们会原谅你。包围起来杀了她!我们两个对你一个,看你怎么赢!」
持刀男单手按住滴着鼻血的脸破口大骂,但少女对此只是闭上一只眼。
「是呢,一对二可能有点危险。」
「——那,二对二的话条件就对等啰?」
在少女的声音之后,一个中性的高昂嗓音划破巷内的空气。
昴大吃一惊,四处左右张望。男子们也连忙察看周围,但巷子的入口和巷道内都没有看到像是发出声音的人物。
结果,仿佛要展示给困惑的他们看,少女伸出左手。
手掌朝上,「那个」就在她纤细白皙的手指上。
「看你们那么期待地到处看,该怎么说呢,我好害羞喔。」
话一说完,状似害臊用肉球洗脸的它,是个只有巴掌大,用两脚站立的猫咪。
灰毛垂耳的样子,在昴的知识中和名为美国短毛猫的品种最为接近。鼻子是粉红色的,尾巴相当于身体的长度。
看到巴掌大的猫咪,持刀男一脸战栗放声大叫。
「——是、是精灵术师!」
「正确答案。现在退下的话就不追击你们。快点决定,我们赶时间。」
听到少女的话,男子们连忙扛起倒地的同伴,朝巷子外走去。经过少女身边时,他们咂嘴放话。
「我记住你的脸了,贱人。下次在这一带再看到你可就没这么简单了。」
「要是对这女孩动手,我可是会诅咒你绝子绝孙喔?只不过看这样子,你八成连后代都来不及生。」
面对小混混鼓起勇气的恐吓,小猫咪回答的口气轻松内容却很辛辣。
站在手上的猫咪态度漫不经心,却让男子们的脸色变得十分难看,这次他们默默无言地逃进人群中。
流氓的身影消失,只剩昴和少女他们在巷子里。
总之得先道谢。在意这点的昴忘却身体的疼痛,想要撑起上半身——
「——不要动。」
银发少女用不带情感的冰冷声音说。
她的眼中可以看到浓烈的警戒色彩。即使知道昴和男子们不同,但那并不构成内心松懈的理由。那个眼神就是这样判断的。
明明被人这样看待,昴的反应却完全不合常理。
看着自己的那对蓝紫色双眸,美得简直像要魅惑人心。不习惯看到美少女的昴,光是被盯着看就忍不住羞红了脸别过眼神。
看到他的举动,银发少女大胆地笑了出来。
「看吧,他自觉内疚所以不敢看我。我的判断似乎是对的。」
「是这样吗?刚刚那只是男孩子会有的反应,我感觉不到任何邪恶呢。」
「帕克你闭嘴。你认识从我这偷走徽章的女孩吧?」
少女叫小猫安静,对昴提出质问。自信满满的表情也很可爱,可是……
「抱歉让你有所期待,但我完全不认识。」
「咦,讨厌,真的吗!?」
自信的表情从脸部卸下,少女露出不加遮掩的原始面貌。
方才的凛然态度消失无踪,她惊慌失措地看向手掌上的猫咪。
「怎、怎、怎么办?我们该不会只是在浪费时间吧……?」
「就这状态来看,犯人每分每秒都在移动,我觉得快点跟过去比较好喔。逃跑的速度快得这么夸张,犯人一定有什么奇怪的加持。」
「哼,帕克讲得事不关己的样子。」
「说我出手出嘴都没用的人可是你耶。还有,那小子要怎么办?」
像是终于想起来似的,看话题的焦点又回到自己身上,昴露出苦笑。「啊!」少女则是好不容易才想起昴的存在。
昴故作没事地站起身。
「承蒙搭救,非常感谢。你们很赶时间吧?快点去追比较好。」
——要不然让我帮个忙如何,小姐?
虽然想在边梳头发边让牙齿反射光芒的同时这么说,但是——
「唉呀?」
脑袋突然一沉,想要靠着墙壁的手挥空,脸部就这样直接撞击地面。
「啊——不要勉强站起来啦——我太慢说了。」
小猫的警告迟来一步。在毫无防备的姿态下倒地,结果锐利的痛楚将昴的意识带到远方。
「——这下怎么办?」
「跟我们无关吧。死不了啦,放着不管就好了。」
在意识开始远离的那一头,可以听见他们些微的对话。
不愧是奇幻异世界,在人情世故上也有着如此严苛的见解。
我会就这样被丢在巷子里吗?这样的负面思考出现。
唉哟,只是快死而已,光是小命还在就要感恩知足了。正面思考也随之冒出头。
得到这两种结论的同时,昴的意识越来越远——
「真的吗——?」
「真的!」
在意识断绝的瞬间,他看到银发少女红着脸回过头。
「——我绝对、绝对不会帮他的!」
——连生气的脸都可爱到爆,奇幻异世界万岁!
冒出最后的感想后,这次昴的意识真的落入黑暗中。
5
从沉眠中苏醒的滋味,跟脸探出水面的感觉很像。昴心想。
一睁开眼阳光就烧灼瞳孔,目眩之下只能皱着脸揉眼睛。昴的体质是一旦睡醒就会很干脆地起床,是只要醒过来意识立刻就会清醒的类型。
「啊,你醒了?」
声音从正上方,也就是从躺着的昴头上传下来。
他想把脸转向声音来源,却发现自己的身体虽然躺在地上,但脑袋却枕在柔软的东西上。
「你还不能动。因为你的头被打到,还不能放心。」
关心自己身体状况的声音很温柔,昴想起快要失去意识前的事,然后联想到目前的发展对男孩子来说是天赐的恩惠。
膝枕——顺从天启,昴佯装翻身尽情享受。利用圆周运动让脸颊得到至高无上的幸福触感,然而比想像中还要浓密的蓬毛把脸推回来。
「呼——美少女的毛比我想像得还要多……这怎么可能啊!」
边吐嘈边看向上方,这次恢复的视力清晰地映照出世界。
昴的眼前,在他上下颠倒的视野中,有一张巨大无比的猫脸。
「想说机会难得,在你醒过来之前稍微让你沉浸在幸福中的。」
「总之,不要再用假音说话。把猫和女主角搞混这种事是不可能发生的。」
现下的状况是,自己睡在跟人类一样大的猫咪腿上。但毕竟机会难得,昴决定用脸颊享受那毛茸茸的毛皮。
「糟糕,太幸福了。这种喜悦感是什么?我能理解把猫摸到秃毛的心情。」
「讨厌~能让你这么开心的话,也不枉我刻意变大了。对吧?」
巨大猫咪害臊地抓头,然后眨眼寻求认同。在它视线前方,站在巷子入口的是一脸假正经、双手抱胸的银发少女。
毫无疑问就是昴在失去意识之前,深刻烙印在他记忆、双眼和男儿心上的少女。
面对昴的清醒和同伴的使眼色,少女轻声吐气朝这里走来。
「那个,真不好意思,结果还让你们照料我到醒过来……」
「不要误会了,我们是有事想问你才无可奈何地留下来的。要不是这样的话,早就丢下你走了。就是这样,可别搞错了。」
美少女再三强调,用强烈的语气这么说。对美少女没有抵抗力的昴根本无从较量,对他来说,那番话具有让他无视内容只能点头的强制力。
「我会治疗你身上的伤,还让你躺在帕克腿上直到清醒,都只是为了我的一己之私,所以你可要好好回报这些恩情。」
「其实不必特地演出要别人报答的戏码,用平常的方式拜托就行了吧?」
少女简直就是在执行「好心有好报」的论调。
面对昴的回答,少女严肃地摇头。
「不行,要是单方面的命令。你知道我被偷走的徽章下落吧?」
少女降低音调这么问。因为对内容有印象,所以昴不得不细细思索。
在他昏过去前,记得也有过同样的对话。所谓的徽章,是指律师或法官那种可以彰显身分的胸章吗?实在是没有印象。
「我失去意识的期间,有人用力敲我脑袋吗?」
「已经被打得够惨了,没人打你啦。比起那个,你的答案呢?」
「没有。那样的话,我完全没印象呢。」
不知道的事就说不知道。昴的答案和方才没有任何差别。
不过少女没有露出失望的样子,对他点头说道。
「这样啊,那就没办法了。不过,因为你告诉了我你什么都不知道的情报,所以抵销了治疗你伤势的恩情。」
她用连诈欺犯都会吓到的论点,表明自己完全没赚头的损失。
扔下目瞪口呆的昴,少女用力敲手振奋精神。
「那么,我们赶时间先走了。你的伤应该大致都痊愈了,另外因为有狠狠地威胁过,我想那些人不会再来找你麻烦才对,不过一个人进到这种没有人的巷子是很危险的。啊,我这可不是担心,是忠告。下次就算你又遇到同样的情况,救你的我也没有好处,所以别再期待我会伸出援手。」
少女连珠炮似的,叽叽喳喳快嘴说个没完。然后她将昴沉默不语的态度视为认同,很满意地点头说了声:「好!」随后转身。
长长的银发配合少女的动作摇晃,在昏暗的巷子内闪耀着奇幻的光芒。
在他看呆的时候,头底下的毛皮触感突然离去,昂连忙撑起上半身。
「对不起喔,我家的孩子就是不老实,不要觉得她很奇怪喔。」
用含笑的口气补充说明,猫咪恢复原本的身型坐上少女的肩膀。少女的手像在确认触感一样抚摸它的背,接着猫咪的身影便像钻进银发中消失不见了。
少女看都不看昴一眼,飒爽地迈出步伐。目送她的背影时,昴思考着那只小猫说的不老实的少女,她一举一动背后的意图。
东西被人偷了,明明很急却还是出手帮助昴。治疗受伤倒地的他,刚刚甚至还说了让昴不会感到内疚的话,虽然方式很笨拙。
那已经不是不老实的等级,根本是一味吃亏到惨不忍睹的地步。
少女大可指责妨碍自己目的的昴,然而她却完全没有抱怨,也没有要求昴道歉或是感谢。为什么呢?因为对她来说,帮助昴完全符合她自我本位的计划。
「那种生存方式,根本就只会吃亏啊。」
昴边说边站起来,拍拍身上被灰尘弄脏的运动服然后冲过去。
心爱运动服上的脏污很醒目,但底下的肉体却几乎感受不到痛楚。明明被揍被踹得很惨,这让他再次确切感受到魔法的不符常规。
以及她卖了这么大的恩情,却不索求回报的奇特。
「——喂,等一下!」
朝站在巷子入口,面向大马路犹豫不知该往哪走的背影大喊。手抚着银色长发的少女回过头,表情显得有点困惑。
「干嘛?我先声明,我只能再稍微陪你一下子。」
「你蛮天真的耶!?比起我,你不是要找重要的东西吗?让我也来帮忙吧。」
对于昴的提议,少女惊讶地眨眼。
「可是,你不是说你什么都不知道……」
「小偷的名字、底细还有所在之处我确实都不知道,但至少我认得她的样子!她有虎牙和一头醒目的金发,个子比你矮,胸部也很平,应该小你两、三岁!这些情报如何?」
摊牌时说话会快到连自己都不知道在说什么,这是昴的坏习惯。
这次也因为快嘴全力发挥,气氛因自己的发言一下子尴尬了起来。
沉默叫人痛苦烦闷,冷汗把背部弄得湿湿黏黏的,腋下和手上的汗水搞得整只手臂怪不舒服。因为心悸和气喘感觉贫血晕眩,鼻塞和偏头痛像是花粉症发作,简直就是四面楚歌,但是——
「——你这人真奇怪。」
手遮嘴角,少女用看着珍禽异兽的表情侧头看向他。
她的手指就这样按着嘴唇,紧盯着昴像是在估价打量。
「事先声明,我可没办法给你谢礼。如你所见,我身无分文。」
「放心吧,我也是身无分文的穷光蛋啊。」
「顺带一提,本大爷也很穷困。真惨啊,我们这个穷人集团。」
刻意无视在银发里直接开口打岔的猫咪,昴拍打自己的胸膛。
「我不需要谢礼。是我想要道谢,所以请让我帮忙。」
「我不需要你的道谢。你要是在意治疗伤势那件事,我已经收到等价的报酬了。」
少女不肯退让。
面对她如此顽固的态度,昴露出苦笑,用「既然如此」当开场白。
「我也是为了我自己才帮助你。我的目的是那个……对,日行一善!」
「日行一善?」
「没错,就是一天做一件好事,如此一来死后就能上天堂。那儿有吃饱睡睡饱吃的优渥生活在等着我,所以我是为了自己的私欲才帮你的。」
连自己都不知道自己在说什么了,但至少有把想说的话说出口。
昴下定决心的表情让少女陷入思索,但坐在她肩膀上的小猫用肉球轻柔地戳她的脸颊。
「我没感觉到恶意,就老实地接受如何?毕竟王都这么大,要在毫无头绪和线索的情况下寻找太乱来了。」
「可是,要是害他被卷入这种事……」
「固执己见的你我也觉得很可爱,但要是因为固执己见而迷失目的就太愚蠢了。我可不希望我的女儿是个笨蛋。」
虽然小猫替昴说话,但少女还是不改退缩的态度。不过,小猫突然收敛神情,改用认真的声音说:
「还有,太阳要下山了,入夜后我就不能帮你,要是遇到暴徒我还不担心……但挡武器的人越多越好吧。」
「感觉好像被丢了一个危险的职务啊!那是什么意思?听你刚刚说的话,你的雇用条件是入夜就要收工?」
缩短一步距离的同时,昴对小猫提问。猫咪用前脚弹了一下自己的胡须说道:
「应该说是出不来吧。别看我外表这么可爱,本大爷好歹是精灵,光是现身就得消耗大量的玛那,所以晚上我会回到寄宿的结晶石里,储备太阳出来期间的能量。理想状况来说,我能出现的时间平均是早上九点到下午五点。」
「朝九晚五的工作时间,简直就像公务员……精灵连雇用型态都意外严苛啊……」
可以自然地闲聊与精灵相关的话题,都是多亏深受动画和游戏荼毒的现代御宅族解读力。国家的变态性也在这方面助了一臂之力。
在昴和小猫的对话成立之际,身旁的少女依旧烦恼不已。不过方才的对谈似乎让抉择的天枰开始摇晃,让她不时发出「啊呜——」、「不行不行」、「可是……」等各种苦恼用语。
「——我真的没办法给你谢礼喔。」
最后她这么说,接受了昴的要求。
6
在异世界第一次进行的友好交流——在那样温暖心灵的互动之后大约过了一个小时。
「——等一下,这是怎样?」
搜查很顺利地停滞不前。
沐浴在少女冰冷的视线中,昴抓抓头试图将尴尬蒙混过去。
「没想到会遭遇这种艰难事件,就算有我精明的双眼也无法看穿……」
「你对自己的评价似乎很高,不过却没带来相应的成果。真是的,这下根本就是一筹莫展了。」
「最近都没听到『一筹莫展』这种成语了呢……」
被吐嘈的少女恶狠狠地瞪过来,感受到视线的昴把身子缩得更小。
尽管花了将近一小时搜索,但一行人不知为何还是待在巷子内。这当然有很深层的理由。他们发觉几个问题点使得事态毫无进展。
首先是,没有地缘关系。
关于这点,自己刚被召唤到异世界所以还情有可原,但少女似乎也对这一带的地理十分生疏,以为组成队伍后队友一定会详知接下来的路线,结果却白白浪费了十来分钟,简直就是个笑话。虽然少女盯着昴的眼神完全没有笑意。
然后第二点,就是这个世界的文字——昂完全看不懂。
语言可以沟通所以就疏忽了,但仔细看看周围,就会发现到处都有像是手写的象形文字。只要不是「巷子内流行的除魔咒语」,那八成是这个世界的标准通用文字吧。现在的昴连路标都看不懂。
也就是说召唤故事的惯例,「不知为何语言和文字可以相通」这点,只有语言适用。要是连语言都不通就真的只能死在路边了,所以也不能说倒楣。
「话虽如此,难易度无意义地高到爆表了吧……这世界还真不好混。」
别说尽善尽美了,只看到漏洞百出、粗糙草率的事前准备。
天哪,回顾来到这里之后的足迹,都没发生什么好事,昴忍不住感叹。对他毫不理踩,同行的少女倚墙而立闭着眼睛。看到她小小的嘴唇蠕动像在说话,昴侧头思考着。
「她在干什么啊……」
「那个啊——是在跟微精灵说话啦。」
灰色小猫突然出现在眼前这么说,昴惊愕地挑起眉头。
「刚刚没看到你,还以为你已经回家休息了咧。」
「离休息还有点时间。我跟那边的微精灵不同,可是有在好好工作的哟。」
「职业意识这么高真是帅翻了……你刚才说的微精灵是啥?」
以字面上的意思来说,应该是比精灵次一等吧。
像要印证昴的想像,小猫飘在空中摇晃长长的尾巴。
「所谓的微精灵,指的就是在成为精灵之前,开始有智慧的存在。他们再过一阵子就会萌生出力量和自我意识,成为像我这样的精灵。」
昴边点头边听取说明,接着看到少女周围逐渐浮现出淡淡的朦胧光芒。宛如萤火虫、如梦似幻的光点开始包围银发少女。
令人不禁迟疑这是否为人手可触及的光景。在超自然的存在中,唯有被允许者方能置身于此圣域。见到这样的景象,昴他——
「好厉害喔,这个。这些轻飘飘的东西全都是精灵?」
「——呀!」
昴直接侵入圣域,破坏那如梦境的幻想景致和少女说话。
惊吓出声的少女眼中反射性地泛出泪水,泪珠闪闪发光。接着包围她的光芒也感染了这股不安。
「喔——恐慌起来了呢。」
多数的光芒左右摇晃,貌似在惊慌闪躲,不一会儿就像雾气散掉一样,融入空气之中。
「——啊。」
两人同时张着嘴巴,寻找消失的微精灵的身影。然而,即使慌张的少女做出跟先前一样的步骤,他们却没有回应她的呼唤。
「啊——不见了啦!怎么办!?」
「呜哇——对不起!我是第一次看到精灵,所以有点兴奋过头了。看起来似乎不危险,就忍不住接近了。」
「因为在我的控制之下所以才安全。要是对不成熟的精灵术师做刚刚那样的举动,下场会很惨。最糟糕的情况,会导致精灵失控……碰咚一声爆炸喔。」
「碰咚?」
少女想告诫举止轻率的昴,但说出口的恐吓却是「碰咚」。
「太夸张了啦。微精灵看起来闪闪发光很漂亮,真有那么危险吗?」
「这个嘛,虽说本大爷我就是那么可爱……不过只要两秒就能把你化为粉尘喔。」
「精灵好可怕——!!」
竟然悠哉地说出抹杀他人存在的宣言。颤抖的昴看向少女。
「那要是你生气起来,唆使那只猫咪下手的话……」
「我才不会为了那种事就使唤帕克。要诉诸暴力的话我会自己动手……不行,好像真的不回应了。」
再次尝试与微精灵连接,但却以失败收场。沮丧的少女无力地摇头。
「我本来想在那些精灵消失后再问的,你刚刚是要干什么?」
「想问问看他们有没有我要找的东西的线索,只不过在问出来之前就消失了。」
「呜咦!?」
自己犯下的过失超乎想像,昴顿时语塞。看到他那样的少女发出「啊」的一声。
「不、不过都过一段时间了,微精灵们并不像成形的精灵有清晰的意识,所以我也没有很期待……这么说其实是骗人的。」
直爽的个性作怪,原本是想减轻昴的罪恶感,但最后却坦白自己的心情。少女的懊恼让昴再次意识到自己的愚蠢。继续这样下去,自己自始至终都只会扯少女的后腿。
「在道义恩情上,还有在异世界的贵重情谊上,这样的状况都是不应该的。这份关系,我说什么都想紧紧把握不想松手……丨_」
「看你一脸心术不正的表情,是想到什么了吧?说起来……」
少女刻意在擅自下定决心的昴面前走动。见她微微皱起眉头,昴感到有些不解,但灰色猫咪却推敲出她的思绪。
「对了,这么说来还不知道你的名字。要不先自我介绍?」
「喔,这么说也是。那么,就由我先报上姓名吧!」
为了掩饰失态,昴佯装精神百倍,指着天空摆出POSE。
「我叫做菜月昴,是无知愚昧又天下不灭的穷光蛋!请多指教!」
「光听就知道你已经山穷水尽了。嗯,我是帕克,请多指教——」
帕克身体飞起来,朝昴伸出的友谊之手来个动态性握手。从旁人的眼光来看,昴简直像要把帕克给握烂了。他那大胆的待人接物手法让少女看得不停眨眼。
「能这么轻松和精灵交流的人还真少见……少见的还有你的名字,以及你的黑发黑瞳。你是打哪来的?」
「哼,我就想总有一天会被问到。照惯例来说,我是来自东方的一个小国!」
讲到异世界就会有被用到烂的惯例,像是隐藏在世界东方的黄金之国。
鲜少与他国交流,只要听到对方是从那里来的任何人都能接受。这个惯例就像魔法一样方便,但是……
「从大陆地图来看,露格尼卡已经是最东边的国家了……没有比这个极东之国位于更东边的国家了。」
「不会吧,真的假的!?极东之国!?那这里就是人人憧憬的黄金国度!?」
「不知道自己现在身在何处,身上也没钱,又看不懂文字,也没有可以依赖的人。这个人的状态说不定比我还危险……」
预料之外的发展令昴愕然,少女的态度也跟着慌张不安起来。
少女好管闲事的个性,从她的行动中一一透露出来。对昴那与其说是毫无防备,不如说是根本没有防御力的生活方式感到忧心不已。
她再次由上而下将昴打量得仔仔细细。
「仔细一看,你身体似乎有在锻炼。你说你……叫昴。」
「嗯?喔,YES,那是我的名字。」
听到有人犹豫地呼唤自己的名字,昴不知为何产生了新鲜的感动。当他回答之后,为了掩饰自己的紧张所以轻声咳嗽,接着轻轻展示手臂上的肌肉。
「我每天都会锻炼肌肉。毕竟我算半个家里蹲,所以至少要做到这种程度。」
「那个,我不是很清楚家里蹲是什么意思,不过昴的家世很显赫吧?是不是有学过武术?」
「不,我生在极其普通的中产阶级家庭……我出生名流是哪来的情报?我有流露出家世高贵的优雅气质吗?」
「有流露出一点令人好奇的感觉。」
说得太赞啦!昴高举双手,做出滑稽的举动。
少女迅速抓住昴举起的双手。在毫无预期下被女孩子碰到手,昴的喉咙只挤得出「啊呜」两个字。
「这个手指也是,不过肌肤和头发的外观也是理由之一。这双手和庶民每天讨生活的手差太多了,肌肉的紧实法也不像是因为工作而有的。」
手掌被人又揉又捏,昴面红耳赤地接受对方的举动。不能单用外国人解释的外观话题,让昴不得不感叹她的观察力。这段期间,少女继续说下去。
「黑发黑瞳,是南方流民常见的特征,不过在露格尼卡的话,这种状态是过着上流生活的证据。这件没看过的衣服做工也很细……怎么样,我猜对了吧?」
眼见昴沉默不语,少女露出像在夸耀的微笑。被那与外表相称的妖艳气质吸引,昴咀嚼着话语的内容,露出严肃的表情。
「这不是说对或不对的问题,我该怎么说才不会伤到你?」
「不对就直接说不对呀,反正我又不会觉得丢脸!」
少女方才充满自信的脸蛋因害羞而一片通红。望着消沉的她,昴烦恼着要如何说明自己的来历。
老实跟她说「我是被召唤到异世界的饭桶」也行,但做出这种发言的人铁定会被认为是「脑袋有问题」。
回顾至今以来自己的发言,诚实以对的风险困扰着他。
「你不用想那么多啦,不想说的话我不会追究的。」
相较于支支吾吾的昴,少女率先放缓追问的攻势,再次被袒护的悲惨使昴皱起眉头,此时少女低声呢喃着。
「不过,我可能太紧迫盯人了。」
从未表露过的软弱声音,让那双瞳眸蒙上阴影。
「——」
看到她隐藏不住的拽气,昴的心里点起微弱且靠不住的火焰。
「我是笨蛋吗?不,我就是笨蛋,我到底在干什么啊……」
眼前的少女对自己有救命之恩,就是为了回报她才主动要求帮忙的不是吗?然而,从刚刚到现在自己都是什么样子?
「昴?」
看到表情改变陷入沉默的昴,少女狐疑地看着他。侧眼看到她银色的头发随着动作从肩膀滑下,昴绞尽脑汁思索直到头晕目眩。
回想自己在巷子里被端的时候仰头看见的小偷身影,他撷取那一瞬间的景色,得从中找出一个可以用的资讯才行——
「我有几件事想确认一下,可以吗?」
「咦?嗯……给你问。」
「谢啦。我听到好几次,这里是王都……叫什么都没差,反正这里是国王城堡所在的城镇,而且超级大的对吧?」
偶然忆起少女曾说过的单字,昴提出疑问。即使觉得问话的内容很奇怪,但她没有追问只是点头回应「是啊」。
「在这么大的都市里,有个干偷窃勾当为生的女孩子,从服装看来绝不是过着优渥的生活……虽然这番推论是理所当然,但应该有那些偷窃为生的人居住的地方。」
「…………」
「应该会有治安很差,或是像贫民窟的地方吧?要把偷来的东西换成钱,没有门路是很难脱手的,所以这种可能性很高吧。」
烙印在记忆中的小偷少女——将她从头到脚钜细靡遗地分析,昴动员自身所有的奇幻世界知识,推论出这个论点。
「综合以上所述,我认为比起像无头苍蝇一样乱窜乱找,去那些地方找到的机率比较高……你觉得呢?」
「我有点吓到了,你脑袋动得很快嘛。」
「没有啦,这可以说是理论上的归结或是中世纪奇幻世界的惯例。就算这样能让你对我另眼相看,但离弥补失分还早得很……」
昴回应少女感到佩服的发言,但没有非常高兴。
不管在一旁抓头掩饰害臊的昴,少女不停地点头。
「就照这条线去想吧。既然如此,我们得到马路上去问对这里比较熟悉的人了。」
「本来就是顺路了,快走吧。」
他们互看一眼,确认彼此想法相同后,决定先离开巷子到大马路上。接着朝人多的地方走,但在那之前,昴突然想到一件事。
「话说回来,我听过你养的猫的名字了,但还没听到你的名字呢。」
发言时已经刻意削减自己对她姓名的兴趣,但少女似乎还是有点惊讶而瞪大了眼睛。接着她闭上眼,在沉默数秒之后……
「——莎缇拉。」
「喔?」
因对方沉默而咒骂自己讲话不经大脑的昴,迟了一步才回应她那小声的嘀咕。听到他回应的少女,转过脸不看昴。
「我没有姓氏,叫我莎缇拉就好。」
声音听起来毫无感情。明明自报名字,却又展现出拒绝被人如此称呼的态度。
莎缇拉——这么自称的少女,展露出先前未曾见过的距离感。
可以的话,希望她能告诉自己好称呼的姓氏,但她这样让昴不敢直呼她的名字,只能沉默以对。最后他懦弱地决定,总之就用第二人称叫她吧。
看着两人的互动,藏身在银发中的帕克突然冒出一句:
「——真是没趣。」
但这声嘟囔不只是昴,就连少女也没听到。
7
随着喧闹声穿过无人走动的巷子,两人抵达大马路时已经过了十分钟。
东张西望左右巡视,昴犹豫着该找谁来问。这时,站在身旁的莎缇拉突然拉拉他的袖子。
「欸,昴。」
看向莎缇拉的昴,发现她正看着马路对面。顺着视线看过去,昴也注意到她在看什么。
——不好的预感。
像要印证昴的预感,莎缇拉一脸认真地说。
「——不觉得那孩子是迷路了吗?」
发觉到几个问题点,其中最后的一个探出头来。
「啊……」
虽然在事态发展至此的过程中就已经知道,站在昴身旁的银发美少女是个无可救药的滥好人。
简直就像是中了魔咒,只是本人顽固地不承认罢了。
昴大声地叹气。
「冷静点。」
「在我们说这些话的期间,那孩子要是乱跑到别的地方该怎么办?得快点叫住她……」
「你的温柔是天大的美德,被你拯救过的我不想说得太过分,但你知道我们目前的状况吗?」
视线的前方,马路对面的建筑物旁站着一名女童,年龄大约十岁左右,与肩膀齐平的咖啡色头发看起来惹人怜爱。她有着笑起来能将喜悦分送给周遭人们的可爱脸庞,然而现在她的眼中却允满不安,一副快哭出来的样子糟蹋了那张脸蛋。
莎缇拉的看法十之八九是正确的,但就算正确……
「因为我的愚蠢,偷了你东西的小偷现在离我们非常遥远。这个时候若是花时间在别的事情上,东西有可能会被卖掉再也找不回来喔。」
「是有可能那样没错……可是……」
「所以啰。」
那个小孩确实很可怜,但这里人这么多,很可能会有其他人出手帮助。另一方面,他们正在迫切地找寻失物。
不管怎么想,都是丢下女童找失物优先。然而……
「可是那孩子正在哭。对吧,昴?」
「——」
「要是不能配合我也没关系。昴,谢谢你陪我到这里,之后我会自己试着想办法的……不管怎样我都不能放着那孩子不管。」
看到昴闭口不语,莎缇拉似乎决定和他分道扬镳。
她的说法与其说是厌弃不照自己主张走的昴,更像是为了不让昴顺从自己的任性才这么说。银发晃动,莎缇拉小跑步穿过马路接近女童。看着地面快哭出来的女孩,突然发现有人站在自己面前因而抬起头。她的眼中洋溢着希望的色彩,或许是以为她在寻找的人发现了自己。
「不好意思,我不是你要找的人。」
莎缇拉蹲下来对女童这么说。女童惊讶地瞪大眼睛,双眸浮现的不是安心,而是胆怯。旁人一看也知道,被陌生人搭讪让她的内心惊惧不已。
「我可能有点多管闲事,不过你的爸爸妈妈呢?他们没跟你在一起吗?」
莎缇拉似乎也注意到女童在害怕,所以声音比先前还要柔和。可是她的关怀并没有传达给因为失去保护者而害怕颤抖的幼童。
「那个,我说,别哭啰。大姊姊没对你做什么啊。」
尽管她试图解开女童紧闭的心房,但胆小的幼童只是一直摇头,接着眼眶开始蓄积大颗大颗的泪珠,泪水即将溃堤泛滥——
「我现在放在手上的——是一枚锯齿十喔。」
「啊?」
突如其来的打岔,使莎缇拉愣住失声。抬起视线,她身旁站着一名穿着灰色运动服的少年。她的反应让昴不禁苦笑,但他接着面带笑容,不是对她,而是对着女童。跟莎缇拉一样,突然闯到面前的人让女童感到惊讶。昴突然朝女童伸出右手。
「你看,这只右手上放着一枚硬币对不对?有看到喔。好,那么接下来我要用力把硬币捏烂。喝啊啊啊,嘿咻!」
「等等,昴……你在干嘛?」
「结果呢,唉呀,太神奇了!」
不理踩莎缇拉的呼唤,昴张开原本握住锯齿十的右拳,结果里头的十圆硬币竟然不见了。
「怎么会这样,刚刚还在手里的硬币竟然消失了。硬币到底跑到哪去了呢?」
女童眨着眼睛,再三检视昴的右手。可是,不管是掌心还是手背都没有硬币。女童的反应不错,昴满意地点头。这次他轻轻伸出左手,温柔地抚摸女童咖啡色的头发。
「你看,躲起来的硬币竟然在这里喔。」
抚摸头发的左手手指正夹着硬币,看到这一幕的女童不禁感到惊叹,莎缇拉也被这戏法唬得瞪大眼睛。在她们面前优雅地一鞠躬后,昴将手中的锯齿十放在女童手中。
「这是礼物,送给你。这很贵重,所以要好好保管喔。」
慎重地抱着硬币,女童用力点头回应。微笑看着她的昴,侧腹部突然被旁边的人戳了一下。
「等一下,昴……」
「好啦好啦,不要用那么严厉的目光瞪我,我承认刚刚我说话的方式不好……」
「你刚刚那是怎么弄的?」
「啊?那个?你不是要问我这么做的用意而是在问我技法?」
和兴致勃勃的莎缇拉订下之后会教她的约定后,昴再次面向女童。女童将十圆硬币当成珍贵物品盯着看,不安的心情似乎都因为刚刚的魔术而稳定下来,面对弯腰问话的昴也有问必答。
「原来如此,你果然是和妈妈走散了。什么嘛,不要紧,交给大哥哥和大姊姊,我们马上就会帮你找到妈妈。」
昴再次摸摸她的头然后伸出手,女童畏畏缩缩地牵住他。看到这一幕,莎提拉睁圆了双眼。
「你的手法好熟练。昴,你是从事安抚小孩的工作吗?」
「这样断章取义会害我的名声下降啦!还有我是无业游民。」
正确来说,自己有个名为「学生」的方便身分,但考虑到最近都不上学那样讲会很奇怪,再加上现在被召唤到异世界,那个身分等同是被剥夺了。
不管怎样……
「可以牵一下寂寞不安的小女孩的手吗,大姊姊?」
昴对她眨了眨眼,矫揉造作地说。女童将空着的手伸向莎缇拉。莎缇拉屏息露出惊讶的表情,但也只有一下,她轻轻地呼出一口气牵起那只小手。
「嗯,就交给大姊姊吧,我绝对会帮你找到妈妈的。」
女童面露微笑,默默点头。两人一左一右,牵着小孩的手踏出步伐,挤进马路混杂的人潮中。
「像这样子,不知情的人看到会不会以为我们是年轻夫妻带着小孩出门?好害羞喔!」
「……?就算用偏袒的角度来看,昴和这小孩看起来只像是兄妹啊……」
「我分不出来你那意见算是理智还是天然啦!」
夹在这样的对话中,双手被牵着的女童轻声笑了出来。
8
很幸运的,由于两人外表很显眼,所以没多久就找到了迷路女孩的母亲。以状况来说不只是昴,一头银发美貌异常的莎缇拉也一样引人注目。
「真的非常感谢两位。」
平安无事和小孩会合的母亲开心不已,不断地朝笑着说没什么大不了的两人道谢。
离开时女童一直朝他们挥手,也朝女童挥手直到看不见为止的昴,看向身旁的莎缇拉。她目送母女离去的表情看来十分愉快。
「然后呢?虽然觉得绕了很大一圈,不过在这方面大姊姊主张有它的好处,请问是什么呢?」
弹响手指,昴如此揶揄少女的滥好人个性。话虽如此,这话听起来不是惹人厌,而是半开玩笑。莎缇拉帮助昴的时候就是讲着拐弯抹角的话,因此还蛮期待她会怎么回答。
「……很简单啊。」
在挖坑给自己跳的昴面前,莎缇拉面容一缓地说:
「这样一来,我们就能心情开朗地继续找东西了吧?」
「…………」
「就算找回徽章,事后一定也会后悔为什么放着那孩子不管。帮助了那孩子,又平安无事找回徽章……你看,这不是最好的吗?」
没有逞强也没有心虚,莎缇拉神清气爽地这么说。
听她这么讲,昴只能举双手投降,然后重新改变想法。
这名少女不仅是损己利人的好好小姐,还是个鱼与熊掌都想兼得的理想家。
「没错,你说得对。确实,多亏你这妙招,我们不用说『虽然舍弃迷路后不安寂寞到快哭出来的小女孩,可是徽章平安无事拿回来就可以额手称庆』这种话了!」
「什么嘛,那种讨人厌的讲法。」
昴极端的说法惹得莎缇拉嘴唇扭曲,然后像是想起什么似地瞪向他。
「不说那个了……你为什么帮忙?原本你是反对的不是吗?」
「因为我想露一手——骗你的啦。我说过了吧?帮你找到徽章,我就能因为日行一善而上天堂。」
「那你帮助那个女孩,不就算一件善事了吗?」
「理论太过正确所以驳回!不是,你想想看嘛,一天不是可以做很多件善事吗?所以我可以先提前做完明天的份!我是想先把这个礼拜的份给完成!」
早就已经偏离日行一善原本的意义啦,不过昴还是硬掰出一个道理。莎缇拉对这样的昴露出不可置信的表情。
「昴你啊……个性真的很吃亏耶。」
「其他人就算了,就唯独不想被你这么说啊!」
虽然想把那句话原封不动地回给她,但莎缇拉却傻楞愣地歪头看着自己。她似乎真的没有自觉。
「你这孩子人是不坏啦……」
「慢着慢着,干嘛把我当小弟弟。东方人因为娃娃脸而被误认为年纪小是很常有的情况,可是我跟你应该没差那么多岁吧?」
大致看来,昴推测莎缇拉大概十七、八岁左右。对年头出生十七岁的昴来说,是有可能比她小。
但是,莎缇拉对这番话的反应是稍微眯起蓝紫色的眼睛。
「你的猜想落空了,因为……我是半妖精。」
「——」
昴不禁哑然无语陷入沉默。看到他那样的莎缇拉,双眸掠过复杂的感情。她眼中浮现的,是混杂着心死与失望的难解之物。
「原来如此,难怪会这么可爱,因为妖精个个都是美人胚子咩。」
「……什么?」
昴面露恍然大悟的表情点头说道。他的反应让莎缇拉意外地眨眼睛。
「嗯?怎么了?」
「还怎么了……那个,我是半妖精喔……」
「我刚刚听到啦。」
不了解莎缇拉的问题是什么,昴只能先这样回答。然而听到昴的回答,莎缇拉的反应很戏剧化。
「——呃。」
才在想说她是不是喉咙在颤动,结果莎缇拉就别过脸背对昴,然后蹲在墙边,手插进头发中抱着头。
看到她那奇特的行径,昴顿时不知道该怎么跟她说话。
「嘿咿!」
「好痛!喂,干嘛突然这样!?」
神出鬼没的灰色小猫用肉球打昴的脸。
帕克用揍人的手抚摸自己的胡须,一边从喉咙发出声音。
「嗯——怎么说呢,就是想把难以忍受、心烦意乱的感觉具体化。」
「因为这种理由被打我可不能接受。不过因为肉球很有弹性,所以原谅你。」
「我也不是因为生气才打你。要说的话,是相反。」
「相反?」昴皱起眉头。「对,相反。」小猫点头肯定。正想要追问它的意思,莎缇拉就回来打断对话。
她用手指缠绕银发发尾,抬眼怒视昴。
「……讨厌,昴是笨蛋加三级。」
「加三级这种说法我也很久没听人说过了。还有,为什么我要被骂啊?」
「不知道,谁理你。比起这个,要快点继续找徽章了。」
用一句话就带过自己受到的不讲理待遇,昴满脸不服气。但是,在莎缇拉变得更加亲密的态度面前,不满立刻化为云烟,尽管他猜不着莎缇拉态度变化的契机。
「不过,在方才的迷路小孩事件中,我深切地感受到,要找东西的话,这个城镇真的太大了。」
「因为这里是露格尼卡王国的首都,所以不但是最大,也是最多人住的地方。我想想,记得居民有……三十万人左右,人口流动也很剧烈。」
面对昴的疑问,莎缇拉带着自豪的表情流畅回应。
「是喔,三十万啊,那还真大……谢谢你那像是刚从书本取得的情报还有提供的方法。」
「哼……」先将被说中的少女放在一边,昴开始根据探问到的答案想像露格尼卡的都市样貌。都市人口有三十万的话,在中世纪奇幻风格的世界中算是相当大的规模。当然,这还单单只是计算常居在都市的人数,若再加上出入频繁的冒险者和商人的话,数量还会更高。
站在马路边眺望来往的行人,昴因人种的多样化和密度而屏息。兽人、亚人类、人类繁杂交绍的这里,毫无疑问是异人种的大熔炉。
连在巷子里头迷路将近一小时的事,都不能用单纯的笑话来解决。这里太大,结构太复杂,才会看漏通往大马路的路。
「也就是说,现在的我们不能够失败,目前还占有优势的我们,下次再迷路的话就真的出局了。慎重地选择吧。」
「慎重地选择……什么?」
「毫无计划地乱窜乱找是不会有好结果的。例如,回到先前徽章被偷的地方,或许能得到更详细的情报。有没有人看到,或是当时在场?」
「啊……可能有人在场。」
想到什么的莎缇拉,手贴着嘴巴说出心中猜想。
根据莎缇拉所说,小偷在光天化日下堂堂正正地站在马路正中央。虽说是很大胆的犯行,不过看看现在马路上有多混杂,就能知道那是不错的判断。
因为人多就代表混入人群的机会和场所也多。
「你想得起是在哪里被偷的吗?」
「嗯,这个,我想大概……是在这边。」
在莎缇拉的带领下穿过马路。昴切身体会到,许多人种交杂而过的大马路,其杂乱丝毫不逊于巷子里头的迷宫,甚至还会从人身上夺走距离感及方向感。
昴开始产生不知道自己走在何处的错觉。明明应该是不曾到过的地方,走在似曾相识之处的神奇感觉却挥之不去——
「不对,这里我曾来过一次。」
看到莎缇拉带自己前往的地方,昴抓抓脸颊挤出笑容。
莎缇拉徽章被偷走的所在地——就是昴被召唤的大马路一角。
「我就是在这里走投无路,想说让脑袋冷静一下才走进没人烟的地方,结果就触发了和小混混ABC的随机战斗。」
回想大约两个小时前发生的事,还真是个意外的偶然啊。昴深深感叹。
不管如何,既然事件现场是在这的话那就好办啦。很幸运的,这里有个可以问话的对象。
「就是这样,所以我可以英勇地宣告这里交给我吧。水果店老板。」
在商店前转过身,昴指着开在大马路旁的一家水果店。商品架上陈列着各色水果,光是看到那光泽就叫人喉咙干渴。而说到经营这家店的老板……
「……搞什么,还以为是客人,结果又是你啊穷光蛋。」
他用冷冽到看不出是靠做生意吃饭的目光,对昴这么说。
老板是个绑着头巾、身材健壮结实的男性,有着威武的五官和低沉锐利的嗓音。附带一提,他左脸上的纵向刀疤,使得他怎么看都不像是正派人士。
猛一看会想说是不是哪里搞错了,他竟然会置身水果店当老板。
「不要这么冷淡嘛,大叔。方才你不是对我很亲切吗?」
「那是在我以为你是客人的时候。要是一开始就知道你是个穷光蛋,我早就把你轰走了。就像现在。」
相对于装熟的昴,店主的态度从头到尾都很冷淡,手势像在赶虫一样挥舞。昴对他耸肩说道。
「喂喂,你这样的态度好吗?都没发现我跟刚才不一样了吗?」
「啥鬼?」
看到昴自夸地放大鼻孔,老板一脸困惑。为了让老板看清楚,昴朝旁边踏出一步,双手比向站在自己后方的莎缇拉。
「怎么样,我带同伴来啰,同伴!虽然你中途发现我身无分文而态度骤变,但现在我可是带了一名贵宾候补人选来啰,怎么样啊?」
「那个,昴……虽然你对我有奇怪的期待,但我也没带钱喔。」
「咦,什么,真的吗你怎么会一毛钱都不带就走在大都市里」
看着两个穷光蛋,老板叹气。
「所以?穷光蛋变两个的状况下,你想说什么,小哥?」
「其实我们在找东西,可以让我们打听一下吗?」
「我都说我没空理穷光蛋了吧,听不懂人话吗?」
沐浴在怒吼声中,昴的耳膜受到强大伤害。
「果、果然还是不好啦。」
缩起肩膀的莎缇拉边拉昴的袖子边对老板鞠躬哈腰。
确实,连个东西都不买只问问题,是多么自私的行径。话虽如此,身上没资金是不变的事实。以现在的情况来看,只能放弃收集情报。
「唉呀?两位是……刚刚的?」
突然有人从旁打岔,昴和莎缇拉回过头,映入眼帘的是摇晃咖啡色长发的妇人,也是两人都见过的人物。因为她手上牵着开心地仰望两人的女童。
「太太才是,怎么会来这种地方?这里只有心胸狭窄、长相恐怖的老板喔。」
「呵呵,这是我丈夫的店,我顺道过来一下。」
「丈夫?」
意料之外的回答让昴和莎缇拉面面相觑。两人慢慢回过头,看向店内双手抱胸、两脚开开站的刀疤男。
「大叔……你该不会杀了这位太太的丈夫,窜夺老板之位吧?」
「你一脸狐疑讲那什么屁话。我是这家店货真价实的老板,而她是我老婆!」
回头一看,妇人带着伤脑筋的表情露出微笑。昴大吃一惊,线条纤细外貌温和的美女,怎么会嫁给简直就是罪犯的刀疤男?确定不是哪里出了问题吗?
该不会是被威胁吧?昴不安地看过去。女童放掉母亲的手,跑过万分失礼的昴奔向刀疤男——她的父亲一把将她抱起。
「喔,有没有乖啊,真有精神呢……话说回来,你认识这两个穷光蛋?」
「亲爱的,请不要用穷光蛋这么失礼的话称呼他们。」
老板说话带刺,妇人对他不雅的用语挑眉劝谏。接着她向丈夫说明昴他们和女童的关系。听完来龙去脉后,老板放下女儿。
「真是抱歉,竟然对恩人口出恶言,请原谅我。」
「不会,哪儿的话,毕竟我们身上真的没钱……」
「就是说啊,喂!你不稍微反省一下的话我们会很伤脑筋的……唉呀,怎么了,你可爱的脸蛋变得很恐怖耶?」
莎缇拉用视线叫得意忘形的昴闭嘴。接着,被父亲放下来的女童朝莎缇拉伸手,小小的手掌上握着一个做成红色花朵形状的饰品。
莎缇拉倒吸一口气,来回看着女童和花饰,看起来很伤脑筋。
「请收下,我女儿似乎想送你谢礼。」
妇人推了困惑的莎缇拉一把。听到她这么说,莎缇拉微收下颚,从女童手中接过花饰,然后将花饰别在自己左胸的白色长袍上,接着蹲下来让女童容易看见,同时交换视线。
「谢谢你,我很高兴喔。」
莎缇拉的极致笑容,让从旁看着一切的昴不禁看呆了。在那笑容面前,女童也害臊地撇开脸,而老板则是轻声咳嗽一声。
「你是我女儿的恩人,我想道谢,有什么事尽管问。」
刀疤老板用力点头后,用最上乘的友好笑容这么说。
听到他的话莎缇拉大吃一惊,然后看向昴。接着露出有别于方才的笑容,简直就像在夸耀。
「看吧,早先的努力有了回报,这不就是最佳证明吗?」
没错,骄傲得仿佛像把不幸的偶然当成自己的功绩。
9
——那里虽然离大马路只有一条街,却是个充满郁闷气氛的地方。
寂静无声的小路,人类和生物的气息都很遥远。
明明离人多嘈杂的大马路没多远,可是喧嚣却恍如在梦境彼方。
「要销赃的话就会扯到贫民窟……」
喃喃自语的同时,从大马路拐进小路的昴,把头探进可以通到传说中贫民窟的巷子。
「不论是空气还是气氛,那儿的居民个性八成也很恶劣。真的要去吗?」
「说徽章会在那里的人不是昴吗?而且,方才的店老板也说应该在那……」
「可是你没忘记他接着建议我们最好放弃吧?」
反刍在水果店的对谈,昴一脸严肃。
在水果店巧遇女童及其母亲,从谷底翻身后过了约三十分钟——两人现在抵达了传闻内部有许多王都失窃品的贫民窟入口。
视两人为爱女恩人,长相可怕的老板亲切地听他们述说困境。结果虽然得到了贫民窟的情报,却陷入两难。
「现在还来得及,叫人来比较好喔?警察……这边是叫卫兵吧?拜托那样的人搜索啦,使用人海战术的话一次就搞定啰?」
「不可以。」
然而,昴的提议被果断舍弃。如此坚毅的态度让昴翻白眼。
「对不起,可是不行。我不认为卫兵会因为我们东西被偷这点小事就出动……而且,我有不能请托卫兵的理由。」
莎缇拉紧抿嘴唇,用「理由我不能说」的眼神看着昴。
她不希望被追问吧。昴承受那视线,轻轻举手回应。
「好吧,那接下来呢?两个人执行人海战术?」
「是两人一猫啦。」
为了挥开沉闷的气氛,小猫刻意用轻松的口气回答昴。
突然出现在莎缇拉肩膀上的帕克,边用猫掌洗脸边环视两人。
「说是这么说啦,但现在可没时间让你们聊天打屁了。就算想执行两人一猫的人海战术,再过一个小时左右我就撑不住了。」
帕克仰望天空,两人的视线也跟着往上看,才察觉到建筑物之间可以看到的天空,大部分都已经变成橘色。并不是因为贫民窟环境昏暗阴湿又有呛鼻的臭味,而是因为太阳开始西下,那也意味着帕克的下班时间。
「是要前进还是回去,快点做决定啦。」
「我不懂什么人海战术,不过当然是前进啰。不管走哪条路,错过现在徽章就有可能去到我们再也找不到的地方。」
回应帕克的要求后,莎缲拉重新面向昂。
「那么,我们走吧……不过进入这条巷子后就得比以前更加警戒,毕竟是惯于偷拐抢骗的人们住的地方,要是害怕的话你可以待在这里。」
「我是有多肉脚要在这里待机!走吧,我会像背后灵一样紧贴着你!」
「怎么不是走在前面啊,那样才叫做有所助益。」
听到那随时准备落跑的强劲发言,莎缇拉已经不知道这是她第几次发出叹息了。
昴心想,自见面开始,自己尽是做些让莎缇拉表情阴沉的事,即使她偶尔显露微笑也都不是因为昴。表露负面情感时就这么可爱了,要是对着昴绽放笑容那更是极致绝品吧。
「嗯哼,在这边好歹要让你看到我一、两个长处。」
「干嘛突然讲那种话?而且还张大鼻孔用力呼吸。」
「谢谢你糟蹋我下定决心的场面喔!」
即使气势被大大折损,昴依旧加快脚步跟上走在前面的背影。
他还用力挥舞双手,以免被朝着目标勇往直前的少女扔下。
10
再度展开的搜索行动进入下一道关卡——贫民窟,可以预见在这儿两人一定会遇到难关——原本是这么想,但没想到有个意外的人物派上了用场。
「谁啊?没错,就是我本人!不知为何贫民窟的居民对我温柔到不自然的地步。到底发生了什么变化……该不会是在这个时间点调整了我的魅力值吧?从幼稚园以后就没再调整过啦!」
小时候的昴有着相当可爱的容貌,头发留长没剪的话经常会被误认成女孩子——但过了十几年后却变成这副德性,上苍真是残酷。
「我有什么地方跟刚刚不同?我脸上有沾到什么吗?」
「就眼神恶劣、耳朵很短、鼻子很扁……」
「可以不要加眼神恶劣和鼻子扁这种注解吗!?」
昴垂头丧气,莎缇拉懊恼地用手指抵着嘴唇。
「嗯——原因大概是出在你的打扮。浑身脏兮兮,还可以看到一些血迹。这儿的居民似乎也都过得很苦,所以很同情看起来可怜至极的昴……」
「现在被你的话穿心刺肺的我可怜到爆炸!但是我却能理解啊,可恶!」
也就是所谓的同病相怜,贫民窟的居民对昴的好感度高到出乎意料。虽然这是收获,但相反的,他们对莎缇拉的好感度就格外的低,原因也是出在她的打扮上吧。
「那些小混混似乎也是这么想,毕竟你看起来漂亮又别致。」
「果然很醒目吗……」
拉长自己穿着的白抱袖子,莎缇拉不安地问昴。但是,以为只是服装问题的她,似乎对自己柔美的容貌太不在乎了。
「那个,我想请问一下……」
「啊?你穿着漂亮衣服在这边闲晃什么啊。」
方才也是,莎缇拉才刚出声就被冷淡地打断。打探情报的成功率之低,是容貌乘以服装的两倍再平方。话虽这么说,但也不可能要她换上肮脏的服装。
「至少脱下这件袍子,他们的态度可能就会不一样……」
「……嗯,我知道了。」
莎缇拉双手抓住长袍的肩膀处,但却没有脱下。虽然觉得她那态度让人无法理解,但昴也没有刻意质问。
莎缇拉垂下的手指,不住地抚摸别在左胸口的红色花饰。指头上的触感令她安心地微笑,这反而催生了昴的干劲。
在她的能力无从施展的情况下,昴的肮脏模样若能派上用场,那自己愿意实现她的心愿。在小巷里被混混们痛殴也算有了价值。
「别担心,这边就交给我吧。现在最重要的,就是用我的劳苦功高慢慢逼近犯人的所在之处。没错,用我的劳苦功高,追上去,前往犯人的根据地!」
「我了解你因为派得上用场所以很开心,可是这么用力强调实在有够难看。」
原本伴随音效摆出POSE的昴,顿时成了卖弄功劳的小人物。
才另眼相看就又出包。莎缇拉面露这样的表情,昴只能苦笑。相遇后的这两个小时,两人的应对越来越熟稔,只是这次的对话结束得很不同。
「抱歉,我已经到极限了。」
说完,帕克虚弱地靠着莎缇拉的脖子。灰色的毛皮带着淡淡的光芒,身影模糊地像要消失。
「怎么消失的方法像要死掉一样啊。」
「因为要保护独生女免受眼神凶恶的男子侵害,所以硬是撑着直到身体不堪使用,消失的时候我会整个散掉吧。」
「怎么那么严重。好,你消失后,保护女儿的任务就交给我,我不会让危险男人接近她的。」
「那在我消失之前,可以先让你消失吗?」
「不好吧!?」
「开玩笑的啦。」帕克见昴抱着自己的身体往后退,不禁噗嗤笑出来。接着帕克向莎缇拉使眼色,她从胸前拿出一颗闪耀着绿色光辉的结晶。
「对不起让你勉强自己了,帕克。接下来我会努力的,好好休息吧。」
她手掌上的绿色结晶绽放微弱的光芒,那色彩与宝石略微不同。在昂的知识中,水晶是最适合的称呼。
帕克沿着莎缇拉的肩膀往掌心走,到了水晶那就用力伸展小小的身体抱住它,最后回头对莎缇拉说:
「虽然你知道,但我还是要叮咛你不要太勉强。要是有什么万一,就算用欧德也要叫我出来。」
「明白了,我又不是小孩子,自己的事我会妥善处理的。」
「这可说不准呢,毕竟我女儿在这方面有点奇怪。拜托你了,昴。」
帕克朝莎缇拉投以父亲看小孩的慈爱眼神,莎缇拉在害羞的同时又感到不高兴。而对话的棒子突然丢向自己,昴用力拍打自己的胸膛。
「放心,交给我吧,尽管期待我的第六感。一旦我判断有危险或遇到危险人物,就会立刻回头的!」
「你说的有一半我都听不懂,不过麻烦你了。就这样,晚安,要小心喔。」
最后瞥了莎缇拉一眼,这次帕克的身影完全从这世上消失。
帕克小小的身体化为光粒,像融入世界一样消失无踪。除却会说话的猫这一点,第一次亲眼目睹精灵这种幻想中才有的东西,感动的情绪不知不觉涌上昴的心里。
昴在一旁感动的时候,莎缇拉宝贝地抚摸掌上的水晶,小心翼翼地收入自己怀中。
根据事情的发展,现在在里头的,是类似帕克精神体的东西吧?
「剩我们两人了……你可别想什么奇怪的事,我可是会用魔法的。」
相较于昴,认真相信帕克方才所言的莎缇拉相当警戒。
「喂喂,和女孩子两人独处的状况,从我小学之后就没有过了。虽然很不得了,但我什么也没办法做,没看到我一路走来展现的能力吗?」
「总觉得万分无奈却又有难以反骏的说服力……嗯,好吧,我们走。只不过帕克不在,所以要比之前更谨慎。」
被昴抬头挺胸说着不争气豪语的样子给吓到了吧,莎缇拉拉紧胸前的袍子往前迈步。
「我走前面,昴警戒后方。发生什么事就立刻叫我,绝对不可以想要自已设法解决。我不希望害你受伤……因为你很弱。」
「那些开场白很不错,让我无法恨你……」
如果要丢下自己,就不需要说「因为你很弱」前面那些话了。
没有隐藏真心话这点,果然是她太天真了,天真到叫人融化。
催促还想说什么的莎缇拉,两人再度开始搜索。
说是这样,但要做的事没什么变,就是找出贫民窟的居民,告知他们小偷的特征后询问对方认不认识。一直重复这种土法炼钢的方法。
负责问话的昂在累积经验后技巧更熟练,节奏也掌握得更好。
「该不会是在说菲鲁特那家伙吧?是个金发、动作敏捷的小姑娘吧?」
掌握到有力情报,是在只剩两人打探消息快一个小时后。
对方是个笑嘻嘻和昴说「哟,小兄弟,近来可好?」的男人。
「如果是菲鲁特的话,偷来的东西应该是放在赃物库里头吧。挂上牌子放在仓库里,之后由仓库主人罗姆爷拿到别的市场兜售。」
「真是奇怪的模式……不担心那个仓库主人带着赃物逃跑吗?」
「就是因为相信他不会那么做,他才当得成赃物库主人啊。只不过就算你说那是我被偷的东西,他也不可能乖乖还你,得靠交涉技巧才能买回来。」
毕竟是被偷的人太白痴了。男子发笑,视此为理所当然。
因为打听到那个赃物库的位置,所以应该没有多久就能抵达目的地吧。
只不过取而代之的,是其他问题浮出台面。那就是两人身无分文的现实。
「说是叫我们买回来啦。怎么办?东西在对方手上,感觉只能听对方喊价。」
「明明是来讨被偷的东西,为什么变成得付钱不可……」
问题往阮囊羞涩的方向倾斜后,莎缇拉突然一脸伤脑筋。
她的喃喃自语是再正确不过的论点,但要是以为对方也吃这套就太天真了。要稳健且确实解决的话,听从男子给予的情报方是上策,可是……
「虽然事到如今才问,但你那个被偷的徽章看起来会很贵吗?就算被喊价,在交涉前最好先搞懂行情。」
「……正中央镶着一个小小的宝石,我也不清楚换算金钱究竟值多少,不过可以确定不会是便宜货。」
「宝石啊……这可麻烦了。」
即使是没知识的人,也知道一颗宝石就能换到大量金钱,是很方便的道具。这个世界应该没有制作宝石赝品的仿造技术,所以看起来像宝石的话就一定是宝石。亦即,宝石自然是高价的象征。
完全没有可以乐观的要素,但是昴感觉莎缇拉的话怪怪的,她竟然不知道自己持有的徽章价值多少。
虽然徽章可能是别人给她的,但应该不至于完全不知道。
「总而言之,先到赃物库那边再想吧,说不定靠交涉可以争取到实惠的价码……」
最坏的情况,还是有能够筹措资金的手段,但对昴来说会是重大损失。只是在真的需要动用最终手段前,他都不想让莎缇拉知道。
两人就这么一路争论如何拿回徽章,走了大约十分钟。
赃物库——走到被这么称呼的建筑物前,两人面面相觑。
「比想像的还要大呢,小偷之中也是有很勇猛的人嘛。」
「终于知道不叫小屋而叫仓库的理由了。里头全都是被偷的东西的话……那不管有多少都没救了。」
那是当然的,因为会定期销毁,所以赃物不可能堆得满满的。
赃物库有着异于其粗俗称呼的威容,看起来坚固结实。虽是平房,但建筑物的坪数却可比集合式住宅。背靠高大的城墙,位居贫民窟的最深处。
「后面那高高的墙壁是……」
「王都的防卫城墙。似乎在不知不觉间,我们从王都的正中央走到角落了。」
听莎缇拉这么一讲,昴的脑中浮现朦胧的王都地图。
王都八成是四方形,四个方位就是用这种防卫城墙覆盖防护。城墙内侧的中心或最北处有城堡,而离那最远的地方就是现在的所在地——贫民窟。
考量到自搜索开始已过了三、四个钟头,王都之大似乎比昴所推想的还要辽阔。
「好啦,我想按照传闻,管理赃物的仓库主人就在里头……不过以我们的立场,要用什么态度进去呢?」
「堂堂正正进去就好了。就说我们有东西被偷,让我们找找里头,发现的话就还我们。」
即使主张那种正确论点在这里不适用,可是莎缇拉根本就充耳不闻。
她的性格太过直接,没有丝毫变通和顺从人情世故变通的特质。正因为莎缇拉是这种人,所以才会在那个时候救了昴。
「好,我明白了。这样的话,这边就交给我处理。」
按照她的论点走,受挫的可能性非常的高,无可奈何之下昴只好毛遂自荐。
最后的手段——太早亮出来就没有王牌的气势,但错失时机让事态恶化只是徒增问题,因此昴在下这种决定时丝毫没有犹豫。
莎缇拉对他的建议一脸错愕。那直接的表情真可爱,昴这么想着一边准备开口反驳莎缇拉要说的顾虑——
「我懂了,那就交给昴。」
「我就知道你不会轻易点头,我没有笨到自以为这段路走来已经赢得你的信任。不过,我有个点子,还请相信……你刚刚说啥!?」
「干、干嘛那么惊讶?」
「直到刚刚我们都还在争论呀?『你以为我会把重责大任交给一路上都帮不上忙的一一氧化碳产生装置吗?不要笑掉我的大牙了,狗都比你好用呢。』虽然会被这类言语伤害,但我还是梦想会有这种创新展开哟!?」
「我才不会说那么过分的话呢!」
昴的夸大被害妄想惹火了莎缇拉。不过她咳嗽-下,用那对紫水晶瞳眸盯着昴。
「确实,要说没被你绊住脚步是骗人的。才想说你一脸认真,结果下一句马上就讲颓然丧志的话。」
「颓然丧志这成语很久没听过了。」
即使插嘴,但那无从辩驳的评价让昴只能垂肩低首。
「虽然你会像那样恶作剧,不过哄那女孩不哭带她找到家人,都是昴的功劳,我也不认为你是那种没有思考就空口说白话的人。」
回顾过往,大多都在绕远路,她叹气道:
「所以说,我想试着去相信昴……带着顺利的话就赚到的心情。」
「后半段改成仰望我说『请为了我努力』,这样我会比较有干劲喔?」
「我不可能勉强自己说那种话。不过,加油啰。」
在各种层面上,她都是一名不懂说谎的少女。
「——嗯,我会加油。」
昴微笑回答,然后走向赃物库的入口。
没对莎缇拉说的王牌——就是从现实世界带来的物品,对昴来说是唯一的财产。如果是这个世界没有的东西,就有可能以物易物。
对昴来说是很沉痛的选择,不过很难想像莎缇拉被偷的徽章具有超越手机的价值。这种抽到好牌的机会仅存于这个世界。
「那个——请问有人在家吗?唉呀,门开着。」
赃物库的入口飘荡着腐败气味。想要敲击木造的门,才从微微开启的门缝注意到根本没上锁的事实。瞄了里头一眼,内部非常昏暗。
「没有路灯就是这么不方便……赃物库里头也是,考量到这栋建筑物存在的理由也是当然啦,但里头比门口还要暗。」
即使把头伸进去看,但在连月光都照不到的贫民窟深处,根本就是伸手不见五指。昴坚定踏入里头的决心,不过进去前他先回头对莎缇拉说:
「没人回应,我先进去看看,你可以在外面把风吗?」
「没问题吗?还是我进去比较好……」
「万一被人偷袭,你打先锋我们就会全灭。我被攻击的话,要回复还是反击端看你的决定,这样的任务分配才合情合理。所以,拜托你麻烦你PLEASE~」
莎缇拉深思昴的话。沉默思考一阵子后,她将手伸入怀中,拿出一个白色结晶敲击墙壁,结晶开始泛出微弱的光芒。
「至少带着照明去。不管有没有人,都要叫我喔。」
「知道了。帕克也有叮咛,说要慎重。这个石头还真方便耶。」
「拉格麦特矿石到处都有,你真的很不食人间烟火耶,昴。」
语气带着错愕,莎缇拉将拉格麦特矿石交给昴。微微发热的结晶发出朦胧的光芒,亮度大约和蜡烛差不多。
「OK,那我进去看一下。不会太晚回来,不过你可以先去吃饭。」
「不要说那些蠢话,小心点啦。」
「好啦好啦,莎缇拉也是,除非我叫你不然不可以进来哟?」
即将涉足险地的勇气,促使昴开口说出莎缇拉的名字。
一直以来因为害羞而不敢说出口的名字,终于化为声音了。昴握拳偷瞄莎缇拉的表情。
「……怎么了?」
和自己的想像相反,莎缇拉对此瞪大眼睛全身僵硬。这预料之外的反应让昴歪头询问,迟了一会儿莎缇拉才摇头。
「没事……没什么。拿回徽章后,我要向你道歉。」
「我不知道你要道什么歉啦,不过比起对不起,说谢谢更能让我高兴哟。要是再搭配笑容就更赞了。」
「笨蛋。」
送出简短两个字的嘴角翘起,莎缇拉微笑的样子深深映入眼帘。连昴这样的无聊玩笑都能逗她一笑。
交涉顺利解决后,真想在明亮的地方再看一次她那笑容。
「好啦,会出现什么牛鬼蛇神呢?因为是奇幻世界,所以出现什么都不奇怪啦。」
说着俏皮话的同时,昴一手拿着拉格麦特战战兢兢地踏入仓库。
昏暗中,一走进入口首先看到的是柜台。这里原本是旅馆之类的建筑物吧?一楼似乎继续用来当作酒吧。
负责接待客人的柜台上方和后面狭窄的地方,挤满了各式各样的物品。
有小箱子、壶、刀剑和廉价的贵金属等,种类繁多。之所以知道这些全是赃物,是因为每样物品上都挂着一个小木牌。
「好像是回收木牌交给卫兵,就能一口气完成多项检举任务的模式。」
按照惯例,靠偷窃吃饭的勾当原本就与一国腐败的黑暗有所关联,从这里卖掉的赃物会落入何人之手也很可疑。
想着这些事,昴寻找目标物走入深处——就在这时候。
「嗯?」
鞋底产生的异样感让昴停住脚步。
不是那种好像踩到什么硬物的感觉,相反地,踩到的地面像是拉着脚不放——鞋底感觉踩到了什么黏质物体。
抬起脚,用指头触碰运动鞋底部,上头果然附着着黏黏的液体。用手指轻轻碰触那诡异的黏着物,不快感油然而生。
「这是什么?」
手指凑近鼻子嗅闻,但因为屋内的空气原本就很淤塞,所以闻不太出来。这种情况下只能用舌头确认,但他没有勇气。
将讨厌的触感擦在墙上,被不快感催促的昴将拉格麦特矿石拿向前方。当他正要前进时,终于找到异样的源头。
「……啊?」
忍不住发出呆愣的声音,因为他终于知道「那个」是什么了。
在淡淡的光芒中,一开始看到的是躺在地上、惨不忍睹的「手」。手指像在企求什么而张开,但很不可思议的是手臂上方并没有连在身体上。
移动光芒寻找手臂应该连接的地方,结果找到了被扔到更里面的脚。脚有牢牢接在躯干上,躯干的其他部分也都还在。
——头被整个劈开,眼前是失去一只手的大块头老人死尸。
「咿!」
察觉到那是尸体的瞬间,昴的口中吐出无意义的空气。
此时,他的大脑完全被空白支配,思考被吹到纯白的彼方,手脚像结冰一样无法动弹。一片个然的空白,接着……
「——唉呀,被看到了呢,那就没办法了。嗯,没办法啊。」
是女人的声音。
低沉冷淡却又带着愉悦的女人声音。
「呃啊——!」
根本没时间回头。
正要把脸转向声音来源,身体就受到冲击飞了出去。背部撞上墙壁,拉格麦特离手在地上弹跳,视野被沁染成黑暗。
然而,昴的意识却不在那些事情上,支配他意识的是……
「呃唔唔唔……好、好热。」
——支配全身的压倒性「热度」,正在燃烧菜月昴。
——这下真的糟了。
脸部品尝到坚硬地面的触感,这才知道自己是趴倒在地。
全身使不上力,连手指都失去知觉,只有「热度」支配全身。
不停咳嗽,咳到视为生命之源的东西都快从喉咙涌出。咳着咳着开始咳血,嘴角漾着血泡。朦1的视野里,只看到被染成鲜红的地面。
——啊啊,这些全都是我的血吗?
陷入体内血液流光的错觉,同时伸着颤抖的手找寻快将身体燃烧殆尽的「热度」源头。手指碰到腹部的撕裂伤时,他这才明了了。
难怪会觉得烫,原来是把「痛楚」错认为「热度」了。强烈的撕裂伤几乎把身体分为两半,只剩下一层皮勉强连在一起。
换言之,现在面临了人生的「死局」。
理解到这点的瞬间,意识急速远离。
方才还在折腾人的「热度」不知道消失到何处,恶心的鲜血触感和碰到内脏的手感,全都被远去的意识带走。
唯一被留下的,只有拒绝与「灵魂」同行的肉体。
眼前铺着鲜血地毯的地面,被黑色皮靴踩出波纹。
有人在这,而且这个人八成就是杀了自己的凶手。
然而,他却没想要拜见这个人的尊容。那种事根本就无所谓。
——唯一的期望,就是她能平安无事。
「——昴?」
宛如银铃的声音传来。听到那个嗓音,能听见那个嗓音,可说是他最大的救赎。所以——
「——呃!」
一声简短的哀嚎,鲜血地毯又迎接了某人。
倒卧的身躯就在旁边,那儿还有自己丢人现眼伸长的手臂。
无力落下的雪白之手,和自己染血的手微微交握。
微动的指头,似乎想要回握他的手。
「……你等着。」
抓住即将远去的意识尾端,硬是转头争取时间。
「痛楚」和「热度」全都远离,自己这样简直就是丧家之犬无意义的咆哮。然而,尽管如此——
「我一定——」
——会救你的!
下一秒,菜月昴死亡。



                    


.